La Revolución Francesa (1789-1799) ha sido tradicionalmente considerada como el indicador del

final de una época histórica y el punto de arranque de una nueva etapa: la Edad Contemporánea. Por
este motivo puede aceptarse que, aunque cronológicamente el siglo XIX comenzase en 1801,
históricamente se inició en 1789. Ciertamente, el estallido de la Revolución Francesa señala una
línea divisoria entre dos sistemas sociopolíticos opuestos: en el Antiguo Régimen, anterior a la
Revolución Francesa, el absolutismo monárquico regía una sociedad feudal; en el Nuevo Régimen
surgido tras la misma, en cambio, reconocemos muchos de los rasgos que caracterizan la
organización política y social del mundo contemporáneo.
En el terreno político, la Revolución Francesa acabó con el sistema de monarquías absolutas que
había prevalecido durante siglos en muchos países europeos. Dicho sistema político se basaba en el
principio de que todos los poderes (el de promulgar las leyes -legislativo-, el de aplicarlas
-ejecutivo-, y el de determinar si las leyes habían sido o no cumplidas -judicial-) residían en el rey.
El monarca era fuente de todo poder por derecho divino; tal derecho era la base jurídica y filosófica
de su soberanía.
La Revolución Francesa establecería la separación de estos poderes, de tal manera que el legislativo
correspondería a una Asamblea o Parlamento; el poder ejecutivo seguiría residiendo en el rey y sus
ministros, o en un gobierno en las repúblicas; y el judicial recaería en los tribunales de justicia,
como poder técnico e independiente. En definitiva, la monarquía dejaría de existir o de ser absoluta
para convertirse en un sistema político en que los distintos poderes servirían de contrapesos y se
controlarían mutuamente. Se entendía, además, que la soberanía no procedía sino del pueblo, el cual
delegaba el ejercicio del poder en gobernantes libremente elegidos en procesos electorales
periódicos.
En el plano social, las consecuencias de la Revolución Francesa serían igualmente trascendentes. El
Antiguo Régimen se había caracterizado por consolidar un tipo de organización social rígido y de
carácter marcadamente estamental, en la que se habían consagrado dos grupos o estamentos
inamovibles: el clero y la nobleza. Estos estamentos gozaban de una jurisdicción especial que les
eximía de pagar impuestos, entre otros privilegios. El tercer estamento lo integraban los
campesinos, que estaban obligados a sostener los gastos del Estado con el pago de tributos.
Pero no solamente campesinos, artesanos o siervos componían el tercer estamento; una nueva clase
social dinámica y próspera, enriquecida mediante los negocios, el comercio y la industria, también
pertenecía jurídicamente a aquel «tercer estado» carente de privilegios: la burguesía. Esta clase
emergente aspiraba a que su ascenso y su poderío económico se reflejase en el ordenamiento
político. De hecho, la Revolución Francesa y su más inmediato precedente, la independencia de los
Estados Unidos, constituyen los primeros ejemplos de lo que los historiadores han llamado
«revoluciones burguesas». En ambas, el triunfo de la burguesía sobre la aristocracia anquilosada
determinó una configuración social en concordancia con la mentalidad y los valores burgueses.

De este modo, la Revolución Francesa creó una nueva sociedad cuya principal característica sería la
eliminación de los privilegios y la proclamación de la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley;
sin embargo, este ideal de igualdad se quedaría en el plano de lo teórico, ya que la nueva sociedad
establecería un nuevo tipo de jerarquización entre los ciudadanos marcada no por el origen o la

sin importar méritos o riquezas) a una sociedad abierta pero clasista (la nuestra). Se pasó así de una sociedad estamental cerrada (se era noble por ser hijo de nobles. que el pueblo ejerce a través de representantes libremente elegidos. sujeto a un sistema de explotación señorial que. con importantes avances en sectores como la industria y el comercio. en los trabajadores de las ciudades y en las clases medias. La prolongada depresión se dejó sentir con notable intensidad en el campo y en la ciudad. Causas de la Revolución Francesa Antes de entrar en el análisis del proceso revolucionario francés hay que señalar las causas que lo desencadenaron. Durante el siglo XVIII. Debe destacarse. lejos de suavizarse a lo largo del siglo XVIII. sino por la posesión de riquezas. tendía a hacerse aún más oneroso. El barón de Montesquieu desarrolló la teoría de la división de poderes en El espíritu de las leyes (1748). había favorecido el protagonismo de la burguesía. Las ideas que difundió la Enciclopedia de Diderot y D'Alembert (1751-1772). y diversas monarquías europeas formaron coaliciones antifrancesas que tenían como objetivo acabar con el proceso revolucionario y restaurar el absolutismo. una serie de motines y levantamientos populares provocados por la carestía y la escasez de los productos de primera necesidad. que. en procesos revolucionarios o reformistas. la Revolución Francesa fue un acontecimiento de alcance universal.sangre. en los años que precedieron a la Revolución. Los gobernantes y la aristocracia de los países vecinos se convirtieron en sus mayores enemigos. Jean-Jacques Rousseau planteó en El contrato social (1762) el principio de la soberanía popular. sería la universalización del ideario burgués y la ascensión al poder de la misma burguesía. Francia vivió una serie de desajustes sociales propios de unas estructuras anquilosadas incapaces de adaptarse a la dinámica de los tiempos. en primer lugar. dando por sentado la dificultad que supone establecer un orden de importancia en las mismas. y sus ideas penetraron en los estamentos no privilegiados de los restantes países europeos. La crisis financiera como desencadenante inmediato . Rousseau y Voltaire dinamitaron los fundamentos teóricos de la monarquía absoluta y pusieron en manos del elemento burgués el ensamblaje teórico con el que justificar la destrucción del Antiguo Régimen. y las doctrinas políticas y sociales de Montesquieu. En la década de 1780. íntimamente dependientes del sector primario. en suma. Pero la Revolución encontró apoyo en los campesinos. La Revolución afectó a otros países además de Francia. El desarrollo de la economía. cuyo creciente poder económico no se veía correspondido con la función que le era asignada en la sociedad del Antiguo Régimen. sucediéndose. una sucesión de malas cosechas y graves crisis agrícolas desencadenaron la casi paralización de los restantes sectores económicos. El resultado de la Revolución Francesa. Voltaire censuró el poder y fanatismo de la Iglesia y defendió la tolerancia y la libertad de cultos. En este sentido. A la eclosión de la burguesía como nueva realidad social cada vez más reacia a tolerar las prerrogativas y prebendas de los estamentos superiores. en que el dinero y los bienes materiales determinan la clase social. había que añadir la insoportable situación del campesinado francés. acabarían por adoptar muchos de sus principios a lo largo del siglo XIX. como antes. que el impacto de la filosofía ilustrada en el proceso revolucionario es una realidad incuestionable. que sería la principal beneficiaria de los cambios. quedando sus sociedades y sus gobiernos configurados de forma similar.

los «privilegiados». negaron al monarca toda capacidad legal para cambiar el sistema fiscal francés y solicitaron la convocatoria de los Estados Generales. Jacques Necker. En esta ocasión. de los que puede incluso afirmarse que yacían en el olvido: su última reunión había tenido lugar en 1614. Los gastos provocados por el apoyo a la independencia de las colonias británicas en América y por los dispendios de la corte de Versalles hacían inaplazable la toma de medidas urgentes en unos momentos en los que el Estado carecía de crédito ante los banqueros y ya no podía recurrir al clásico expediente de incrementar la presión fiscal a los que siempre la habían soportado.Si las causas mencionadas contribuyeron a preparar el clima para el estallido de la Revolución Francesa. Charles Alexandre de Calonne. era el principio . intentó poner en práctica un plan de reforma fiscal basado en las ideas de sus antecesores. En estas circunstancias. retocado en algunos puntos. que se habían erigido en representantes de los intereses de la nación. Aparentemente. Luis XVI aceptó al fin (5 de julio de 1788) la reunión de los Estados Generales para primeros de mayo de 1789 y la dimisión de Loménie de Brienne. Como cuerpo legislativo que actuaba en representación de cada una de las tres clases sociales. le sustituyó Loménie de Brienne. En 1783. arzobispo de Toulouse y uno de los más acérrimos enemigos de las reformas. Robert Jacques Turgot (1774-1776) y Jacques Necker (1778-1781). en síntesis. el factor que lo precipitó fue la crisis política surgida cuando Luis XVI intentó hacer frente a la caótica situación financiera por la que pasaba el erario público. El déficit crónico de la monarquía se había convertido en el problema más acuciante para los últimos gobiernos del despotismo ilustrado. la deriva centralista y absolutista protagonizada desde entonces por las monarquías europeas había por lo general reducido este tipo de instituciones a órganos consultivos o decorativos. era el caso de los Estados Generales. la llamada «revuelta de los privilegiados» se había anotado una victoria. el clero y el pueblo (el «Tercer Estado»). en realidad. aunque no lograron su objetivo al ser destituidos de sus cargos por la presión de los sectores más conservadores de la nobleza y del clero. Sin embargo. sugirieron al monarca algunas medidas encaminadas a equilibrar el presupuesto. El nuevo ministro. La frontal oposición de los poderosos provocó su caída en abril de 1787. los Estados Generales habían tenido un importante papel en la Francia de los siglos XIV y XV. argumentando (conforme a la tesis del duque Luis Felipe II de Orleans) que eran la única institución histórica que tenía poder para ello. se convertía en el nuevo hombre fuerte de la situación. que. Los Estados Generales (1788-1789) Enfrentado a una situación insostenible. la nobleza. Jacques Necker llegó a publicar en 1781 un presupuesto de la nación (Compte rendu au roi) que supuso su inmediato cese: por primera vez la opinión pública conoció las elevadas partidas destinadas a sufragar los gastos de la corte. nuevo ministro de finanzas. Tal ejercicio de transparencia le reportó un gran prestigio entre el pueblo y la burguesía. suponía la desaparición de los privilegios fiscales de la nobleza y el clero. con la convocatoria de los Estados Generales. los responsables de finanzas de los gabinetes de Luis XVI. recurrió de nuevo al proyecto de Calonne. una vez comprobado el colapso financiero que amenazaba al Estado. puesto otra vez al frente del ministerio de finanzas.

000 soldados) por si era preciso utilizar la fuerza contra la Asamblea y destituyendo otra vez a Jacques Necker. que pudieron difundir sin cortapisas sus ideas y proyectos políticos. pronunció el 20 de junio el célebre Juramento del Juego de Pelota: no separarse hasta que hubiesen dotado a Francia de una Constitución. el Tercer Estado acordó abandonar tanto su denominación como su condición de organismo representativo de tan sólo un estamento. la Asamblea Nacional se trasladó a un edificio público utilizado como frontón para el juego de pelota. sobre la base de sus miembros.de una nueva etapa caracterizada por el exclusivo protagonismo de la burguesía. pero sin hacer referencia a la importante cuestión del voto. en efecto. Numerosos representantes del bajo clero y otros nobles liberales se unieron a la Asamblea. ya que en caso contrario el voto conjunto de la nobleza y el clero prevalecería siempre sobre el de los plebeyos. lo que suponía una aceptación de hecho. del principio de soberanía nacional. verdadero ídolo de la burguesía. es preciso reconocer. en la práctica. por parte del rey. La propuesta difícilmente podía prosperar: si se votaba individualmente. el Tercer Estado. y del abate Emmanuel Joseph Sieyès. sin aludir en ningún momento a las peticiones de los portavoces del estamento popular. que difícilmente se hubiera llegado más lejos de no haber contado la Asamblea con el apoyo popular. de ahí que sus primeros objetivos fueran conseguir para el Tercer Estado una representación similar en cifras a la nobleza y clero juntos. donde dejaba entrever la exclusiva misión de solucionar el problema financiero que se asignaba a la institución. se constituyó en Asamblea Nacional. asumidos por un importante sector de la sociedad francesa. Tras el forzado reconocimiento por parte del rey. La libertad que. conde de Mirabeau. y. El decreto que organizaba los comicios (27 de diciembre de 1788) estableció el modo en que cada estamento elegiría a sus representantes en los Estados Generales. la aristocracia cortesana empujó de inmediato a Luis XVI a actuar contra la Asamblea Nacional. como quedó reflejado en los cuadernos de quejas (cahiers de doléances) enviados al rey por instituciones y grupos ciudadanos. acuartelando tropas en Versalles (20. La revuelta popular (1789) En tanto que abierto desafío a la autoridad monárquica y triunfo de la soberanía nacional sobre el absolutismo. debe considerarse la constitución de la Asamblea Nacional (y no la toma de la Bastilla) como el primero de los sucesos revolucionarios. Luis XVI hubo de ceder: el 27 de junio reconoció la Asamblea Nacional y ordenó al clero y a la nobleza que se incorporaran a la misma. sin embargo. concedía la normativa electoral favoreció a los distintos aspirantes a liderar el Tercer Estado. pasaría a controlar los Estados Generales. El rey respondió privándoles del salón donde se reunían. en medio del entusiasmo general. y. el 5 de mayo de 1789 tuvo lugar la apertura de los Estados Generales con un discurso de Luis XVI. los burgueses perseguían acabar con ellos. Una vez efectuadas las votaciones. autoproclamándose auténtica representación de la nación e invitando a los demás estamentos a unirse a sus deliberaciones (17 de junio). bajo el liderazgo de Honoré Gabriel Riqueti. verdadero caballo de batalla de los dirigentes de la burguesía. que disponía de mayoría de representantes. y que se votase por cabeza y no por estamentos. El Tercer Estado pidió que las votaciones se llevasen a cabo individualmente y no por estamento. Tras varias semanas de discusiones estériles. Si los poderosos pretendían aprovechar los Estados Generales para perpetuar sus privilegios. .

recorrían los campos sembrando la destrucción y la muerte. mientras tanto. El 14 de julio. cuyos miembros. Luis XVI aceptaba. Bajo la dirección del joven periodista Camille Desmoulins. las ancestrales reivindicaciones campesinas quedaban satisfechas. la ola revolucionaria sacudió con notable intensidad el mundo rural. En pocas jornadas. que iban a constituir la base de toda la legislación revolucionaria. La Asamblea Nacional (1789-1791) La Asamblea Nacional se había convertido en Asamblea Nacional Constituyente con la misión de redactar una Constitución y dar a Francia una nueva forma de gobierno. la Bastilla fue tomada por los revolucionarios. muchos manifestantes tomaron armas del arsenal de los Inválidos y se dirigieron a la prisión de la Bastilla. conocida la sustitución de Necker e intuyéndose que la Asamblea iba a ser disuelta por las armas. Cuando la revuelta urbana comenzaba a remitir. El rey no la aceptó hasta el mes de octubre. en convivencia con los poderosos. ante el temor de una situación que pudiera hacer fracasar sus proyectos. En todos los lugares aparecieron grupos de campesinos armados que. se destruyeron documentos y se dejaron de pagar los derechos señoriales. estableciendo comunas revolucionarias en lugar de las antiguas oligarquías locales. y encuadrando a las clases medias en milicias cívicas encargadas de velar por el orden público. El acontecimiento tuvo un efecto extraordinario. Era «el Gran Miedo» (la Grande Peur). En teoría. se creó una Guardia Nacional (a cuyo mando se puso al Marqués de La Fayette) y se adoptó una escarapela con los colores rojo y azul de París. el 26 de agosto de 1789 los miembros de la Asamblea Constituyente aprobaron una relación de derechos del ciudadano que había de servir de preámbulo a la constitución. sumiendo la ciudad en el caos y la anarquía. se trasladó a París y se alojó en el Palacio de las Tullerías. Se crearon comités por todas partes. los hechos consumados retirando las tropas. restituyendo en su cargo a Necker (16 de julio) y recibiendo con todos los honores la nueva enseña nacional: la escarapela tricolor de la municipalidad de París. que se convirtió desde entonces en la fiesta nacional francesa. acordaron -en la noche del 4 al 5 de agosto de 1789. a los que se añadió el blanco real. La rebelión popular de París tuvo inmediata repercusión en los núcleos de población de toda Francia. después. símbolo de la opresión despótica. a partir de entonces quedaba por construir un nuevo régimen que garantizara los principios del nuevo orden burgués. un fenómeno de paroxismo colectivo surgido al socaire de noticias confusas sobre partidas de bandidos que. las masas populares se amotinaron.la abolición de todo vestigio de régimen feudal: se decretó la supresión de los derechos feudales y se declaró ilegal el sistema de impuestos existente. origen de la actual bandera francesa. Siguiendo el ejemplo americano. La rebelión del campesinado tuvo un profundo impacto en la Asamblea Constituyente. la burguesía conquistaba el poder municipal. La Declaración de Derechos del Hombre y del Ciudadano (con una visión más universalista que su homónima americana) establecía los principios de libertad.En París crecía la agitación por semejantes noticias: el 12 de julio. igualdad. inviolabilidad de la propiedad y resistencia a la opresión. ante la falsedad de las noticias. donde se suponían depositados los documentos acreditativos de los derechos feudales que históricamente habían pesado sobre sus espaldas. La Asamblea se trasladó también a la capital y se dispuso a . dirigieron sus iras contra los castillos y registros notariales. las mansiones nobiliarias fueron asaltadas. En la capital se formó una municipalidad revolucionaria.

a través de la Constitución Civil del Clero (12 de julio de 1790). La burguesía moderada era el grupo que contaba con mayor representación en la Asamblea. considerando la configuración de la cámara. y a un parlamento -elegido cada dos años. a la industria (abolición de gremios y prohibición de asociaciones obreras).por elección.amplias atribuciones legislativas. La Constitución de 1791 sancionaba la división de poderes. uno por departamento. distintas instituciones judiciales (juzgados de paz. y. provisión de cargos religiosos -párrocos. según la nueva división territorial. las bases del liberalismo económico. la Asamblea desplegó también una ingente tarea legislativa. Al margen de la pluralidad ideológica surgida en la cámara y fuera de ella (clubes de opinión y tertulias políticas: fuldenses. entre los que figuraba Maximilien de Robespierre.continuar allí su labor. . impuso una reorganización drástica de sus tradicionales estructuras y normas de funcionamiento interno. por la que Francia quedaba dividida en 83 departamentos. fruto de un compromiso entre la corona y la revolución. en los que coincidían las diversas jurisdicciones administrativas con consejos de gobierno y autoridades locales elegidas por los habitantes de cada circunscripción. se eliminaron asimismo los impedimentos al comercio interior (supresión de aduanas y peajes). a la agricultura (cercamiento). la Iglesia católica pasó a depender del Estado. Con ello quedaban excluidas del derecho a voto las clases bajas. Otro hecho importante fue la reordenación de la administración de justicia. sostenían posturas centristas: eran partidarios de una monarquía constitucional con poderes limitados que pusiese remedio a los males sociales. La filosofía burguesa que inspiraba el texto legal aparecía. a cuyos cargos se accedía por elección. los principales dirigentes del proceso revolucionario acordaron llevar a la práctica una experiencia política de carácter monárquico y parlamentario. Aparte de la obra constituyente. la actuación de los legisladores se dirigió a abolir toda clase de trabas que imposibilitaran el acceso de cualquier ciudadano a cargos civiles y militares. agravadas por la propia revolución. obispos y arzobispos. Para institucionalizar la igualdad civil y la libertad económica. cistercienses. defensores del absolutismo. tribunales civiles y tribunales de lo criminal). lo que era más importante. jacobinos. reflejada en el establecimiento de dos categorías de ciudadanos: activos (los que poseían derechos civiles y políticos -capacidad de votopor ser contribuyentes) y pasivos (los que sólo tenían derechos civiles). al establecer. eliminando las limitaciones que obstaculizaban su expansión económica. vicarios. junto al liberalismo político. En la izquierda se situaban los republicanos. contribuyeron a que la Asamblea Nacional Constituyente determinara la nacionalización del patrimonio eclesiástico para enjugar con su venta el déficit público. franciscanos). el cual. concediendo al rey las funciones del ejecutivo. Las acuciantes necesidades financieras del Estado. sin embargo. se reguló la igualdad de todos los ciudadanos ante los impuestos. De este modo la burguesía lograba establecer. partido que aglutinaba los elementos más conservadores. se diseñó una descentralización y racionalización administrativa. adaptándolas a la nueva filosofía revolucionaria (reducción de los 134 obispados existentes a 83. hecho que condujo prontamente a su radicalización y a la exigencia del sufragio universal. como cualquier empleo público). A la derecha se encontraban los aristócratas. Minadas sus posibilidades de subsistencia. En primer lugar.

Luis XVI acabó de convencerse de que el radicalismo de la Revolución sólo podía detenerse con la intervención de las potencias absolutistas. La noticia de la huida fallida del rey incitó a la emigración masiva de aristócratas y clérigos. que ya comenzaban a dar muestras de inquietud. a la revoluciónabrió un cisma en la Iglesia y en la sociedad francesas que tendría graves e inmediatas consecuencias. muchos de los cuales emigraron a los países limítrofes esperando una acción inmediata de las monarquías absolutas europeas. con ella. el 21 de junio de 1791. La declaración de inocencia adoptada por la Asamblea y el consiguiente restablecimiento de Luis XVI en el trono consumó la ruptura entre la burguesía moderada y los republicanos. La fuga del monarca. en la que proclamaban su deseo de "poner al rey de Francia en estado de consolidar las bases de un gobierno monárquico". en la rue Saint-Honoré de la capital francesa. Simultáneamente. y que. no sin razón por los patriotas. La actitud del Papa Pío VI al condenar la Constitución Civil del Clero -y. y no la Asamblea Constituyente. que la situación política se había normalizado a principios de otoño de 1791. el 27 de agosto de 1791. valedores del absolutismo. una declaración considerada. cumplida su misión. Las tendencias ideológicas que tomaban asiento en la nueva cámara pueden agruparse en tres bloques.Los grandes cambios impulsados por la Asamblea Legislativa encontraron la férrea oposición de los privilegiados. la que decidiera la suerte del monarca. los clubes y periódicos radicales exigían que fuera la nación. El monarca ya había negociado en secreto con soberanos extranjeros mientras fingía aceptar las reformas. sin embargo. la recién instaurada monarquía constitucional no llegaría a cumplir un año. En París. que había sido aprobada en su texto definitivo el 3 de septiembre de 1791. Impulsado tal vez por sus escrúpulos al haber sancionado la controvertida legislación religiosa. así llamados porque muchos de ellos procedían de un club que se había instalado en el antiguo convento de los jacobinos. la agitación campesina volvió a recrudecerse y una oleada de sentimiento antimonárquico comenzó a extenderse por toda Francia. mientras en Pillnitz (Sajonia) Leopoldo II de Austria y Federico Guillermo II de Prusia hacían pública una declaración. No pasaban de 150 diputados y entre ellos destacaban los representantes de la región de la . El club de los franciscanos fue clausurado. fue abortada al ser reconocido y detenido en Varennes por el maestro de postas Drouet. La represión se extendió a los principales dirigentes de las revueltas. el 1 de octubre inauguraba sus sesiones la Asamblea Legislativa. habían desaparecido. El 17 de julio de 1791. compuesta por 745 diputados pertenecientes en su totalidad a los distintos sectores de la burguesía francesa. Sometida a la extrema presión de las convulsiones internas y de la amenaza exterior. En la izquierda se situaban los jacobinos. entre los que figuraban Georges-Jacques Danton y Jean-Paul Marat. sin embargo. los antiguos aristócratas. como una clara amenaza de intervención. Una vez efectuadas las elecciones. la Guardia Nacional disparó en el Campo de Marte contra una manifestación antimonárquica produciendo varias decenas de muertos. debía procederse a la disolución de la cámara y a la convocatoria de elecciones legislativas de acuerdo con la Constitución. La derecha estaba ahora integrada por unos 260 diputados que apoyaban la monarquía constitucional. y esperando convencerlos emprendió con su familia la huida del país. La monarquía constitucional: La Asamblea Legislativa (1791-1792) Los dirigentes de la Asamblea Constituyente creían. La Revolución se cobraba sus primeras víctimas.

a instancias de la mayoría de la Asamblea Legislativa. La grave conflictividad interna y la actitud amenazante de las potencias extranjeras hicieron creer a las autoridades de la Asamblea que la revolución sólo podría salvarse adelantándose a declarar la guerra a los enemigos exteriores. Ante la presión y las continuas críticas de la izquierda. incluso en caso de derrota. que había hecho prohibitivo el precio de muchos productos básicos para la subsistencia. en la que se manifestaba que la causa de Luis XVI era común para todas las monarquías. declaraba la guerra a Austria en medio de un clima de euforia popular. Luis XVI fue depuesto y encarcelado en la prisión del Temple por haberse hallado en palacio documentos que . La izquierda también contaba con representantes que. La nueva etapa supuso un paso adelante en el proceso de radicalización revolucionaria que vivía Francia desde 1787. pusieron de nuevo a las capas populares a punto de estallar en cualquier momento.Gironda. que por este motivo eran llamados girondinos. redoblaron sus acusaciones de traición contra Luis XVI y exigieron la disolución de la Asamblea Legislativa y la elección -por sufragio universal. Pero esas medidas no sirvieron para tranquilizar a los grupos exaltados que pugnaban abiertamente por la instauración de la República. general en jefe del ejército prusiano. provocando con ello un agravamiento de la crisis interna y el fortalecimiento de las actitudes antimonárquicas. frente al sistema censitario establecido en la Constitución. la intervención extranjera restablecería el absolutismo. La conquista de Verdún y el desafortunado manifiesto (25 de julio de 1792) del duque de Brunswick. La crisis económica. pero sin definirse de forma tajante en cuanto a la forma de Estado. fecha en que las masas asaltaron el Palacio de las Tullerías. privadas del derecho a voto. y asesinaron a la guardia del rey. defendían el sufragio universal y gozaban de gran influencia sobre las clases bajas. Luis XVI. La ira popular se desbordó el 10 de agosto de 1792. sin dirección y falto de preparación. que controlaba el poder. amenazando con arrasar París si la familia real sufría alguna vejación. La burguesía conservadora esperaba una victoria de la que saldría reforzado el sistema monárquico. Al mismo Luis XVI le convenía la idea. El ejército. que logró ponerse a salvo. todos ellos eran republicanos y se oponían claramente al régimen monárquico. El 20 de abril de 1792.de una Convención Nacional que instaurase la República. formaban tal grupo personas identificadas con la revolución. sirvió para que se precipitaran los acontecimientos. residencia de los monarcas. la izquierda jacobina. A finales de junio los jacobinos. truncado a poco de iniciarse las hostilidades. se hundía en todos los frentes. decretó la deportación del llamado clero refractario (contrario al juramento de la Constitución Civil del Clero) y la incautación de sus bienes junto a los de los aristócratas emigrados. conocedora de la debilidad militar de Francia por las defecciones de sus mandos. la burguesía conservadora. auguraba y temía una derrota que pondría fin a la revolución. Frente a los partidarios de emplear la fuerza. bajo el liderazgo de Robespierre. la izquierda más radical acusaba al rey de traicionar la revolución y de mantener compromisos secretos con sus enemigos (los emigrados y los monarcas extranjeros). La influencia de los aristócratas que habían huido de la Francia revolucionaria se había dejado sentir en la ya citada declaración de Pillnitz (agosto de 1791) de Leopoldo II de Austria y Federico Guillermo II de Prusia. En el centro. así como la desacertada política de los anteriores ministerios en esta cuestión. unos 350 diputados inclinaban sus apoyos indistintamente hacia la izquierda o a la derecha según las circunstancias o los intereses del momento.

Holanda. Los 160 diputados girondinos. de extracción alto burguesa. sector de izquierda y extrema izquierda. agudizó aún más la crisis. cerraron filas en una gran alianza antifrancesa: la Primera Coalición. La Coalición frenó el avance de las tropas de la Convención después de la traición del general Dumouriez. que se cobrarían unas mil trescientas víctimas sólo en París: monárquicos. pertenecientes a la pequeña y mediana burguesía. Marat). Inglaterra. París y la revolución se habían salvado. dominado al principio por los girondinos. espoleadas por la muerte del monarca. Portugal y la mayor parte de los estados italianos y alemanes. promovían una república descentralizada y conservadora. contingente de centro (350-400 escaños) que. Ese mismo día el ejército revolucionario francés. que se había opuesto a las levas forzosas dictadas por la Convención para hacer frente a la amenaza exterior. el ejemplo cundió en otros departamentos. celebrados esta vez por sufragio universal masculino. Barridos los monárquicos constitucionales en los comicios. Las fuerzas realistas y el clero refractario provocaron en varios departamentos revueltas antirrepublicanas. de carácter constituyente. los grupos políticos visibles en la Convención Nacional quedaron de nuevo reducidos a tres. El 20 de septiembre. "ese día comenzaba una nueva era en la historia del Mundo". La Convención jacobina: Robespierre y el Terror (1793-1794) En el verano de 1793. la Asamblea Legislativa se disolvía para dar paso a la nueva cámara surgida de las elecciones. formada por Austria. hacía batirse en retirada en las colinas de Valmy a las tropas prusianas del duque de Brunswick. la Convención Nacional. aparte de su fe republicana. la Asamblea Legislativa se vio forzada a convocar elecciones por sufragio universal (masculino). que se pasó a las filas de los austriacos tras su derrota en Neerwinden (marzo de 1793). La primera decisión de la Convención Nacional fue abolir la monarquía y proclamar la República (22 de septiembre). los diputados . Las potencias absolutistas europeas. La revuelta instaló asimismo en el ayuntamiento parisino una Comuna revolucionaria bajo el control de la izquierda jacobina. La guerra civil en que habían degenerado las rebeliones internas y la amenaza de una inminente invasión extranjera crearon una situación insostenible que desató la lucha por el poder. A principios de septiembre surgieron los primeros brotes de terror indiscriminado.le comprometían. Entre ambas tendencias se ubicaba la «llanura» o el «pantano». Desbordada por los acontecimientos y bajo la presión de la Comuna. que fue guillotinado públicamente en la plaza de la Revolución el 21 enero de 1793. al mando del general Dumouriez. impulsando por ejemplo la rebelión del campesinado de la Vendée. La República: la Convención girondina (1792-1793) El proceso revolucionario alcanzaba con la Convención su más elevada cota de radicalismo. Danton. clérigos y todo tipo de presuntos traidores fueron sumariamente juzgados y ejecutados en las llamadas «matanzas de septiembre». Los comienzos del régimen republicano. identificados con una república democrática y un programa de gobierno de contenido social (Robespierre. Prusia. con el apoyo de las masas parisinas (los sans-culottes). no ofrecía posiciones ideológicas definidas. España. se integraban 140 diputados «montañeses». En la «montaña». testigo de excepción en la batalla. El enjuiciamiento y condena a muerte de Luis XVI. En palabras de Goethe. no pudieron ser más difíciles.

A partir de marzo de 1794. se sometió a un centralismo absoluto la actividad política. En el lado opuesto. El nuevo gobierno quedó progresivamente encarnado en la figura de Robespierre y en la acción expeditiva e implacable de unas instituciones a las que los jacobinos otorgaron poderes de excepción (el Comité de Salvación Pública. el frente jacobino comenzó a fraccionarse. razón por la que este periodo pasaría a ser llamado «el Terror». con lo que todos los recursos materiales y humanos de la nación se ponían al servicio de la guerra revolucionaria. con el objeto de eliminar toda disidencia contrarrevolucionaria y depurar las estructuras del Estado.montañeses expulsaron del gobierno a la derecha girondina. cuya aplicación correspondió al Comité de Seguridad General. En septiembre de 1793. Para cumplir todo lo dispuesto en París. dictando durísimas sanciones para los infractores. Georges-Jacques Danton. Robespierre acusó de traicionar a la revolución a los dirigentes de ambas tendencias (Jacques Hébert. otorgándose poderes ilimitados a los agentes («Enviados en misión») de la Convención Nacional. Desde ellas se pusieron en práctica una serie de medidas. El sector radical exigía la abolición de la gran propiedad y la aplicación de la política de terror a los ricos y poderosos. la dictadura de Robespierre logró conjurar el peligro contrarrevolucionario: aplastó las rebeliones de monárquicos y girondinos en el interior y derrotó a los ejércitos de la Primera Coalición. En agosto de 1793 se decretaba la leva en masa. guillotinada el 16 de octubre. Superada la crisis. el Comité de Seguridad General y el Tribunal Revolucionario). El 9 de . La reacción de Termidor y el fin de la Convención (1794-1795) El 27 de julio de 1794. Este fuerte intervencionismo económico permitió alimentar la población y abastecer el ejército. pero suscitó el rechazo de la burguesía moderada. que terminaron en el patíbulo). Camille Desmoulins. que no había llegado a entrar en vigor. sin darse cuenta de que estaba preparando con ello el camino hacia el final de su dictadura. víctimas de los procedimientos judiciales de excepción que tanto habían defendido. nobles y clérigos eran la menor parte. la mayoría fueron campesinos y trabajadores que se rebelaron contra el reclutamiento o intentaron eludirlo o desertar. La Convención aprobó también una serie de normas sobre procedimientos judiciales extraordinarios y tribunales revolucionarios como la Ley de Sospechosos. Robespierre y veinte de sus partidarios morían al día siguiente en la guillotina sin juicio previo. la «llanura» de la Convención Nacional y los jacobinos moderados retiraron su apoyo al hombre que se creía depositario de la virtud revolucionaria. defensora de la libertad económica. cuyos resultados no se hicieron esperar. verdadero poder ejecutivo pronto dominado por Robespierre. La más ilustre de las víctimas fue la reina María Antonieta. previamente una ley había establecido la pena de muerte para los acaparadores. alrededor de diecisiete mil ciudadanos fueron procesados y ejecutados durante el año escaso en que los jacobinos detentaron el poder. Abandonado a su suerte. económica y social de las provincias. tras acusar de traición y ejecutar a sus principales dirigentes (junio-julio de 1793). cada vez eran más numerosas las voces que clamaban por una normalización de la vida pública que hiciera efectiva la Constitución democrática elaborada y aprobada en junio de 1793. el ejército francés acabaría contando con más de un millón de hombres. y a tener en la guillotina su representación icónica. la «ley del máximum general» fijaba un control riguroso de precios y salarios. Como resultado de ello. Sin embargo. En pocos meses.

el Consejo de los Quinientos y el Consejo de Ancianos. cuando la carestía empeoró de nuevo la situación de las clases populares. por otra parte. Las paces de Tolentino y Campoformio (1797) convertían al militar corso en el hombre . fijaba una tajante división de poderes que intentaba evitar por todos los medios la reproducción de una dictadura personal como la que había protagonizado Robespierre. pero realistas y jacobinos ganaron posiciones en las elecciones de 1797 y 1798. marzo de 1796) y las conspiraciones de carácter radical («Conjura de los Iguales» de Babeuf. Jourdan. que repercutió negativamente en las clases populares y en las arcas de la República. Pichegru y Hoche culminaron en el rotundo triunfo de Napoleón sobre el ejército austriaco en Italia. El Directorio comenzó su andadura en octubre de 1795. El poder ejecutivo quedó en manos de un nuevo organismo. la burguesía conservadora de la Convención Nacional iba a ser la verdadera dueña de la situación política. Las brillantes campañas de generales como Moreau. sancionada mediante un plebiscito en septiembre de 1795. El Directorio (1795-1799) La nueva Constitución. formado por cinco «directores». restableció la libertad de precios y. Dos cámaras elegidas por sufragio censitario indirecto. detentaban el poder legislativo.Termidor (27 de julio en la terminología del calendario aprobado por la Convención) ponía fin a la fase más radicalista de la Revolución Francesa y daba inicio a una reacción conservadora en la que el terror sólo iba a cambiar de dirección. por sus excesos democráticos. ponía fin a la participación democrática popular del periodo anterior al eliminar el sufragio universal. Durante el período transcurrido entre julio de 1794 y octubre de 1795. a los que se investía de gran solemnidad e independencia. el Directorio. mayo de 1797). Si bien la crisis económica constituyó el principal problema del régimen. Los grandes objetivos del régimen tropezaron. renovados a razón de uno cada año por los miembros del legislativo. basada en la actuación victoriosa de sus ejércitos contra la Primera Coalición. con graves dificultades internas que condicionaron de forma determinante sus cinco años de vida. desde su nueva posición dominante. La faceta más brillante del Directorio fue su política exterior. al configurar el Directorio como un sistema republicano y censitario (sin sufragio universal). parecía haber excluido de la vida política tanto a los monárquicos como a las clases populares. cada vez más dependientes de los botines de guerra. no tuvo escrúpulos en formar frente común con el ejército para reprimir toda intentona subversiva. el poder judicial correspondía a los tribunales electos. y salvaguardaba los intereses de la burguesía adinerada volviendo al principio de capacidad económica como condición previa al ejercicio de los derechos políticos. La Constitución de 1795. cebándose en quienes lo habían practicado. al aprobado en junio de 1793. sin embargo. La crisis económica desatada a raíz de la supresión del control de los salarios y los precios abrió un proceso inflacionista (depreciación de los "asignados": papel moneda emitido para la compra de bienes nacionales). no hay que olvidar la inestabilidad política y social que siempre le afectó al tener que combatir por igual los intentos de subversión conservadora (insurrecciones realistas en la Vendée y Bretaña. manteniendo una línea continuista respecto al último año de vida de la Convención y priorizando la estabilidad y el orden internos para consolidar una república conservadora erigida en la primera potencia de Europa. El nuevo ordenamiento. Sus objetivos inmediatos eran continuar la guerra en el exterior y liquidar la obra revolucionaria elaborando un nuevo texto constitucional que sustituyera.

la burguesía republicana comenzó a identificarse cada vez más con una solución militar que apuntalase sus intereses. Sin embargo. Napoleón consolidó algunos realizaciones revolucionarias (destrucción de las estructuras feudales. Napoleón Bonaparte. Aunque por el camino se perdieron los ideales de igualdad social y democracia política. los logros de la Revolución Francesa habían de perdurar y extenderse por Europa con las conquistas napoleónicas. la restauración del Antiguo Régimen iba a resultar imposible y. Austria. Turquía y el rey de Nápoles refugiado en Sicilia) y el peligro de escoramiento que suponían las presiones de jacobinos y realistas. Rusia. La estrella de los militares -y en especial del joven Bonaparte. a cuyo gobierno había proporcionado inmensos recursos procedentes de los territorios ocupados. Enviado en 1798 a Egipto para asestar un golpe al poderío colonial británico cuando se estaba organizando la Segunda Coalición antifrancesa. Se trataba de un régimen jerarquizado y autoritario que culminaba en Napoleón. nombrado Primer Cónsul. Napoleón acudió a la llamada de dos miembros del Directorio (Emmanuel Joseph Sieyès y Roger Ducos) y encabezó el golpe de Estado del 18 de Brumario (9 de noviembre de 1799). estabilización del liberalismo económico y ascenso de la burguesía como clase social dominante) y dotó a Francia de unas estructuras de poder sólidas y estables con las que se ponía fin al caos político precedente. Napoleón disolvió las instituciones del Directorio y constituyó un gobierno provisional. superación de la sociedad estamental.comenzaba a brillar con luz propia en un panorama político inestable y corrupto como el que ofrecía el Directorio a finales de siglo. La Revolución Francesa había terminado. El fin de la Revolución Francesa La coyuntura fue aprovechada por el general más audaz.más admirado de Francia. al que quedaban supeditados los otros dos cónsules. Ante los avances de una Segunda Coalición internacional contra Francia (formada en diciembre de 1798 por Inglaterra. en muchos aspectos importantes. que acabó con el régimen por la fuerza de las armas y labró sobre su persona el nuevo destino de Francia. . el nuevo orden surgido del golpe de Estado se dotó rápidamente de una constitución (diciembre de 1799) que fijaba su entramado legal: el Consulado.