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Un refrigerante es un producto qumico lquido o gaseoso, fcilmente

licuable, que es utilizado como medio transmisor de calor entre otros


dos en una mquina trmica. Los principales usos son
los refrigeradores y los acondicionadores de aire.
El principio de funcionamiento de algunos sistemas de refrigeracin se
basa en un ciclo de refrigeracin por compresin, que tiene algunas
similitudes con el ciclo de Carnot y utiliza refrigerantes como fluido de
trabajo.
Los refrigerantes se clasifican de tres maneras: por la designacin
numrica por la que se conocen los qumicos o sus mezclas; por nivel de
toxicidad; y por inflamabilidad.
Numeracin: Los refrigerantes son generalmente conocidos por la letra R
y un nmero. El nmero se relaciona con la frmula qumica del mismo.
El dgito del extremo derecho denota el nmero de tomos de flor (F),
el segundo nmero desde la derecha es la cantidad de tomos de
hidrgeno ms uno (H), el tercer dgito desde la derecha denota el
nmero de tomos de carbn menos uno (C) y el dgito final denota el
nmero de uniones entre carbones no saturados en el compuesto. Por
ejemplo, CHClF2 se llama R2 y CCl2FCClF2 se denomina R113. Un a, b o
c a veces se agrega al nmero. Esto se refiere a los diferentes ismeros
(formas estructurales) del mismo refrigerante.
Toxicidad: La letra A (unida al nmero de inflamabilidad) luego de un
refrigerante significa que est en la clase menos toxicolgica (no txica
en concentraciones menores a 400 partes por milln (ppm)). La letra B
significa que est en una clase toxicolgica ms alta (txica en niveles
menores a 400 ppm).
Inflamabilidad: Los refrigerantes de clase 1 no son inflamables a 21
grados celsius y bajo presin atmosfrica normal. Los de clase 2 son
inflamables en presiones de ms de 0.10 kilogramos por metro cbico
(kg/m^3) y los de clase 3 son altamente inflamables, en presiones
menores a 0.10 kg/m^3.

Propiedades
Para tener uso apropiado como refrigerante, se busca que los fluidos
cumplan con lamayora de las siguientes caractersticas:

Baja temperatura de ebullicin: Un punto de ebullicin por


debajo de la temperatura ambiente, a presin atmosfrica.
(evaporador)

Fcilmente manejable en estado lquido: El punto de


ebullicin debe ser controlable con facilidad de modo que su
capacidad de absorber calor sea controlable tambin.

Alto calor latente de vaporizacin: Cuanto mayor sea el calor


latente de vaporizacin, mayor ser el calor absorbido por
kilogramo de refrigerante en circulacin.

No inflamable, no explosivo, no txico.

Qumicamente estable: A fin de tolerar aos de repetidos


cambios de estado.

No corrosivo: Para asegurar que en la construccin del sistema


puedan usarse materiales comunes y la larga vida de todos los
componentes.

Moderadas presiones de trabajo: las elevadas presiones de


condensacin(mayor a25-28kg/cm)requieren un equipo
extrapesado. La operacin en vaco(menor a 0kg/cm)introduce la
posibilidad de penetracin de aire en el sistema.

Fcil deteccin y localizacin de prdidas: Las prdidas


producen la disminucin del refrigerante y la contaminacin del
sistema.

Inocuo para los aceites lubricantes: La acin del refrigerante


en los aceites lubricantes no debe alterar la accin de lubricacin.

Bajo punto de congelacin: La temperatura de congelacin


tiene que estar muy por debajo de cualquier temperatura a la cul
pueda operar el evaporador.

Alta temperatura crtica: Un vapor que no se condense a


temperatura mayor que su valor crtico, sin importar cul elevada

sea la presin. La mayora de los refrigerantes poseen crticas


superiores a los 93C.

Moderado volumen especfico de vapor: Para reducir al


mnimo el tamao del compresor.

Bajo costo: A fin de mantener el precio del equipo dentro de lo


razonable y asegurar el servicio adecuado cuando sea necesario.