ARISTÓTELES VS GALILEO
Aristóteles decía que cada cosa tiende por naturaleza a cierta posición
preferida. Por ejemplo: Una piedra cae porque es natural que vaya al suelo,
ya que la piedra y el suelo tienen naturaleza parecida. Los movimientos que
observamos son precisamente su tendencia de ir allí. Pero Aristóteles no era
tonto, distinguía entre lo que llamaba movimientos naturales (por ejemplo: el
agua bajando por un torrente) y movimientos violentos (p.ej. disparar una
flecha). En los movimientos violentos, producidos por los seres vivos, creía
que siempre debía estar actuando una fuerza. En el caso de la flecha, la
fuerza inicial la producía el arquero, pero luego creía que lo que mantenía la
flecha en movimiento era la fuerza del aire que la empujaba constantemente
desde atrás.
Hasta Galileo (siglo XVII) esta fue la teoría aceptada.
Galileo no sólo reflexionó sobre esto (¿qué pasa si el arquero dispara su
flecha atravesada?; ¿no debería llegar más lejos, si de verdad el aire la
empuja, dado que en esa dirección ofrece más superficie que de frente?),
sino que también experimentó tirando distintos objetos desde la Torre
inclinada de Pisa. Observó que los cuerpos caían igual, independientemente
de su masa, tamaño y forma (si despreciaba el efecto de fricción del aire) y
que no caían con velocidad constante, como creía Aristóteles, sino que iban
acelerándose.
Para Aristóteles existían dos tipos de movimientos: el movimiento natural y el
movimiento violento.
Galileo demostróó́ que solamente cuando hay fricción se necesita de una
fuerza para mantener un cuerpo en movimiento, y establecióó́ que todo
cuerpo material presentaba resistencia a cambiar su estado de movimiento,
siendo esta resistencia la inercia. Este concepto de inercia se contraponía con
la idea de movimiento de Aristóteles.
Para mantener a la Tierra moviéndose alrededor del sol es necesaria una
fuerza (gravitación), no es necesaria ninguna fuerza extra para que conserve
su movimiento, ya que en el espacio del sistema solar no hay fricción porque
hay vacío .
En el caso de un cuerpo que se mueva en caída libre con un movimiento
rectilíneo, para Galileo la aceleración de ese cuerpo no dependía de la masa
del mismo, y esta idea constituía un cambio de paradigma en el mundo de la
física, por oponerse a la idea de Aristóteles.
Aristóteles define al movimiento como actualidad de lo potencial en cuanto a
tal; mientras que Galileo lo concibe, no como un principio natural, sino como
un sistema mecánico, que es medible. Un objeto que se desplaza desde un
punto a otro, adquiere en tiempos iguales, iguales incrementos de velocidad.
El movimiento pasa de ser un principio natural a ser un concepto físico, que
puede ser teorizado y refrendado por medio de la experimentación. Galileo

que desde entonces define a nuestro mundo.abandona el lenguaje cualitativo de Aristóteles para pasar a un lenguaje cuantitativo. .