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La atrofia de Sudeck es una alteración que sigue usualmente a fracturas o lesiones por

compresión de la muñeca y mano. Existe hipersensibilidad difusa y grave a la
palpación, con dolor y tumefacción que ocasionan una restricción pronunciada del
movimiento. Si no recibe atención, el paciente dejará de utilizar la mano y finalmente
esta se transformará en un apéndice rígido, doloroso, frio, húmedo, atrófico,
contracturado e inútil.
La atrofia de Sudeck es considerado parte de las distrofias simpático reflejas. Por otro
lado, la posición de inmovilización de la muñeca en este tipo de fracturas puede tener
influencia en la movilidad de los dedos, durante la etapa de rehabilitación.
El término atrofia de Sudeck, distrofia simpático refleja, algodistrofia, causalgia, etc.;
desde 1994 han sido clasificados como “síndrome doloroso regional complejo tipo I y
de tipo II”. La única diferencia es que en el tipo II existe la presencia asociada y
conocida de la lesión nerviosa.
La tenosinovitis que afecta al abductor largo y extensor corto del pulgar se conoce como
enfermedad de Quervain; la sinovitis es el resultado de la fricción entre el tendón, la
vaina y la apófisis estiloides radial. Esta fricción ocurre cuando se pinza el pulgar y se
mueve la muñeca simultáneamente. Clínicamente el dolor se localiza en la cara externa
de la muñeca y se exacerba con la flexión, extensión y abducción del primer dedo.
Esta patología debe distinguirse del cuadro de compresión de la rama sensitiva del
nervio radial, que se caracteriza por dolor y parestesias a la presión y percusión sobre la
rama en la zona del antebrazo.