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TEMA 3: TÉCNICAS DE EXPOSICIÓN GRADUAL
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INTRODUCCIÓN
BASES TEÓRICAS Y EXPERIMENTALES
DESCRIPCIÓN DEL PROCEDIMIENTO DE LA EXPOSICIÓN GRADUAL
OTRAS VARIANTES DE LAS TÉCNICA DE EXPOSICIÓN
PRINCIPALES ÁMBITOS DE APLICACIÓN

1 Introducción
Objetivo técnicas de relajación: reducir la activación fisiológica. El problema es la hiperactivación
y no la situación. Pero a veces si cambiamos la situación deja de haber hiperactivación (ej. pánico
a volar, cancelamos el vuelo ya no hay malestar ni hiperactivación).
Características de problemas fóbicos: el malestar desaparece cuando cambia la situación.
Tratamiento miedos excesivos: exposición al estímulo temido.
Clasificación de Taylor: la exposición gradual se puede hacer en imaginación (técnica: DS) o en
vivo (exposición graduada en vivo)
2 Bases teóricas y experimentales
El primer modelo explicativo de la DS fue propuesto por Wolpe: modelo de
contracondicionamiento por inhibición recíproca. Es un modelo alternativo al de Hull.
Hull dice que la ejecución de una conducta depende del potencial excitatorio efectivo. El
potencial excitatorio efectivo es la combinación de potencial excitatorio (aprendizaje asociativo
y motivación, ejecutamos una conducta ante la exposición de un estímulo) y potencial
inhibitorio (desaprendizaje y motivación negativa, tendencia automática a no realizar la
conducta). Según este modelo para no realizar una conducta aprendida debe ser más fuerte el
potencial inhibitorio que el excitatorio. La extinción de una conducta se da cuando el potencial
inhibitorio se mantiene estable. Conclusión modelo Hull: hay desaprendizaje de conductas
cuando la repetimos muchas veces en breves periodos de tiempo y eso genera desmotivación y
desaprendizaje.
Wolpe dijo que el modelo de Hull es incorrecto, al menos para las conductas de miedo y
ansiedad. El miedo y la ansiedad no genera desaprendizaje, sino que aumenta y propone el
modelo de contracondicionamiento por inhibición recíproca. El miedo y la ansiedad no generan
inhibición reactiva (desmotivación).
Gurthrie dice que desaprendemos porque aprendemos otras respuestas incompatibles con las
anteriores. Emplea el término contracondicionamiento como Pavlov
Sherrington emplea el término inhibición recíproca por primera vez
Wolpe supone: la activación del miedo y la ansiedad pueden ser inhibidas recíprocamente por
la activación simultánea de respuestas emocionales de signo contrario incompatibles con las
primeras. Para ello realizamos exposiciones graduadas a los objetos que generan ansiedad al
mismo tiempo que se provocan respuestas incompatibles, siguiendo una ordenación jerárquica
ascendente a los estímulos.

2 Ingredientes de la DS: - Entrenamiento en relajación: respuesta antagónica a la ansiedad Elaboración de jerarquía de aproximación de estímulos Visualización en imaginación de las escenas de la jerarquía. es decir. La DS minimiza la sensibilización lo que hace que se reduzca la respuesta de ansiedad frente al estímulo ansiógeno. La exposición gradual y la relajación puede activar esas estructuras y podemos modificarlas. no evitar el estímulo. mejora de expectativas de autoeficacia. La estimulación bilateral durante la activación de las memorias y otras representaciones aversivas facilitan el reprocesamiento y la reelaboración correctiva. La expectativa de mejoría. Teoría de la extinción: la única condición para que desaparezca la ansiedad es la exposición no reforzada al estímulo aversivo. si modificamos las estructuras se reduce la ansiedad. La EMDR (desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares) la persona se expone en imaginación a las experiencias traumáticas mientras sigue con los ojos el movimiento de un dedo del terapeuta. modelo de reestructuración cognitiva. Lo esencial de este modelo es que el miedo está representado en la memoria como una estructura que incluye: estímulos (ej. las autoinstrucciones. modelo de la expectación. Una vez que esta fase termina hacer encuentros en la vida real. respuestas (ej. Modelos cognitivos: se apoya en modelos: teoría de la estimación de estímulos. . el sentido de autoeficacia ayuda a la DS. evitando su alta activación para no disparar la sintomatología del paciente. Modelo de habituación dual: el descenso de la ansiedad resulta de la actuación simultánea de dos mecanismos: sensibilización (incremento de respuesta en las primeras presentaciones del estímulo. la serpiente está en el árbol). luego se reduce) y habituación (reducción de la respuesta por mucha exposición al estímulo). mi corazón se acelera) y significado estímulos y respuestas: (tengo miedo me va a morder). La reducción de la ansiedad se logra cuando se modifica la estructura de la red de miedo que hay en la memoria. Las estructuras se forman a lo largo de la vida por procesamiento y reprocesamiento y la respuesta emocional se produce cuando se activan esas estructuras. Otros modelos que también confirman la DS - - Modelos de habituación y extinción Modelo de habituación máxima Modelo de habituación dual Teoría de la extinción Modelo Bioinformacional de Peter Lang Modelos cognitivos Modelo de habituación máxima: la reducción de ansiedad se da por la habituación asociada a la exposición repetida a los estímulos y eso hace que haya relajación (habituar a la persona al estímulo). mientras el paciente está relajado. Modelo del procesamiento emocional de Foa: basado en el modelo de Peter Lang (imágenes).

imaginación y cognitivas. Tipos de habilidades: relajación. se desaprende a través de la relajación y la exposición gradual en imaginación a situaciones que generan ansiedad. excesiva y que interfiere en su vida. combinar los parámetros en elementos (20-30 tarjetas para que escriba las situaciones de miedo) y valorar los elementos de forma cardinal y ordinal (empleo de escala cuantitativa 0-100 ESA. que se propone y sus características básicas y fortalecer la alianza de trabajo. Podemos explicarle al paciente que su reacción es aprendida. Entrenamiento en técnicas cognitivas: reestructuración cognitiva. Elementos a trabajar: la importancia de las conductas de evitación en el mantenimiento. Pasos para construir la jerarquía: determinar los parámetros relevantes del estímulo fóbico (ej. relevancia de los pensamientos. Al igual que una reacción se aprende. 0 la menos…). Entrenamiento en relajación: empleamos la relajación progresiva de Jacobson en versión abreviada 5-7 sesiones (sin emplear todo el tiempo). volar solo…). Fase 3: elaboración de la jerarquía de estímulos ansiógenos Concepto de jerarquía: lista de situaciones relacionadas con una situación/objeto que genera estrés ordenada de menor a mayor intensidad. relevantes. análisis de coste/beneficios de las reacciones de evitación y que el paciente asuma su papel activo en todo el proceso. justificar el tto. Fase 2: entrenamiento en relajación: fase también llamada adquisición de habilidades. Fobias de aproximación (el miedo aumenta conforme nos acercamos al estímulo) y claustrofia la relación que se establece entre la dimensión física y la dimensión subjetiva es de potencia positivamente acelerada (100 cuando estás al lado del perro). Fobias agorafobia y acrofobia (el miedo aumenta cuanto más nos alejamos del punto de seguridad) la relación que se establece entre la dimensión .3 3 Descripción del procedimiento de la DS Fases - Justificación y fortalecimiento del compromiso de cambio Entrenamiento en relajación Elaboración de jerarquías Entrenamiento en imaginación y uso de ESA (escala subjetiva de ansiedad) Exposición: DS propiamente dicha Fase 1: justificación y fortalecimiento del compromiso de cambio: los objetivos: explicar al paciente su problema. Fases del entrenamiento en imaginación: comprobación inicial (visualizas escenas emocionalmente neutras para comprobar que la persona puede imaginar) y comprobación final (visualización de escenas que generan ansiedad). autoinstrucciones o detención de pensamiento. propuestas por el sujeto y descrita de forma realista y muy detallada. elaboraremos una lista de sus miedos y posteriormente lo imaginaremos con niveles bajos de ansiedad estando muy relajado. El objetivo: dotar a la persona de herramientas que faciliten la exposición al estímulo temido para evitar el malestar. 100 la situación más ansiógena. Características de las situaciones: concretas. cumple las características de intervalo y razón. Para ello (explicamos que vamos a hacer) aprenderemos técnicas de relajación. fenómenos de atención selectiva. Objetivo de la fase: construir una lista de situaciones relacionadas con el tema generador de ansiedad ordenada según la intensidad de la respuesta de ansiedad. miedo a volar: duración del vuelo. investigación sobre la situación temida. condiciones meteorológicas.

acercar el estímulo fóbico (exposición pasiva). pero mantiene como elemento propio la estimulación bilateral visual. La exposición in vivo ha ido alejándose de la DS y acercándose más a la exposición intensiva o inundación. programas ensayos de autoexposición. Respuestas alternativas a la presentación de estímulos en imaginación: lo más efectivo exposición in vivo (garantía de éxito terapéutico). La exposición in vivo sigue los mismos pasos que la DS clásica (jerarquía. Para la DS además de la exposición de imágenes también se puede emplear la realidad virtual Esquema exposición en vivo Relajación profunda. y marcar objetivos) preparación (relajación y observación así mismo) evaluación (seleccionar memorias específicas. Posteriormente se le pedirá a la persona que se exponga a situaciones reales del estímulo fóbico. identificar la imagen mental asociada a creencias. mover el dedo. La DS finaliza cuando se han superado todos los ítems de la jerarquía en imaginación. ejercicios físicos determinados (yoga). exposición gradual durante breves periodos de tiempo). 4 Variaciones de la DS Respuestas alternativas a la relajación: técnica de escenificación emotivas positivas (imágenes de dibujos en niños). pero no está relacionado con su miedo). Fase 5: aplicación de la DS propiamente dicha: mientras la persona está plenamente relajada describir las escenas de la jerarquía para que las imagine vívidamente (exposición en imaginación) empezar de menos a más. Se ha superado la fobia cuando la persona es capaz de exponerse sin que sienta ansiedad patológica. Fases (8): historia del paciente y planificación de la terapia (determinar la técnica más adecuada. pedir que el paciente se acerque al estímulo fóbico (exposición activa) mientras se emplean técnicas de control de ansiedad. sugestiones directas de sensaciones placenteras. borrar . auditiva y táctil. Importante enseñar técnicas de relajación y técnicas cognitivas. Tipos de técnicas alternativas a la DS - EMDR (desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares) Desensibilización con realidad virtual EMDR: exposición gradual en imaginación acompañada de movimientos oculares bilaterales. repetir varias veces la escena hasta que se haya desensibilizado y la ESA sea 0. La EMDR integra elementos de varias terapias. inhalación de mezcla de CO2 y O2 (reducción de hiperventilación y ansiedad). Es una técnica que no sabemos por qué funciona. observación del estímulo fóbico. Las sesiones pueden durar 90 min para conseguir que la ansiedad se reduzca a lo largo de la sesión. emociones y sensaciones) desensibilización (focalizarse en las creencias. Procedimiento: comprobación inicial (escenas neutras sin emociones) entrenamiento específico: visualización de escenas emocionalmente neutras (generar escenas neutras con carga emocional) comprobación final: visualización de escenas que generan ansiedad (escenas que generan mucha ansiedad. plan de tto.4 física y la subjetiva es de potencia negativamente acelerada (100 cuando estás asomado al balcón en la acrofobia lejos del salón) Fase 4: práctica en imaginación y uso de la ESA: practicar en imaginación las escenas que dan miedo empleando la ESA.

reprocesamiento de la información correctivo y disminución de ansiedad. agorafobia o problemas de conducta alimentaria… ventaja se puede trabajar con trastornos donde la exposición en vivo es difícil y gran investigación clínica. Se emplea en fobias específicas. Inconveniente: efectos colaterales. escenario poco creíble y coste elevado. está apoyado en: activación de memorias afectivas. 5 Ámbitos de aplicación de la DS - Ansiedad asociada a situaciones específicas del ambiente Fobias específicas Fobias sociales No se puede aplicar en trastornos de ansiedad donde no sea fácil explicar los estímulos específicos o cuando son muchos (ej. En el TOC mejor la exposición intensiva o inundación. la DS no funcionaría. Vincular pensamientos positivos a la imagen) escaneo corporal (¿siente tensión mientras observa la imagen positiva?) cierre (determinar si se ha procesado todo bien) re-evaluación (revisar diario y ver si las ganancias se mantienen en objetivos ya procesados). TOC). En TEPT mejor la EMDR.5 las imágenes y las deje ir. . ¿por qué funciona el EMDR? No se sabe muy bien. TAG. se producen cambios de autoconcepto. cambios de afecto hacia la imagen) instalación cognitiva (hacer difusas las imágenes y creencias y emociones negativas. Desensibilización mediante realidad virtual: variante de la DS clásica. consiste en exposición gradual en contextos virtuales a través de inmersión (gafas o auriculares) e interacción del paciente. Tampoco se puede aplicar con pacientes que no tienen la habilidad de imaginar o los que no aprenden a relajarse.