domingo, 03 de agosto de 2014

02 agosto 2014

La amenaza del ébola
PELIGRO La peor epidemia del virus ha matado a
más de 700 personas.

la ciudad más próspera de Nigeria y la más poblada de África. a lo cual hay que agregar que no tiene vacuna y que su tratamiento es el mismo que se usaba hace 100 años para los enfermos de la gripa española. Estos sufren un deterioro catastrófico y una muerte particularmente dolorosa.Patrick Sawyer ya se sentía mal antes de tomar el avión. pudo abordar el 20 de julio un vuelo de la compañía Asky. Liberia. En el trayecto. Las pruebas de laboratorio confirmaron el diagnóstico: la causa del deceso fue ese mortal virus hemorrágico. descubierto a mediados de los años setenta en las selvas de Congo y del actual Sudán del Sur. . Moriría cinco días después. Al cierre de esta edición. Nigeria y Guinea. tiene una tasa de mortalidad entre el 25 y el 90 por ciento de los infectados. es decir aislar e hidratar a los pacientes. el país en cuyas zonas selváticas se detectó hace poco más de cuatro meses. pues la enfermedad puede transmitirse a todo aquel que se acerque a menos de un metro de distancia de un enfermo. las autoridades seguían buscando a todos los que habían tenido contacto directo con Sawyer. ellos mismos en condiciones de multiplicar el contagio sin saberlo. El virus del ébola. Durante las primeras semanas de julio este liberiano nacionalizado en Estados Unidos había estado de visita en su país de origen para cuidar a su hermana Princess. y lo aislaron en una institución sanitaria. cuya nueva epidemia tiene en alerta a Sierra Leona. tuvo diarrea y cuando llegó a su destino –ya visiblemente enfermo– las alarmas se habían disparado. Esa capacidad de transmisión y su extrema letalidad han desatado los temores de una pandemia mundial. Sawyer vomitó. Las autoridades nigerianas lo detuvieron bajo la sospecha de que había llevado el ébola al país. quien tras una misteriosa y fulminante enfermedad falleció a mediados de mes. que incluían asistir a una conferencia en Lagos. Aunque desde la muerte de Princess él había tenido fiebre y presentaba otros síntomas. Una tarea angustiosa. S awyer asistió a su entierro y continuó con sus actividades laborales. que hizo una escala en Ghana y un trasbordo en Togo.

Según el reporte de la Organización Mundial de Salud. quien trabajaba en un hospital de Liberia. y están . En segundo lugar. los países afectados por el virus tienen un pasado reciente muy violento. Y por el otro.300 personas infectadas. café. por lo que las comunidades afectadas no estaban ni remotamente preparadas para afrontarla. en el área donde se desencadenó no se habían presentado casos. uno de los mayores especialistas en la materia. profesora de Epidemiología de la Universidad George Mason. En primer lugar. ha ofrecido ‘curas’ como un menjurje a base de chocolate. en un ambiente de desconfianza y miedo exacerbados. Ello ha disparado el número de personas que pueden resultar infectadas. cualquier secreción o fluido corporal contaminado es muy peligroso. Como afirmó a esta revista Kathryn Jacobsen. Tras su independencia en los años sesenta. leche. incluyen varios días de velación. e incluso los han amenazado de muerte.000 muertos. entre las cuales se encuentran varios médicos y enfermeras. por lo que una simple salpicadura de sangre o de vómito basta para contaminar a otra persona. “que a uno le digan de un momento a otro que lo que ha hecho durante toda la vida no debe hacerse. y el estadounidense Kent Brantly. cebollas crudas y azúcar. La gente ve a estos como representantes de un gigantesco engaño de los políticos. pues las capitales de los países afectados tienen varios cientos de miles de habitantes. debido a razones culturales y políticas no han adoptado las medidas necesarias para hacerlo. Como le dijo a SEMANA el doctor Ian Mackay. ha sido el peor escenario”. que la ONG Médicos sin Fronteras (MSF) ha declarado “fuera de control”. A lo que hay que agregar que una de las probables causas de la crisis es el consumo de animales de monte –como murciélagos o monos salvajes– que se presume son los portadores del virus.Aunque no se transmite por el aire como una gripa común. muy respetada. Además. y tanto Sierra Leona como Liberia acaban de salir de largas y sangrientas guerras civiles. Guinea sufrió una dictadura de 30 años que dejó más de 50. predominante en la zona. los casos actuales se han expandido a las zonas urbanas y están ocurriendo en cuatro países a la vez”. durante los cuales los familiares tocan e incluso besan su cadáver. Una epidemia fuera de control Varias razones explican la elevada tasa de contagio de la epidemia. y que la medicina tradicional. en esta oportunidad el fenómeno ha alcanzado una dimensión que nunca había tenido. “mientras las epidemias anteriores solo se desarrollaron en zonas rurales y en un solo país. especialista en Virología y profesor de la Universidad de Queensland. en Virginia. como el doctor sierraleonés Sheik Umar Khan. Por un lado. los entierros tradicionales del pueblo kissi. al jueves de la semana pasada la epidemia había dejado 729 víctimas fatales y más de 1. Todo ello dejó un ambiente de desconfianza que explica la hostilidad que han encontrado los funcionarios gubernamentales y los miembros de ONG como Médicos sin Fronteras.

lo mismo que Europa e incluso Estados Unidos. Con frecuencia se sabe de personas que han estado en áreas donde hay enfermedades muy graves. de modo que el virus puede estar en cuestión de horas en cualquier rincón del planeta. *No hay vacunas ni cura. El caso de Sawyer da pie para una importante reflexión. a donde Sawyer pretendía viajar este mes para celebrar el cumpleaños de una de sus hijas. “la enfermedad puede cruzar las fronteras en una persona que no presenta síntomas durante el periodo de incubación. Las claves del ébola *Los huéspedes naturales del virus son los murciélagos frugívoros. Siguen vómitos. como el paludismo. las posibilidades de supervivencia son mínimas. “cuando alguien viaja. o incluso en viajeros que no les comunican a las autoridades fronterizas que están enfermos”. Y. *El virus incuba entre dos y 21 días. la sangre. se ponen a ellas y al resto del mundo en un gran riesgo”. diarreas y erupciones cutáneas. fiebre tifoidea y cólera. como le dijo a SEMANA el doctor David L. De esa manera. su esposa Decontee dijo en una entrevista publicada el miércoles en The Daily Beast que antes de tomar el vuelo hacia Nigeria su esposo “pudo encontrarse en un estado de negación”.conectadas por vía aérea con ciudades en otros continentes. los países vecinos han cerrado sus fronteras a viajeros provenientes de las áreas afectadas. Aterrada. *Comienza con fiebre y dolor muscular y se puede confundir con paludismo. director del Centre on Global Health Security de Londres. es muy importante que reconozca que hace parte de la aldea global y que se haga responsable de su salud. y reconoció que él no estuvo lejos de llevar el ébola a su hogar en Coon Rapids. pero que se suben a un avión aunque estén indispuestas. las secreciones de animales o de otros humanos infectados. Minnesota. *Los humanos se enferman tras entrar en contacto con los órganos. . Como dijo el doctor Mackay. la fiebre tifoidea o el cólera. Heymann. En ese punto. cuando la transmisión por contacto alcanza su pico. que viven en áreas tropicales de África. A lo cual se suma que las señales iniciales del ébola son muy parecidos a los de varias enfermedades frecuentes en la zona. *Al final se producen fallos renales y hepáticos y sangrado por todos los orificios corporales. Ante la amenaza. Asia y Oceanía. cuando no hay síntomas. pero una atención médica oportuna puede mejorar la supervivencia.