La tráquea

es un conducto que sigue a la laringe y termina en el tórax, bifurcándose en dos
ramas, los bronquios principales. Se extiende desde el borde inferior de la sexta
vértebra cervical hasta la cuarta vértebra torácica. en mediciones realizadas en el
cadáver.
En el ser humano vivo, la tráquea termina más inferiormente, a la altura de la
quinta vértebra torácica o incluso del disco intervertebral entre las vértebras
torácicas quinta y sexta.
FORMA
La tráquea tiene la forma de un tubo cilíndrico aplanado posteriormente. La
superficie plana posterior ocupa una cuarta o quinta parte de su circunferencia. La
parte cilíndrica presenta salientes transversales superpuestos debidos a los
anillos cartilaginosos que constituyen la tráquea . Estos salientes están separados
entre sí por las depresiones interanulares., presenta dos depresiones en su lado
izquierdo: o una, situada en el tercio superior del conducto, es producida por el
lóbulo izquierdo de la glándula tiroides y se denomina impresión tiroidea; la otra,
denominada impresión aórtica, es debida a la presión del arco de la aorta sobre la
cara izquierda de la tráquea, superiormente a su bifurcación.
DIRECCIÓN.
La tráquea desciende oblicuamente en sentido inferior y posterior; así, en su
porción cervical, se encuentra a 15 mm de los tegumentos en su extremo superior
y a 3 cm frente a la escotadura yugular del esternón. En el tórax, la tráquea se
vuelve cada vez más profunda debido a su dirección oblicua en sentido inferior y
posterior, y a la inclinación inversa de la pared torácica anterior. Además, la
tráquea se desvía ligeramente hacia la derecha a causa del arco de la aorta, que
se apoya sobre su cara lateral izquierda.
DIMENSIONES.
La longitud total de la tráquea en el adulto es de 12 cm en el hombre y 11 cm en
la mujer. Esta longitud normal aumenta o disminuye según si la laringe se eleva o
desciende. También varía con la edad y entre individuos. el diámetro En el ser
humano vivo, las dimensiones son bastante menores.
Así, en el adulto, sólo alcanza 12 mm (Lejars).
RELACIONES.

su configuración no es uniforme: su altura oscila entre 2 y 5 mm. La tráquea está constituida por dos capas: una capa externa fibromusculocartilaginosa y una capa interna mucosa. la arteria tiroidea inferior. que contiene en su espesor los cartílagos. la tráquea se relaciona: o a) anteriormente. en su lado izquierdo están el nervio recurrente laríngeo izquierdo. CONSTITUCIÓN DE LA TRÁQUEA. el último a menudo se prolonga inferiormente. y por una capa de fibras musculares lisas. . Capa externa fibromusculocartilaginosa. 1. formando un espolón en forma de asa que participa en la constitución del ángulo de bifurcación traqueal. y la altura de cada cartílago varía notablemente de un punto a otro. Sin embargo.porción cervical de la tráquea. En el cuello . con el paquete vasculonervioso del cuello. con el esófago. situados unos sobre otros. con el istmo de la glándula tiroides. Son aplanados desde el exterior hacia la luz del tubo. en el Mediastino superior está en relación en el lado derecho con la Pleura y el Nervio Vago (X) derecho. De los anillos cartilaginosos. Estos anillos son incompletos: les falta posteriormente una cuarta o quinta parte. al que la tráquea está unida por un tejido celular bastante laxo en su porción inferior c) lateralmente. b) posteriormente. el cayado de la Aorta. que ocupan solamente la parte posterior de la tráquea. el primero es generalmente más alto que los demás. con los lóbulos de la glándula tiroides. y acerca a la raíz del cuello con el tronco braquiocefálico arterioso. y las arterias carótidas comunes y subclavias izquierdas. el timo o sus vestigios celuloadiposos. los nervios laríngeos recurrentes y los nódulos linfáticos paratraqueales En el tórax. a los que el primer anillo se adhiere fuertemente. sobre la línea media. Se trata de anillos cartilaginosos en número de 16 a 20. a) CARTÍLAGOS TRAQUEALES. Está formada por una vaina fibroelástica.

b) PARED MEMBRANOSA. existe una lámina continua de fibras musculares lisas de 1 a 2 mm de espesor. a lo largo de toda la tráquea. Las fibras son transversales y se insertan en la cara interna de los extremos de los anillos cartilaginosos. denominadas ligamentos anulares o ligamentos traqueales. Rodea los cartílagos y los une entre sí. Capa mucosa. menos altas que los anillos cartilaginosos. cuyas funciones son movilizar el mucus y las partículas procedentes del exterior. sobre la cara posterior plana de la tráquea. La túnica mucosa o capa mucosa está revestida. c) MÚSCULO TRAQUEAL. así como en la membrana fibroelástica en los intervalos entre los cartílagos. forma una lámina transversal conocida como lámina transversa. de una capa de tejido celuloadiposo La tráquea está revestida de un epitelio mucoso dotado de múltiples células ciliadas. En ese punto. . La pared membranosa se extiende sobre la cara posterior de la tráquea entre los extremos de los anillos cartilaginosos y los ligamentos anulares. Anteriormente a la lámina transversa. pero únicamente en el intervalo entre los anillos cartilaginosos. que forman el músculo traqueal. Los intervalos situados entre los cartílagos están cubiertos por láminas fibroelásticas.