Psicología de la Gestalt

La psicología de la Gestalt es una corriente de la psicología moderna, surgida en Alemania a
principios del siglo XX, y cuyos exponentes más reconocidos han sido los teóricos Max
Wertheimer, Wolfgang Köhler, Kurt Koffka y Kurt Lewin. Es importante distinguirla de la Terapia
Gestalt, terapia exponente de la corriente humanista, fundada por Fritz Perls, y que surgió en
Estados Unidos.
El término Gestalt proviene del alemán y fue introducido por primera vez por Christian von
Ehrenfels. No tiene una traducción única, aunque se lo entiende generalmente como "forma". Sin
embargo, también podría traducirse como "figura", "configuración", "estructura" o "creación".
La mente configura, a través de ciertas leyes, los elementos que llegan a ella a través de los
canales sensoriales (percepción) o de la memoria (pensamiento, inteligencia y resolución de
problemas). En nuestra experiencia del medio ambiente, esta configuración tiene un carácter
primario por sobre los elementos que la conforman, y la suma de estos últimos por sí solos no
podría llevarnos, por tanto, a la comprensión del funcionamiento mental. Este planteamiento se
ilustra con el axioma: El Todo Es Más Que La Suma De Sus Partes, con el cual se ha
identificado con mayor frecuencia a esta escuela psicológica.
En la década de 1930 las críticas a las teorías de la Gestalt se generalizaron, destacando la
realizada por la llamada Psicología de la Ganzheit, encabezada por Felix Krueger (1874-1948).
La escuela de la Gestalt
Dos universidades fueron las que obtuvieron los primeros resultados experimentales. -Por una
parte estaba la escuela de Graz y por otra la de Berlín. La escuela de Graz propuso la teoría de la
producción, que consideraba la cualidad Gestalt, es decir, la forma o TODO, como el producto de
un acto perceptivo. Por otra parte, la escuela de Berlín demostró que la Gestalt viene dada de
forma inmediata, no es producto de la percepción, sino que es ésta la que es producto de la
Gestalt. Esta teoría fue demostrada con el "movimiento aparente", con la presentación de dos
fenómenos en distintos tiempos
Los psicólogos iniciadores de esta corriente, Max Wertheimer (1880-1943), Wolfgang Köhler y
Kurt Koffka (1887-1941), desarrollaron el programa de investigación de la Gestalt a principios de
la década de 1910, trabajando sobre el "movimiento aparente" y dando lugar a la teoría del "
fenómeno Phi(El fenómeno phi es una ilusión óptica de nuestro cerebro que hace percibir
movimiento continuo en donde hay una sucesión de imágenes)".
Uno de los principios fundamentales de la corriente Gestalt es la llamada ley de la Prägnanz
(Pregnancia), que afirma la tendencia de la experiencia perceptiva a adoptar las formas más
simples posibles. Las partes de una figura que tiene "buena forma", o indican una dirección o
destino común, forman con claridad unidades autónomas en el conjunto. Esta ley permite la fácil
lectura de figuras que se interfieren formando aparentes confusiones, pero prevaleciendo sus
propiedades de buena forma o destino común, se ven como desglosadas del conjunto. Otras
leyes enunciadas serían:
Principio de la Semejanza - Nuestra mente agrupa los elementos similares en una entidad.
La semejanza depende de la forma, el tamaño, el color y otros aspectos visuales de los
elementos.
Principio de la Proximidad - El agrupamiento parcial o secuencial de elementos por nuestra
mente basado en la distancia.
Cuando las partes de una totalidad reciben un mismo estímulo, se unen formando grupos en el
sentido de la mínima distancia. Esta ordenación se produce de modo automático y, sólo por una
resistencia del perceptor, o por otra ley contradictoria, puede anularse esta lectura.
Principio de Simetría - Las imágenes simétricas son percibidas como iguales, como un solo
elemento, en la distancia.
Tiene tal trascendencia, que desborda el campo de la percepción de las formas para constituir
uno de los fenómenos fundamentales de la naturaleza. La biología, la matemática, la química y
la física, y hasta la misma estética, se organizan siguiendo las leyes especulares, simples o
múltiples, de la simetría.
Principio de Continuidad - Los detalles que mantienen un patrón o dirección tienden a
agruparse juntos, como parte de un modelo. Es decir, percibir elementos continuos aunque estén
interrumpidos entre sí.

También toma elementos de la ley de experiencia. afirmaba Rubin. Principio del cerramiento. surgen como un todo y en forma gradual. para el fenómeno agrupador de la percepción. como abreviatura o esquemas de fácil interpretación. en iguales circunstancias. el propio sistema nervioso se ha ido formando por el condicionamiento del mundo exterior. 4.Asienta que el individuo organiza sus campos perceptuales con rasgos simples y regulares y tiende a formas buenas. Isomorfosis: los procesos psicológicos se relacionan de modo directo con procesos biológicos. inconclusas. si se potencian las formas iguales. 3.Implica que los elementos que parecen construir un patrón o un flujo en la misma dirección se perciben como una figura.           Tiene elementos de cierre porque partículas independientes tratan de formar figuras. La psicología de la Gestalt se inscribe en la tradición filosófica alemana del siglo XIX. se establecen condicionantes potenciadores. que delimitan peor un espacio. Principio de simplicidad .Las líneas que circundan una superficie son. las sensaciones se organizan en la conciencia y crean cualidades formales que pueden ser novedosas. Las circunferencias. en especial cerebrales. Metodología: la psicología de la Gestalt realiza experimentos parecidos a los sucesos de la vida (realidad) empleando pocos sujetos. cuadriláteros o triángulos producen el efecto de cerramiento. ya que en todas late este principio organizativo de la percepción. una construcción mental. Esta nueva ley parece ser operativa porque señala el hecho de que las líneas rectas paralelas forman grupos más definidos y estables que los puntos. Principio de la experiencia. estas formas poseen cualidades que las distinguen de sus elementos. no somos simples receptores pasivos de estímulo sensoriales. Tales figuras demuestran que nuestras percepciones son activadas. El análisis psicológico debe proceder de los fenómenos a su esencia. Principio de la relación entre figura y fondo . pues el fenómeno es ya una síntesis. con un color común. Mach definió las propiedades de los formas especiales y auditivas como totalidades principales perceptuales. que aquellas otras que se unen entre sí. Si las desigualdades están basadas en el color. Fundamentos fenomenológicos: los fenómenos son el tema de psicología. hay una tendencia a constituir grupos con los que son iguales. pues se decide por aquellas formas que tienen figuras reconocibles o son más familiares al perceptor. Los psicólogos de la Gestalt consideraban que los principios de la organización perceptual no sólo explican nuestras percepciones visuales. Principio de igualdad o equivalencia . Depende de la percepción del objeto será la imagen a observar. De igual modo toma propiedades de la ley de buena figura o destino común al provocar elecciones de las formas más simples y rotundas. sino también nuestras percepciones auditivas y táctiles y procesos mentales superiores como la memoria. partiendo de la ley de cerramiento. captadas más fácilmente como unidad o figura.Desde el punto de vista biológico. 2. Pensamiento holístico: el todo es siempre más que la suma de sus partes. 1. Abundando en las desigualdades. pero cuya forma impone el hacer (tun) desde la . Esta ley tiene como caracteres propios la manera de presentarnos las formas. el efecto es más sorprendente que en la forma. Esta experiencia la presentamos aislada.Cuando concurren varios elementos de diferentes clases. Es la de mayor fuerza y trascendencia de las expuestas. para evitar la influencia de otras leyes y por ello están equidistantes todos los elementos integrantes. observándose que muchas formas sólo se constituyen como figuras definidas cuando quedan como superpuestas o recortadas sobre un fondo más neutro. vívidas y organizadas. Principio de dirección común . Estas percepciones. Dentro de esa tradición. cuya materia procede de los estímulos (sensibilia). Estas se nos muestran de manera incompleta. se cuentan como influencias principales a: Immanuel Kant: La filosofía kantiana se refleja principalmente en el pensamiento trascendental de Kant que asigna a la imaginación como condición subjetiva y 'a priori' de la penetración.Establece el hecho de que el cerebro no puede interpretar un objeto como figura o fondo al mismo tiempo. porque puede considerarse que abarca todas las demás.

la representación no es un simple reflejo. La noción de que la imaginación hace posible el conocimiento sensible. Edmund Husserl: La fenomenología es reconocida como la raíz teórica fundamental de esta escuela psicológica. pero ciertas discrepancias con los métodos y teorías freudianos lo llevaron a crear su propia línea terapéutica. debido a su comprensión de la experiencia consciente como una experiencia fenoménica. La Gestalt. totalidad o "forma") es una escuela de psicología que interpreta los fenómenos como unidades organizadas. existe la necesidad de comprender la experiencia consciente como vía fundamental para la descripción de los procesos mentales. Su papel es lograr que el sujeto de terapia se haga . Las personalidades neuróticas interfieren con la conformación de la gestalt apropiada y no llega a adecuarlas con sus necesidades. pues. y mucho antes que por el escocés. consideró que la raíz de los trastornos psicológicos podía estar en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable. más que como agregados de distintos datos sensoriales. estructuradas. que ha hecho un substancial aporte al estudio del aprendizaje. Match y Hüsserl sobre el pensamiento de los psicólogos de la Gestalt fue considerable. imaginación. Wolfgang Köhler. Fritz tuvo una experiencia de kibutz en Israel que lo llevó a renovarse a sí mismo y así llegó a Esalen a California. de donde tomó las ideas de "libertad" y "responsabilidad". el pensamiento y la personalidad y motivación humanas. La influencia de filósofos como Kant. como en sus métodos experimentales. La Gestalt (palabra alemana que quiere decir conjunto. sino también según somos. configuración. cuando allá se refugiaron los psicólogos alemanes Max Wertheimer. el existencialismo (Martin Buber y Paul Tillich) y la fenomenología (Edmund Hüsserl). Tanto en los conceptos fundamentales de la Teoría de la Gestalt. surgió en Alemania pero se trasladó a Estados Unidos en los años treintas. que encontraron eco receptivo en su visión de quitarle énfasis al análisis. Perls. fue desarrollada después de la Segunda Guerra Mundial por Fritz Perls y su esposa Laura. espacio y tiempo. no sólo lo que hay. La terapia Gestalt. En la terapia el terapeuta anima al cliente a vivenciar sus emociones y reconocerlas por lo que son en realidad a través de la percepción ingenua y la experiencia inmediata. por el español Juan Huarte de San Juan en su Examen de ingenios (1575). o su trascendental actividad en nuestra "visión" del mundo. donde creó la escuela y el estilo actual de la terapia Gestalt que pretende resolver los conflictos y ambigüedades que provienen de la dificultad para integrar las configuraciones de la personalidad. Todo pensar supone al sujeto que piensa (Descartes) y. la de la inmediatez de la experiencia y la del papel del individuo en la búsqueda del significado de su vida. como detrimento de los valores humanos. Psicología Gestalt "El todo es más que la suma de sus partes". la memoria. Perls era psicoanalista. según el yo imaginante y pensante. por consiguiente. y Kurt Koffka. fueron ya anticipadas por el asociacionismo de Hume. Aplicó los principios de la psicología gestáltica al postular que las personas emocionalmente saludables organizan su campo de experiencia en necesidades bien definidas que les sirven de referencia a la hora de organizar su conducta. Las fuentes de su método pueden encontrarse en Karen Horney y Wilhelm Reich. Fritz consideró que la raíz de los trastornos psicológicos podía estar en la incapacidad de las personas de integrar exitosa y acertadamente las partes de su personalidad en un todo saludable.

Las bases de la Gestalt son el aquí y el ahora. La clave es enfocarse en el "aquí y ahora". Esta terapia moviliza el pasado vivido por cada uno y establece un contacto con el presente y un intercambio favorable con el entorno. auto.consciente de sus sensaciones significativas hacia sí mismo y hacia su entorno. pero mucho mejor en grupos. el experimento y el laboratorio. Utiliza técnicas vivenciales. el sentir. o cosas sin llevar realmente a término. la comprensión global de los procesos. y por tanto la realidad que nos rodea no es absolutamente determinante. lo obvio y la toma de consciencia ("darse cuenta") de lo que hacemos realmente en nuestras vidas. la integridad y la plena realización de las potencialidades latentes. y es que funciona mejor. asume la tendencia innata a la salud. Antepone la espontaneidad al control. la persona asume los valores de auto-respeto. de carácter no innato. la vivencia. la Terapia Gestalt es un enfoque holístico de la experiencia humana. y una vez situados en el "aquí y ahora" puede enfrentar conflictos pasados o asuntos inconclusos –las llamadas gestaltes inconclusas. a la dicotomía de los aparentes opuestos. La propuesta de que todo lo que percibimos es el resultado de procesos organizadores. no en las experiencias del pasado. cómo lo hacemos y qué es lo que queremos o necesitamos en realidad (y cómo podemos conseguirlo). a la racionalización. piensa y hace. Cambia el "por qué" por el "cómo" otorgando perspectiva y orientación. relacionándose con los demás y con su entorno de forma abierta y madura. desde funciones muy elementales a cierre de ciclos-. de suerte que pueda responder plena y razonablemente a cualquier situación. nos hace dueños de la libertad de percibir infinidad de realidades alternativas alterando controladamente los principios organizadores de nuestra consciencia. Al igual que en otras terapias humanistas. a la evitación de lo molesto y doloroso. promueve la propia responsabilidad de los procesos en curso y conciencia sobre las propias necesidades y su satisfacción. La Terapia Gestalt también puede considerar una filosofía de vida en la cual. Tiene una particularidad esta terapia.responsabilidad sobre todo lo que siente. . honestidad y desarrollo con los pies bien firmes en la tierra.