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La historia de las computadoras personales como dispositivos electrónicos de

consumo para el mercado masivo comenzó efectivamente en 1977 con la introducción de
las microcomputadoras, aunque ya se habían aplicado, mucho antes, algunas
computadoras mainframe y computadoras centrales como sistemas monousuario. Una
computadora personal está orientada al uso individual y se diferencia de una computadora
mainframe, donde las peticiones del usuario final son filtradas a través del personal de
operación o un sistema de tiempo compartido, en el cual un procesador grande es
compartido por muchos individuos. Después del desarrollo del microprocesador, las
computadoras personales llegaron a ser más económicas y se popularizaron. Las
primeras computadoras personales, generalmente llamadas microcomputadoras, fueron
vendidas a menudo como kit electrónicos y en números limitados. Fueron de interés
principalmente para aficionados y técnicos.

Los principios de la industria del computador personal
Simon
Simon fue un proyecto desarrollado por Edmund Berkeley y presentado en una serie de
trece artículos publicado en la revista Radio-Electronics, a partir de octubre de 1950.
Aunque había máquinas mucho más avanzadas en el momento de su construcción, el
Simon representa la primera experiencia de construcción de un ordenador digital
automático simple, con fines educativos.
IBM 610
El IBM 610 fue diseñado entre 1948 y 1957 por John Lentz en el Laboratorio Watson en la
Universidad de Columbia como Personal Automatic Computer (PAC) (Computadora
personal automática) y anunciado, en 1957, por IBM como el Auto-Point 610. Aunque fue
criticado por su velocidad, el IBM 610 manejaba una aritmética de punto flotante de forma
natural. Con un precio de US$ 55.000, solo se produjeron 180 unidades.
Olivetti Programma 101
El Programa 101 fue la primera producción comercial "computadora de
escritorio",diseñada y producida por la empresa italiana Olivetti y presentada en la Feria
Mundial de Nueva York de 1965. Más de 44.000 unidades vendidas en todo el mundo; en
EE.UU. su cotización al momento de lanzamiento fue de US$ 3.200. El Programa 101
tenía muchas de las características incorporadas en los ordenadores personales
modernos, como memoria, teclado, unidad de impresión, lector/grabador de tarjetas
magnéticas, unidad aritmética y de control y es considerado por muchos como la primera
computadora de sobremesa producido comercialmente, mostrando el mundo que era
posible crear una computadora de escritorio (más adelante HP copió la arquitectura
Programa 101 para su serie HP9100).
Altair 8800
El desarrollo del microprocesador en un solo chip dio lugar a la popularización de los
verdaderos computadores personales prácticos y económicos, entre ellos el pionero Altair
8800, de MITS, una empresa pequeña que producía kits electrónicos destinado a
aficionados.
El Altair fue introducido en un artículo de la revista Popular Electronics en la edición de
enero del 1975. Al igual que proyectos anteriores de MITS, el Altair fue vendido en forma
de kit, aunque uno relativamente complejo consistiendo de cuatro placas de circuito y
muchas piezas. Valorado en solamente $400, el Altair sorprendió a sus creadores cuando

Zilog Z80 e Intel 8085 a finales de los años 1970. con muchos otras siguiendo. El programa era típicamente un pequeño driver para un lector de cinta de papel perforado.generó miles de órdenes en el primer mes. MITS vendió el diseño después de despachar cerca de 10 000 kits. como el WordStar y dBase II. y las máquinas llegaron a ser casi universalmente asociadas con el sistema operativo CP/M. Incapaz de dar abasto a la demanda. Esto llevó a una amplia variedad de sistemas basados en el bus S-100 introducido con el Altair. La introducción del Altair generó una industria entera basada en la diagramación básica y el diseño interno. La mayoría rodaban el sistema operativo CP/M-80 desarrollado por Gary Kildall en Digital Research. que entonces sería usado para leer otro programa "real". . un número de diseños completos de clones apareció en el mercado. mientras que Microsoft fue fundado para suministrar un interpretador BASIC para los sistemas. calidad y facilidad de uso. tipificados por el IMSAI 8080. una posición a la vez. El Altair y sus primeros clones eran relativamente difíciles de usar. por ejemplo una ola de pequeños computadores de empresa basados en los microprocesadores Intel 8080. Poco después. cargado desde un disco floppy. Las máquinas no contenían ningún sistema operativo en ROM. Sistemas posteriores añadieron código bootstrapping para mejorar este proceso. y muchos paquetes de software fueron escritos para él. El CP/M-80 era el primer sistema operativo popular para microcomputador a ser usado por muchos diferentes vendedores de hardware. El Altair creó una nueva industria de microcomputadores y de kits de computador. Nuevas compañías como Cromemco comenzaron para suplir kits adicionales. máquinas de un generalmente mejorado desempeño. así que arrancarla requería un programa en lenguaje de máquina ingresado a mano por medio de los interruptores del panel frontal.