ERGONOMIA EN LAS EMPRESAS COLOMBIANAS

1. Cuáles son los principales problemas ergonómicos que se presentan en los

trabajadores colombianos?
R/. Primero que todo vale la pena aclarar cuáles son los dominios de estudio que
tiene la ergonomía y a qué hace referencia cada uno de ellos. Así, resulta más
comprensible saber desde qué punto de vista de la ergonomía es que se hacen
evidentes los “problemas ergonómicos que se presentan en los trabajadores
colombianos”.
Acorde con las directrices dadas a nivel mundial por la Asociación Internacional de
Ergonomía (IEA) en el año 2000; entidad de la cual la Sociedad Colombiana de
Ergonomía es miembro Federado, dentro de la disciplina existen dominios de
especialización que corresponden a contenidos del conocimiento acerca de las
personas en situación de trabajo más que a atributos del sistema o a sectores
económicos. Son ellos:
·

La ergonomía física:
Referida a las características anatómicas,
antropométricas, fisiológicas y biomecánicas humanas en su relación con la
actividad. Hace alusión a las posturas de trabajo, los movimientos, la capacidad
fisiológica de la persona y la aplicación de fuerza principalmente.

·

La ergonomía cognitiva: Hace referencia a los procesos mentales como
percepción, memoria y razonamiento. Considera tópicos como los costos
cognitivos en el trabajo (anteriormente denominada carga mental), toma de
decisiones, saber y saber - hacer (conocimientos operacionales)

·

Ergonomía organizacional: Se preocupa por la evolución favorable y el
mejoramiento del sistema socio - técnico de trabajo, incluyendo la estructura
organizacional de las empresas, sus políticas y procesos.

En Colombia, así como en todos los países latinoamericanos y en la mayoría de los
países del mundo, el dominio de estudio de la ergonomía que más se ha estudiado y
desarrollado ha sido en el plano físico. Es decir, el relacionado con las posturas de
trabajo, los movimientos, la capacidad fisiológica de la persona y la aplicación de
fuerza principalmente. Incluso dentro de éste, se ha hecho énfasis principalmente en
tres factores: postura, movimiento y fuerza. El aspecto fisiológico está un tanto
relegado por requerirse conocimiento y equipos especializados.
En este marco de ideas, resulta comprensible decir que los principales problemas
ergonómicos que se han encontrado en la población laboral colombiana están dados

correspondía al . el accidente de trabajo. el tiempo de trabajo en que debe hacerlo. En la actualidad. Desde el punto de vista de la ergonomía. Si la tecnología no funciona. haciéndolo en corto tiempo. estas condiciones biomecánicas se configuran a partir la tecnología de trabajo que tienen disponible los trabajadores. Esto les implica tomar riesgos. si retomamos el tema de la lesión osteomuscular. En primer lugar. además de obtener calidad en los productos que están elaborando. la lesión osteomuscular. “hacer funcionar correctamente la mezcla de tecnologías antiguas y nuevas de trabajo” para lo cual deben “tomar riesgos” y exponerse para lograr los objetivos técnicos y de productividad de la empresa. la empresa? Ella es quien establece las condiciones de trabajo. la responsabilidad se le asigna a él…. hoy Ministerio de la Protección Social adelantó un estudio sobre la problemática de las enfermedades profesionales en Colombia desde la visión de los médicos generales adscritos a diferentes Entidades Promotoras de Salud (EPS’s). El es un constructor del trabajo para darle fiabilidad al sistema de trabajo en el cual se encuentra implicado. podemos comentar que recientemente el anterior Ministerio de Salud de Colombia. Forma parte de la prescripción del trabajo. los problemas de calidad y los rendimientos en el trabajo no son en sí el problema. El estudio encontró que el 26% de todos los diagnósticos de enfermedad profesional en Colombia durante el año 2000 y primer semestre del 2001.por las condiciones biomecánicas del trabajo. el espacio físico de trabajo donde debe ejecutar el operario su labor e incluso el grupo de personas con quienes debe realizarla. Y. así como lo son las metas de producción a cumplir. el trabajador desarrolla su repertorio operacional de trabajo acorde con dichas condiciones. Ahora bien. Ellos son consecuencia de “algo que está sucediendo al interior de los sistemas de trabajo” que no es muy evidente. los trabajadores colombianos se afrontan a una situación bien particular. tecnología que es dada por las empresas. En la mayoría de las empresas colombianas los operarios deben cumplir su función laboral con equipos que presentan problemas en su funcionamiento. cuyo resultado de exposición se expresa a través de la aparición y diagnóstico de lesiones en el sistema ostemuscular. exponerse o desarrollar elementos alternativos de trabajo (inventar herramientas hechizas). pero que constituyen los reales problemas que tienen las empresas y que muchas veces ni siquiera ellas mismas han podido establecer. si el operario llega a accidentarse tratando de recuperar un proceso que va hacia el caos o si llega a presentar alguna molestia en su sistema osteomuscular. para poder responder a las expectativas y demandas del cliente y de la empresa misma.

sacar esa producción qué posturas.Síndrome del Túnel de Carpo. no hay gestión de prevención ni acciones de control en riesgos profesionales que sean posibles de implementar. Basta mirar el ejemplo de las empresas multinacionales. Qué tipo de herramientas y alternativas deben tomar los Gerentes de las compañías para evitar los riesgos ergonómico al interior de sus compañías? R/. La salud y la seguridad deben ser entendidos a nivel gerencial como un factor que potencializa los estándares de productividad. las cuales en primer lugar estabilizan sus procesos. 1 TAFUR.Régimen contributivo. la definen también los indicadores de salud y seguridad (fiabilidad). 1 2. Es necesario e indispensable que el Gerente se pregunte: ….y. Si el Gerente no tiene convicción y no tiene integrados dentro de sus procesos de gestión que la salud y la seguridad de sus trabajadores son indicadores del estado real de funcionamiento de sus sistemas de trabajo. Llama la atención en este estudio. qué formas de trabajo le implica a los operarios? Qué condiciones de trabajo les estoy suministrando a mis trabajadores con esta tecnología que pongo a su servicio para cumplir la labor para la cual los contratado? Cuáles son los costos en salud que como empresa me implica el uso de esta tecnología? Es importante comprender. que entre las diez primeras causas de enfermedad profesional en Colombia. Los criterios de selección de la tecnología a utilizar no pueden estar centrados únicamente en los rendimientos de productividad. Análisis de la información sobre diagnóstico de Enfermedad profesional . al igual que lo son los indicadores de productividad (cantidad y calidad de productos elaborados y/o servicios prestados). Las dos se construyen simultáneamente. es transformar tecnológicamente sus procesos. su tecnología y luego resuelven sus problemas de gestión de riesgos en el trabajo. se impacta negativamente el primer indicador. Una sana política gerencial para resolver las actuales y desfavorables condiciones de trabajo. que la efectividad de los sistemas de trabajos no depende solamente de los resultados de producción. así como para prevenir la configuración de otras futuras. El compromiso gerencial es la pieza fundamental. ninguna subordina a la otra. si los costos de salud también son altos. ocho tienen que ver con el sistema osteomuscular de los trabajadores. (2002) . esta es una visión parcial de la situación. Por más que quieran mantener o alcanzar altos niveles de desempeño productivo. Primer semestre de 2001. Grupo de Fomento de salud de los trabajadores. ocupando el primer lugar de todos los diagnósticos profesionales en el país y le siguen las lesiones en espalda baja (región lumbar) con una representación del 16%. F. qué cantidad de movimientos.

en su cuerpo o en su persona debido a las condiciones de trabajo a las que ha estado expuesto. La empresa es la “dueña” del riesgo. Desde el punto de vista legal. y con la prestación económica a que haya lugar (indemnización o pensión) debido esta última a la pérdida en su capacidad laboral A la empresa por su parte. La responsabilidad penal aparece cuando se establece el efecto o la consecuencia que ha tenido que asumir el trabajador. Se tipifica como “lesión personal a terceros” y por ello. se ha establecido frente al tema de riesgos profesionales tres tipos de responsabilidades: laboral. Del trabajador. para la problemática que se presenta a nivel de la salud osteomuscular de los trabajadores. se responde penalmente. Esto le dá el carácter civil al riesgo. Independientemente de que . el tema de la responsabilidad es el mismo. ninguna es excluyente de la otra. de la infraestructura. porque es la que define bajo qué condiciones de trabajo la persona debe realizar su trabajo. del Gerente? R/. La empresa ha sido quien establece el tipo de mobiliario. Depende de la perspectiva con la que se analice este punto y del tipo de responsabilidad a la que se haga alusión. En general. La primera de ellas. En este caso. 3. el espacio físico. la maquinaria a utilizar. civil y penal. Cada una de ellas tiene su propia naturaleza jurídica. de quién es la responsabilidad a la hora que se presenta un problema de ergonomía. se requiere que esté respaldado por una Política de gestión y por la designación de personal que desarrolle estos procesos.Este compromiso gerencial. Según su opinión. el tipo de iluminación a utilizar para que el trabajador le cumpla unas metas de producción que también han sido establecidas por la empresa. no está dado solamente como un esquema de pensamiento que tenga el Gerente de la empresa. así como para el tema de la accidentalidad laboral. frente al mismo evento (bien sea un accidente de trabajo. si el trabajador presenta un accidente de trabajo o le es diagnosticada una enfermedad de tipo profesional (denominada así por originarse a partir de las condiciones de trabajo en las que tuvo que realizar durante el tiempo su labor). la ARP responde por ley al trabajador con la asistencia médica y de rehabilitación. una enfermedad profesional o una enfermedad común agravada por el trabajo) siempre le recaen directamente las otras dos responsabilidades: la civil y la penal. Por qué? Porque la empresa ha sido quien ha establecido las condiciones de trabajo bajo las cuales los trabadores deben cumplir su labor. la empresa tiene la posibilidad de delegarla a la Administradora de Riesgos Profesionales (ARP) a través de la afiliación que hace al Sistema de Riesgos Profesionales mediante el pago mensual de los aportes.

y es el trabajador quien con su comportamiento muestra negligencia en cuanto se refiere a la protección y el cuidado de su salud estando en situación de trabajo. El único hecho que cambia en este caso. La primero y más fácil de pensar es que “el trabajador es negligente con el cuidado de su salud”. Un interés común y rentable tanto para las empresas como para la ARP’s es que no se accidenten ni se enfermen los trabajadores. Toda condición favorable o desfavorable de trabajo la establece la empresa. por el contrario. con tal de darle fiabilidad al sistema de producción y en este caso asegurarse que la máquina siga funcionando. Muchas veces uno se encuentra que el trabajador “se niega” a utilizar los elementos de protección personal que le son dados por la empresa dentro de su dotación de trabajo. pero cuando se verbaliza con él y se entra a comprender su situación de trabajo. pero cualquier irregularidad u oportunidad de mejoramiento que haya en ellas y que sea detectada por el trabajador es responsabilidad de él reportarla a la empresa. El trabajador. decide exponer su oído y su capacidad auditiva con tal de lograr el objetivo para el cual fue contratato. Las ARP’s por su parte tiene una importante responsabilidad de asesorar y orientar a las empresas en las mejores condiciones de trabajo que pueden tener al interior de cada una de sus empresas afiliadas. lo que ha hecho evidente el trabajador es el compromiso que tiene establecido con la empresa poniendo en riesgo incluso su propia salud y seguridad. es muy poco lo que se puede hacer porque llegan incluso a creer que se le está haciendo un favor a la ARP. Desde el punto de vista del derecho laboral.la empresa tenga o no el conocimiento de las condiciones de trabajo que resulta más favorable tener para evitar daño en el trabajador. Lo que la experiencia me ha mostrado es que si no existe interés por parte del mismo Gerente de la empresa en conocer estos aspectos del trabajo. la responsabilidad recae entonces sobre el trabajador. la responsabilidad penal siempre existe. entonces me toca están pendiente de cómo funciona el motor para no sobrecargarla y evitar que ahí sí se dañe del todo”. es determinar si la lesión personal causada es con carácter doloso o culposo. En este caso. las . pero es muy marcada la tendencia a pensar en las empresas que el tema de la salud y la seguridad le compete únicamente a las ARP’s y eso no es cierto. más que comportarse de manera negligente. Debe haber en este sentido una confluencia de intereses de parte y parte. Ahora bien. Aquí quiero hacer claridad en algo. si se encuentra que la empresa ha estado adelantando una importante gestión en la prevención de riesgos profesionales. A ninguno de los dos les conviene. se encuentra que no usa el protector auditivo “porque como la máquina está fallando. es atribuida incluso como una justa causa de despido.

En segundo lugar. El trabajador no sólo es ejecutor del trabajo. es necesario comprender los razonamientos y la lógica de trabajo con la que realiza su labor para potencializarlas e igualmente respetarlas. Además de respetar sus características antropométricas. para establecer hacia dónde hay que orientar su evolución favorable. 4. ¿Cuáles deben ser los aspectos más importantes que se deben tener en cuenta a la hora de diseñar un espacio de trabajo para evitar los problemas ergonómicos? R/.responsabilidades civil y penal lo muestran muy claro. En primer lugar el trabajador como agente que asegura el logro de los objetivos de productividad tomando riesgos para ello. Cualquier proceso de concepción que se adelante. también es “constructor” del mismo con los saberes que tiene establecidos. . El trabajador es el actor principal del sistema de trabajo y es quien “utiliza en calidad de experto” el espacio de trabajo diseñado. se deben comprender el funcionamiento y desempeño del sistema de trabajo en términos de calidad. El ser humano es un ser inteligente que pone al servicio de la empresa sus cualidades físicas y sus conocimientos en el trabajo para alcanzar los resultados esperados. Considero que dos son los aspectos más importantes a tener en cuenta. salud y seguridad está generando el actual sistema. pero pierde también la ARP y sobre todo el Trabajador. cantidad y fiabilidad. debe abordar tanto la faceta física como la cognitiva del trabajador. La empresa es quien más pierde. Saber qué problemas de productividad.