TERAPIA FAMILIAR

LECTURAS - 1
M. Beyebach y J. L. Rodríguez-Arias (Camps.)
Publicaciones Universidad Pontificia de Salamanca, 1988

La entrevista como intervención
Parte II: Las preguntas reflexivas
como forma de posibilitar la auto-curación*

KARL TOMM
El hacer preguntas reflexivas es un aspecto de la entrevista como intervención
orientado a capacitar a los clientes o familias para que generen por sí mismos
nuevos patrones de cognición y conductas. El terapeuta adopta una postura
facilitadora y hace deliberadamente aquellos tipos de preguntas que sean
susceptibles de abrir nuevas posibilidades de autocuración. Se postula que el
mecanismo que produce en los clientes el resultado terapéutico resultante es la
reflexibilidad entre niveles de significado dentro de sus propios sistemas de
creencias. Adoptando este modo de investigar y aprovechando las oportunidades
de hacer diversas preguntas reflexivas, puede que un terapeuta sea capaz de
aumentar la efectividad de sus entrevistas.
INTRODUCCION
El principal estímulo para el trabajo que aquí se resume provino de una interesante
experiencia en Rotterdam, Holanda, en 1981. Se dio la circunstancia de que yo estaba
tras un espejo undireccional observando una sesión de terapia familiar que llevaba un
terapeuta en formación. La familia constaba de los padres, de mediana edad, y de ocho
hijos (desde la preadolescencia hasta la adolescencia). Habían sido derivados debido a
que el padre había sido excesivamente violento a la hora de disciplinar a los chicos
mayores. Una serie de preguntas circulares reveló rápidamente que había una división
en las funciones parentales, adoptando la madre el papel cálido y protector y el padre el
firme papel disciplinario. De hecho, los hijos/as describían a su padre como todo un
tirano. Se le consideraba una persona poco cariñosa que siempre estaba enfadada y no
era razonable en sus exigencias parentales. La conducta no-verbal de los hijos indicaba
una fuerte coalición con su madre comprensiva y que les apoyaba. A medida que
transcurría la sesión, el padre se iba volviendo cada vez más tenso y aislado.
Puesto que me estaba preocupando un tanto por la tensión que se había creado en la
sesión, interrumpí la entrevista y sugerí que el terapeuta en formación preguntara a cada
hijo: <Si le ocurriera algo a tu madre, de forma que se pusiera gravemente enferma y
tuviera que ser hospitalizada por un tiempo largo, o incluso muriera, ¿qué pasaría con la
relación entre tu padre y el resto de los hijos?>. Cuando el terapeuta en formación
reanudó la entrevista e hizo esta pregunta, el primer hijo exclamó: <Oh, se volvería aún
*

Reproducido con el permiso de Family Process, Interventive interviewing: Part II. Reflexive
questioning as a means to enable self-healing, por Karl Tomm, M. D., Vol 26, n. 2 (julio 1987) pp.
167-83)(Traducido por Mark Beyebach)

Cuando todos los hijos habían contestado. Cecchin. especialmente después de que el padre hubiera sido descrito de forma tan negativa durante la parte inicial de la sesión.. a su vez. diciendo que su padre no era poco cariñoso ni tiránico. los hijos habían cambiado su visión del padre durante el transcurso de la sesión. no había. sino que también supuso un potencial curativo para los miembros de la familia en el sentido de que les era más fácil explorar nuevos patrones de interacción. éste se relajó y empezó a participar en la discusión. Insistieron en que era muy afectuoso y que les resultaba de mucha ayuda! Esta respuesta de la familia constituyó una sorpresa para el equipo. Esta posición le disponía al exceso de ira y de punitividad. G. de que se podía contestar <si> a la pregunta planteada por el equipo de Milán: <¿Puede la terapia familiar producir cambio a través solamente del efecto neguentrópico de nuestra forma actual de conducir la entrevista. tenía el efecto de unir a la madre y a los hijos. Su hostilidad. la orientación de la familia hacia el padre había cambiado más que la del equipo! Retrospectivamente. 1980 p. K. 1987) de estos artículos sobre la entrevista como intervención. de forma circular. Esta <realidad> alterada no sólo permitió que la entrevista prosiguiera más fácilmente. aunque de diferente forma y con distintos grados de 1 Fue en parte gracias a este incidente que llegué por primera vez a la conclusión. fue posible identificar una gran cantidad de ellas. el siguiente respondió: <Pero podría vernos desde otro punto de vista. L. sin embargo. Por tanto. Se desarrolló una intervención final que se centraba en romper este patrón. G. parece que la mayoría de los clínicos emplean de vez en cuando estos tipos de preguntas. Tras una reflexión ulterior quedó claro. durante la discusión de intersesión. se estaba hablando acerca del padre en términos afectuosos y paternales y. Había consenso acerca de que se le echaba mucho la culpa al padre y que estaba relativamente aislado de la familia. que. otro comentó: <Si. y Prata. La pregunta había conseguido su propósito y el terapeuta en formación pasó a explorar otras áreas del funcionamiento familiar. necesidad de hacer la intervención final1 ¿Cómo se había producido este cambio en la familia? Parecía que la pregunta dirigida a los hijos acerca de los efectos de la hipotética ausencia de la madre había contribuido a interrumpir el proceso maligno de la culpabilización y había permitido a los hijos <sacar a la luz> una interpretación de su padre como un progenitor que se preocupaba por ellos. Boscolo. En otras palabras. Adoptó la forma de una opinión paradójica que connotaba positivamente la conducta despegada y tiránica del padre como una forma de ayudar a la madre y a los hijos a unirse más y apoyarse mutuamente (de momento). tal y como se indica en la Parte I (Tomm. Más tarde. porque sabía lo mucho que se iban a echar de menos cuando los hijos dejaran el hogar paterno. ¿Pero. Al oir esta opinión. mientras que el equipo había quedado preocupado con la información elicitada al comienzo de la entrevista. lo que.2 peor! Se volvería más violento!>.. probablemente nos ayudaría también con la cocina y la limpieza>. Para satisfacción mía. los hijos protestaron inmediatamente. De hecho. por supuesto. M. la propia pregunta parecía haber funcionado como una intervención terapéutica durante el proceso de entrevista. porque tendríamos que hacer que él nos ayudara con nuestros deberes>. de hecho. sin necesidad de hacer una intervención final?> (Selvini-Palazzoli. por qué resultó tan terapéutica esta pregunta particular? ¿Cómo fue mediado su impacto por la familia? Al plantearme estas cuestiones empecé a buscar otras preguntas que parecieran tener efectos terapéuticos similares.12) . disparaba las acusaciones colectivas y mantenía su aislamiento. el equipo elaboró una hipótesis acerca de la dinámica interpersonal de la familia.

Apoyándose en la aplicación por parte de Bateson (Bateson. Empezó a perder fuerza la necesidad de la intervención formal al final de la sesión. D. B. es obligatorio defenderse>. De particular relevancia para la noción de preguntas reflexivas es la organización de las reglas constitutivas. es más bien un proceso circular e interactivo de co-creación por parte de los participantes implicados. P. Las reglas regulativas determinan en qué medida deben desempeñarse o evitarse conductas específicas en ciertas situaciones. En la teoría CMM. mantenidos y/o cambiados a través de la interacción recursiva entre seres humanos. E. Resultó muy útil dar un nombre a estas preguntas. 1980).. etc. Beavin y Jackson (Watzlawick. Es decir. y Cronen. UNA FUNDAMENTACION TEORICA El término <reflexivo> fue tomado del Coordinated Management of Meaning (CMM). Las reglas constitutivas tienen que ver con el proceso de atribución de significado a una determinada conducta. un cumplido constituye sarcasmo u hostilidad más que amabilidad o respeto>. una regla constitutiva podría especificar que <en el contexto de un episodio de disputa. ellos establecen una jerarquía idealizada de seis niveles de significado en vez de los sólo dos (niveles de informe y de mandato) que han popularizado Watzlawick. Las preguntas reflexivas se volvieron más <tangibles y reales> para mi. V. manifestación. 1967) y el grupo del Mental Research Institute (MRI). Con el tiempo. J. Por ejemplo. Por ejemplo. Una breve descripción de la teoría de Cronen y Pearce ayudará a explicar a qué se refieren ellos con reflexividad. relación interpersonal. decidí llmarlas <reflexivas>. Se describieron dos categorías de reglas: reglas regulativas (o de acción) y reglas constitutivas (o de significado). G. ocasionalmente incluso contraindicada. Estos seis niveles incluyen: contenido (de un ..3 conciencia. advertí que las intervenciones terapéuticas eran introducidas en forma de preguntas reflexivas en la mayor parte de mis sesiones. A veces parecía bastante irrelevante. A continuación empecé a emplearlas más frecuentemente en mi práctica clínica. la reflexividad es considerada una característica inherente a las relaciones entre significados dentro de los sistemas de creencias que guían las acciones comunicativas. no se toma la comunicación como un simple proceso lineal de transmisión de mensajes de un emisor activo a un receptor pasivo. una regla regulativa en un sistema particular de comunicación podría especificar que <cuando es desafiada la propia integridad. W. evento. Pearce y Cronen fueron los primeros en diferenciar y describir las reglas que organizan este proceso generativo. y Jackson. Pasó a ser más importante lo que se respiraba momento a momento durante la entrevista. y por qué elegí ese término para caracterizar estas preguntas. 1972) de la teoría de los tipos lógicos de Russell.. Beavin. H. ahora la considero como sólo un componente del proceso de tratamiento y no como el agente terapéutico esencial. La teoría CMM considera la comunicación humana un complejo proceso interactivo en el que los significados son generados. Aunque con frecuencia empleo aún una intervención final cuidadosamente preparada. D. una teoría de la comunicación propuesta por Pearce y Cronen (Pearce. Cronen y Pearce sugieren que los sistemas de comunicación en los que están inmersos los sistemas humanos implican una jerarquía. Tras discutir con diversos colegas la naturaleza de estas preguntas y explorar diversas posibles explicaciones. como la consideraba antes. La teoría CMM propone que una red de estas reglas regulativas y constitutivas guían la acción de las personas en comunicación en dado momento.

la relación en realidad sigue siendo circular y activa. que los individuos tienen una relación interpersonal que consideran amistosa. todo el cuentro social). Por ejemplo. Si sigue predominando la fuerza contextual de la cordialidad. del item A en un nivel sobre el item 3 de un nivel más bajo. En este caso. Sin embargo.son circulares o reflexivas. B siempre sigue ejerciendo sobre A una <fuerza implicativa> hacia arriba. si las incompatibilidades se hicieran más amplias y el desacuerdo evolucionara hacia un conflicto airado (tal vez debido a que se viera implicado un aspecto étnico o de guión de vida). Esto podría producir un cambio súbito en las conductas comunicativas debido a que ahora se aplica una regla constitutiva diferente. Pearce y Cronen dirían que A ejerce dentro de la jerarquía una <fuerza contextual> hacia abajo. guión de vida (de un individuo). sonsiderarán la articulación de las incompatibilidades de sus respectivas posiciones como esfuerzos útiles para clarificar y resolver sus diferencias. En cualquier momento. su influencia superará finalmente la fuerza contextual de A. puede parecer más fuerte que. ellos señalan que mientras que la relación entre estos niveles puede parecer lineal y estable. la influencia de un nivel de significado sobre otro. Pero supongamos que durante el episodio entran en una discusión y empiezan a estar en desacuerdo acerca de algún tema. Sin embargo. una inversión de este tipo puede dar lugar a un cambio dramático en el significado de A. por ejemplo. Sin embargo. sus puntos de vista discrepantes tendrían aún implicaciones para su relación. respondiendo B pasivamente a la dominancia de A (como en una jerarquía vertical). Con esta recontextualización. Cuando esto sucede. la jerarquía de Cronen y Pearce no es simplemente una organización vertical. episodio (es decir. si la fuerza implicativa de B aumenta su importancia. el significado atribuido a la relación proporcionaría la fuerza contextual que determinase la naturaleza y el significado de las conductas iniciales en el episodio interactivo. Cronen y Pearce pasan a describir la naturaleza de esta relación reflexiva entre reglas constitutivas. Además. En otras palabras. Además. no sólo la relación (nivel de mandato) ejerce una influencia al determinar el significado del contenido (nivel de informe) sino que el contenido de lo que se dice influencia también el significado de la relación interpersonal. sino una red auto-referencial. Por tanto. etc.4 enunciado). Entonces B se convierte en el contexto y lo que previamente era la <fuerza implicativa> hacia arriba de B se convierte ahora en la <fuerza contextual> hacia abajo de B que entonces redefine el significado de A. puede que su amistad se volviera tirante. La naturaleza circular de la relación se hace más evidente cuando las implicaciones de B para A se hacen más visibles. y patrón cultural. la fuerza implicativa de B puede ser potenciada cuando se establecen conexiones entre aspectos de B y ciertos significados a niveles más altos que A. por ejemplo. los niveles de la jerarquía se invierten súbitamente. Por ejemplo. intervención (la emisión como un todo). El significado a cada nivel vuelve reflexivamente para influenciar al otro. de forma que A determina el significado de B. la fuerza contextual del episodio conflictivo podría redefinir la relación . siguiendo a Bateson postulan una relación circular entre los niveles en la jerarquía (no una relación ideal como un principio indicaron Russell y el primer grupo MRI). relación y guión de vida. Considérese. Por tanto. contenido y episodio. relación interpersonal. Es decir. Las relaciones organizativas entre dos niveles cualesquiera de significado -contenido e intervención. sus acciones iniciales tenderían a ser amistosas y cada uno de ellos estaría orientado a interpretar las acciones del otro como amistosas.. Ambos esperarían tener un episodio amistoso de interacción si se encuentran. patrón cultural y episodio. la influencia de B sobre A. viceversa. Según la naturaleza de B. el significado del episodio podría pesar más que la amigabilidad original de la relación.

5 como una relación de competividad o tal vez incluso como de enemistad. Puesto que los significados siguen siendo básicamente los mismos (pese a la recontextualización reflexiva). V. ilustra los efectos de una inversión mediada por un lazo extraño. R. no cambia mucho cuando una relación hostil es recontextualizada por un episodio de confrontación. Cuando la <fuerza implicativa> de las contribuciones positivas del padre en cuanto progenitor se hizo lo suficientemente fuerte (tal vez en parte porque a los ocho hijos se les hizo la misma pregunta y cada uno de ellos contaba con las respuestas del otro). No obstante. El trabajo más reciente en la teoría CMM ha explorado dos variaciones en esta relación reflexiva entre niveles de significado. En términos clínicos. un lazo encantado indica un proceso reflexivo en el que la inversión hace que los significados sigan siendo básicamente los mismos. los <amigos> se volvieron hostiles. M. el efecto terapéutico de la pregunta dirigida a los hijos pdría haber sido mediada por un lazo extraño. Johnson y Lannamann (Cronen. hay poca diferencia en la conducta si un episodio amigable sirve para redefinir una relación amistosa como amigable. Un cambio de este tipo es terapéutico y potencialmente curativo porque coloca al padre y a los hijos en un contexto que es mucho más favorable para trabajar en pos de una solución mutuamente aceptable. sólo se produce un cambio de primer orden en la conducta. se crea. En los dos ejemplos citados. E. Los cambios con los lazos encantados no son grandes o dramáticos. el cambio de significado mediado por la actividad y recontextualización reflexiva que seguido por un cambio dramático en la conducta. P. W. el proceso de generalización y/o fijación es extremadamente importante. H. Al introducir el escenario hipotético de la ausencia de la madre (en forma de una pregunta reflexiva). K. incluso una expresión conciliadora o una disculpa son susceptibles de ser vistas con suspicacia debido al nuevo contexto. 1982) sugieren que cuando la influencia contextual e implicativa llegan a ser relativamente iguales. Cronen. y Fisch. Tal vez la pregunta dirigida a la familia holandesa haya desencadenado una inversión de este tipo.. 1974) El cambio asociado con lazos reflexivos encantados es diferente. Por otro lado. y Lannamann. Un lazo extraño significa un proceso reflexivo en el que la inversión de niveles da lugar a un cambio importante de significado. nos podríamos referir a estos cambios como cambio de segundo orden (Watzlawick. tienden a ser pequeños y sutiles. J. Se describen dos tipos de lazos: lazos extraños y lazos encantados. un <lazo reflexivo>. La activación de la reflexividad medida por lazos encantados sólo da lugar a que los patrones se hagan algo más generalizados o más profundamente enraizados. J. <de no cariñoso a cariñoso>. es decir. mientras que los hijos y el padre renunciaron a su patrón de escalada de culpabilización. Parecería que un tipo similar de inversión se produjo en la familia holandesa. El cambio <de amigos a enemigos> descrito arriba. se produjo una inversión entre los niveles de la jerarquía de significados de los hijos de modo que su concepción de la relación con su padre pasó de una relación sin cariño a una relación cariñosa. Johnson. Por ejemplo. En otras palabras. Los futuros episodios de interacción empezarían entonces con asunciones distintas acerca de la relación y con conductas diferentes. se activa una regla constitutiva opuesta o complementaria. Cuando esto sucede. Un terapeuta puede hacer . la relación entre los hijos y el padre fue aislada de la madre y se hicieron más claras las implicaciones de que el padre hiciera de padre.. De forma similar. Weakland. mediante la activación de la reflexividad inherente.

la similaridad es compatible y adecuada. sino la reflexividad. . lineales o estratégicas. cabe pensar que el terapeuta en formación podría haber pasado a fortalecer el cambio desencadenado por la pregunta reflexiva inicial. ¿cómo lo haría?. el facilitar la propia autocuración de la familia. Por tanto. Solamente desencadenan la actividad reflexiva en las conexiones entre significados dentro del sistema de creencias de la familia.. ¿Quién sería el segundo con más probabilidad de advertirlo?. o menos. ¿qué podría hacer?> Estas preguntas podrían haber permitido una mayor consolidación de la <nueva realidad> al orientar a la familia hacia percepciones y acciones que apoyasen reflexivamente la nueva interpretación de la relación entre el padre y los hijos. Las propias preguntas reflexivas quedan como pruebas. Desde esta formulación. inclinados a hacer lo que os pide?>. los efectos específicos de las preguntas están determinados por el cliente o familia.. Las alteraciones organizacionales no llegan a la conciencia (aunque puede que los miembros de la familia se hagan conscientes subsiguientemente de los efectos o consecuencias de los cambios reflexivos). reconoceis y apreciais las cosas que hace por vosotros. desde un punto de vista teórico. en el fondo. Llamamos reflexivas a estas preguntas en base a este posible mecanismo de cambio2 Por tanto. cuando reconociera que había ido demasiado lejos en su disciplina. Es suficiente aquí señalar que estas preguntas no se definen en base a su contenido semántico o su estructura sintáctica. es decir. Es importante advertir que el designar ciertas preguntas como reflexivas se basa en la intención del terapeuta al hacerlas. o hacer preguntas para estabilizar desarrollos terapéuticos nuevos que aún son débiles. Por ejemplo. puede que los efectos terapéuticos de las preguntas reflexivas estén mediados por lazos encantados... las preguntas reflexivas son.6 preguntas para facilitar una extensión de patrones sanos que ya existen en la familia. si se disculpara después... durante la entrevista con la familia holandesa. Esta explicación reconoce la autonomía de la familia respecto a qué cambio ocurre realmente. ¿le sería más fácil o más difícil tolerar algunos de vuestros errores?. no por el terapeuta.. ¿estáis más. por definición. estímulos o perturbaciones. ¿piensa que le respetaría más o menos como a un padre que se preocupa por él? Si su mujer decidiera intentar ayudar a sus hijo a ver más sus contribuciones positivas a la familia. (a los hijos): <Si vuestro padre estuviera convencido de que.¿Quién el tercero?>. (al padre): <Si decidiera usted que como padre quiere convencer a Juan de que realmente le quiere. algunas preguntas reflexivas pueden realizar su potencial curativo a través de lazos encantados. El proceso de 2 Aunque la elección del adjetivo <reflexivo> no se basó en su utilización gramatical. es decir. haciendo una ulterior serie de preguntas reflexivas como las siguientes: (a la madre) <Cuando están en casa. preguntas hechas en la intención de facilitar la auto-curación en un individuo o familia mediante la activación de la reflexividad entre significados dentro de sistemas preexistentes de creencias que permiten a los miembros de la familia generar o generalizar por sí mismos patrones constructivos de cognición y conducta. Cuando pensais en vuestro padre como un padre que se preocupa por vosotros. En otras palabras. sino en base a la naturaleza de las intenciones del terapeuta al emplearlas. como en el caso de los verbos reflexivos (en los que el sujeto hace algo a sí mismo).. El cambio se produce como resultado de las alteraciones en la organización y estructura del sistema de significados preexistentes de la familia. ¿cuál de los hijos sería el que más probablmente viera lo mucho que su marido hace para ayudarles?. En la parte III se discutirá la importancia de la intencionalidad a la hora de diferenciar las preguntas reflexivas de otro tipo de preguntas. como las circulares. el mecanismo básico del cambio no es el <insight>.

preguntas de comparación normativa. Pero esto no debería disuadir al terapeuta de hacerlas.. que supone una postura conceptual de diseño de estrategias que es facilitadora más que directiva. Para ser apreciada completamente como reflexiva. Penn (Penn. preguntas que interrumpen el proceso. 1985) ha descrito la utilización de preguntas de futuro como una técnica de <feed-forward> . preguntas que introducen hipótesis.. implicaciones importantes para los compromisos y la conducta presentes. preguntas de cambio inesperado de contexto. ¿Qué tipo de experiencia sería útil para conseguir este tipo de trabajo?. viven como si <no tuvieran futuro>. Implica una utilización del lenguaje cuidadosamente considerada y deliberada. aunque las preguntas incluidas en estos grupos están unidas por uno o dos conceptos básicos. o metas para otros. El más directo y sencillo es desarrollar metas de la familia: metas colectivas. Las eventualidades futuras tienen. Los ejemplos específicos se ofrecen soólo para ilustrar el tipo de peguntas que se podrían emplear para aprovechar las oportunidades momentáneas de intervención terapéutica respetando a la vez la autonomía de la familia para generar soluciones por si misma. preguntas que clarifican distinciones. ¿Cuánta educación formal crees que necesitarías?.. Preguntas orientadas al futuro Este Constituye un grupo extremadamente importante. me ha resultado útil proporcionar ejemplos de preguntas reflexivas que parecen caer en grupos naturales: preguntas orientadas al futuro. metas personales. P. se centran tan poco en el tiempo que tienen por delante que quedan empobrecidas respecto a las alteranativas y elecciones futuras. Por ejemplo.. Es a través de estas implicaciones como las preguntas de futuro ejercen sus efectos reflexivos3 Se puede describir varios subtipos de preguntas orientadas al futuro. Al presentar la noción de preguntas reflexivas a otros colegas.. se podría preguntar a una hija adolescente que está teniendo un mal rendimiento en la escuela: <¿Qué planes tiene respecto a estudiar una carrera?. hay un considerable solapamiento entre ellas.7 hacer estas preguntas es denominado interrogatorio circular. Haciendo deliberadamente una larga serie de preguntas acerca del futuro. preguntas que colocan en la perspectiva de observador.. preguntas con sugerencia implícita. cada pregunta tendría que ser colocada en el contexto de un escenario terapéutico como el de la familia holandesa y analizada en términos de la reflexividad de la teoría CMM.. TIPOS DE PREGUNTAS REFLEXIVAS La variedad de preguntas que se podrían emplear reflexivamente es enorme. Con frecuencia los miembros de las familias <se llevan las preguntas a casa> y continúan trabajando en ellas por su cuenta. 3 Utilizando un marco teórico diferente. el terapeuta puede incitar a los miembros de la familia a crear más perspectivas de futuro para ellas.. Es decir. Su secuencia y clasificación no proporciona una receta para la conducción de una entrevista. ¿Qué otras cosas te has planteado?. por supuesto. en efecto. Puede que los miembros de las familias <atadas al presente> o <atadas al pasado> no sean capaces de responder a estas preguntas durante la sesión. Las familias con problemas están a veces tan preocupadas por las dificultades actuales o las injusticias pasadas que. Pueden ser tan variadas como las hipótesis que puede formular un terapeuta acerca de los problemas de un cliente o familia individual y las estrategias que él o ella considera útil a la hora de capacitar a los miembros de la familia para que encuentren alternativas en sus actividades de resolución de problemas..

. ¿qué cree usted que ocurriría con la relación entre ellos?.. Por ejemplo. ¿Qué conducta específica sería la más convincente para Usted?>... ¿Están incluso demasiado asustados como para mencionar este tema. Pueden ser empleadas para estimular a las familias a que tomen en consideración posibilidades que puede que nunca haya considerado por sí mismas.. (a los padres): . <¿Te imaginas que a tus padres les preocupa que caigas en las drogas o el alcohol?. Otra forma de hacer preguntas orientadas al futuro que sigue de forma natural podría ser explorar el resultado esperado: <¿Cómo crees que progresará realmente el próximo mes?. ¿Qué sería razonable para el año próximo?. Las preguntas orientadas al futuro que introducen posibilidades hipotéticas permiten al terapeuta compartir sus propias ideas en un proceso de co-creación. Se podrían emplear preguntas adicionales para sugerir futuras interpretaciones y/o acciones: (a los padres) <Si decidieran que realmente no pueden ustedes controlar su conducta sexual. Si el terapeuta quisiera resaltar consecuencias potenciales que pudiera surgir si continuaran produciéndose ciertos patrones. ¿O como una indicación de vuestra preocupación como padres?>. al hacer estas preguntas reflexivamente.. o incluso se encolerizara si algún chico fuera un fresco e intentara aprovecharse de ella. el terapeuta está menos interesado por el contenido concreto de las respuestas que por el hecho de que los miembros de la familia tomen en consideración las preguntas y empiecen a experimentar las implicaciones que podrían tener las respuestas...... las respuestas se convierten en una útil fuente de datos para la creación de hipótesis y el diseño de estrategias por parte del terapeuta acerca de qué otras preguntas hacer... ¿Cómo se manifestaría esa decepción?. ¿Hay alguna meta en la que todos estén de acuerdo y para la que se imaginen trabajando juntos ahora?. porque piensan que podrías ofenderte?>.. Si el terapeuta considera que sería útil para los miembros de la familia operacionalizar objetivos vagos.. o como un indicador de su apoyo para que se responsabilice más de propia vida y conducta?. De todas formas.. ¿Temen que te podrías quedar embarazada?. pensaran que necesita saber más acerca de los riesgos de embarazo.. ¿Qué tendría que hacer ella para mostrar que lo ha terminado?. ¿Como una intromisión en su intimidad?. ¿estarían sorprendidos?>. ¿Qué tipo de relación padre-hija se habría producido para entonces? Explorar expectativas catastróficas es una forma de facilitar la exposición de temas ocultos.. ¿En seis meses?.. ¿Qué es lo peor que se les ocurre?> (a la hija): <¿De qué te imaginas que tus padres tienen más miedo?. Si ella se indignara... de modo que puedan ser manejados más abiertamente.. Cuando los miembros de la familia se muestren reticentes a ser abiertos. ¿Y dentro de 5 años a partir de ahora?. ¿Quién es más susceptible de sentirse decepcionado si se queda corta?. junto con la familia.. ¿pensais que se lo tomaría como una falta de confianza?. (a los padres): ¿Qué logros tienen en mente para su hija?. podría preguntar: <Si su marido continúa mostrando su decepción de la forma en que lo hace ahora...8 ¿Cómo harán para conseguirlo?. se podría preguntar a unos padres sobreprotectores: <¿Qué temen ustedes que podría pasar cuando su hija sale hasta tan tarde?. ¿tomaría ella esto como un permitir la promiscuidad sexual. podría preguntar: <¿Cómo sabrás cuándo se ha alcanzado la meta?. y sugieran que consultara con el médico de la familia acerca de pastillas anticonceptivas.. ¿Quién sería el má sorprendido si sobrepasara ese objetivo?. estas preguntas pueder ser seguidas de otras para explorar posibilidades hipotéticas. ¿Cómo tienen planeado ayudarla a alcanzar estos objetivos?>...... (a los padres): <Si comentárais estas preocupaciones con ella.. pero que son compatibles con sus valores y creencias preexistentes... (a la hija): <¿Te apoyarían tus padres si le denunciaras por intento de violación?>.. ¿Qué cosas terribles creen que podrían pasar y les mantiene despiertos toda la noche?>. de un futuro..

. Las preguntas de futuro también pueden ser empleadas para instigar esperanza y desencadenar optimismo. no pueden aplicar su buena voluntad para corregir su propia conducta.. En segundo lugar. En consecuencia. El formato interrogativo puede usarse incluso para introducir historias y plantear dilemas. Por ejemplo. ¿Quién sería el primero en sugerir que se celebre el cambio?>. Las preguntas que colocan en la perspectiva de observador están dirigidas a aumentar la habilidad de los miembros de la familia para distinguir conductas. es imposible empatizar con otra persona cuando se es incapaz de hacer algunas observaciones acerca de las condiciones de su experiencia. y que él se preocupa lo bastante por ella como para intentar hacerla dejar la bebida.9 <¿Pueden imaginarse que su profundo compromiso a la hora de estar con sus amigos y. ¿De qué manera se manifestará vuestro alivio o gratitud?. se estimula a los miembros de la familia a desarrollar mejores habilidades observacionales.. o para ver la importancia de ciertas conductas y eventos al reconocer su papel como eslabones o conexiones en patrones de interacción en curso.. desarrollan una menor dependencia del terapeuta y de la terapia. Hacer una serie de preguntas de este tipo con frecuencia ayuda a los miembros de la familia a <abrir sus ojos> y desarrollar una nueva conciencia de su situación. por tanto. el crear un contexto en el que ellos puedan generar las nuevas distinciones por sí mismos tiene ciertas ventajas.. por supuesto. Puede que esto resulte mucho más eficaz y más deseable en algunas ocasiones. Es posible... cuando establecen realmente nuevas distinciones por su cuenta. hacer afirmaciones directas y señalar ciertas circunstancias a los miembros de la familia en vez de intentar conseguir esto indirectamente haciendo preguntas. Por jemplo. puede que se empleen las preguntas dirigidas a un . experimentan en ellos mismos y en otros miembros de la familia los recursos observacionales heurísticos y desarrollan una mayor confianza en su propio potencial curativo. (a los padres): <Cuando [no "si"] ella encuentre una forma de cuidar mejor de si misma. ¿cómo creen que se desempeñaría de vendedora?. Las preguntas que colocan en las perspectiva de observador pueden categorizar según la prsona a la que se le pide que comente y la(s) persona(s) o relación(es) sobre la(s) que se pregunta... Sin embargo. En primer lugar. ¿Dónde podrían conseguirlos?>. Lo que resulta tan seductor de las preguntas hipotéticas de futuro es que ofrecen oportunidades ilimitadas para la imaginación creativa del terapeuta. ¿Qué puntuación creen que obtendría en "relaciones humanas" en un test de aptitudes?..... ¿crees que ella estaría más dispuesta a escuchar su consejo que el de sus padres?. Además. a la hora de desarrrollar excelentes habilidades sociales. (a la hija): <Imaginémonos que tu hermana encuentra a un joven que le gusta mucho.. ¿quién será el primero en advertirlo?. eventos o patrones que no han distinguido todavía. Con su talento para hablar. cuando los miembros de la familia no reconocen cómo sin darse cuenta se están haciendo daño los unos a los otros y a sí mismos en el proceso.. podría dar lugar a una carrera exitosa en el campo de la promoción?. Preguntas que colocan en la perspectiva de observador Este grupo de preguntas se basan en la asunción de que el convertirse en observador de un fenómeno o patrón es un primer paso necesario para ser capaz de actuar en relación con él. cuando se les pide reflexionar sobre su propia conducta y sus patrones de interacción. ¿Disponen de este tipo de test en la escuela?... ¿Seguirían negándose a dejarla salir. o la animarían a pasar el tiempo con un amigo así?>. ¿Cómo mejorará vuestra relación?. ¿Qué crees que harían tus padres si descubrieran que él tiene más influencia sobre ella que ellos?..

Y cuando usted se frustra y enfada. No sólo ven y oyen la respuesta abierta de la persona a la que se está preguntando y ven las respuestas no verbales de otros. En otras palabras. Este tipo de preguntas se usan con frecuencia a efectos de evaluación. el <cuestionamiento triádico> se refiere a la utilización de una serie de preguntas que se dirigen a un tercero acerca de las interacciones entre otras dos (o más) personas. y para oir lo que están oyendo y lo que no. Cuando se implica. pero también pueden ser usados reflexivamente. pero puede que se utilicen deliberadamente (mediante la utilización de preguntas que colocan en la perspectiva de observador) para ayudar a los miembos de la familia a ver u oir ciertas cosas.. ¿qué es lo hace tu padre?... Son extremadamente útiles para llamar la atención sobre la recursividad de los patrones de conducta en relaciones diádicas. Cuando se pone de parte de tu hermana. Estos fenómenos se producen siempre en terapia marital y familiar...... las preguntas triádicas exploran patrones de conducta interpersonal que no incluyen a la persona a la que se hacen. y luego al marido: <¿Qué hace usted cuando ella se frustra y se enfada?. <cuando tu padre empieza a discutir con tu hermana. para convertirse en un mejor observador de uno mismo: <¿Cómo reaccionaste?. o incluso más?>. ¿Qué imaginas que experimenta él cuando se mete en una situación como ésta?. los terapeutas .. ¿qué es lo que hace tu madre habitualmente?... ¿qué es lo que hace ella?>. el terapeuta debe llegar a acoplarse lo suficiente con los miembros de la familia como para ver lo que están viendo y lo que no están viendo... es decir. Si él sacara la impresión de que tú piensas que él no está en realidad tan deprimido y que solamente está intentando llamar la atención. permitiendo así que esa persona se convierta en un observador más neutral. Por jemplo. A veces se llama a estas preguntas. En terapia sistémica. ¿se suelo poner de parte de él o de parte de ella?. Si tuvieras la oportunidad. cómo se siente?. ¿qué harías de manera diferente?>.10 individuo para aumentar la auto-conciencia. En otras palabras. ¿qué es lo que hace él?>. ¿Cuando piensa de esa forma... ¿Se implica o se queda al margen?... ¿crees que tendría menos deseos de suicidarse. Las preguntas que se hacen para explorar la interacción interpersonal se centran sobre los patrones de conducta y puede que incluyan a la persona a la que se pregunta. ¿Qué otras cosas podrías haber hecho?. sino que también obtienen información de sus propias respuestas privadas a las preguntas... triádicas o más complejas. Una ventaja que tiene el ver a los miembros de la familia juntos en terapia familiar en vez de verlos por separado en terapia individual. ¿Cómo interpretaste la situación que desencadenó esos sentimientos?. para ayudar a una pareja casada a ver la naturaleza circular de su interacción se podría preguntar a la mujer: <¿Qué es lo que hace usted cuando él se deprime y aisla?. Las preguntas sobre la experiencia pueden fomentar el tener conciencia del otro: <¿Qué pensaba él al respecto?. es que el proceso de hacer preguntas acerca de un miembro de la familia en presencia de otros siempre coloca a los otros en la posición de ser observadores.. ¿Se siente traicionado por ella o aprecia su implicación para ayudarle a darse cuenta de que ha ido demasiado lejos?>.. Para hacer esto de forma eficaz. preguntas de lectura del pensamiento. Estos observadores <pasivos> obtienen una gran cantidad de información. Y cuando usted se deprime y aísla. Para una pareja es más fácil interrumpir un patrón de este tipo cuando pueden ver su carácter circular que cuando están limitados a ver sólo sus propias reacciones lineales.. Puede que se elaboren más para explorar la percepción imterpersonal: <¿Qué piensa él que piensas tú que está pasando cuando amenaza con suicidarse?. de <las diferencias> entre cómo respondió el preguntado en comparación con lo que los observadores puedan haber anticipado...

.. el hecho de establecer una distinción determinada con frecuencia emascara su complementario u opuesto.. ¿Qué hicieron durante esos días que les parece agradable?. Sin embargo. Es interesante señalar que los individuos no tienen necesariamente que llegar a hacerse conscientes de una observación para que ésta tenga un efecto sobre su conducta. Las preguntas dirigidas a desencadenar un cambio inesperado en el contexto se centran en poner de manifiesto aquello que ha sido enmascarado o perdido. ¿Por qué tipo de cosas están agradecidos?>. Puede que necesiten ayuda para ver el punto de vista recíproco a fin de abrir nuevas posibilidades para ellos mismos. significado o contexto puede ser considerado una distinción que se hace en contraste con alguna otra distinción. y sus opciones de conducta quedan consiguientemente limitadas. puede que las preguntas que colocan en la perspectiva de observador operen a dos niveles de complejidad respecto al observador/oyente. es necesaria una conciencia explícita de un objeto o proceso para que los miembros de la familia actúen sobre él con un propósito consciente. que tenían buenos ingresos. Su desaliento era fácil de entender. un hogar confortable. Preguntas de cambio inesperado de contexto Cualquier cualidad. en contraste con una cualidad. y seguía estando muy preocupada por ellas. A veces unas pocas preguntas bien colocadas pueden conseguir eso. Por otra parte... La mujer se dio cuenta de repente de que seguían todos vivos. es decir. Una investigación reflexiva según las líneas siguientes desencadenó una transformación: <¿Cuándo fue la última vez que ustedes dos pasaron bien juntos?. etc. en el contexto de quejas acerca de discusiones y peleas incesantes (que se da por . es decir. Por ejemplo. una pareja vino quejándose de la depresión de la mujer. En la siguiente sesión la pareja anunció con alegría que habían decidido terminar la terapia y que iban a tomarse unas vacaciones <por primera vez en muchos años> Una o dos preguntas intermitentes que introduzcan el aspecto opuesto o complementario de un tema puede aumentar el interés de los miembros de la familia por el proceso así como aflojar patrones rígidos de percepción y pensamiento. Por lo tanto. Puede que los fenómenos y las conexiones que están implícitos en las preguntas del terapeuta o en las respuestas de la familia sean reconocidos de forma no consciente y que ún así desencadenen un cambio en los patrones de pensamiento y acción.11 deberían esforzarse por observar las observaciones de sus clientes y por escuchar lo que escuchan sus clientes cuando diseñan estrategias acerca de qué preguntas hacer de una forma precisa. Los miembos de la familia con frecuencia se empeñan en ver ciertos eventos desde una perspectiva. como toda la familia?. ¿Qué tipo de acontecimientos celebran usualmente?. Un subtipo de preguntas de cambio inesperado de contexto es el explorar un contenido opuesto. Por ejemplo. significado o contexto opuesto o complementario. ¿Y juntos. La mujer había estado muy implicada con los problemas planteados por estas enfermedades. Explicaron cómo había soportado una larga serie de enfermedades físicas graves en varios miembros de las familias nucleares y extensas durante los últimos años... y que la tristeza y la desesperación sólo existen en contraste con la felicidad y la esperanza. Es fácil olvidar que <lo malo> sólo existe en relación con <lo bueno>. liberarles de una disposición cognitiva limitada y permitirles que tomen en consideración otras perspectivas..

en vez de no decir nada y evitarla.. estas preguntas se convierten en estrategias (véase Parte III).. a ver los problemas o soluciones de la misma forma que él. o explorar un significado opuesto: <¿Quién sería el primero en reconocer que papá se enfada porque se preocupa demasiado y no demasiado poco?>.. necesiten ser destruidos y enterrados?>. pero a veces lleva a un cuasi-sermonear.. de hecho. ¿Hay algunos patrones de conducta que.. ¿cómo te imaginas que le tratarías?>. Cuando decide dejar de comer. dejar implícita una disculpa: <Si. pensaras que estaba simplemente confundido. Las implicaciones de este tipo de preguntas establecen una paradoja: robar es bueno. ¿Qué otros problemas más serios puede estar resolviendo o evitando esta dificultad?>. de hecho. Pueden incluirse en una pregunta una gran variedad de sugerencias. el terapeuta incluye algún contenido concreto que señala en una dirección que considera potencialmente fructífera. Cuando se dirigen a un cliente atrapado en una lucha contra ideas suicidas.... ¿Qué está pasando en tu familia que necesita este tipo de conducta?. tan confundido que no supiera ni siquiera que estaba confundido. dejar implícito el perdón: <Cuando llegare el momento en que estuviere dispuesta a perdonarte. ¿Quién experimentaría el mayor vacío y la mayor pérdida si todo se parase de repente?>. ¿Qué ideas y pensamientos deben morir?. Puede que esto no sea necesariamente un problema pra la terapia. por ejenmplo. ¿cuál podría ser?. Preguntas con sugerencia implícita Estas preguntas son útiles cuando los miembros de la familia necesitan que se les dé un empujón un poco más específico. en vez de pensar que él se mostraba intencionadamente obstinado.. Estas preguntas pueden ser utilizadas también para introducir confusión paradójica: <¿Se te da bien robar?... y que simplemente no entendía la mayor parte del tiempo qué es lo que querías de él. Esta última línea de investigación es. estas preguntas pueden incluso utilizarse para unirse a impulsos temidos momentáneamente: <¿Cómo es que aún no te has matado?. admitieras que cometiste un error y te disculpas. dejar implícita la voluntad (referente a una anoréctica): <¿Cuándo decidió ella perder su apetito?.. ¿qué crees que pasaría?>. Si persistieras unos pocos minutos de manera tranquila y amable pese a su rechazo a medias.. el terapeuta vuelve rápidamente a una postura de neutralidad y acepta las respuestas de la familia. La tentación de <llevar a su molino> la <verdad> del terapeuta puede ser minimizada si. sean las que sean. Sin embargo. En cada pregunta.12 supuesto que son algo indeseable).. se puede dejar implícita una reestructuración: <Si. puede que estas preguntas se experimenten como una liberación y que faciliten una nueva re-evaluación de la situación. pero es bueno. un método para desencadenar el que la familia genere su propia connotación positiva de los patrones problemáticos. ¿lo haría de forma . que te pillen es malo. dejar implícita una acción alternativa: <Si. ¿Cómo es que te cogen tan fácilmente?. inmediatamente después de haber hecho la pregunta. Con cuidado. ¿qué hubiera hecho ella?.. cuando el terapeuta empieza a empujar demasiado al cliente. Por ejemplo. pero es malo.. ¿por qué cosa está en huelga?>.. ¿sería más probable que ella aceptase como auténtica tu iniciativa de preocuparte por ella?>.. se podría explorar un contexto opuesto: <¿Quién de la familia disfruta más con las peleas?. ¿No puedes robar mejor?>. simplemente te hubieras sentado con ella o tal vez incluso hubieras puesto tu brazo sobre sus hombros. Pueden formularse tipos parecidos de preguntas para explorar una necesidad de mantener el status quo: <Asumamos que hubiera una razón importante para que continuaras con ese patrón incómodo. en vez de retirarte o marcharte cuando ella estaba mal.

si en una familia lo habitual es la supresión del conflicto. ¿Hasta qué punto serías capaz de perdonarte a ti mismo?>. o hacia la normalización cultural: <Si tu madre averiguase que la mayor parte de las madres americanas lo pasan muy mal cuando el último hijo se va de casa. ¿Qué padre se imaginan que tienen habitualmente la mayor dificultad?>. el terapeuta podría destacar las similitudes.. hacia la normalización evolutiva: <Puesto que la mayoría de las familias tienen que enfrentarse finalmente al probema de que sus hijos se van de casa. el hacerla implícita no tendría que habe sucedido de forma inadvertida sino más bien deliberadamente. ¿Cuándo se dieron cuenta por primera vez de que tenían la misma dificultad?>. ¿a quién conocen ustedes que entendiese su situación con mayor rapidez porque haya acabado de pasar por ella?. o sería explícita al respecto?. ¿Pueden imaginarse que en realidad a ellos les resulta útil expresar su frustración a fin de clarificar importantes temas subyacentes?>. Preguntas de comparación normativa Los individuos y familias con problemas tienden a experimentarse ellos mismos como desviados o anormales. para que sea considerada una pregunta reflexiva. se podrían hacer preguntas para establecer un contraste con una norma social: <¿Creen ustedes que son más abiertos en lo que se refiere a sus desacuerdos que la mayoría de las familias. ¿Conocen algunas familias sanas que sean capaces de expresar abiertamente su frustración y su ira?. En vez de centrarse en las diferencias. Por supuesto. se podría trabajar para ayudar a los miembros de la familia a redefinirse como normales. Cualquier pregunta podría ser analizada retrospectivamente y considerarse que contiene una o más sugerencias implícitas. Por ejemplo. Inevitablemente desarrollan el anhelo de llegar a ser más normales. en vez de marcar un constraste con la normalidad. Por lo tanto. algunas preguntas podrían ser orientadas hacia la normalización social: <Todas las familias tienen problemas para enfrentarse a la ira. ¿piensa que habría una menor involucración entre su mujer y su hijo?>. enfatizar las diferencias supondría el riesgo de una mayor alienación y podrían interferir en realidad con la capacidad de la familia de usar soluciones sociales <normales>. Por ejemplo.. esta última pregunta sólo sería apropiada si la familia tuviera un origen étnico diferente y estuviera interesada en una mayor aculturación.. También pueden emplearse preguntas para establecer un contraste con normas evolutivas: <En la mayoría de las familias que están en esta etapa de la vida. el terapeuta ayuda a conectar significados relevantes de un nivel más bajo con patrones culturales de nivel superior. Esto sería lo indicado si el terapeuta pensara que la desviación percibida de lo normal está generando un aislamiento y una alienación progresivas. ¿Qué es lo que mantiene a Juan tan unido a su madre?>. Puede que las implicaciones de la normalidad se empleen de otro modo. En esta situación. Al llamar la atención sobre las formas específicas en que la familia se desvía de una norma... o menos?.13 silenciosa.. los chicos están más unidos a sus padres. . ¿estaría sorprendida?>. como parte de la intención terapéutica.. Un terapeuta puede aprovechar este deseo y ayudar a los miembros de la familia a orientarse hacia patrones más sanos pidiéndoles que hagan comparaciones relevantes. Sin embargo. desencadenando así cambios en la organización reflexiva del sistema de creencias propio de la familia. o para contrastar una norma cultural: <Si fueran ustedes una familia angloamericana..

... se dirigió la misma pregunta básica a cada miembro de la familia acerca de los puntos de vista de cada uno de los otros y finalmente acerca de lo suyos propios: <¿Crees que tu padre (tu madre. Supongamos que ella averigua que un conocido de hecho intentó suicidarse una vez. ¿Y en segundo lugar?. piensen en términos de generar un proceso de normalización inclusiva. que se ha vuelto aislado. son pocas las probabilidades de ser consistentes o coordinar los esfuerzos de resolución del problema. ¿Qué crees que ayude a la mayor parte de la gente a encontrar soluciones distintas al suicidio?>. Por ejemplo. aceptados y seguidos. Si el individuo alienado es un niño... resulta útil orientar la inclusión hacia la familia: <Supongamos que todo el mundo en la familia haya robado algo en algún momento de su vida.. ante un suicida.. resulta útil con frecuencia hacer la misma pregunta a varios miembros de la familia y abordar el mismo tema desde puntos de vista diferentes. Una serie de preguntas como estas podría permitir que un niño. de modo que sea más probable que los esfuerzos conectores sean escuchados. Al dirigir estas preguntas a otra persona en presencia del suicida. Preguntas que clarifican distinciones Introducir o clarificar una distinción clave puede tener importantes implicaciones en cualquier sistema de creencias.. ¿El segundo que más?>. Por ejemplo. a éste se le dan más oportunidades para tomar en consideración las preguntas y sus implicaciones> Esto es deseable cuando la expectativa social de que el individuo aislado de una respuesta explícita podría crear inadvertidamente una mayor alienación. o tu) ve el hecho de robar más como algo "socialmente malo". En un caso reciente que fue derivado debido a que una chica adolescente había sido detenida durante un robo importante tras episodios recurrentes de hurto. se preguntaría a otro miembro de la familia: <¿crees que se siente desolada y desconcertada de todo el mundo cuando tiene deseos de suicidarse?. Esta serie de preguntas sirvió para clasificar las asunciones subyacentes acerca de la naturaleza del problema y .. Algunas pesonas son tan hábiles mintiendo y robando que nadie se entera nunca. ¿Le sorprendería saber que la mayoría de las personas tienen ideas suicidas en algún momento de su vida?. al formular preguntas que faciliten un sentimiento de pertenencia a un indidivuo alienado. Supongamos que una de sus amigas le hace una confidencia y admite que también ha tenido sentimientos suicidas. tu hermana. se reconecte como un miembro <normal>. más como algo "psicológicamente enfermo". tu hermano. especialmente cuando hay una considerable confusión en torno a los temas relacionados con el problema.. ¿Quién de la familia se imagina que habría sido el mejor en ese sentido? ¿El segundo mejor?. ¿Quién tendría las mayores dificultades para dejarlo?. a fin de dar a los miembros de la familia muchas oportunidades de tomar en consideración las ramificaciones de las distinciones.. Un terapeuta podría hacer una serie de preguntas con la intención de ayudar a clasificar atribuciones causales que ya mantienen los miembros de la familia pero que son inconsistentes o poco claras.. defensivo y desafiante debido a las reacciones familiares críticas hacia el menor y el robar. Puede que estas implicaciones sean bastante terapéuticas. cuando las atribuciones causales de los miembros de la familia no están claras. Cuando esta confusión es oculta o está muy difundida. o más como algo "pecaminoso"?>. ¿crees que le chocaría? Si se diera cuenta de lo comunes que son estas cosas. ¿Y luego quién?... ¿quién se imaginan que puede haber robado más?. ¿Te sorprenderá si algún dia ella reuniese el valor necesario para preguntar a alguien cómo superó momentos difíciles parecidos?.14 Es útil que los terapeutas. ¿sería más probable que fuera capaz de hablar de ellas?. ¿la creería ella?...

y para clarificar dilemas: <¿Qué es realmente lo más importante para usted. que entonces utilizó exitosamente para cortar las tentaciones que frecuentemente tenía. Esto limitará... ¿quién sería el primero en ver tu ceguera?. por supuesto. implicaciones distintas para la resolución de problemas. Puede que las preguntas clarificadoras funcionen. para clarificar secuencias: <¿Tomaste la pastilla (se refiere a una sobredosis) antes o después de la discusión acerca de marchar de casa?>. Asunciones diferentes tienen.. Para ser reflexivas. de hecho. bien conectando elementos en un patrón y por lo tanto creando nuevas unidades de distinción. ¿cómo podrías descubrirlo?. que cuando más te acercas.. o está llorando debido al dolor emocional?. ¿Piensas que tu padre tiene incluso más dificultades para decir la diferencia entre lloriquear y llorar?. ¿Cuándo empezaste a pensar de esa forma por primera vez?.. es razonable asumir que algunos miembros de la familia estén manteniendo probablemente algunas distinciones cruciales con demasiada claridad o demasiada certeza.15 las inconsistencias en sus esfuerzos correctores. si tuvieran ideas diferentes de las tuyas?>. Una consecuencia inesperada fue la iniciativa del padre (tras la sesión) de movilizar algunos útiles recursos religiosos. puede que de hecho... Si estuvieras ciego a lo que hace que estas cosas sigan sucediendo... su capacidad de tomar en consideración distincions alternativas... que cuanto más aprietes. Si fuera imposible tener ambas cosas. ¿O se está volviendo más como una semilla de sandía. el tono con el que se hacen estas preguntas tendría que ser neutral y la postura del terapeuta tendría que ser de aceptación. no ser como parece?.. ¿Invitarías de hecho alguna vez a algún otro a ayudarte a ver lo que no puedes ver?. Preguntas que introducen hipótesis .... más cortante y espinoso se vuelve?. Pueden que el terapeuta sea capaz de ayudar a la familia a abrir nuevos dominios identificando las presuposiciones subyacentes cruciales y haciendo preguntas para inducir incertidumbre: <¿Cuánto tiempo has tenido estas ideas?.. Si sucediera que estuvieras equivocado. Pueden utilizarse preguntas parecidas para clarificar las asunciones de los miembros de la familia respecto a la medida en que operan diversos factores biológicos. ¿es porque está lloriqueando para salirse con la suya. ¿cómo podrías descubrirlo?. o introducir hipótesis. tener un gran éxito en su profesión a tener una rica vida familiar?.. por supuesto. podrían constituir una confrontación estratégica.. más se te escapa?>.. ¿A quiénes respetas lo suficiente como para creerles.. De otro modo. Pueden emplearse diversas preguntas para clarificar categorías: <Cuando ella está llorando. Otra fue fue el reconocimiento claro por parte de la hija de los riesgos legales implicados. ¿Quién sería el primero en darse cuenta de que. estuviera sacrificando ambas cosas?>.. Puede que la atención que ponga un terapeuta sobre las distinciones hechas por miembros de la familia sea útil de otra forma. en un esfuerzo por evitar enfrentarse a este dilema. ¿en cuál preferiría invertir su limitado tiempo y energía?.. psicológicos o sociales en el mantenimiento de una variedad de conductas problemáticas. bien separando componentes de un patrón y por lo tanto descomponiendo la vaguedad. ¿Cuánto tiempo te llevaría darte cuenta de que la situación puede. Esto último puede conseguirse a veces con preguntas que deliberadamente introducen una metáfora: <¿Se está volviendo cada vez más y más como un puercoespín. un grupo importante que discutiremos más abajo. Cuando las familias han estado atascadas en patrones problemáticos durante mucho tiempo.. ¿Hay alguien que se preocuparía de intentar convencerte de que tus puntos de vista eran erróneos?...

El formato de respuesta tiende a transmitir el carácter tentativo. pero no me diera cuenta.. puede que se hagan preguntas a fin de revelar hipótesis acerca del sistema terapéutico: <Si yo empezara a relacionarme con vosotros más como un miembro de la familia que como un profesional. Es razonable asumir que también podrían servir para orientar y organizar la conducta auto-curativa de los miembros de la familia. el terapeuta y la familia pueden empezar a funcionar así como un equipo clínico para co-crear una comprensión más sistémica de la situación. y cuando ella se retira y usted se enfada. Puede que se hagan preguntas para poner al descubierto la recursividad: <Cuando usted se enfada y ella se retira. Para que tenga impacto no es necesario que la hipótesis abarque todo o sea completa.. a alguien que la mantuviera económicamente a ella y a los hijos. ¿qué crees que tu mujer buscaba más? ¿Buscaba más un compañero para ella.. No hace falta decir que ningún terapeuta debería sentirse obligado a hacer sólo preguntas.. puede que tengan lugar cambios inmediatos y dramáticos. que implican una mayor certeza. un padre para sus hijos..16 Las hipótesis clínicas son explicaciones tentativas que sirven para orientar y organizar la conducta terapéutica de los terapeutas. que es importante en la elaboración sistemática de hipótesis. para revelar necesidades básicas: <A fin de crecer y madurar de modo natural. para revelar mecanismos de defensa: <Cuando él no puede tolerar su propia vergüenza y culpa sino que en vez de ello se enfada contigo. en comparación con un enunciado o una explicación directos. ¿me lo harían notar?>.. Sólo se incluirán aquí unos pocos ejemplos para ilustrar cómo pueden ser introducidos algunos aspectos de las hipótesis clínicas.. ¿qué tipo de protección y cuidado afectivo necesita ella más?.. ¿O te lo imaginas abrumado por la culpa y convirtiéndose en un suicida?>. ¿podrían ustedes aceptarlo?>. ¿Qué le proporcionen consuelo o apoyo?. además de acerca de la familia. puede que éste enriquezca la capacidad de la familia de encontrar soluciones nuevas por su cuenta mediante la introducción de hipótesis heurísticas en forma de preguntas. incluso ante él mismo. ¿cómo se manifestaría esto?. o qué buscaba?>. Los subtipos de este grupo pueden ser amplios. la familia con frecuencia proporciona información altamente relevante para que el terapeuta revise o elabore las hipótesis. revelar respuestas problemáticas: <Si él se enfada para tapar su vulnerabilidad y no puedes llegar a conectar con su tristeza subyacente.. ¿qué te imaginas que le haría más fácil reconocer y aceptar el dolor?>.. Si la hipótesis es correcta y se ajusta a las experiencias de los miembros de la familia. ¿qué hacen los niños?>. Si no existe una buena razón para retener la hipótesis de trabajo del terapeuta. Puede que una hipótesis sistémica complementaria elaborada sea demasiado compleja para ser incluida en una pregunta y que resulte más apropiado en la forma de una aseveración. Si no lo es. También puede formularse las preguntas paradójicamente para revelar los peligros del cambio: <Si él se viera forzado a reconocer su propia contribución a tu depresión. o te ve como si estuvieras simplemente protegiéndote... y revelar motivos alternativos: <Cuando buscaba pareja. Las hipótesis parciales pueden ser muy útiles. Si yo empezara a ponerme de nuevo de parte de él.. ¿crees que podría asumirlo?. ¿Que se le de orientación y dirección?>. o incluso paralizada por tu miedo?>. ¿Ante todo algo de espacio físico y emocional para existir y expresarse?. De hecho. Los terapeutas y equipos con frecuencia formulan hipótesis acerca del proceso de tratamiento. ¿te ve él como castigadora y reivindicativa. Por tanto. Si yo decidiera que sólo ustedes pueden decidir si continuar la terapia les es útil. ¿qué harían ustedes?. o para exponer un impasse terapéutico: <Supongamos que fuera imposible para mi serles de ninguna ayuda real porque mi input descalificaría automáticamente su sentimiento de auto-suficiencia. una pareja sexual. . ¿Quién entre nosotros sería el primero en darse cuenta?..

Cuando la pareja empieza a seguir la conversación que sobre ellos ha iniciado el terapeuta con los hijos. La pareja se detiene a sí misma de forma reflexiva..17 Preguntas que interrumpen el proceso Hay un interesante grupo de preguntas que pueden usarse para comentar el proceso inmediato de una entrevista.. si los padres están dándole al hijo (de forma no consciente) indicaciones para que no revele . ¿O es incluso más intenso?. ¿Y que intente aclarar la situación?>.. se interrumpe su disputa y se les incita a asumir una perspectiva de observador que detiene el proceso. si una pareja conflictiva empezara a discutir durante el transcurso de la sesión y la interacción pareciera infructuosa y destructiva.. el terapeuta podría dirigirse a los hijos con preguntas para exponer el proceso actual: <Cuando tus padres están en casa. Estas preguntas también puede que se centren en reflejar la relación terapéutica: <¿Crees que tal vez haya ofendido a tu padre por el modo en que he estado haciendo estas preguntas?.... Por jemplo.. ¿Pudiera ser que me hubiera quedado atrapado al ver sobre todo las cosa tal y como las ve tu madre?>. Por ejemplo. Puede que a veces el terapeuta quiera emplear una pregunta para hacer un comentario indirecto sobre el proceso terapéutico. ¿Quién de vosotros es más probable que intente intervenir?. Esta es sin duda una forma más elegante de manejar este problema tan común en terapia que el pedir o exigir que la pareja detenga la pelea. discuten tanto como aquí?.