Pedro Pablo Castillo Pech

Actividad
Es una división en el tiempo que se
establece a partir deEras
un hecho
integradora
importante o de una fecha
determinada. A escala de tiempo
geológicas
geológico se refiere al conjunto de
unidades de medida utilizadas por
Era
geológica cenozoica
los geólogos para hablar de la
evolución del planeta.

Era geológica Cenozoico-Periodo Terciario.
¿Que son las eras?
Es una división en el tiempo que se establece a partir de un hecho importante o de una fecha
determinada. A escala de tiempo geológico se refiere al conjunto de unidades de medida utilizadas por
los geólogos para hablar de la evolución del planeta. Para efectos de estudio, la historia de la tierra se
ha dividido en cuatro eras geológicas las cuales son: Precámbrico, Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico.

La última y más reciente era geológica comenzó hace aproximadamente 65
millones de años. Período en donde la vida mamífera empezó a predominar. De
hecho, la distribución que presentan los continentes hoy en día fue un proceso
gradual que comenzó en esta época. Esta era se divide en dos grandes
períodos: el Terciario y el Cuaternario.

La constante evolución de animales y plantas llevó al desarrollo de las especies
que conocemos a nuestro alrededor. Los primeros mamíferos en aparecer fueron
los marsupiales, algunos insectívoros, los lémures, los creodontos (ancestro
carnívoro común de todos los felinos y caninos) y animales angulados primitivos a
partir de los cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los
rinocerontes, los cerdos y los camellos, también hubieron mamíferos que se
adaptaron a la vida acuática. Los mamíferos se establecieron como la vida
vertebrada dominante en el planeta, en particular un grupo de primates: los
homínidos los cuales evolucionaron en diversas especies, desde los Australopitecos
al Homo habilis y al Homo erectus, considerados antepasados directos del Homo
sapiens.

Se pasó de un clima cálido inicial, sin mantos de hielo ni en la Antártida ni en la
Groenlandia a un clima frío final con glaciaciones que han cubierto de hielo
cíclicamente durante los dos últimos millones de años extensas zonas continentales.
Todo esto vino acompañado con la pérdida de CO2 atmosférico que pasó de una
concentración de quizás 2.000 ppm (partes por millón) al principio del Cenozoico a
una concentración por debajo de 300 ppm durante el último millón de años. (Pagani,
2005). En la era cuaternaria, se presentaron las glaciaciones que provocaron una
Considerable disminución de las temperaturas el cual afectó a diversas especies tanto en
la flora como en la fauna provocando la extinción de muchas de ellas. Cabe mencionar
que en esta época, son representantes típicos el mamut, megaterio sudamericano,
rinoceronte lanudo, uro, tigre diente de sable, ciervo gigante, etcétera. Los glaciares
afectaron las aguas marinas los cuales el nivel descendió y se elevó alternativamente,
pues después de una glaciación se verificaba un período interglaciar en el que aumentaba
de nuevo la temperatura.

Una de las causas del enfriamiento del Oligoceno pudo ser la actividad volcánica.
Hace unos 30 millones de años, en las tierras fronterizas de Somalia y Etiopía, en el
cuerno de África, enormes coladas de basalto cubrieron una superficie de una
extensión semejante a la de España (500.000 Km2 con un espesor de hasta 2.000
metros de lava en algunos lugares. Todo esto arrojó cantidades enormes de SO2 a la
atmósfera y coincidieron con recrudecimiento del frío, el avance de la glaciación de la
Antártida, la mayor bajada del nivel del mar y la extinción de numerosas especies. Es
probable que la concentración de CO2 aumentase bruscamente, según esta teoría
debido a una abrupta actividad volcánica, continental y submarina, los niveles de CO2
se dispararon en poco tiempo y alcanzaron una concentración de 120.000 ppm, es
decir 350 veces mayor a la concentración actual provocando un efecto invernadero
de tal calibre que fue suficiente para descongelar la superficie de los mares. Sin
embargo, en el efecto invernadero cuando aumenta el CO2 sugiere que incluso
120,000 ppm de CO2 no es suficiente para descongelar los océanos terrestres. En la

actualidad, México cuenta con un número considerable de volcanes activos.

En el Oligoceno, las placas estaban en constante movimiento. Las placas africana,
arábica e india en su deriva hacia al norte seguían empujando sobre la euroasiática
continuando la elevación de las cordilleras desde los Alpes hasta el Himalaya, la
placa Arábica cerro el Mediterráneo que quedó como último resto del antiguo mar
de Tethys. En el sur, la placa australiana chocaba contra la indonesia creando en la
zona de contacto un área de intensa actividad volcánica. De acuerdo a lo antes
expuesto, resulta evidente que existe una relación entre los fenómenos de
vulcanismo y sismicidad y la ubicación de las placas tectónicas. En nuestro país, la
mayor actividad sísmica y volcánica se encuentra cerca de las fronteras de la placa
Norteamérica con las placas de Cocos y de Rivera.

Er
Período
a
Cenozoic
Cuaternari
o
o
Terciario

Reciente u
holoceno
Pleistoceno
Pioceno
Mioceno
Oligoceno
Eoceno
Paleoceno

Limite de tiempo
aprox.
10.000

Formas de Vida
originadas
Seres
humanos

2.500.000
12.000.000
26.000.000
38.000.000
54.000.000
65.000.000

Mamífero
s
Rumiante
s
Carnívoro
s

Además, otro de los rasgos importantes de la era Cenozoica es que marca el final de la división del
supercontinente Pangea que empezó a separarse a principios del mesozoico temprano. Los
movimientos de las placas tectónicas separaron por fin la Antártida de Australia; en el hemisferio
norte, el fondo marino en expansión del Atlántico norte ensanchado alejó Norteamérica de
Groenlandia.
¿Cómo favoreció la era Cenozoica a la evolución de la vida?
Creo que todas las eras geológicas han sido importantes ya que ha permitido tanto a estudiosos,
profesionales, público en general y a todo el mundo conocer como nuestro planeta ha cambiado a
través del tiempo y así mismo entender por qué es así nuestro entorno y el mundo en que vivimos.

Sin embargo, la era geológica Cenozoica está considerada como la más importante por tratarse no
solamente del último sino que también porque durante su desarrollo se produjeron enormes cambios
en el planeta tierra incluyendo a los seres vivos, y el hombre no se escapa de ello. Hoy podemos
observar nuestros continentes divididos como resultado de estos cambios y los que siguen surgiendo a
través del tiempo. Creo que el más notable que podemos experimentar es el cambio climático que de
una u otra manera ha afectado a prácticamente todo el mundo. En este sentido, el hombre ha sido el
principal causante de estos cambios a través de sus acciones y estilo de vida que por lo general son en
contra de nuestro planeta tierra.
Se podría decir que gracias a las extinciones del final del Cretácico, da paso a la era Cenozoico que con
sus inicios, los mamíferos, aves y plantas con flores se pudieron imponer, no encontrando
competidores que pudieran detener su reproducción. Gracias a ello, la mayor parte de la tierra se
pobló con estas formas de vida que fueron muy parecidas a las que actualmente conocemos.

Para finalizar, se podría decir que también favoreció a la multiplicación de las diferentes especies y
familias de todos los mamíferos, incluyendo al hombre, por lo que como seres humanos debemos
valorarla y respetarla.