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Pedro Pablo Castillo Pech

Actividad
Es una divisin en el tiempo que se
establece a partir deEras
un hecho
integradora
importante o de una fecha
determinada. A escala de tiempo
geolgicas
geolgico se refiere al conjunto de
unidades de medida utilizadas por
Era
geolgica cenozoica
los gelogos para hablar de la
evolucin del planeta.

Era geolgica Cenozoico-Periodo Terciario.


Que son las eras?
Es una divisin en el tiempo que se establece a partir de un hecho importante o de una fecha
determinada. A escala de tiempo geolgico se refiere al conjunto de unidades de medida utilizadas por
los gelogos para hablar de la evolucin del planeta. Para efectos de estudio, la historia de la tierra se
ha dividido en cuatro eras geolgicas las cuales son: Precmbrico, Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico.

La ltima y ms reciente era geolgica comenz hace aproximadamente 65


millones de aos. Perodo en donde la vida mamfera empez a predominar. De
hecho, la distribucin que presentan los continentes hoy en da fue un proceso
gradual que comenz en esta poca. Esta era se divide en dos grandes
perodos: el Terciario y el Cuaternario.

La constante evolucin de animales y plantas llev al desarrollo de las especies


que conocemos a nuestro alrededor. Los primeros mamferos en aparecer fueron
los marsupiales, algunos insectvoros, los lmures, los creodontos (ancestro
carnvoro comn de todos los felinos y caninos) y animales angulados primitivos a
partir de los cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los
rinocerontes, los cerdos y los camellos, tambin hubieron mamferos que se
adaptaron a la vida acutica. Los mamferos se establecieron como la vida
vertebrada dominante en el planeta, en particular un grupo de primates: los
homnidos los cuales evolucionaron en diversas especies, desde los Australopitecos
al Homo habilis y al Homo erectus, considerados antepasados directos del Homo
sapiens.

Se pas de un clima clido inicial, sin mantos de hielo ni en la Antrtida ni en la


Groenlandia a un clima fro final con glaciaciones que han cubierto de hielo
cclicamente durante los dos ltimos millones de aos extensas zonas continentales.
Todo esto vino acompaado con la prdida de CO2 atmosfrico que pas de una
concentracin de quizs 2.000 ppm (partes por milln) al principio del Cenozoico a
una concentracin por debajo de 300 ppm durante el ltimo milln de aos. (Pagani,
2005). En la era cuaternaria, se presentaron las glaciaciones que provocaron una
Considerable disminucin de las temperaturas el cual afect a diversas especies tanto en
la flora como en la fauna provocando la extincin de muchas de ellas. Cabe mencionar
que en esta poca, son representantes tpicos el mamut, megaterio sudamericano,
rinoceronte lanudo, uro, tigre diente de sable, ciervo gigante, etctera. Los glaciares
afectaron las aguas marinas los cuales el nivel descendi y se elev alternativamente,
pues despus de una glaciacin se verificaba un perodo interglaciar en el que aumentaba
de nuevo la temperatura.

Una de las causas del enfriamiento del Oligoceno pudo ser la actividad volcnica.
Hace unos 30 millones de aos, en las tierras fronterizas de Somalia y Etiopa, en el
cuerno de frica, enormes coladas de basalto cubrieron una superficie de una
extensin semejante a la de Espaa (500.000 Km2 con un espesor de hasta 2.000
metros de lava en algunos lugares. Todo esto arroj cantidades enormes de SO2 a la
atmsfera y coincidieron con recrudecimiento del fro, el avance de la glaciacin de la
Antrtida, la mayor bajada del nivel del mar y la extincin de numerosas especies. Es
probable que la concentracin de CO2 aumentase bruscamente, segn esta teora
debido a una abrupta actividad volcnica, continental y submarina, los niveles de CO2
se dispararon en poco tiempo y alcanzaron una concentracin de 120.000 ppm, es
decir 350 veces mayor a la concentracin actual provocando un efecto invernadero
de tal calibre que fue suficiente para descongelar la superficie de los mares. Sin
embargo, en el efecto invernadero cuando aumenta el CO2 sugiere que incluso
120,000 ppm de CO2 no es suficiente para descongelar los ocanos terrestres. En la

actualidad, Mxico cuenta con un nmero considerable de volcanes activos.

En el Oligoceno, las placas estaban en constante movimiento. Las placas africana,


arbica e india en su deriva hacia al norte seguan empujando sobre la euroasitica
continuando la elevacin de las cordilleras desde los Alpes hasta el Himalaya, la
placa Arbica cerro el Mediterrneo que qued como ltimo resto del antiguo mar
de Tethys. En el sur, la placa australiana chocaba contra la indonesia creando en la
zona de contacto un rea de intensa actividad volcnica. De acuerdo a lo antes
expuesto, resulta evidente que existe una relacin entre los fenmenos de
vulcanismo y sismicidad y la ubicacin de las placas tectnicas. En nuestro pas, la
mayor actividad ssmica y volcnica se encuentra cerca de las fronteras de la placa
Norteamrica con las placas de Cocos y de Rivera.

Er
Perodo
a
Cenozoic
Cuaternari
o
o
Terciario

Reciente u
holoceno
Pleistoceno
Pioceno
Mioceno
Oligoceno
Eoceno
Paleoceno

Limite de tiempo
aprox.
10.000

Formas de Vida
originadas
Seres
humanos

2.500.000
12.000.000
26.000.000
38.000.000
54.000.000
65.000.000

Mamfero
s
Rumiante
s
Carnvoro
s

Adems, otro de los rasgos importantes de la era Cenozoica es que marca el final de la divisin del
supercontinente Pangea que empez a separarse a principios del mesozoico temprano. Los
movimientos de las placas tectnicas separaron por fin la Antrtida de Australia; en el hemisferio
norte, el fondo marino en expansin del Atlntico norte ensanchado alej Norteamrica de
Groenlandia.
Cmo favoreci la era Cenozoica a la evolucin de la vida?
Creo que todas las eras geolgicas han sido importantes ya que ha permitido tanto a estudiosos,
profesionales, pblico en general y a todo el mundo conocer como nuestro planeta ha cambiado a
travs del tiempo y as mismo entender por qu es as nuestro entorno y el mundo en que vivimos.

Sin embargo, la era geolgica Cenozoica est considerada como la ms importante por tratarse no
solamente del ltimo sino que tambin porque durante su desarrollo se produjeron enormes cambios
en el planeta tierra incluyendo a los seres vivos, y el hombre no se escapa de ello. Hoy podemos
observar nuestros continentes divididos como resultado de estos cambios y los que siguen surgiendo a
travs del tiempo. Creo que el ms notable que podemos experimentar es el cambio climtico que de
una u otra manera ha afectado a prcticamente todo el mundo. En este sentido, el hombre ha sido el
principal causante de estos cambios a travs de sus acciones y estilo de vida que por lo general son en
contra de nuestro planeta tierra.
Se podra decir que gracias a las extinciones del final del Cretcico, da paso a la era Cenozoico que con
sus inicios, los mamferos, aves y plantas con flores se pudieron imponer, no encontrando
competidores que pudieran detener su reproduccin. Gracias a ello, la mayor parte de la tierra se
pobl con estas formas de vida que fueron muy parecidas a las que actualmente conocemos.

Para finalizar, se podra decir que tambin favoreci a la multiplicacin de las diferentes especies y
familias de todos los mamferos, incluyendo al hombre, por lo que como seres humanos debemos
valorarla y respetarla.