LA GASOLINA

La gasolina es una mezcla de hidrocarburos líquidos, inflamables y volátiles logrados
tras la destilación del petróleo crudo. Tradicionalmente, se la emplea como combustible
en los motores de explosión interna con encendido a chispa convencional, o en su
defecto, por compresión y también como disolvente.
A la gasolina se la obtiene a partir del petróleo, en un recinto especial conocido como
refinería; la refinería es una planta industrial que se ocupa de la refinación del petróleo
a partir de un procedimiento especial que permitirá obtener diversos combustibles
fósiles a ser utilizados en motores de combustión como ser: la gasolina que nos ocupa,
el gasóleo, entre otros.
Normalmente, a la gasolina se la obtiene a partir de la nafta de destilación directa, que
se trata de la fracción líquida más ligera con la que cuenta el petróleo, excepto de los
gases, claro está. Asimismo, puede obtenerse mediante la conversión de fracciones
pesadas de petróleo, tal es el caso del gasoil vacío.
Mientras tanto, resulta ser necesario que el producto de gasolina cumpla estrictamente
con una serie de condiciones requeridas para que por un lado el motor funcione
satisfactoriamente y otras tantas que tienen que ver con la cuestión ambiental y que
en la mayoría de los países se encuentran reguladas a partir de leyes propias de cada
nación.
La indicación más característica es la de índice de octano; éste nos indica la presión y
la temperatura a la cual podrá ser sometido un combustible carburado, o mezclado con
aire, antes de llegar a auto detonarse al alcanzar la temperatura de auto ignición. Las
gasolinas comerciales se encuentran clasificadas en función de su número de octanos.
Si bien cuando en los países hispanoparlantes se habla de gasolina todos saben a qué
se está refiriendo, el término presenta algunas variantes de acuerdo a la región, por
ejemplo en Argentina, Paraguay y Uruguay se la conoce popularmente como nafta y en
Chile como bencina.
LOS HIDROCARBUROS
Los Hidrocarburos son sustancias químicas producidas en la naturaleza que están
formados por carbono e hidrógeno, estos átomos se disponen en una gran variedad de
formas dando así origen a varios tipos de hidrocarburos siendo los principales el
petróleo y el gas natural. Estas sustancias se producen en capas profundas de la tierra
a lo largo de millones de años, provienen de la descomposición de plantas y animales
de eras remotas.
Los hidrocarburos salen al exterior de forma espontánea o por perforación y
explotación de sus yacimientos. Una vez procesados pueden dar origen a una gran
cantidad de productos de gran utilidad en la vida cotidiana, especialmente para los
procesos de generación de energía como los combustibles y para el uso industrial en la
fabricación de productos tan diversos como los lubricantes para vehículos y
maquinarias, asfalto, plásticos, cosméticos e incluso artículos de higiene y cuidado

PETROLEO “Aceite de roca” . que como casi todo de lo que hablamos deriva de vocablos griegos también. estos pueden pasar a la atmosfera contaminando el aire. esto es capaz de aislar el contacto de la vida acuática con la atmosfera lo cual puede ocasionar la muerte de estos seres vivos así como la contaminación de grandes volúmenes de agua. Y del petróleo hablamos además porque además de ser una materia prima más que fundamental para nuestro objeto del deseo preferido. Sustancias como el Benceno se asocian a un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cancerígenas como la leucemia y malformaciones congénitas en el feto. eso decimos en realidad cuando decimos “petróleo” . el auto. los hidrocarburos también han producido un impacto negativo en el medio ambiente. En el caso de la Gasolina.) es.. Los hidrocarburos también son capaces de afectar la salud. para decirlo en términos simplificados... esta produce vapores que al ser inhalados ocasionan una reacción inflamatoria en los ojos y la vía aérea. El “oro negro” (bien ganado por estos días tiene ese mote. En el pasado cuando la gasolina contenía plomo era frecuente observar una enfermedad llamada saturnismo. esta enfermedad producía alteraciones como anemia. también puede absorberse por la piel. tanto por ellos mismos como por los metales pesados que se encuentran asociados. un hidrocarburo de uso común para la población general. en las cuales una cadena de átomos de carbono se une de forma covalente con átomos de hidrógeno (en todos los casos) y proporciones variables de oxígeno y otros elementos. Si bien han sido muy beneficiosos.personal. trastornos del sistema nervioso y falla de los riñones y llevó al desarrollo de la gasolina sin plomo. La baja densidad de los hidrocarburos con respeto al agua hace que floten ocupando grandes extensiones en su superficie. este fenómeno también ocurre por las emisiones que se producen tras la combustión de los hidrocarburos en diversas maquinarias y motores como los de los vehículos. una mezcla heterogénea de hidrocarburos que no se disuelven en el agua. Vale recordar que los hidrocarburos son moléculas orgánicas de cierta complejidad. Los hidrocarburos pueden contener otros tóxicos como el arsénico y mercurio que también pueden producir serios daños a la salud. . está produciendo una crisis mundial que vaya a saber uno cuando terminará.. debida a la intoxicación por el plomo contenido en la gasolina. esto ha ocurrido con mayor frecuencia con el petróleo. Algunos hidrocarburos se encuentran en estado gaseoso. principalmente al contaminar las aguas durante su transporte marítimo cuando se producen derrames o fugas por mala manipulación o por mal estado de los medios de transporte.

Pero. La notable heterogeneidad en la composición del petróleo ha facilitado. De allí en adelante la historia conocida que con la aparición del motor a explosión abrió un nuevo panorama para la utilización del petróleo. Como puede observarse. la naturaleza del material orgánico que le ha dado origen es un factor que genera diferencias en las características finales del producto. lejos de limitarse a los automóviles.. su uso en diversos ámbitos relacionados con las maquinarias. etc. Hace unos 6. una vez depositados en fondos de los mares o zonas lacustres. En el siglo XIX comenzó también a utilizarse para el alumbrado y fue recién en 1. densidad. material fósil de origen orgánico) que. el "aceite de roca" formó parte de los más variados ámbitos en culturas completamente distantes e independientes. dado que la proporción de materia vegetal o animal se asocian con diferencias en las condiciones físicas y . fueron enterrados literalmente (con el paso de miles de años) por pesadas capas de sedimento. es cuando se comienzan a generar los yacimientos petrolíferos.859 cuando Edwin Drake realizó la primera perforación de un pozo en el norteamericano estado de Pensilvania. fundamentalmente con uno de sus derivados: la gasolina. gracias a diferentes tipos de refinados.000 años en Asiria y Babilonia el petróleo afloraba naturalmente y en esos lugares se ha llegado a utilizar para pegar ladrillos y piedras en diferentes construcciones. A partir de allí se inició una carrera sin fin que. a todo esto. como así tambíen se le han dado usos medicinales y se lo ha usado en la construcción de antiguas embarcaciones. Cuando algunas circunstancias impiden que afloren hacia la superficie. Fue recién en el siglo XVIII que los trabajos llevados a cabo por G. ¿qué es el petróleo? El petróleo es fruto de la transformación de materia orgánica que proviene directamente de zooplancton y algas (esto es.. En sucesivas etapas se produce entonces una transformación (que puede darse por calor y presión) desde el betún hasta hidrocarburos que suben hasta la superficie (ya que por líquidos o gaseosos son más livianos y de menor densidad) gracias a los poros de las rocas sedimentarias. Puede variar en su color.A. etc. dependiendo de las diferentes proporciones de hidrocarburos que contenga. Hirn relacionaron al petróleo con usos similares a los que le podemos dar hoy. Asimismo. viscosidad. en efecto. Esa fue la semilla germinal ya que Hirn. capacidad calorífica. así como dar paso a las primeras fases de la industria del plástico. milenaria podríamos decir. logró obtener diferentes derivados que comenzaron a utilizarse en el engrasado de máquinas. etc. No todo el petróleo es igual en todas partes y en todos los yacimientos en donde se lo ubique.La relación del petróleo con el hombre es antiquísima. casi como un anuncio de la importancia que surgiría para la utilización del petróleo en la moderna civilización global. en la Edad Media se lo usó exclusivamente con fines curativos y algunas tribus precolombinas han llegado a pintar esculturas. dio lugar al combustible necesario para movilizar los más versátiles medios de transporte y maquinarias. En el antiguo Egipto se lo utilizó para engrasar pieles.

Las actividades propias de la ingeniería del petróleo La principal tarea es la exploración del terreno. Futuro negro. Estas funciones se realizan de forma conjunta con otros profesionales (geólogos. Una vez que se encuentra el petróleo hay que llegar hasta él. ¿Cómo se extrae? Bien. las reservas en todo el mundo sólo alcanzarían para unos 42 años más. es . para lo cual es preciso nuevamente la colaboración de otros profesionales de la ingeniería (del ámbito de la ingeniería mecánica. Esta necesidad encarece el precio final del producto y de sus derivados en una proporción variable que se modifica en función de la calidad del petróleo y de la magnitud de la reserva del propio yacimiento.. Si. demás estaría decirlo. Como dato más que interesante digamos también que si la extracción del petróleo a nivel mundial se mantiene tal como se viene haciendo desde 2. más concretamente. se requiere una perforación sobre el yacimiento. industrial o química). INGENIERÍA DEL PETRÓLEO Como concepto general. inyección de agua o de gas. La crisis producida por el inminente agotamiento del petróleo motivará sin dudas la creación de una solución ingeniosa que permitirá a la humanidad no detener su avance constante hacia un mejor futuro. se impone en forma acelerada la necesidad de pesquisa de formas alternativas de producción de energía. Si la presión de los fluidos es suficiente. el crudo se trasporta a las refinerías a través de los oleoductos. Obviamente se trata de un recurso natural no renovable y. la presión del yacimiento decrece.químicas del petróleo. se envía a plantas para su tratamiento primario.002. Una vez extraído. en todo lo relacionado con el proceso de extracción de esta sustancia. ingeniería es un conjunto de procedimientos técnicos aplicados a un ámbito concreto.000 toneladas del oro negro utilizables. entre otros). Por consiguiente. será necesario usar otros métodos para la extracción como bombas. como ocurre con la generación de electricidad para el movimiento de motores por medio del consumo de otros combustibles o bien de las fuerzas de la naturaleza (energía eólica o hidrotérmica). vale decir que aún quedan unas 143. La actividad de estos profesionales de la ingeniería debe regirse por dos parámetros generales: que sea factible la extracción desde un punto de vista económico y que no haya un impacto medioambiental. es la principal fuente de energía de los países desarrollados. como el petróleo. el petróleo fluirá naturalmente del pozo y. encontrar dónde está el crudo. Cuando ya se ha llegado a la reserva del crudo es necesario producirlo. es decir. con especial énfasis en las variantes renovables. en qué condiciones y qué dificultades técnicas hay para sacarlo del fondo de la tierra o del mar. Los ingenieros especializados en petróleo colaboran con otros profesionales para encontrar este valioso líquido negro y para conseguir que salga hasta la superficie.. químicos y geofísicos. por el contrario. En el caso que nos ocupa la ingeniería se centra en el petróleo y. por medio de la conexión a oleoductos.

Uno de los tipos de yacimientos más comunes que podemos encontrar o sobre el cual más oímos hablar hoy en día es el yacimiento de petróleo. física. esto hace que la cantidad de reserva existente vaya cambiando a lo largo de los años. por lo cual eventualmente el mismo se consumirá completamente. medidas para la preservación del medio ambiente. ocultos. YACIMIENTO Entendemos por yacimiento a todos aquellos cúmulos. y. Estos yacimientos no son de restos naturales si no . la arqueología. Por último. Otros tipos de yacimientos comunes son los que tienen que ver con la historia. su cantidad. Tareas comprendidas por el ingeniero En los yacimientos petrolíferos los ingenieros deben ocuparse de toda una serie de procedimientos: seguridad laboral. así como temas de mecánica. la antropología. en pocas palabras. su composición…). Los yacimientos de petróleo pueden requerir una gran inversión para sacar el material encontrado de las capas profundas de la tierra. etc. Hay que tener en cuenta que el petróleo se encuentra dentro de rocas porosas e interactúa con otros fluidos (gaseosos o líquidos) y todo ello condiciona las distintas formas de extracción. Según los especialistas en esta materia las reservas se calculan de la manera siguiente: dividiendo la cantidad de petróleo que se sabe que se encuentra disponible entre el consumo real. toda una serie de conocimientos asociados con la tecnología que extrae el petróleo. electricidad. pero la riqueza que genera el petróleo hace que la inversión sea completamente valedera. subirlo a la superficie. El petróleo es utilizado en la mayoría de las actividades económicas actuales y gran parte de los elementos que consumimos a diario son realizados con base de petróleo. los elementos tecnológicos. espacios geográficos en los que yacen elementos que pueden ser interesantes para una o más ciencias.decir. Este tipo de yacimiento es un lugar en el cual grandes cantidades de restos de fósiles de animales de épocas prehistóricas se han convertido en este material conocido como petróleo que es informalmente llamado como 'oro negro'. hay que recordar una evidencia: que la ingeniería del petróleo depende de las reservas de crudo que haya. Los yacimientos pueden ser descubiertos en espacios en los que no se esperaba encontrarlos como también donde sí se esperaba hacerlo de acuerdo a mediciones anteriores. Uno de los principales problemas del petróleo es que no es un recurso renovable. legislación. Los yacimientos son siempre descubiertos y no generados ya que la idea es que los elementos yacen (normalmente bajo tierra). la parte más compleja desde el punto de vista tecnológico. Análisis de los datos Un aspecto fundamental de la ingeniería del petróleo es el análisis de datos de todos aquellos parámetros que intervienen en la extracción del crudo y del propio petróleo (su calidad. Como periódicamente aparecen nuevos yacimientos. por ejemplo el plástico.

cosméticos y fertilizantes. herramientas. aceites lubricantes y subproductos como pinturas. económico y entre las desventajas: su empleo provoca emisión de gases y por tanto resultan inconvenientes a la hora de la salud del medio ambiente. para producir electricidad. entre otros. Normalmente. En ellos se pueden encontrar además de restos humanos que se mantienen en casi perfectas condiciones. aunque se necesitaron millones de años para que esos restos produjesen reacciones químicas de descomposición y diesen lugar a los mencionados carbón. En el caso de quedar el material sepultado bajo capas impermeables como ser las arcillas. Los combustibles fósiles son recursos NO renovables. continuidad. Estos yacimientos son los que permiten a los estudiosos de estas ciencias conocer cómo era el estilo de vida del ser humano en diferentes momentos de la historia. lagos y otras aguas y una vez allí fueron oportunamente cubiertos por capas de sedimento. LOS COMBUSTIBLES FÓSILES Los combustibles fósiles son tres. . agotamiento de las reservas a medio plazo. artefactos como vasijas. tinturas. restos de alimentos y también restos animales. Entre las ventajas de este tipo de combustible podemos destacar: fácil de obtener. detergentes. al combustible fósil se lo emplea en el transporte. Hoy día.principalmente de restos humanos y de artefactos creados y enterrados por diversas causas hace miles de años. para calefaccionar ambientes. En el caso del petróleo se trata de un líquido oleoso conformado de carbono e hidrógeno en diferentes proporciones.000 metros. gran disponibilidad. Por su lado. los mencionados restos de seres vivos que habitaron en él se fueron depositando en mares. los romanos para el alumbrado y nosotros. Desde la antigüedad y hasta el día de hoy el petróleo es un producto muy utilizado para diferentes cuestiones por parte del ser humano. gas natural y petróleo. para producir gas licuado. se lo haya en profundidades que oscilan entre los 500 y los 4. en el proceso no interviene el oxígeno pero sí las bacterias anaerobias. Este tipo de combustible es importantísimo a instancias de la generación de energía y así es que justamente buena parte de ésta proviene de los combustibles fósiles. gasolina. La calidad y el poder del carbón dependerán del tiempo que dure el proceso de carbonificación como también de las condiciones del sepultamiento del material vegetal. el carbón es el resultado de la descomposición de materia vegetal acumulada y cubierta por agua en el fondo de las aguas. los egipcios lo usaban para conservar a sus momias. en la actualidad. tejidos. las condiciones se preservarán y el proceso de carbonificación resultará mucho más completo. para cocinar. es decir. por ejemplo. por lo general en la Prehistoria y en la Antigüedad. obras de arte primitivo. situación que implica que no pueden ser repuestos por procesos biológicos y que entonces en algún momento se agotarán y por tanto será necesario que se vuelvan a suceder millones de años para que vuelvan a aparecer. los mismos se formaron hace millones de años a partir de los restos orgánicos dejados por plantas y animales muertos. entre otras alternativas. el petróleo y el gas natural. el carbón. durante los miles y miles de años de evolución de nuestro planeta tierra.

Este tipo de combustible será el que le proporcionará la energía necesaria al individuo para mover sus músculos. Por su lado. lípidos y proteínas que cada cual ingiere a través de los alimentos ricos en estas cuestiones. Finalmente se distribuye a los usuarios a través de gasoductos. en el caso de los seres humanos. para movilizar maquinarias o para producir calor destinado a usos de calefacción. así como en materia prima para elaborar productos muy diversos (plásticos. entre otras acciones. El carbón. el combustible liberará energía de su estado potencial a un estado utilizable. directamente. el combustible principal está materializado en los carbohidratos. Otro combustible es el llamado combustible fósil. que luego fueron cubiertas por sedimentos y tras miles de años se produjeron las famosas reacciones químicas que transformaron tales restos en carbón. el bioalcohol y el biodiesel. COMBUSTIBLE Se llama combustible a cualquier material que es plausible de liberar energía una vez que se oxida de manera violenta y con desprendimiento de calor. Entre los más comunes se cuentan: el biogás.Y al gas natural. REFINERÍA Una refinería es una infraestructura de tipo industrial en la cual se el petróleo se convierte en diferentes combustibles. Normalmente. Es decir. La turba y la madera también son ampliamente empleadas en este último sentido: para calefacción doméstica e industrial. es un tipo de carburante cuyos componentes se presentan de manera sólida. Mientras tanto. entre los que se destacan el carbón. Y los biocombustibles son aquellas sustancias que proceden del reino vegetal y que pos sus características pueden emplearse como combustibles. los combustibles fluidos son mayormente empleados a instancias de motores de combustión interna. los combustibles fósiles. la turba y la madera. produciendo como residuo el calor. destacándose el gasóleo. se emplea para calentar agua. para regenerar tejidos. o tras sufrir una modificación en su sistancia original por medios químicos. . como por ejemplo la gasolina. compuesto preeminentemente de metano (compuesto químico resultado de la unión de átomos de hidrógeno y de carbono) lo encontramos bajo tierra junto al petróleo y se lo podrá extraer a partir de tuberías para luego su producto ser almacenado en grandes tanques. los combustibles son sustancias susceptibles de ser quemadas o que tienden a quemarse. la gasolina o nafta. Los mencionados restos se depositaron en las aguas. gas y petróleo. el querosene. Existen diferentes tipos de combustibles… Los combustibles sólidos. el butano. que es aquel que se ha formado hace millones de años en el planeta a partir de los restos orgánicos de plantas y animales muertos. el gasóleo. ya sea de modo directo o mecánicamente. por ejemplo.

En la siguiente fase se extrae el queroseno. En la destilación se produce igualmente el gasóleo. donde se alcanzan temperaturas superiores a los 300 grados. El petróleo que se extrae de las plataformas terrestres o marítimas se transporta a través de grandes barcos que van a los lugares de destino. Como es lógico. que es la base de la gasolina y de toda una serie de materias primas como el plástico. computadoras. DEFINICIÓN DE OPEP . en este proceso se producen los asfaltos. en la cual se van separando los distintos componentes del petróleo dependiendo de su densidad. que sirve como combustible en la aviación. someterlos a procesos químicos de transformación para que puedan ser consumidos. el petróleo se introduce en una torre de destilación. en las refinerías se extreman las medidas de seguridad para evitar cualquier tipo de accidentes. Mecanismos finales Una vez se han separado los distintos compuestos es cuando. En las partes más pesadas. De este mineral es posible extraer todo tipo de objetos porque hay unas refinerías que elaboran un proceso de transformación. que son utilizados para hacer carreteras y en algunas tareas en la construcción (por ejemplo. una zona dedicada a la conversión de la materia prima y una zona orientada para elaborar otros productos creados a partir del fuelóleo (propano. Una vez caliente. conduciéndose el líquido negro del petróleo por un oleoducto que acaba en una refinería.ropa. En primer lugar se obtienen gases. muebles y otros muchos). Luego se produce la nafta. En un horno se produce el proceso de calentamiento. que sirve como combustible diésel para algunos vehículos y para la calefacción. es decir. hay que refinarlos. que sirve como base del combustible para barcos o centrales térmicas. propiamente. Por último. El proceso de transformación del petróleo En las refinerías se empieza a tratar el petróleo en función del destino que tenga. las fibras textiles o algunos componentes utilizados en el sector farmacéutico. donde se almacena este producto. En las refinerías la mayoría del espacio está destinado a tres estructuras diferentes: una zona de almacenamiento del petróleo. propileno o butano). asfalto. como material impermeabilizante). es posible encontrar fuelóleo. convirtiendo esta materia en productos diferentes. como el butano o el propano que son utilizados en los hogares para la calefacción. Estamos rodeados de cosas fabricadas a partir del petróleo.

en la Petróleo. Los promotores de esta iniciativa fueron los gobiernos de Venezuela y Arabia Saudita y con los años se fueron incorporando otros miembros (Irán. Origen y función de la OPEP Esta entidad aglutina a un grupo de 13 naciones que a principios de los años 60 decidieron aliarse para contrarrestar el papel de las principales compañías multinacionales que controlaban el mercado del petróleo. al devenir de la economía en su conjunto. El valor estratégico del petróleo El papel de la OPEP como entidad supranacional tiene una importancia a nivel internacional y una dimensión estratégica. Así. está en relación con todo lo que gira alrededor del petróleo. El origen histórico del papel del petróleo En la primera Revolución Industrial el carbón era la materia prima fundamental. Argelia. el petróleo continúa teniendo un protagonismo de gran magnitud. A día de hoy el petróleo es una materia prima insustituible y esto produce una dependencia excesiva. en definitiva. la OPEP nació para ejercer un control de los precios y la producción de petróleo por parte de los países miembros. proceso y refinado . a la exportación y. A partir de la segunda Revolución Industrial que se inició a finales del siglo XlX el petróleo se convirtió en la nueva materia prima que estaba presente en el complejo proceso de industrialización y globalización. en pocas palabras. Estas compañías eran conocidas como las "Siete hermanas". una circunstancia que los países que son miembros de la OPEP intentan utilizar en su favor. Irak. a la elaboración de productos y. No hay que olvidar que el llamado oro negro es la principal fuente de energía y afecta al transporte.Hay siglas que son internacionalmente conocidas. y este calificativo tenía mucho sentido porque practicaban de facto un monopolio sobre los precios del crudo. Angola. El propósito de esta alianza va más allá del control de los precios. ya que también afecta a la producción. ya que el petróleo está asociado con el modelo global de economía. El petróleo ha sido y continúa siendo un factor determinante para la economía del planeta y su control se ha convertido igualmente en el principal motivo de enfrentamiento militar desde la ll Guerra Mundial. Es lógico que así sea. Ecuador. La dependencia del petróleo es un problema que afecta a toda la humanidad. por lo que desde hace décadas se buscan posibles alternativas energéticas viables y no contaminantes. Si bien hay fuentes energéticas que cumplen estos parámetros.). Esto supuso un cambio en todos los órdenes (en los medios de transporte.. que quiere decir Organización de Países Exportadores de Petróleo.. como es el caso de la OPEP.

del grosor de una molécula. los productos más volátiles se iban primero y a medida que la temperatura subía. El petróleo penetraba en el primero y una vez rescatado lo que podía evaporarse. está listo para empezar a producir. sirviéndose de su diferencia de volatilidad. para aumentar el rendimiento en esencia.Un pozo que ha sido perforado y entubado hasta llegar a la zona donde se encuentra el petróleo. el crudo es enviado a los aparatos especiales donde se separan de él el gas y el agua. o fracciones. Las fracciones más ligeras (que darán lugar por ejemplo a combustible para aviones y gasolina) suben más arriba y son extraídas allí. Refinería de petróleo Antigu a refiner ía Las refinerías de petróleo funcionan veinticuatro horas al día para convertir crudo en derivados útiles. los franceses de Alsacia refinaron el petróleo de Pechelbronn. En las distintas unidades se separan los productos de acuerdo a las exigencias del mercado. desde el cual corría la brea. excelente materia prima para los hornos metalúrgicos de la época. que se encontraba a temperatura más alta y así sucesivamente hasta el último. donde se extraen. La primera etapa en el refinado del petróleo crudo consiste en separarlo en partes. es decir. se conduce el gas a diferentes sitios para su empleo como combustible o para tratamiento posterior y otras cañerías (oleoductos) conducen el petróleo a los estanques de almacenamiento desde donde se les envía a su destino. El crudo se calienta en una caldera y se hace pasar a la columna de fraccionamiento. El residuo era la brea de petróleo o de alquitrán. Desde los separadores. sistema en que cada cilindro era mantenido a una temperatura constante. advirtiéndose que ellas y los gases subproductos de su fabricación tenían propiedades "reactivas". Asimismo. por ebullición. Así. El principio básico en la refinación del crudo radica en los procesos de destilación y de conversión. A través de otras cañerías. donde se calienta el petróleo en hornos de proceso y se hace pasar por torres de separación o fraccionamiento y plantas de conversión. la refinación se contentaba con separar los productos preexistentes en el crudo. El petróleo se separa en varias fracciones empleadas para diferentes fines. calcinándolo. Fue entonces cuando se aprendió a romperlas en partes más pequeñas llamadas "de cracking". Algunas fracciones tienen que someterse a tratamientos térmicos y químicos para convertirlas en productos finales como gasolina o grasas. donde la temperatura disminuye con la altura. le llegaba el turno a los productos cada vez más ligeros. conocidas como gasoductos. por medio de cañerías. pasaba al siguiente. En los primeros tiempos. . A principios del pasado siglo. Los ingenieros norteamericanos y germanos introdujeron los alambiques en cascada. se le podía transformar en coque. según la masa molecular. Planta s moder nas Las fracciones con mayor masa molecular (empleadas para producir por ejemplo aceites lubricantes y ceras) sólo pueden existir como vapor en la parte inferior de la columna. calentándolo en una gran "cafetera". Todas las fracciones se someten a complejos tratamientos posteriores para convertirlas en los productos finales deseados.

el proceso funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulación de coque bastante menor. Esto produce moléculas ramificadas en la zona de ebullición de la gasolina con mejores propiedades (por ejemplo. mientras que las zonas inferiores suministraban ceras y asfalto. El petróleo crudo empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el agua. En el proceso de craqueo catalítico. A continuación se almacena el petróleo en tanques desde donde se transporta a una refinería en camiones. En las antiguas destilerías. por tren. Esto. porque debido a las elevadas temperaturas y presiones se depositaba una gran cantidad de coque (combustible sólido y poroso) en los reactores. o pirólisis a presión. se desarrolló en un esfuerzo para aumentar el rendimiento de la destilación. se trata con productos químicos y calor para eliminar el agua y los elementos sólidos y se separa el gas natural. . El primer material destilado a partir del crudo es la fracción de gasolina. No obstante. Esto divide (craquea) las moléculas grandes de hidrocarburos en moléculas más pequeñas. exigía emplear temperaturas y presiones aún más altas para craquear el crudo. Esto permite la producción de muchos hidrocarburos diferentes que luego pueden recombinarse mediante alquilación. Más tarde se inventó un proceso de coquefacción en el que se recirculaban los fluidos. Alquilación y craqueo catalítico La alquilación y el craqueo catalítico aumentan adicionalmente la gasolina producida a partir de un barril de crudo. las partes más pesadas del crudo se calientan a altas temperaturas bajo presión. en barco o a través de un oleoducto. En este proceso. el crudo se divide (craquea) en presencia de un catalizador finamente dividido. mayores índices de octano-octanaje) como combustible de motores de alta potencia. seguida por la nafta y finalmente el queroseno. Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirólisis a presión. la eficiencia del proceso era limitada. En la alquilación. las moléculas pequeñas producidas por craqueo térmico se recombinan en presencia de un catalizador. y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando las moléculas más grandes. como los empleados en los aviones comerciales actuales. el residuo que quedaba en la caldera se trataba con ácido sulfúrico y a continuación se destilaba con vapor de agua.Una vez extraído el crudo. Todos los campos petroleros importantes están conectados a grandes oleoductos. isomerización o reformación catalítica para fabricar productos químicos y combustibles de elevado octanaje para motores especializados. Las zonas superiores del aparato de destilación proporcionaban lubricantes y aceites pesados. lo que aumenta la cantidad de gasolina —compuesta por este tipo de moléculas— producida a partir de un barril de crudo. Ver: PSU: Química. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a temperaturas más bajas. Destilación básica La herramienta básica de refinado es la unidad de destilación. a su vez. Pregunta 03_2006 Craqueo térmico El proceso de craqueo térmico.

Las cantidades . nylon. tintes y materiales aislantes. por ejemplo. los procesos de refinación del petróleo se han desarrollado en respuesta a las cambiantes demandas del mercado para ciertos productos. el azufre y el hidrógeno. deshidratación. Con la llegada del motor de combustión interna la tarea principal de las refinerías se convirtió en la producción de gasolina. reformado. Etapas del refinado de petróleo http://www. glicerina. pinturas. disolventes y materias primas para fabricar medicinas. que produce alcoholes. tales como craqueo. alquilación. azufre. detergentes. eliminación de la desalación. plásticos. poliésteres. 2010 La refinación del petróleo se inicia con la separación del petróleo crudo en diferentes fracciones de la destilación. caucho sintético. polimerización e isomerización. Estas mezclas de nuevos compuestos se separan mediante métodos tales como el fraccionamiento y la extracción por solvente.com/medio-ambiente Cómo es el proceso de refinación del petróleo 70752 Veces vista 0 Comentarios Escrito por interficto Añadido: 07 de Oct. Las impurezas se eliminan por varios métodos.definicionabc. Las fracciones se tratan más a fondo para convertirlas en mezclas de productos con losderivados del petróleo netamente comerciables y más útiles por diversos y diferentes métodos. aditivos y complementos alimenticios. explosivos.La fabricación de estos productos ha dado origen a la gigantesca industria petroquímica. fertilizantes.

La reforma convierte una parte de estos compuestos a isoparafinas y aromáticos. Alquilación se refiere a la unión química de estas moléculas de luz con isobutano para formar moléculas más grandes en una cadena ramificada (isoparafinas) que se forma para producir una gasolina de alto octanaje. que pueden ser separados por destilación en grupos de hidrocarburos que hierven entre dos puntos determinados de ebullición. por lo que contienen ramificaciones unidas a la cadena principal (isoparafinas). * Remodelación o reconstrucción de las moléculas de hidrocarburos. * Craqueo (Agrietamiento): En el refino de petróleo los procesos de craqueo descomponen las moléculas de hidrocarburos más pesados (alto punto de ebullición) en productos más ligeros como la gasolina y el gasóleo. más un catalizador ácido. * Alquilación: Olefinas (moléculas y compuestos químicos) tales como el propileno y el butileno son producidos por el craqueo catalítico y térmico. * Reforma: La reforma es un proceso que utiliza calor. las moléculas de luz de hidrocarburos insaturados reaccionan y se combinan entre sí para formar moléculas más grandes de hidrocarburos. craqueo térmico y de hidrocraqueo. Las refinerías comenzaron a buscar maneras de producir más gasolina y de mejor calidad por lo cual dos tipos de procesos de refinación del petróleo se han desarrollado: * Romper grandes moléculas de hidrocarburos pesados. Este proceso con los suministros de petróleo se puede utilizar para reaccionar butenos (moléculas de olefinas con cuatro átomos de carbono) con iso-butano (ramificado moléculas de parafina. Las naftas son mezclas de hidrocarburos que contienen muchas parafinas y naftenos. o isoparafinas. Este proceso se consigue mediante la mezcla de butano normal con un poco hidrógeno y cloro y se deja reaccionar en presencia de un catalizador para formar isobutano. Los gases más ligeros se utilizan como combustible de refinería y el butano reciclados como alimento. pero también proviene de craqueo térmico y los procesos de hidrocraqueo. . De acuerdo a lo anterior los procesos de refianción del petróleo para tratar y poder transformar los diferentes derivados del petróleo son los siguientes: * Destilación (Fraccionamiento): Dado que el petróleo crudo es una mezcla de hidrocarburos con diferentes temperaturas de ebullición. Esta materia prima nafta proviene de la destilación de petróleo crudo o de procesos de craqueo catalítico. Estos procesos incluyen craqueo catalítico. * Isomerización: La Isomerización se refiere a la reorganización química de los hidrocarburos de cadena lineal (parafinas). presión y un catalizador (por lo general contiene platino) para provocar reacciones químicas con naftas actualizar el alto octanaje de la gasolina y como materia prima petroquímica. Hay dos tipos de destilación: atmosférica y al vacío.de gasolina disponibles de la destilación eran insuficientes para satisfacer la demanda de los consumidores. Los productos se separan en un fraccionador. más una pequeña cantidad de butano normal y algunos gases más ligeros. que se utilizan para mezclar la gasolina de octanaje más alto. con cuatro átomos de carbono) para obtener una gasolina de alto octanaje. * Polimerización: Bajo la presión y la temperatura.

org/articulo/23816/como_es_el_proceso_de_refinacion_del_petroleo. html . http://www. El aceite combinado con el hidrógeno entra entonces en un reactor cargado con un catalizador que promueve varias reacciones.* Hidrotratamientos: El Hidrotratamiento es una manera de eliminar muchos de los contaminantes de muchos de los productos intermedios o finales obtenidos del proceso de refinación del petróleo. En el proceso de tratamiento con hidrógeno.articulo.380oC. la materia prima que entra se mezcla con hidrógeno y se calienta a 300 .