La asignación o distribución de valores a una sociedad global se hace

mediante los procesos gubernamentales (acción del Estado) y mediante los
procesos de grupo (acción política de cuerpos intermedios). Por ello,
algunos autores (Bentley, Truman, Eckstein, Odegard y otros) han
propuesto la teoría del grupo como una trama teórica que ayuda a abarcar
toda la política y a fijar la atención en el papel que tienen en la política los
grupos o asociaciones privadas, junto a las estructuras y grupos oficiales
del poder público.
“La política es la política de los intereses” se dice con razón. Los grupos de interés están
muy ligados a la política. Para Morgenthau[1], en relaciones internacionales también
“el concepto de interés debe definirse en términos de poder”, pues sólo así podremos
distinguir entre hechos políticos y no-políticos. Por ello, dice Bentley que cuando los
grupos de interés están adecuadamente definidos, todo está definido en política.
Antes de estudiar los grupos llamados partidos políticos nos fijaremos en los llamados
grupos de presión (pressure groups) o grupos de interés (interest groups). Todos ellos
varían enormemente en su poder específico, en el ámbito de sus intereses particulares,
en sus dimensiones y en su influencia política.

Definiciones
Llamamos grupos de interés: las agrupaciones de individuos en torno a intereses particulares
comunes. Y podemos definir los grupos de presión los grupos de interés cuando influyen
desde fuera (del esquema Estado) sobre los poderes públicos, con miras a la defensa de sus
intereses.
Esta definición requiere la conjunción de 3 elementos: 1) la existencia de un grupo
organizado, 2) la defensa de intereses, y 3) el ejercicio de una presión política[2]. Un grupo de
presión es un grupo de interés que ejerce una presión política [3] . Todo grupo de interés es
virtualmente un grupo de presión. Los elementos de esta definición nos permiten diferenciar
los grupos de presión respecto de otros grupos que tienen alguna similitud.
a) Los grupos de presión no son partidos políticos, aunque puedan llegar a serlo. Los partidos
tienen una vocación política definida: pretenden tener el poder. Los grupos de presión no
buscan directamente la conquista del poder ni su ejercicio, sino solamente influir en él.
b) Los grupos de presión los definimos aquí como agrupaciones privadas y no oficiales. Su
propósito es influir en las ramas del poder desde fuera del mismo Estado. Por ello, aunque
dentro del mismo Estado existen instituciones y grupos muy fuertes que ejercen presión e
influjo innegables (como pueden serlo la Fuerzas Armadas, la administración pública, los
organismos de seguridad, el Parlamento...), no llamamos a estas agrupaciones grupos de
presión, en el sentido técnico que le estamos dando a esta expresión. Las designamos mejor
con el calificativo de “grupos de poder”.
c) Tampoco son grupos de presión propiamente hablando, sino simples instrumentos al
servicio de los grupos poderosos de presión nacional e internacional, ciertas oficinas técnicas,
oficinas de información y propaganda o el famoso Lobby de los pasillos del Parlamento
norteamericano[4]. Allí se dan cita los grandes intereses y los más poderosos grupos de
presión, alrededor de los bufetes de los representantes y senadores. Los datos y estudios que
aportan, las motivaciones que representan, las soluciones que sugieren y demás, intentan

aparecen en escena solamente cuando hay algunas demandas o reivindicaciones que en un momento dado interesan a cierto sector: de padres de familia. como fue el caso de la CTV respecto del partido Acción Democrática en Venezuela. derivan su nombre de su carácter desordenado y potencialmente destructor. Tal el caso de aquellos grupos paralelos que crea el partido único (PC) en un país totalitario. Organizaciones agrarias o campesinas. Los grupos de presión anónimos son las turbamultas o manifestaciones que se hacen para solicitar algo concreto (ad hoc). Un partido descentralizado deja que sus candidatos sean presa fácil de los grupos de presión poderosos. académicas. Hay grupos de presión en cooperación igualitaria con partidos políticos. Hay grupos de presión subordinados a los partidos. b) Subordinados a partidos y mandando sobre partidos. de una minoría étnica. pero su efecto inmediato puede. Un partido fuerte y centralizado suele tener relaciones estables con los grupos de presión. Asociaciones cívicas. únicamente en el centro de la organización estatal o nacional del partido. Señalamos unas pocas: a) Los grupos de presión no-asociativos o latentes. . Si nos fijamos en las relaciones que existen entre los grupos de presión organizados y los partidos políticos. Existen partidos subordinados a grupos de presión. los grandes sindicatos obreros han favorecido electoralmente al Partido Demócrata. Los grupos de presión institucionalizados son aquellos que existen como verdaderas instituciones o estructuras sumamente organizadas. en general. pero creadas para otros fines. de una confesión religiosa. o algo semejante. ser lo bastante fuerte como para derrocar un gobierno o hacerlo vacilar. c) Más comúnmente se cataloga a los grupos de presión según los grupos de interés y organizaciones profesionales que los constituyen. que la sociedad norteamericana ha institucionalizado. El ejemplo típico es el de la Iglesia Católica en un país católico. se dan diferentes clasificaciones de los grupos de presión. Clasificación Según el criterio que se adopte. Colegios de agremiados. encontramos que dichas relaciones se parecen a las que existen entre los grupos y el gobierno. Organizaciones de asalariados. de una región. en ocasiones. Esto se da especialmente en las elecciones y cuando se presentan luchas especiales. para promocionar candidatos obreros al Parlamento. También el caso de una central sindicalista creada por un partido y que sigue bastante dependiente de él. Y hoy gobierna en Inglaterra con el primer ministro Tony Blair. el cual siguió por años atado y condicionado a dichos grandes sindicatos.influir en la toma de decisiones del Parlamento a la hora de elaboración o reformas de leyes. Suelen producirse allí donde no existen canales eficientes para elevar quejas. Es un medio típico de participación política. En 1906 dicho Comité se transformó en el Partido Laborista. el de los Sindicatos. El sindicato favorece a determinado partido. El caso más típico es el partido laborista inglés respecto de las trade unions. Asociaciones altruistas (científicas. Su acción es esporádica por naturaleza. el de los Empresarios. Los sindicatos británicos crearon en 1900 un Comité de Representación Laborista. Aunque algunas veces pueden estar minuciosamente organizados y preparados. y posteriormente se beneficia de él si llega al gobierno. en el momento de las elecciones. en el momento de la designación y después. y que en algunas ocasiones actúan como grupos de presión. Organizaciones patronales de la industria y el comercio. En los Estados Unidos.

Funciones En el análisis que hace Meynaud de los grupos de presión. dar un golpe de Estado o hacer una revolución.. sino grupos armados revolucionarios o anárquicos. Uno con presión directa sobre los organismos del Estado (gobierno. las relaciones públicas. Y esto también por una doble vía: o a través de acciones violentas. de calles y avenidas. por la propaganda o la información. Por falta de esta documentación apropiada. paros. o en forma oculta y disimulada (como financiando las campañas electorales de un partido y candidato. tomas de embajadas. Implícitamente considera que el “buen” grupo de presión es el que contribuye a la integración y a la adaptación del sistema existente: . El otro medio de acción es la presión indirecta sobre el gobierno. Esto suelen hacerlo de dos maneras: en forma manifiesta y pública.Cruz Roja. con razón -como lo hace Schwartzenberg. manifestaciones callejeras. las “palancas”.). Técnicas de presión Los grupos de presión actúan en dos niveles. utilizando los contactos personales. NOTA: Hay quienes advierten. son ciertos grupos de presión (especialmente las grandes centrales obreras) los que pueden suplir esta carencia. los que toman las decisiones administrativas o políticas pueden incurrir en errores y medidas desacertadas. Si los partidos políticos se vuelven incapaces de ejercer la función agregativa de intereses de una sociedad global. por medio de la opinión pública.). publicaciones periódicas.Finalmente. aquellas acciones violentas e ilegales que utilizan ciertos grupos terroristas o guerrilleros con miras a subvertir el orden constitucional. . Estos no son grupos de presión.). .. el suministro de una información completa y concreta. Esta función de “acquiescencia participación” consolida el consenso de la sociedad civil y su apoyo al sistema político. que impresionen la opinión pública. el consentimiento de los interesados a las medidas dictadas. en un momento dado. Parlamento. los reclamos tomarían con frecuencia una forma desordenada y violenta.que los grupos de presión pueden ser sustitutos funcionales de los partidos políticos en situaciones límite. Si los grupos de presión no canalizan y “racionalizan” las aspiraciones y los movimientos que las vehiculan. que llamen la atención. Pueden así convertirse. la canalización de las reivindicaciones. huelgas de hambre. jueces). sintetizando y jerarquizando las exigencias de millones de adherentes.En seguida. ministerios o secretarías. ocupación de iglesias o de edificios públicos. o mediante acciones públicas notorias. Este “papel moderador” previene los excesos de la reivindicación “salvaje”. atraigan publicidad y merezcan así la preocupación del gobierno (huelgas. robos de emblemas patrios.Ante todo. que puede pactar con ellos una política de “concertación”. especialmente la que manejan los dirigentes de las organizaciones profesionales. etc. NOTA: Debemos observar que no pueden considerarse métodos legales propios de los grupos de presión. . Directamente se actúa sobre dicha opinión pública por medio de la propaganda (campañas publicitarias. señala él tres funciones principales de ellos. en “interlocutores válidos” para un gobierno.. Si utilizan métodos terroristas no pueden ser catalogados sino como “grupos terroristas” y merecen un tratamiento diferente (nacional e internacional) del que suele darse a los llamados grupos de presión o grupos de interés. programas y cuñas radiales o televisadas). o a través de acciones de persuasión.

[4] Lobbies que tienen ya buen desarrollo cuando el New Deal. Puesto que los gobiernos se eligen cada tantos años (4. Pero el riesgo más grave es que los grupos de presión controlen los aparatos estatales y los pongan al servicio de sus intereses particulares y no del bien común de la nación. Buenos Aires GEL. sino los grandes intereses. De una democracia (el gobierno soberano del pueblo) se caería así en una plutocracia (el gobierno entreguista de los grandes capitales). Sola que la palabra interés se utiliza para indicar la motivación. Inconvenientes Se pueden advertir 4 inconvenientes que la intervención de los grupos de presión suele conllevar : . Crawford en su trabajo The Pressure Boys (1939) contaba sólo en Washington 6.000 abogados empeñados en hacer aprobar del Congreso prácticas y providencias de naturaleza particular o sectorial.6). Hedrick Smith en su libro The Power Game (1989) consigna que los lobistas debidamente registrados pasan de 23. Mientras la palabra presión se refiere a la modalidad. especialmente las de cambio o reformas. unas terminan imponiéndose sobre las otras. Morgenthau (1988): Política entre naciones. al “cómo” son perseguidas tales finalidades (Storia della scienza política. p. diríamos que los grupos de interés y de presión constituyen una especie de mandato continuo para los gobiernos democráticos. y como las fuerzas son desiguales.el proteccionismo social: tendencia a proteger lo adquirido en el pasado. son con frecuencia bloqueadas por la acción de los grupos de presión.000 lobbistas fuera de 5. la finalidad. el “porqué” un grupo se activa y opera. 1958).G. . el sistema estaría expuesto a la frase sarcástica de Rousseau de que se podría ser libre solo cada tantos años (4.Consideramos a los grupos de presión como grupos necesarios para el buen desenvolvimiento de un régimen democrático. -el inmovilismo gubernamental: a consecuencia de lo anterior. a defender derechos consagrados y privilegios. .5.el rechazo a una disciplina social : cada grupo trata de echar sobre los otros las cargas nacionales y ser ventajista.J.5. [2] Finer define “presión” como “la aplicación o la amenaza de aplicar una sanción cuando una solicitud no es acogida” (The Anonymous Empire. 1998. pues K. Lo cual sin embargo tiene sus riesgos y peligros. [3] Bien observa G. Puede llegarse al extremo de que no sea el Estado el que gobierna.6) es obvio que si no existiera un tipo de conexión organizada con los intereses sociales del país. y a veces transnacionales. . la acción y las iniciativas gubernamentales. por lo general económicos y financieros. Planteándolo en forma exagerada y simplista. [1] H.000 . 241).el rompimiento de un equilibrio de fuerzas: no es fácil el equilibrio entre los diversos intereses.