La historia en el contexto de las ciencias sociales

No hay conocimiento que no sea consecuencia directa de las dudas que
surgen de la interacción del hombre con su medio. La historia y las ciencias
sociales siguen ese mismo movimiento. Las ciencias sociales en su conjunto
intentan interpretar los fenómenos generados a parir de la acción directa
del hombre sobre su entorno y sus semejantes. La acción puede ocurrir
tanto por omisión o acción, y repercute en la manera en que se configura la
realidad social. Las ciencias sociales se encargan de estudiar de manera
general a las acciones del hombre y sus consecuencias, intentándoles dar
una explicación lógica y coherente, alejada de interpretaciones mágicas o
de carácter sobrenatural, ajenas de la propia acción humana.
Se busca pues, con ambas (tanto la historia como las demás disciplinas
sociales) establecer una orientación del hombre en su medio. Reducir el
margen de incertidumbre en su accionar con el medio que le rodea. La
necesidad de indagar en pasado surge de las necesidades que se imponen
en la vida cotidiana. El conocimiento no es fruto del placer por conocer, sino
el intento del hombre por resolver los problemas que lo aquejan en su vida
cotidiana. Según Villoro,la necesidad de comprender el presente es la que
impele a los hombres a indagar en el pasado para la búsqueda de las
respuestas:
el estudio de la historia parte del presente, el presente plantea las
interrogantes que incitan a buscar en el pasado. La historia intenta dar
razón de nuestro presente concreto.
Como podemos ver, el centro de análisis tanto de la historia como de las
ciencias sociales es la acción humana. La diferencia, aparente, es que la
historia se ocupa de hechos que sucedieron anteriormente, en el pasado,
mientras que el resto de las disciplinas se ocupan del análisis de la realidad
presente, aunque este análisis muchas veces debe hacer alusión al pasado.
Carr lo señala tajantemente:
Los científicos, los especialistas de las ciencias sociales y los historiadores
se encuentran todos trabajando en distintas ramas del mismo estudio: el
estudio del hombre y de su mundo circundante, de los efectos de este
sobre el hombre y de los efectos del hombre sobre el mundo que lo rodea.
El objeto que se propone alcanzar la investigación es el mismo la
comprensión y la dominación de su ambiente por el hombre.
El presente ensayo considera tres puntos, tres posibilidades, sobre la
función de la historia en las demás disciplinas de las ciencias sociales. No
son las únicas sino las que pude descubrir. La primera se refiere a la
función de la historia para mostrar la unidad de la realidad social a los

la biología. referentes al estudio de los fenómenos de la naturaleza . la econometría.científicos sociales. ya que la realidad es única e indivisible. como ya he mencionado. la sociológica. La división no termina ahí. La visión de finales del XIX y principios del siglo XX acerca de la humanidad y su futuro condensada en las ciencias derrochaba un exceso esperanza. deben de partir de una explicación e investigación multidisciplinaria. Esta división. etc. la etnobiología. Así. para la explicación de los fenómenos que son su objeto de estudio. la política. . la segunda deriva directamente de la primera y es en cuanto la historia y su método como punto de partida para el análisis de la realidad social mediante la extrapolación a las ciencias sociales de sus técnicas de investigación y consideraciones acerca de la naturaleza de su objeto de estudio . la zoología. Así tenemos por un lado a las ciencias naturales. le permite al hombre facilitar el proceso de comprensión de la realidad. Reflejo de esto lo podemos encontrar en disciplinas de reciente aparición que. esto es deben recurrir a los métodos y conocimientos aportados por oras disciplinas. aunque algunas veces los resultados no son tan exitosos como se esperaba. Aunque la división es artificial. entre el mundo natural y el mundo social. Esto ha venido sucediendo sólo recientemente. mientras que en las ciencias naturales encontramos a la botánica. para lo cual e hace una disección del objeto de estudio. la necesidad de aprehender la realidad impele a los hombres a integrar los conocimientos y métodos de distintas disciplinas. la geografía humana. La tercera y última posibilidad que exploro se refiere a la utilización de la historia como herramienta imprescindible del científico social. y las ciencias sociales enfocadas al estudio de los fenómenos derivados de la acción humana. para el entendimiento y manipulación de su realidad. ha dividido en dos grandes sectores el cúmulo de conocimientos y métodos que derivan de la comprensión de su entorno. siendo artificial la división entre el mundo natural y el social. sino que más aun cada una de este gran grupo de ciencias se subdivide a su vez en diversas disciplinas. como producto de una renovación del pensamiento social luego de la crisis que sufrió en la primera mitad del siglo XX. la economía política. la historia. como por ejemplo la economía. Encontramos en este rubro por ejemplo a la ecología.. La historia y su método. Aunque la realidad es una. nace de la necesidad de aprehender a una realidad sumamente compleja. guía de acción para las ciencias sociales El hombre. etc. etc. para el caso de las ciencias sociales.

Más aún. La historia. Los agoreros que predecían el colapso de la sociedad (Marx. que reducirían a la cuna de la civilización occidental a meras ruinas. basado en la razón. y no el subconsciente. Einstein derrumbó los principios sobre los cuales el hombre había considerado a la materia por mas de 500 años. producto de la lucha de clases. parecía estar libre de obstáculos. Nada parecía ya inmutable o intocable. La pérdida de la inocencia. la ciencia política y el resto de las disciplinas aún estaban en pañales) se le reprochó excesivamente el no haber advertido sobre las tempestades que se cernían sobre el hombre. la relación entre el sujeto cognoscente y el objeto de estudio. la historia como encadenamiento de las acciones humanas etc.) parecían más locos de atar que verdaderos pensadores. Esta visión se reflejaba en las interpretaciones que hacia el hombre sobre su pasado. aunque ellos basaban sus estudios en una representación de la realidad como totalidad. mostraba grietas y se colapsaba al mismo tiempo que millones de judíos eran sacrificados. y por el otro la sociedad estaba exenta de cualquier turbulencia social. otro pilar sobre el que se construía el futuro (aunque venida a menos por los avances en las ciencias duras). El camino hacia el progreso. luego de las guerras. fue incapaz de predecir las guerras. etc. Freud. La turbulencia que señalaban estos teóricos y que reptaba debajo de la aparente estabilidad y tranquilidad de la sociedad no eran mas que meras fantasías. Sin embargo esta visión idílica de la sociedad se resquebrajaría brutalmente con sendas guerras Mundiales . sobre sus infinitas posibilidades. con los griegos y romanos. la objetividad del conocimiento científico. también enfrentó esta crítica generalizada en contra de los preceptos que la habían guiado durante toda su trayectoria. afortunadamente no terminó en la hoguera. de la mano de la ciencia . presente y futuro. . Se presentó entonces una renovación general de la historia que implicó la refundación de las ideas acerca de la misma realidad social. obligó a replantear la forma en que el hombre pensaba su entorno. al ser el ámbito dedicado por excelencia al estudio de la actividad humana (la sociología.por no decir ingenuidad. hasta aquellos días rumbo al progreso. El proyecto de la modernización. Ni la física clásica estuvo exenta. Por un lado la razón conducía el actuar de los hombres. Se mostraba sólo un camino permanente y de tendencia ascendente desde el origen de la civilización. la misma carencia de comprensión de la realidad que se tenía obligaba a la sociedad a replantear bajo nuevos esquemas los mecanismos por los cuales accedía a la interpretación de su realidad.

Los acontecimientos no se producían por generación espontánea sino que respondían a l evolución de procesos que podían identificarse no con mucha dificultad a partir del encadenamiento de circunstancias. Carr establece algunas condiciones para darle una explicación causal a los fenómenos. para incorporarlos a un proceso social que los llene de sentido:  se le deben asignar varias causas al acontecimiento. Se imponía la necesidad de ya no realizar mas estudios históricos fragmentarios en los cuales la mera recopilación de datos era más que suficiente. El estudio mismo de la historia revelaba la unicidad de la realidad social al hacer imposible la explicación de los acontecimientos históricos sin recurrir a los factores económicos. se debe reconocer que es resultado de un conjunto heterogéneo de causas económicas. de conocer el por que de las cosas olvidándose del simple conocer lo que realmente ocurrió. ideológicas y personales  se debe alejar la idea de que las acciones humanas no tienen causa y son producto del libre albedrío  se debe establecer una jerarquía causal que fije las relaciones entre una y otra debido a la multiplicidad de factores causales que hacen acto de presencia de acuerdo a su relevancia histórica  el azar sólo puede acelerar o retardar los acontecimientos pero no puede alterar de modo alguno su curso  se debe distinguir entre causas racionales y las accidentales. de la comprensión de los fenómenos sociales como consecuencia directa d un proceso mucho más complejo del que forman parte.Se reconocía. políticas. una explicación lógica y coherente basada en datos fríos y comprobables se hizo necesario esto. mientras que las accidentales no pueden de ningún modo conducir a generalizaciones . Se necesitaba de dar sentido a esos datos y para hacerlo se recurrió a un enfoque en el cual se empleaban los recursos de las nacientes ciencias sociales (economía y sociología) con el fin de darle sentido a los datos presentados. las causas racionales conducen al establecimiento de generalizaciones. Esta necesidad surgió sólo cuando se intento interpretar la historia. Se planteó el estudio de la historia como un estudio de causas. Era imposible comprenderlos sin considerar antes las múltiples implicaciones del fenómeno. políticos y sociales. Al intentar establecer la explicación de los fenómenos. Junto con esto se renovó la idea de la causación de los fenómenos sociales. de entrada que la realidad era única e indivisible.

represento un paso muy importante en el desarrollo del las investigaciones dela realidad social. Esto limitaba la actividad del investigador y desconocía la interrelación entre sujeto cognoscente y objeto de estudio. Luego de comprender la unicidad del mundo social. que a fin de cuentas se desvirtuó su propósito inicial y no concluyó con la tarea renovadora del estudio de las ciencias sociales.No cabe duda que estos postulados para el manejo de las relaciones causales y la determinación de los acontecimientos dentro de los procesos sociales resultan de mucha utilidad para el análisis social también. lo que condujo a no) explicar con rigor las relaciones entre uno y otro de los múltiples "territorios" en los que penetraba. parece que acabó mal. reconociendo la interacción entre el objeto y el sujeto cognoscente se determinó que la objetividad no estaría ya determinada por la ausencia de juicios de valor. sino a partir de la distinción entre los datos reales e importantes y los datos no tan importantes. La necesidad de comprender que los fenómenos no son de carácter extraordinario y único. de interpretaciones del investigador.. Sin embargo. esta tendencia renovadora de la historia. De esta manera. que estableciera conceptos y categorías para su estudio para que la división de la realidad social fomentada por aproximaciones fragmentarias concluyera.. Florescano nos señala el panorama de este movimiento a principios de la década de 1980.. Se olvidaban que no podía un investigador abstraerse de la realidad social de la que formaba parte para poder estudiarla. sin que esta forma . Otro de los puntos considerados en esta renovación fue el de la objetividad en la investigación. Braudel. etc. no construyeron en el proceso de reformulación) una plataforma epistemológica que uniera los fines de las ciencias sociales con los de la historia. la labor de científico social era la mera recopilación de datos sin intentar influir directamente en la determinación de su objeto de estudio. Esta crítica argüía: la falta de una clasificación mínima de los supuestos teóricos y metodológicos para tal fin (. de manera de crear una teoría del conocimiento dirigida a explicar las relaciones sociales de los hombres y las modalidades de sus cambios en el tiempo (. el siguiente paso era el establecimiento de un método de estudio apropiado para su investigación. que en el análisis concreto se ordenan por yuxtaposición o agregación. (El resultado fue que) los historiadores tengan hoy por objeto de estudio muchas unidades parciales de análisis.. Bloch. el primer paso fue criticar los logros alcanzados y el sentido mismo del movimiento. condensada en los textos de Carr.. Se consideraba anteriormente que la objetividad en las ciencias sociales y la historia estaba dada por la ausencia de juicios de valor en el desarrollo de la investigación.

de encadenamiento de acciones y voluntades humanas. no digamos una solución. Los fenómenos sociales que percibimos sensorialmente en la actualidad no son fenómenos aislados. luego del aparente fin de las ideologías. Pese a esto.fragmentaria de recuperación de la realidad pueda dar cuenta de las relaciones causa efecto entre ellas ni explicar sus interacciones o el por que de sus transformaciones divergentes. Las demás disciplinas de las ciencias sociales se ocupan del estudio de las acciones humanas encadenadas que van constituyendo procesos sociales que perduran y se desarrollan a lo largo del tiempo. etc. Sólo la descomposición generalizada de la sociedad y la incapacidad de las ciencias occidentales por dales siquiera una explicación. La historia fue la cabeza de playa para la renovación. constituyéndose en investigación básica de las ciencias sociales. a mi parecer. La historia como herramienta en la investigación social En este apartado se intenta ver la función de la historia y sus conocimientos como tema de la investigación social. reproduce la situación de principios del siglo XX. obligó a replantear el corpus teórico. Ideas como la concreción del mundo real. sobre la realidad como única e indivisible. La historia era la ciencia dedicada al estudio del hombre más antigua y la que más mostraba sus limitaciones. es que la ciencia occidental retomara los principios epistemológicos de este método científico social para intentar renovar las ciencias sociales occidentales. Aunque hay que reconocer que muchos de los postulados enunciados por el nuevo pensamiento histórico ya habían sido formulados con anterioridad por el materialismo histórico y dialéctico. Se ve aquí a la historia como elemento central para la indagación científica. la interacción entre objeto y sujeto cognoscente. sino que forman parte de procesos. Los problemas contemporáneos que afectan a las ciencias sociales. los procesos históricos. Se intenta pues explicar el desarrollo de estos procesos y su manifestación sensorial en el presente. Eran temas ya abordados con anterioridad por el materialismo histórico. considero que las lecciones aprendidas en este proceso experimental de reformulación del análisis de la realidad social debe de ser considerado en el debate epistemológico contemporáneo que involucra a las ciencias sociales. Lo novedoso. por lo que para su . Esta función se origina de la propia naturaleza de la realidad social. La solución quizás este en la revalorización del materialismo histórico como método para la comprensión de la realidad social.

para rastrear los orígenes del proceso en cuestión. como señala Carlos Pereyra. La primera aproximación. a la separación de Pakistán de la recién independizada India. para poder resolver satisfactoriamente la respuesta. no se puede explicar el reinicio de una carrera armamentista entre la India y Pakistán solamente a partir del ascenso de un gobierno ultranacionalista en la India: más bien debemos referirnos a los orígenes mismos de estos países. no basta con la percepción sensorial del presente para explicar un fenómeno. la investigación no debe concluir ahí: el conocimiento de las circunstancias a partir de las cuales se gesta una coyuntura histórica es indispensable para captar la peculiaridad de esta (aunque. en que momento es cuando el proceso en cuestión muestra ya sus características básicas. Debemos conocer como se desenvolvió para poderlo explicarlo aunque la mera descripción del proceso en sí a lo largo del tiempo no debe ser el resultado final de nuestra investigación. pensando ya en actuar a partir del conocimiento obtenido.) saber como algo llegó a ser no supone todavía reunir los elementos suficientes para explicar su organización actual No cabe duda sin embargo que es necesario un profundo conocimiento del desenvolvimiento a lo largo del tiempo del proceso del que forma parte el acontecimiento que queremos explicar. Por ejemplo. no debemos estudiar los fenómenos aislados sino enmarcarlos en procesos sociales mucho más complejos. de acuerdo con la propia investigación se determinarán los lapsos históricos a los cuales se deberá hacer referencia. donde se descubre que a los muertos también se les entierra y por lo tanto concluir que "por una añeja tradición los hombres son enterrados al morir". De esta manera. luego de la definición y delimitación de nuestro fenómeno a estudiar. si alguien quiere conocer las razones por las cuales se da sepultura a los muertos en la actualidad (pregunta derivada quizá de un problema contemporáneo como lo es la sobrepoblación en los camposantos y en la búsqueda de su solución) no basta con indagar hasta el siglo XIX. el determinar en hasta que momento en el pasado se debe indagar en busca de las respuestas del presente. recurrir a la historia y sus conocimientos.. Existe otro problema. Pero.cabal explicación es necesario referirse a la gestación y desarrollo de los procesos de loa que forman parte. . la búsqueda de la respuesta nos lleva a los orígenes mismos de la concepción sobre la muerte en el mundo occidental. El estudio retrospectivo deberá de realizarse de acuerdo a las propias necesidades y objetivos que se planteen en la investigación. Así. Como se ve.. por ejemplo. En este caso. consiste en buscar en el pasado.

en definir cuales son los acontecimientos históricos importantes para el desenvolvimiento del fenómeno y cuales no lo son. restos arqueológicos o arquitectónicos etc. El triunfador reinterpreta . sino que está obligado también a considerar los fenómenos que contravienen a las hipótesis de investigación.Los problemas al trabajar con el pasado en busca de la evolución temporal de los procesos sociales no se remiten a la determinación del rango histórico ni a la determinación de los acontecimientos. La reconstrucción del pasado se realiza de manera parcial y pragmática de acuerdo con los intereses de los hombres que deciden y gobiernan el momento en que se escribe y redacta la historia. El problema principal estriba en la reconstrucción del pasado. La relevancia o irrelevancia de los acontecimientos históricos estará determinada por la interpretación que les de el investigador de acuerdo a los objetivos y necesidades de su investigación. Otro elemento a considerar se refiere a las propias fuentes del análisis retrospectivo. refuerce o elimine las tendencias generales del proceso estudiado. De esta manera el investigador que indaga en el pasado muchas veces tiene restringido su campo de acción . ni como una deficiencia en el proceso de planeación y ejecución de la investigación sino como una oportunidad para el replanteamiento de la investigación a partir de la refutación de las primeras aproximaciones al tema en aras de mejores resultados. nuevas interrogantes ante las cuales se debe desarrollar la capacidad analítica del investigador para intentar resolverlas. Se sitúan también en la manera de seleccionar los datos a analizar. las referencias no son las que el quisiera sino las que sobrevivieron al paso del tiempo. que no estén perfectamente de acuerdo con la interpretación original del problema. partiendo de un estudio más profundo del fenómeno. A medida que el hombre vaya conociendo aún más sus objeto de estudio. aparecerán nuevas dudas. El investigador deberá determinar cuales hechos son relevantes para la explicación del fenómeno. La indagación histórica se dificulta debido a que el investigador no puede ya asimilar sensorialmente los fenómenos del pasado. Esta última situación no deberá verse como un problema. Le ayudan a orientarse en este proceso documentos. Un fenómeno será relevante en cuanto modifique. Pero no sólo deberá buscar los acontecimientos históricos que reafirmen sus postulados originales. El problema consiste básicamente a la autenticidad y legitimidad de la información a partir de la cual se realizará el análisis retrospectivo. No puede ver por si mismo lo que ocurrió en el pasado y la única forma que le permite aproximarse a él son las referencias hechas por otros hombres que si tuvieron la oportunidad de captar directamente el fenómeno en cuestión.

Sólo a medida que el proceso continúa se podrán ver los resultados finales de la acción humana. La historia se convierte así en un elemento importante para la explicación de los fenómenos sociales. El problema principal que se plantea es la manera de utilizar ese acervo empírico que está disponible para el investigador. en aras de comprender sus representaciones fenomeicas. sin ella muchas interpretaciones serían imposibles. el material de trabajo no constituyen recopilaciones que nos muestren lo que realmente sucedió sino lo que más convino a la élite. La historia es en si materia de análisis de las ciencias sociales. Las consecuencias de nuestros propios actos. . Nos movemos no en una base firme sino en un bloque nebulosos e impenetrable. La incertidumbre permanece y nos motiva a mantener una actitud crítica permanente. a no intentar establecer principios inmutables. El problema que se presenta con los acontecimientos más recientes. Redescubrimos la relatividad y lo inacabado de nuestro conocimiento.y redefine la historia de acuerdo a su propio proyecto de dominación. otras interpretaciones alternas y contradictorias no existen o no están disponibles. Pero si la incapacidad de aprehender sensorialmente los fenómenos del pasado resulta un problema. es que no percibimos a aún su importancia dentro de la evolución del proceso social que estamos estudiando. no se percibe en el mismo instante en que se realizan. la capacidad de ser contemporáneo a ellos impone también ciertas trabas. No existe la certeza de que la información que nos llega del pasado en forma de documentos u obras monumentales sean en sí válidas. de ahí se parte que la comprensión de la realidad nunca será un asunto concluiído. la mayoría de las veces. representen realmente la realidad en otros tiempos permitiendo un bosquejo de este pasado. Las fuerzas que se desencadenan a partir de ellos se revelan lentamente y no es posible percibir su verdadera magnitud sino hasta ver como ha transformado o reforzado las tendencias en el proceso social que se está estudiando. obliga al investigador a indagar en el pasado en búsqueda de la respuesta a las preguntas que se plantea en el presente. El estudio de la evolución de los procesos sociales. De esta manera nuestra base empírica no son más que interpretaciones ad hoc de la realidad. Es por eso que muchas veces es casi imposible registrar los acontecimientos del presente. Se necesita para valorar realmente su importancia ver de que manera condiciona y determina la realidad futura. Así. Las ciencias sociales se nutren en el desarrollo de su investigación de la información proporcionada por la historia. más cercanos a nuestro presente.

Las maneras de utilizar esta información son varias. Los principios enarbolados en la reformulación metodológica de la historia se mantienen y sirven de guía no sólo para la investigación histórica sino también para la social. pero a pesar de esto se mantienen en todas ellas características comunes. que guían las distintas investigaciones. elementales. en el libro de el taller del historiador se nos muestran distintas aproximaciones a la historia. .