I.

LIMITES DE ATTERBERG

Definición:
Los límites de Atterberg son ensayos de laboratorio normalizados que permiten obtener los
límites del rango de humedad dentro del cual el suelo se mantiene en estado plástico. Con
ellos, es posible clasificar el suelo en la Clasificación Unificada de Suelos (Unified Soil
Classification System, USCS).
Fueron originalmente ideados por un sueco de nombre Atterberg especialista en agronomía y
posteriormente redefinidos por Casagrande para fines de mecánica de suelos de la manera
que hoy se conocen.
Para obtener estos límites se requiere remoldear (manipular) la muestra de suelo destruyendo
su estructura original y por ello es que una descripción del suelo en sus condiciones naturales
es absolutamente necesaria y complementaria.
Para realizar los límites de Atterberg se trabaja con todo el material menor que la malla #40
(0.42 mm). Esto quiere decir que no solo se trabaja con la parte fina del suelo (< malla
#200), sino que se incluye igualmente la fracción de arena fina.
I.2

Definiciones
a) Contenido de humedad (w): Razón entre peso del agua y peso del suelo seco de una

muestra. Se expresa en porcentaje:
w=

WW

WS

•100

donde:
WW: peso agua
WS: peso suelo seco
b) Límite Líquido (wL ó LL): contenido de humedad del suelo en el límite entre el estado
semi-líquido y plástico.
c) Limite Plástico (wp ó LP): es el contenido de humedad del suelo en el límite entre los
estados semi-sólido y plástico.
d) Indice de Plasticidad (IP): es la diferencia entre los límites líquido y plástico, es
decir, el rango de humedad dentro del cual el suelo se mantiene plástico:
IP = LL – LP

Preparación del material. los limos pueden exigir 2 o 3 pasadas suaves antes de completarlo. . b. siguiendo el procedimiento indicado en letra b.I. alisando la superficie a una altura de 1 cm con la espátula. Determinación del límite líquido. 0.3 Equipo     Máquina de Casagrande (referencia: norma ASTM Nº D 4318-95a) Acanalador (misma referencia) Balanza de sensibilidad 0. el límite líquido se determina sabiendo que el suelo remoldeado a w = wL tiene una pequeña resistencia al corte (aprox. agua destilada.4 Procedimiento y Cálculo a. 1) se deberá iniciar el ensayo preparando una pasta de suelo en la cápsula de porcelana con una humedad ligeramente superior al límite líquido. cápsulas de porcelana. Se procede a agregar o retirar agua según sea necesario y revolver la muestra hasta obtener una pasta semi-líquida homogénea en términos de humedad. hormo regulable a 110º. para lo cual recibirán indicaciones del instructor.02 kg/cm2) de tal modo que la muestra de suelo remoldeado necesita de 25 golpes para cerrar en ½ pulgada dos secciones de una pasta de suelo de dimensiones especificadas más adelante. el surco se puede hacer de una vez. cuidando de no dejar burbujas de aire en la masa de suelo. Para los limos y suelos arenosos con poco contenido de arcilla el ensayo se podrá realizar inmediatamente después de agregar agua. Se utiliza únicamente la parte del suelo que pasa por la malla # 40 (0. placa de vidrio. I. siendo este procedimiento aún más complejo cuando se trata de suelos orgánicos con raicillas.42 mm). 5) usando el acanalador separar el suelo en dos mitades según el eje de simetría de la cápsula. para una arcilla. 3) montar la cápsula en su posición para el ensayo. Para los limos arcillosos será necesario conservar la pasta aproximadamente 4 horas en un recipiente cubierto. Para las arcillas este tiempo deberá aumentarse a 15 o más horas para asegurar una humedad uniforme de la muestra. asegurándose que ella se encuentre perfectamente limpia y seca antes de iniciar el procedimiento. 4) colocar entre 50 y 70 g de suelo húmedo en la cápsula.1g Varios: espátula de acero flexible. 2) desmontar y secar la cápsula de la máquina de Casagrande. En la práctica.

se ha observado que tales suelos tienen curvas de flujo de iguales inclinación.6) girar la manivela de manera uniforme a una velocidad de dos revoluciones/seg. continuar hasta que el surco se cierre en ½” de longitud. anotar el número de golpes. Se puede obtener el valor de w L a través de una sola determinación. lo que permitirá obtener un punto en el gráfico semi-logarítmico de humedad v/s número de golpes que se describe más adelante. 7) revolver el suelo en la cápsula de Casagrande con la espátula y repetir las operaciones 5) y 6) 8) tomar una muestra de aproximadamente 5 g de suelo en la zona donde se cerró el surco y pesarla de inmediato para obtener su contenido de humedad. cuando éste sea inferior a 40. Cálculo de wL. continuar revolviendo el suelo con la espátula (durante el cual el suelo pierde humedad) y en seguida repetir las etapas (2) a (8). hasta llegar a un número de golpes de 15 a 20. 3 a 4 veces. Este método es válido para suelos de mismo tipo y formación geológica. Sobre un papel semi-logarítmico se construye la “curva de flujo” como se indica en la figura. 10) repetir etapas (2) a (9). Se usa la fórmula: . 9) vaciar el suelo de la cápsula de Casagrande a la de porcelana (que todavía contiene la mezcla de suelo inicial). Los puntos obtenidos tienden a alinearse sobre una recta lo que permite interpolar para la determinación de la ordenada wL para la abscisa N = 25 golpes. en escala semilog. 47 46 Humedad w [%] 45 44 43 wL 42 41 40 25 10 100 Número de Golpes N Nota: Método de un punto.

Determinación del limite plástico w P El límite plástico es el contenido de humedad para el cual el suelo se fractura al ser amasado en bastoncitos de diámetro 1/8” (3 mm) cuando se amasa una pequeña porción de suelo entre la palma de la mano y una superficie lisa. es recomendable amasar una vez más el bastoncito. 1) utilizar una porción del material que queda del ensayo del límite líquido. 6) pesar inmediatamente el bastoncito así formado para determinar su contenido de humedad. 5) el límite plástico. 3 3) tomar una bolita de suelo de 1 cm y amasarla sobre el vidrio con la palma de la mano hasta formar bastoncitos de 3 mm de diámetro. corresponde al contenido de humedad para el cual un bastoncito de 3 mm.tanα wL = w ×N 25 donde: α = inclinación curva de flujo (escala semi-log) N = número de golpes w = contenido de humedad correspondiente a N. es necesario secar el material al aire durante un cierto tiempo extendiéndolo sobre la placa de vidrio o amasándolo sobre toalla nova. así formado. 7) realizar 2 o 3 ensayos repitiendo etapas (3) a (6) y promediar. uniendo el material con fuerte presión de las puntas de los dedos y amasar nuevamente un bastoncito hasta llegar al límite plástico.5 a 1 cm de largo. wP. para evitar excesivas demoras en el ensayo con los suelos muy plásticos. si no se está seguro de haber alcanzado wP. . (valores comunes de tgα : 0.12 a 0. 2) en los suelos muy plásticos wP puede ser muy diferente de wL. diferencias entre 2 determinaciones no deberán exceder a 2 %. al sol. o bien bajo una ampolleta eléctrica. se le puede igualmente colocar sobre el horno (a temperatura baja). se rompe en trozos de 0.13) c. 4) reconstruir la bolita de suelo. en cualquier caso es necesario asegurarse que se seque de manera uniforme.

.00 mm (No.38 mm (No. debe determinarse el peso específico de la porción de suelo que pasa el tamiz de 2.Es la relación entre el peso en el aire de un cierto volumen de sólidos a una temperatura dada y el peso en el aire del mismo volumen de agua destilada.8).10) de acuerdo con el método que se describe en la presente Norma.8). Cuando el suelo está compuesto de partículas mayores que el tamiz de 2. El valor del peso específico para el suelo será el promedio ponderado de los dos valores así obtenidos. Cuando el suelo está compuesto por partículas mayores y menores que el tamiz de 2. . a la misma temperatura. se utilizará el método de ensayo correspondiente a cada porción (Normas INV E-222 e INV E-223). deberá seguirse el método de ensayo para determinar el Peso Específico y la Absorción del Agregado Grueso.38 mm (No.DETERMINACION DEL PESO ESPECÍFICO Resumen Este método de ensayo se utiliza para determinar el peso específico de los suelos y del llenante mineral (filler) por medio de un picnómetro. Cuando el valor del peso específico sea utilizado en cálculos relacionados con la porción hidrométrica del Análisis Granulométrico de Suelos (Norma INV E-124). DEFINICION Peso específico. Norma INV E-223.

Cuando la muestra contenga partículas de diámetros mayores y menores que la abertura del tamiz de 2.  Horno.38 mm (No.8) y 4.8). algunos suelos.  Baño de agua (Baño maría).  Tamices de 2.1°C (0.  Guantes de asbesto.36 mm (No.8)] y el peso específico aparente de la fracción gruesa. sin embargo. principalmente aquellos que tienen un alto contenido de materia orgánica. o puede secarse al horno. El valor del peso específico para la muestra total viene dado por la siguiente expresión: . el peso de la muestra seca se determina al final del ensayo. La muestra de suelo puede ensayarse a su humedad natural. capaz de mantener temperaturas uniformes y constantes hasta 110 ± 5°C (230 ± 9°F). o en su defecto un mechero o un dispositivo para hervir el contenido del picnómetro.75 mm (No.38 mm (No.18°F). con una escala de 0 a 50°C (32 a 122°F) y con precisión de 0. en cuyo caso.EQUIPO  Frasco volumétrico (Picnómetro). PREPARACION DE LA MUESTRA Debe tenerse especial cuidado en obtener muestras representativas para la determinación del peso específico de los sólidos.4).  Balanzas.  Termómetro graduado. una capacidad de 1200g y sensibilidad de 0.01g y otra con capacidad de 200g y sensibilidad de .  Cápsula de evaporación. de 100 a 500 cm3 de capacidad. son muy difíciles de rehumedecer después de que se han secado al horno.001g.  Bomba de vacío. con tuberías y uniones.  Pipeta. la muestra debe ser separada por dicho tamiz y debe determinarse el peso específico de la fracción fina [pasante del tamiz de 2. Estos suelos pueden ser ensayados sin haberse secado previamente en el horno.

G= % Pasante del No.8 + Gs Ga .8 % Retenido en el No.

para el análisis de suelos que contienen sales solubles en agua. 2) El Kerosene es mejor agente humedecedor que el agua para la mayoría de los suelos y puede emplearse en lugar de agua destilada para la muestras secadas al horno.Donde: G : Peso Específico Total Gs : Peso Específico de los sólidos (Pasa tamiz No. PROCEDIMIENTO El procedimiento para determinar el peso específico de los suelos secados al horno. Nota 2: Se debe evitar el uso de agua que contenga sólidos disueltos. el peso específico deberá determinarse para la fracción de suelo que va a ser usada en el análisis por hidrómetro o para otros fines (generalmente la porción pasante del tamiz No. debe consistir de los siguientes pasos: . para asegurar la continua validez de la curva de calibración.8) Ga : Peso específico aparente (Retenido en el tamiz No. En algunos casos. Es esencial que se use exclusivamente agua destilada o desmineralizada.200). puede ser necesario el empleo de otros líquidos.8) (Según Ensayo INV E223) 1) Cuando el valor del peso específico va a ser empleado en cálculos relacionados con el análisis granulométrico por hidrómetro (Ensayo INV E-124). como el Kerosene. el picnómetro deberá calibrarse utilizando el mismo líquido. Si el ensayo se realiza con algún líquido distinto al agua destilada.

El horno debe estar a una temperatura de 105 ±5°C (221 ± 9°F). la muestra puede ser pesada después de que se transfiera al picnómetro. Anótese en la planilla toda la información requerida para identificar la muestra. debe protegerse contra una ganancia de humedad hasta que sea pesada. CALCULOS Las siguientes cantidades se obtienen por pesada directa. 4.01 g.1. 5. déjese enfriar el picnómetro y su contenido durante la noche.1. Si la extracción de aire se realizó calentando la suspensión. la cantidad requerida dependerá de la capacidad del picnómetro que se va a utilizar (véase la tabla del numeral 6. 6. Después de pesado. Selecciónese una muestra representativa. . Pésese la muestra con aproximación de 0. Sáquese la muestra del horno y déjese enfriar a la temperatura del laboratorio. a) Peso del picnómetro + agua + sólidos a la temperatura del ensayo = W1 (g). Para evitar posibles pérdidas del material previamente pesado. Anótense todos los datos en la planilla.). 2. transfiérase el suelo al picnómetro teniendo mucho cuidado de no perder material durante la operación. Realícense los pasos subsiguientes del ensayo en la misma forma que los indicados para suelos a su humedad natural. 7. 3. Séquese el suelo al horno hasta obtener la condición de peso constante. Esta eventual pérdida bajará el valor del peso específico calculado. Extráigase el aire atrapado dentro de la suspensión del suelo en agua por uno de los dos métodos descritos en el numeral 6.1.

El peso específico de los sólidos se calcula con dos decimales. El peso de la tara debe ser restado de este valor para obtener el peso del suelo seco. 8. CORRESPONDENCIA CON OTRAS NORMAS AASHTO T 100 MOP E-110 . W0. W1 = Peso del picnómetro + agua + suelo (g).W1 Donde: K = Factor de corrección basado en el peso específico del agua a 20°C (ver Tabla No. W2 = Peso del picnómetro más agua a la temperatura del ensayo. W0 = Peso del suelo seco (g).1). mediante la siguiente fórmula : W0 x K Gs = W0 + W2 .b) Peso de la tara + suelo seco (g). en gramos (obtenido de la curva de calibración como se indica en la Figura No. 1).