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Imagens do Poder: anlise do Pelicano, a empresa rgia de D. Leonor e D.

Joo II
(Portugal Sculo XV)
Priscila Aquino Silva
Resumo:
Animal que na lenda bica o prprio peito para alimentar e salvar seus filhotes
famintos, a imagem do pelicano remete a uma metfora de uso poltico profundo: a do
Cristo redentor no momento crucial da salvao dos fiis. Essa foi a empresa escolhida
por D. Joo II (1481 a 1495) enquanto ainda era prncipe sendo, portanto, uma autoimagem e se entendia a sua esposa, D. Leonor. A anlise da empresa abre caminho
para analisar a radical mudana no domnio da assistncia que tem como palco Portugal.
Ressalta-se que foi na poca joanina que a caridade e o assistencialismo sofrem uma
profunda remodelao expressa na construo do Hospital das Caldas da Rainha,
iniciada por D. Leonor em 1485, e manifesta com toda sua fora na construo do
Hospital de Todos os Santos, de Lisboa, sob orientao de D. Joo II e sob a mesma
dinmica das instituies das Misericrdias. Trata-se de um momento de ruptura com as
prticas anteriores e que revela, j no sculo XV, o papel central que o Estado comea a
desempenhar na esfera da assistncia. sobre essa tica que D. Joo II e D. Leonor
aliam sua ao assistencial imagem herldica do pelicano, que remete a um imaginrio
rgio de salvao, proteo, justia e messianismo.
PALAVRAS-CHAVES: Pelicano, Assistencialismo, Poder Rgio

Abstract
Animal its a legend that pecks its own chest to feef and rescue his starving
young ones, pelicans image send a metaphor from a deep political custom: Redeeneer,
Jesus Christ at the crucial moment the faithfuls salvation. It was the enterprise chosen
by D. Joo II (1481-1495) while a prince and so an auto-image includind his wife
D. Leonor. The enterprise analysis opens a way to examine a radical change from the
attendances dominium whose stage is Portugal. Emphasizing, it was at the joaninas
period that the charity and the assistancealism have an express deep modification in the
Caldas da Ranhas Hospital started by D. Leonor in 1485 and evident with all its
strength at the Todos os Santos Hospitals construction, in Lisbon, under D. Joo IIs
direct and the same dynamic from the Mercys institutions. Its a rupture moment with
Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Histria (PPGH) da Universidade Federal Fluminense
(UFF), bolsista do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPQ).

the preceding practicals and it reveals in XV century, the central States begins to play a
part in the assistances sphere. Regarding this optics that D. Joo II e D. Leonor gather
assistencial action from the pelicans heraldic image, wich sends a royal salvation
imaginary, protection, justice and messianism.
Key words: Pelican, Assistancealism, Royal power.

Paper
A proposta desse artigo lanar as bases para o estudo da relao entre
imaginrio rgio e a poltica assistencialista empreendida durante o reinado de D. Joo
II (1481 a 1495) e de sua mulher D. Leonor. O tema da presente pesquisa nasceu dos
questionamentos e problemas suscitados ao longo de dois anos de estudo para a
concluso da dissertao de mestrado desenvolvida no mbito do Programa de PsGraduao em Histria (PPGH) da Universidade Federal Fluminense (UFF), intitulada
Entre Prncipe Perfeito e Rei Pelicano os caminhos da memria e da propaganda
poltica atravs do estudo da imagem de D. Joo II (sculo XV), e orientada pela
professora Vnia Leite Fres.
Foi a partir do estudo preliminar da empresa/ divisa do pelicano durante a
pesquisa para a dissertao que surgiu a motivao de trilhar um caminho rico e pouco
explorado pela historiografia do perodo: a radical mudana no domnio da assistncia
que tem como palco Portugal. Ressalta-se que foi na poca joanina que a caridade e o
assistencialismo sofrem uma profunda remodelao expressa, principalmente, na
construo do Hospital das Caldas da Rainha, iniciada por D. Leonor em 1485, e
manifesta com toda sua fora na construo do Hospital de Todos os Santos, de Lisboa,
sob orientao de D. Joo II e sob a mesma dinmica das instituies das Misericrdias.
Trata-se de um momento de ruptura com as prticas anteriores e que revela, j no sculo
XV, o papel central que o Estado comea a desempenhar na esfera da assistncia.
sobre essa tica que D. Joo II alia sua ao assistencial imagem herldica do
pelicano, que remete a um imaginrio rgio de salvao, proteo, justia e
messianismo. A empresa escolhida por D. Joo II enquanto ainda era prncipe sendo,
portanto, uma auto-imagem e se entendia a sua esposa, D. Leonor.
Animal, que na lenda bica o prprio peito para alimentar e salvar seus filhotes
famintos, a imagem do pelicano remete a uma metfora de uso poltico profundo: a do
Cristo redentor no momento crucial da salvao dos fiis. J o sentido de justia

diretamente associado a essa imagem, notadamente na divisa que rodeia a figura do


pelicano: Por tua ley, e por tua grey (DE PINA, p. 64) Alm disso, a figura do
Pelicano est presente no imaginrio bblico, mais expressamente no Salmo Tornei-me
como o pelicano no ermo (FOLIETO, 1932, p. 101), que confere a essa imagem um
sentido de solido. Os trs sentidos acima messias, justia e solido se encontram na
imagem do pelicano presente nos Bestirios Medievais, principalmente no Bestirio
Portugus, mais especificamente no O livro das Aves (BANDEIRA, 1985). Tendo como
base material a remodelao no mbito assistencial empreendida no perodo joanino
aventa-se a hiptese de que o rei reestrutura a funo e a ao do Estado em seu aspecto
assistencial, e associa essa mudana figura do pelicano por sua rica dimenso
simblica.
Tem-se, portanto, como enfoque a poca do reinado do rei D. Joo II e da rainha
D. Leonor, momento marcado pela profunda mudana nas prticas assistenciais, que
comeam a se organizar em torno do Estado. Trata-se de estudar a poca de
consolidao de um novo modelo assistencial, onde o Estado comea a centralizar as
aes de amparo aos pobres, doentes e marginais, a justia e a prpria espiritualidade.
Foi, ento, no reinado de D. Joo II que se assiste a institucionalizao da poltica
assistencialista e sua concentrao nas mos reais. Nesse sentido, a assistncia, que
nunca deixou de ser uma expresso do esprito de caridade, integra-se a uma nova
dimenso, a do Estado, com uma perspectiva que vai muito alm da motivao
religiosa.1 Jos Salgado evidencia que essa linha poltica, iniciada no reinado de D. Joo
II e de D. Leonor, colocava Portugal na vanguarda do movimento espiritual que dava
Igreja, no mundo urbano, uma responsabilidade de presena atuante, que deriva da f
como fruto de caridade e amor ao prximo, porm, sem deixar de ter ao lado dessa
misso espiritual, uma finalidade pblica que lhe era superior. (SALGADO, 1996. p. 9)
Rei que recebeu a alcunha de Prncipe Perfeito, D. Joo II foi fundamental na
histria de Portugal seja por sua poltica ultramarina, seja por empreender a efetiva
centralizao poltica do Pas rumo modernidade. Quanto ao contexto histrico da
poca interessante notar que D. Joo II um rei marcado por medidas centralizadoras
que retiravam da nobreza os privilgios e prerrogativas que seu pai, D. Afonso V, havialhes conferido. Neste sentido, o projeto poltico de D. Joo II se identifica muito mais
com o percorrido por seu tio-av D. Pedro do que por seu prprio pai, D. Afonso V.

(SERRO,1993, p. 539) O fato que a limitao dos poderes concelhios e senhoriais e


a concentrao do poder na monarquia efetivada por D. Joo II no se fez sem intrigas e
artimanhas polticas no interior deste reino ( MATTOSO, 1993, p. 287). O governo
joanino marcado, ento, por um perodo de mortes prises e fuga de nobres que
discordavam de sua poltica. Outro ponto marcante da poca foi o incentivo expanso
ultramarina com navegadores importantes como Diogo Co e Bartolomeu Dias. O
reinado de D. Joo II se caracterizou, tambm, pela efetiva manuteno da paz com seu
maior inimigo poltico: Castela. O importante Tratado de Tordesilhas (1494) foi
assinado enquanto esse monarca governava e foi de vital importncia para impedir uma
guerra entre Castela e Portugal, conferindo a cada nao uma parte diferente na
explorao deste mundo a ser descoberto.
A ao poltica do rei tem como contrapartida as aes da rainha D. Leonor, que
viveu ao longo de cinco reinados de D. Afonso V a D. Joo III devotou sua vida s
atividades e valores religiosos. A posio poltica de D. Leonor se revelou aps a morte
prematura do nico filho do casal, D. Afonso. Contrria ao desejo de sucesso de D.
Joo II, que pretendia D. Jorge, seu filho bastardo, como herdeiro. D. Leonor se
colocava em defesa da sucesso de D. Manuel. Formou, junto com sua me, D. Beatriz,
e sua cunhada, D. Isabel viva do Duque de Bragana, morto pelo rei, as mulheres do
reino (MENDONA, 2005. p. 307) que compunham a grande oposio ao projeto do
monarca. Para alm da oposio poltica preciso notar que as descobertas da
soberana, como adverte o especialista Ivo Carneiro de Sousa (SOUSA, 2002), longe da
expanso ultramarina, passam pelo encontro com formas modernas de devoo, pela
prtica do mecenato cultural, religioso e litrgico, pelo incentivo produo literria e
artstica, tendo entre os seus protegidos Gil Vicente, dirigindo a reforma coletina da
Ordem de Santa Clara, construindo hospitais e criando confrarias. A vida da rainha D.
Leonor abre caminhos. para o estudo de um Portugal religioso, devoto, marcado pela
tradio, povoado de santos, procisses, peregrinaes, promessas e crenas. O
historiador aventa, inclusive, a hiptese de ter sido D. Leonor a sugerir a adoo da
imagem do pelicano como empresa ao futuro rei, que certamente se sentiu atrado por
sua dimenso simblica. Desta forma, preciso ter em mente que o projeto de
padronizao hospitalar da assistncia no Portugal Moderno tem como ponto de partida
as atitudes de D. Joo II, mas tm um importante amalgama com a presena de D.
Leonor.

Sousa destaca, ainda, que as poucas aparies pblicas do casal rgio revelam uma
grande unidade devocional expressa por peregrinaes, protees e uma prxis religiosa
com assumidos pontos de contato, principalmente no desenvolvimento de uma
espiritualidade privada com ligaes relevantes aos movimentos e aos protagonistas da
Observncia de S. Francisco em Portugal de finais de Quatrocentos.
importante notar o pioneirismo de D. Joo II e de D Leonor ao abraarem a
questo assistencial. O assistencialismo no contou durante toda a Idade Mdia com
uma estrutura centralizada que se encarregasse de gerir o apoio a doentes, pobres e
desamparados. As iniciativas so quase sempre individuais, de pessoas que agem como
o pecador que busca a redeno. (CARVALHO, 1989, p. 71) Segundo Fernando da
Silva Correia (CORREIA, 1944) desde o sculo XII ao sculo XVI a assistncia aos
desamparados foi dirigida em suas diversas formas por religiosos. O autor nota que a
primeira interveno do Prncipe Perfeito em assuntos de assistncia data de 1479
quando, ainda prncipe, pede ao Papa Sisto IV autorizao para reunir num s, vrios
hospitais. J como rei, renova o pedido ao Papa Inocncio VIII em 1488. Deste modo
conseguiu reunir em apenas um, o Hospital de Jesus Cristo, o mais importante de
Santarm, 11 hospitais. Em 1492 assistiu pessoalmente ao incio das obras do Hospital
de Todos os Santos no qual reuniu 43 hospitais, quase todos os hospitais de Lisboa. J
em 1488 concede a pedido da Rainha D. Leonor privilgios mltiplos e importantes s
pessoas que quisessem habitar o stio, at ento desamparado, onde se fundou em 1485
a vila das Caldas. Outro grande hospital foi o das Caldas da Rainha, em 1495, fundado
pela rainha D. Leonor, considerado o mais antigo do gnero em todo o mundo. Tambm
a D. Leonor se deve a criao de outra importante instituio de assistncia: as
Misericrdias, que surgiram inicialmente em 1498.
Nesse sentido o assistencialismo possui trs importantes vertentes que se
projetam na figura do pelicano: a proteo e o amparo aos pobres; a assistncia
espiritual onde as idias de caridade e salvao comeam a passar pelo Estado ; e a
questo da assistncia judicial, que culmina com a imagem de um rei que possui a
necessria virtude do perdo. Como nos adverte Lus Miguel Duarte o ideal do bom rei
no mundo medieval pode ser sintetizado no fazer justia, entendido em seu sentido lato
rectum facere, 'governar com prudncia', mantendo cada um no seu estado, dando a
cada um o seu. (DUARTE,1999. p. 88)
Trata-se, tambm, de enveredar pelos caminhos da religiosidade portuguesa
verificando o uso simblico de uma imagem que remete diretamente mitologia crist.

O messianismo poltico, que modela todo discurso poltico da dinastia de Avis tem,
decerto, afinidades evidentes com a construo da imagem protetora e salvacionista do
pelicano. E quando se fala em religiosidade em Portugal no se pode deixar de estudar
a influncia da Ordem dos Frades Menores que estabeleceu estreitas relaes com o
poder rgio no Pas e que incorpora ao exerccio do poder toda uma mundividncia
especial. Os franciscanos chegam a Portugal, na corte de Afonso II (1211-1223),
enviados pelo seu prprio fundador, e foram acolhidos pela proteo importante de D.
Urraca, rainha do reino. Margarida Ventura nota: A partir dessa mesma data, patente
a estreita ligao entre os franciscanos e a nossa realeza(VENTURA, 1997, p. 34). A
confiana da realeza nessa Ordem Mendicante os fez pregadores e confessores rgios,
tendo muitos reis portugueses ingressado na Ordem Terceira de So Francisco.
Mas afinal, o que a relao com o franciscanismo agrega para a realeza
portuguesa? Toda uma mundividncia. Os laos que uniam Portugal e Franciscanos se
estendem para uma ligao com o esprito e a misso da Ordem. Fala-se de uma
cosmoviso, que a partir de 1240 se torna inseparvel do pensamento Joaquimista. O
pensamento do abade italiano Joaquim de Fiore (1132- 1202) influenciou fortemente os
franciscanos, principalmente os Franciscanos Observantes2. O abade divide a histria
em trs estados: a Era do Pai (Antigo Testamento); a era do Filho (Novo Testamento); e
a era do Esprito Santo (que ainda estaria por vir).(TPER, 2002. p. 357) Joaquim
tambm relaciona a passagem do segundo ao terceiro Estado a violentas perseguies
aos cristos. E bebendo desse pensamento, os franciscanos tinham a plena convico de
que estavam destinados a desencadear o surgimento da era do Esptito Santo. O Estado
ideal vindouro assimilado ao milnio, prometido no apocalipse.
Trata-se de uma viso da histria, de um sentido traado para o mundo, que pela
prpria lgica das coisas seria conduzido perfeio total e absoluta. Sero os
franciscanos os veiculadores desse pensamento, e tero presena marcante desde os
primeiros momentos da vida pblica do Mestre de Avis. E dentro desse pensamento,
toda a instabilidade poltica provocada pelo Grande Cisma do Ocidente foi interpretada
como sinal do Anticristo. D. Joo I, o mestre de Avis, tinha ampla relao com os
2

Os observantes, formados depois da reforma Observante, no interior da Ordem Franciscana, em 1352,


concebiam o mundo de forma semelhante aos Franciscanos Espirituais, mas foram mais influenciados
pelas expectativas joaquimitas. Maiores informaes: VENTURA, Margarida Garcez. op. cit., p. 40;
BERRIEL, Marcelo Santiago. Cristo e sdito: representao social franciscana e poder monrquico em
Portugal. Niteri, 2007. Tese (Doutorado em Histria) Instituto de Cincias Humanas e Filosofia,
Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2007.

Franciscanos Observantes, incentivando fundaes e reformas Observantes em


detrimento das Claustrais (VENTURA, op.cit, p.41). Margarida Ventura explica que a
adeso aos Franciscanos Observantes por D. Joo I significava, sobretudo, adeso sua
mundividncia (idem. ibidem, p.41).
E sob a gide do pensamento franciscano e do pensamento joaquimita que
Ferno Lopes constri o mito joanino, que identifica o Mestre de Avis com o Messias;
Lisboa com Jerusalm; o Papa de Avinho com o Anticristo; e todos aqueles que se
posicionavam a favor dele como agentes do anticristo, inclusive os Castelhanos. A
Revoluo de Avis tem como marca a assimilao entre a causa de Roma e a causa de
Portugal. (idem. ibidem, p. 80) sob essa viso de mundo que se institui a Dinastia de
Avis, extremamente marcada pelo messianismo poltico de influncia franciscana.
preciso notar que o uso da imagem messinica e salvacionista do pelicano,
que vincula o rei e rainha ao messias no momento da crucificao e da salvao dos
fiis, possui relao intrnseca com um discurso especfico veiculado pela Dinastia de
Avis - um discurso do Pao

- que edifica para a realeza portuguesa um ideal

sacralizador de rei e de reino. Ou seja, rei e realeza portuguesa assumem a partir de


ento um status diferenciado que sacraliza a imagem real e tece, atravs da narrativa
dos cronistas, das cerimnias e rituais de poder, uma identidade nacional portuguesa.
Trata-se de constatar tambm a utilizao material da figura do pelicano nas
construes empreendidas pelos monarcas. Nesse sentido, destaca-se a presena da
escultura do emblema de D. Joo II, o pelicano alimentando seus filhotes, na Igreja da
Madre de Deus, em Lisboa, fundada por D. Leonor em 1509. A escultura do pelicano
tambm est presente na Igreja de So Francisco, em vora, na Capela de S. Lzaro,
em Sintra, onde se v no apenas o pelicano, mas o emblema de D. Leonor, o
Camaroeiro. Adotado depois da morte do filho, o prncipe D. Afonso, o Camaroeiro
representa a rede caridosa de um simples pescador da ribeira de Santarm que carregou
o corpo do prncipe, aps a queda do cavalo que o vitimou, at sua casa. O Camaroeiro
3

Discurso do pao um enunciado discursivo, cujo principal lugar de produo o pao rgio. Referese a textos de diferentes gneros, a festas, teatro e entradas rgias que produzem e organizam uma
representao do rei e do reino, como um lugar-tempo privilegiado, ednico e messinico, cuja misso
salvacionista imprime uma vocao para Portugal. Mais informaes em: FRES, Vnia Leite. Teatro
como Misso e Espao de Encontro entre Culturas. Estudo comparativo entre teatro portugus e brasileiro
do sculo XV-XVI. In: Actas do Congresso Internacional de Histria - Misso Portuguesa e Encontro
entre Culturas. V.III; Igreja, sociedade e Missionao. Universidade Catlica Portuguesa. Comisso
Nacional para as comemoraes dos descobrimentos portugueses. Braga. Fundao Evangelizao e
Cultura, 1993. p. 189.

se transformou em grande smbolo das Misericrdias portuguesas at os dias de hoje.


Nestor Fatia Vital destaca, ainda, que o pelicano constituiu a principal figurao do
conto ou dinheiro de conto poca de D. Joo II. Trata-se de peas monetiformes
normalmente de cobre que serviam para auxiliar, atravs do baco, na contagem do
dinheiro e nas operaes de clculo. ( VITAL, 2005. p. 354)
Presente no imaginrio rgio de D. Joo II e de D. Leonor at que com a morte
prematura do filho D. Afonso a rainha decide mudar sua empresa pelo Camaroeiro - a
figura do pelicano extremamente reveladora quando se percebe seus eixos principais
de sentido - as idias de proteo, salvao, messianismo e justia. O desafio que
pretendo trilhar na minha tese de doutorado justamente esse: lanar mo da poltica
assistencialista formulada poca joanina para verificar as aes rgias que conferem
legitimidade simblica ao pelicano enquanto figura representativa de D. Leonor e de D.
Joo II.

Bibliografia
BANDEIRA, Lus Stubbs Saldanha Monteiro. Vocabulrio Herldico. Lisboa:
Gabinete de Estudos Heraldicos e Genealgicos, 1985
BERRIEL, Marcelo Santiago. Cristo e sdito: representao social franciscana e
poder monrquico em Portugal. Niteri, 2007. Tese (Doutorado em Histria) Instituto
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Claude. Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval. So Paulo: Imprensa Oficial SP/
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VITAL, Nestor Faria Poltica Monetria de D. Joo II. O tempo Histrico de D. Joo II
nos 550 anos do seu nascimento Actas. Lisboa: MMV, 2005.