La falla de San Andrés

Si ya sabes qué es un terremoto, sabrás que las fallasson una de las causas de
seísmos en el planeta y la más característica del oeste de USA, ya que existen cientos de
fallas identificadas en California. Unas 200 se consideran potencialmente peligrosas por su
ritmo de crecimiento en el tiempo geológico reciente (los últimos 10.000 años). Más del
70% de los habitantes del estado de California viven a menos de 30 millas de fallas que
podrían provocar terremotos o movimientos más ligeros.
La presencia de la Falla de San Andrés había pasado inadvertida durante años,
hasta el fatídico 18 de abril de 1906, fecha en que una dislocación ocurrida a lo largo
de casi 700 kilómetros de esta falla originó un terremoto que tuvo suepicentro en las
cercanías de San Francisco y que, con una intensidad cercana a los 8 grados de
la escala Richter, dejó más de 3000 víctimas mortales y la ciudad prácticamente
arrasada.
Años después de este suceso, la Teoría de la Tectónica de Placas daría una
explicación geológica que, lejos de tranquilizar a los habitantes de la zona, ha constituido
una auténtica "espada de Damocles", una amenaza siempre acechante, como la que
representa el fatídico Big One.
La teoría de la Tectónica de Placas sostiene que la corteza terrestre se encuentra

dividida en un
a serie de placas que han estado y
continúan moviéndose muy lentamente desde hace millones de años. Dos de estas placas
tectónicas convergen en el estado norteamericano de California: la placa tectónica del
Pacífico y la placa de Norteamérica. El límite entre una y otra placa es la falla de San
Andrés(The San Andreas Fault), una rotura estrecha y continua de la corteza terrestre
con ramificaciones como la de San Jacinto o la de Baning, fallas menores del sistema de
fallas de San Andrés, que tiene una extensión de más de 800 millas, unos 1300 kilómetros
(desde el extremo norte de California, hasta el sureño paso de Cajón, cerca de San
Bernardino) y que se extiende a profundidades no inferiores a 10 millas por debajo de la
tierra.

La falla de San Andrés es un claro ejemplo de las conocidas como fallas de
rumbo(Strike-slip fault) o transformantes, una falla en que ambos bloques de roca (los
límites de cada placa) se deslizan horizontalmente uno respecto del otro, a diferencia de lo
que se conoce como falla normal en que se produce un escalonamiento de una de las
placas tectónicas respecto de la otra.

y debido a la existencia de la falla de San Andrés es una de las zonas con más actividad sísmica del planeta y causa de algunos de los peores terremotos de la historia. Está situada en una de las zonas sísmicas más peligrosas del planeta. Según un informe del Centro de Terremotos del Sur de California.9 grados en la escala Richter y causó 9 muertos). en esta falla podría . el famoso Cinturón de Fuego.      California forma parte del área sísmica circumpacífica. donde la placa del Pacífico se desliza bajo la placa Norteamericana causando enormes tensiones que dan lugar a seísmos. Además de esta falla tan activa existen otras: San Gregorio Fault Rodgers Creek Fault Hayward Fault Calaveras Fault Concord-Green Valley Fault Greenville Fault El Big One Algunos científicos americanos creen que el "Big One" será el terremoto más poderoso. Será uno de los peores seísmos de la historia. Si vivimos en una de estas zonas es conveniente saber qué hacer en caso de terrremoto. con una magnitud de 8 grados en la escala Richter y una intensidad de IX que destruirá toda la costa de California. El detonante podría ser una pequeña falla situada bajo la ciudad de Los Angeles que fue descubierta en 1987 después del terremoto de Whittier Narrows (registró 5.

y utilizando el software más avanzado.5 grados de magnitud en este punto podría provocar hasta 18. Esto es motivo de preocupación para los científicos. El coste de este desastre se estima en unos 25. De hecho. es más probable que un residente de Los Angeles muera en un accidente de tráfico que en un terremoto. En él.según la USGS.000 años. Científicos del Centro de Terremotos del Sur de California usaron un ordenador para recrear una simulación de la falla y su ruptura. cuatro terremotos han sido causados por esta falla con una magnitud entre 7.000 millones de dólares. .000 años. sin contar con las 211. En el año 2006 National Geographic produjo un documental llamado "Anatomía de un terremoto". Un terremoto de 7. además de aquellos que deberían abandonar sus hogares por miedo al derrumbe.haber un terremoto de hasta 7. hacen una recreación de lo que sería el Big One. Es difícil saber dónde y cuándo será el próximo terremoto.5 grados de magnitud. El Big One.2 y 7. Esta catástrofe colapsaría los servicios médicos de Los Angeles.000 heridos.000 muertos y más de 250. En los últimos 11. incluso más que lafalla de San Andrés.000 familias que podrían perser sus casas. una ruptura total de la falla. de lo que podría pasar si se produjera un terremoto de esas características en Los Angeles.5 en la escala Richter. Sin embargo. es un suceso muy poco común que ocurre una vez cada 3. no hay de que preocuparse.