INTRODUCCIÓN

Joseph Alois Ratzinger comenzó a ser conocido en su competencia intelectual al
participar en el Concilio Vaticano II como asesor teológico del cardenal Josef
Frings. Posteriormente fue nombrado arzobispo de Munich y luego cardenal por el
papa Pablo VI en 1977. En 1981 fue llamado a Roma para ser prefecto de la
Congregación para la Doctrina de la Fe por el papa Juan Pablo II, quien años más
tarde lo nombró decano del Colegio cardenalicio y, como tal, cardenal-obispo de
Ostia en 2002.
Como cardenal decano, presidió los funerales de su predecesor, el papa Juan
Pablo II. A los pocos días, el 19 de abril de 2005, el mismo Ratzinger era elegido
papa.
Ratzinger habla diez idiomas,5 de los que domina por lo menos seis: alemán,
italiano, francés, latín, inglés y español. Además, lee el griego antiguo y el hebreo.
Es miembro de varias academias científicas de Europa y ha recibido ocho
doctorados honoris causa de diferentes universidades (entre otras, de la
Universidad de Navarra en 1998 y de la Pontificia Universidad Católica del Perú en
1986); además es ciudadano honorífico de las comunidades de Pentling (1987),
Marktl (1997), Traunstein (2006) y Ratisbona (2006).
Es un experto pianista y su compositor favorito es Mozart. Es el sexto (quizás
séptimo, según la procedencia de Esteban VIII, de quien se desconoce si nació en
Roma o en Alemania) papa alemán desde Víctor II. En abril de 2005 fue incluido
en la lista de las 100 personas más influyentes del mundo por la revista Time.
El último papa llamado Benedicto fue Benedicto XV (1914-1922), coincidiendo sus
primeros años de pontificado con la Primera Guerra Mundial.

lo enviaron al seminario de San Miguel. Hasta octubre.[cita requerida] Dos años después de su nacimiento. Su familia materna es originaria de Rio di Pusteria (Mühlbach). BENEDICTO XVI EN SU VIAJE A LOS ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA EN 2008. este lugar es recordado por Ratzinger como «el verdadero hogar» de su familia. Fue bautizado el mismo día que nació. en la década de los 30. a sus 14 años. donde se desempeñó como un estudiante dedicado. Pero el régimen exigió a partir de marzo la afiliación obligatoria. quien nunca se casó. Baviera. administró la casa del cardenal Ratzinger hasta su muerte en 1991. un oficial de policía.SU VIDA ANTES DE LA ELECCIÓN COMO PAPA INFANCIA Y JUVENTUD Nació en Marktl am Inn. A pesar de que sus padres tenían algunas cargas económicas. su familia se mudó a Tittmoning y el 5 de diciembre de 1932 se mudó nuevamente. que además era un sábado de Gloria. en la dirección Schulstraße 11. más tarde anunció que quería llegar a ese cargo. esta vez a Aschau am Inn y fue aquí que Joseph vivió su tiempo escolar. y de María Rieger (7 de enero de 1884 .16 de diciembre de 1963). pero luego no pudo impedir el inscribirlos. El padre de Joseph. el 11 de julio de 1929. El padre de Joseph compró una pequeña casa de campo en Hufschlag en Traunstein. debido a su trabajo en la gendarmería. Ratzinger estaba con un grupo de niños que dieron la bienvenida al visitante cardenal arzobispo de Múnich con flores.25 de agosto de 1959). Hasta 1939 ningún seminarista había entrado en las Juventudes Hitlerianas. Es el tercero y más joven de los hijos de Joseph Ratzinger (6 de marzo de 1877 . Su hermano Georg Ratzinger (nacido en 1923). Así le sucedió también a Joseph Ratzinger. Impresionado por la vestimenta del cardenal. Su hermana Maria Ratzinger (nacida en 1921). también sacerdote. en el Alto Adigio. después del fortalecimiento del nacionalsocialismo. aún vive. A la edad de cinco años. la dirección del Seminario se negó. debía ser muy flexible en cuanto a su ubicación. en la diócesis de Passau.6 7 Un testigo relata (según el Frankfurter Allgemeine Zeitung) que los seminaristas eran una «provocación» para . el 16 de abril de 1927. la casa de sus padres. a las 8:30.

tras la instrucción básica. fueron sobre todo las obras de Gertrud von le Fort. Igualmente. destinado en Austria. Ratzinger desertó en los últimos días de la guerra. pero fue hecho prisionero por soldados aliados en un campo cerca de Ulm en 1945. sus mayores influencias filosóficas. entonces sito en Traunstein. contestó que quería ser sacerdote. se refiere a Fiódor Dostoyevski como una fuerte influencia literaria. Prestó servicio entre abril de 1943 y septiembre de 1944. en las afueras de Múnich. después de un periodo de interés por el neo-Kantismo. De En un escrito del Ministerio de Educación se lee que la pertenencia obligatoria a las Juventudes Hitlerianas «no garantiza que los seminaristas realmente se hayan incorporado a la comunidad nacionalsocialista de los pueblos». Estuvo luego. Respecto de los escolásticos. hizo su examen de bachillerato en el ChiemgauGymnasium (Instituto Chiemgau) en Traunstein. A los 16 años. junto con otros compañeros. En cuanto a los Padres de la Iglesia. En este tiempo asistió al instituto de segunda enseñanza Maximiliansgymnasium. construyeron sistemas para cerrar el paso a diferentes tanques de guerra. en cuanto alumno del seminario diocesano. donde él.los nazis: se los consideraba sospechosos de estar en contra del régimen. Theodor Steinbüchel. concretamente en la protección antitanque. tomó parte en el Reichsarbeitsdienst que era un servicio de defensa alemán. fue llamado a filas. A flas preguntas de un superior. En 1944 comenzó su entrenamiento básico en Hungría. Desde 1946 hasta 1951 Ratzinger estudió Teología católica y Filosofía en la Universidad de Freising. como tantos jóvenes de las Juventudes hitlerianas que al final de la guerra fueron militarizados (los llamados Flakhelfer: ayudantes de artillería antiaérea)nota 4 y se lo destinó a la protección de la fábrica de BMW en Traunstein. Ernst Wiechert. ciudad que fue bombardeada masivamente. Según sus propias palabras. Martin Heidegger y Karl Jaspers. Después de ser puesto en libertad. Elisabeth Langgässer. así como en el Herzogliches Georgianum de la Universidad de Múnich y en la Universidad de Friburgo. estudió con interés a san Agustín de Hipona. su interés se centró en san Buenaventura. .

Dichos párrafos no aparecieron en ediciones posteriores del libro. Ratzinger ingresó como profesor en la Universidad de Bonn en 1959. en la que las Escrituras y los Padres no jugaban un papel importante y en que la dimensión histórica era de escasa importancia. su conferencia inaugural fue acerca de «el Dios de la fe y el Dios de la filosofía».[cita requerida] Durante este tiempo. En 1963 se fue a la Universidad de Münster. En 1966 fue candidato a ocupar una vacante en teología dogmática en la Universidad de Tubinga.CARRERA ACADÉMICA El inicio de su vida académica no estuvo exento de disgustos. el documento que habla acerca del respeto hacia otras religiones y sobre el derecho a la libertad religiosa. con quien años más tarde sostendría fuertes enfrentamientos. a pesar del acuerdo en muchos puntos y aspiraciones. sirvió como asesor teológico del cardenal Josef Frings de Colonia. . en un ambiente académico menos reformista. un teólogo académico bien conocido por su «Nueva Teología». culminando en una serie de disturbios en abril y mayo de 1968. En 1969 regresa a Baviera a la Universidad de Ratisbona (Regensburg). Ratzinger admitió que era admirador de Karl Rahner. como explica en el libro Mi vida (p. En 1968 escribió en su libro Introducción al Cristianismo que el papa tenía el deber de oír diferentes voces dentro de la Iglesia antes de tomar una decisión. se distanció de la atmósfera de Tubinga y de los lineamientos marxistas del movimiento estudiantil de la década de los años 60. que en Alemania rápidamente se radicalizaron entre los años 1967 y 1968. Ratzinger se dio cuenta de que Rahner y él vivían. incluyendo Nostra Aetate. donde fue colega de Hans Küng. donde al dar su conferencia inaugural ya era bien conocido como teólogo. desde el punto de vista teológico «en dos planetas diferentes». porque fueron malinterpretados por autores que utilizaron este texto para cuestionarlo. y luego trabajó por defender el Concilio en sus distintos documentos. Sus enfoques empezaban a romper esquemas tradicionales de la época. pero. 126). pues la Teología de Rahner estaba caracterizada por la tradición escolástica de Suárez y de su nueva versión a la luz del idealismo alemán y de Heidegger. Su primer escrito de tesis sobre san Buenaventura le fue devuelto en 1954 con una severa crítica del profesor Michael Schmaus. que estaba a favor de la reforma de la Iglesia y proponía nuevas ideas teológicas. También escribió que la Iglesia de ese tiempo estaba muy centralizada. lo que le ocasionaba alguna incomprensión y dificultad. En cambio. por un pensamiento esencialmente histórico. En el Concilio Vaticano II. Fue visto durante el tiempo del Concilio como un reformista convencido. la formación de Ratzinger estaba marcada por las Escrituras y por los Padres de la Iglesia.

En 1972. el cardenal Michael von Faulhaber. Maria Consolatrice al Tiburtino. Para Ratzinger. TEOLOGÍA En su estudio sobre la Teología de la Historia en san Buenaventura. aparecen ya algunas constantes de su pensamiento. según él. fundó la publicación teológica Communio junto con Hans Urs von Balthasar. lugar donde su madre había nacido. El 29 de junio de 1951 recibió junto con su hermano Georg el sacramento del orden sacerdotal en la catedral de Freising a través del que fuera entonces arzobispo de Múnich y Freising. Celebró su primera Misa en la parroquia de San Oswaldo en Traunstein y el 30 de julio de 1951. ha de entenderse vivencialmente de un modo dinámico y. entre otros). se ha convertido en una de las publicaciones católicas más influyentes del mundo. se produce su primer encuentro con Karol Wojtyła. dedicado al tema de la catequesis. junto a su hermano. ARZOBISPO Y CARDENAL Escudo del cardenal Ratzinger. Henri de Lubac y otros. Esto no significa. Durante el Sínodo de los obispos de 1977. El 24 de marzo de 1977 Ratzinger fue consagrado arzobispo de Múnich y Freising. la defensa del pasado. está siempre proyectado hacia lo nuevo. SACERDOTE. después de muchos años de intercambiar con él correspondencia. inglés y español. arzobispo de Múnich y Freising. en Rimsting. la fe de la Iglesia ha de fundamentarse en el mensaje de liberación del Evangelio y en la tradición más primigenia del cristianismo. y el 27 de junio. por lo tanto. Pablo VI lo nombró cardenal del título de S. (en particular los Padres de la Iglesia) de los que es posible hacer una relectura significativa para el hombre de hoy. porque entiende que el depósito de la fe es inagotable. hoy publicada en diecisiete idiomas (alemán. Communio. ideas y libros. .

Ratzinger reaccionó en el libro Informe sobre la fe ante lo que consideró una deriva caótica del catolicismo tras el Concilio Vaticano II. atribuyéndola a lo que estimaba era una interpretación superficial del mismo que se apuntaba . donde el amor se derrocha y suscita la respuesta de la fe que ha de ser. es capaz de salir de sí mismo al encuentro de los demás. Sobre la escatología. especialmente de los necesitados. pensamiento del Espíritu absoluto que se ha revelado como relación. En el terreno moral. donde la más intrincada teoría transmite enseñanzas prácticas para concebir el cosmos y la vida. como respuesta. que es la Vida. más allá del mérito y el rigorismo. defiende que el ser es ser pensado. Así es como hay que entender el dogma de la Trinidad. En ello se toca lo esencial del ser humano que se encuentra a sí mismo cuando se siente amado y. no existe ninguna vida inútil. en una aversión a la sexualidad. Esta es la idea básica de su libro Mirar a Cristo. Llamó la atención su afirmación de que la moral sexual representaba un capítulo particularmente oscuro y trágico en la historia del pensamiento cristiano. de este modo. En esta obra afirma que la fe cristiana está volcada hacia la vida.En su libro Introducción al Cristianismo. aunque recordó que la concepción de la unión carnal entre el hombre y la mujer como sacramento y manifestación del amor de Dios no ha permitido que se cayera. Sólo se entiende lo que es Dios en la impotencia y debilidad del pesebre de Belén y la muerte ignominiosa en la Cruz. La fe cristiana no tiene nada que ver con la religiosidad que busca la recompensa. que estima coherente con el Dios de la Creación y de la vida que se revela en la Biblia. Para la fe cristiana. en particular la vida humana cuyo origen y meta está en el amor. La fe en Jesús se basa en la humildad que vive del amor gratuito recibido (gracia). a diferencia del gnosticismo y del dualismo de las primeras herejías. su meta es vida en todos sus niveles en cuanto a don y reflejo de Dios. que se ciñe a un legalismo ético para ganarse supuestamente un derecho a la salvación. Esto nos revela la ley de lo abundante. escribió una obra del mismo título donde pretende dar respuesta teológica a una sociedad burguesa atenazada por el miedo al sufrimiento y a la muerte. y de la trascendencia. sostiene. Por ello se mostró partidario de una visión antropológica positiva del cuerpo y su lenguaje.9 Insiste en este mismo tratado que la omnipotencia divina se descubre en su esencia a través de Jesús de Nazareth. Es esta apertura al don lo que transforma al hombre y produce su conversión (la metanoia del Evangelio). una respuesta de amor. ha insistido en que el «cristianismo no es un moralismo». Concibe la relación como una forma primigenia de lo real: la unidad primigenia es unidad en el amor.

Combatió. Muestra su escepticismo ante la eficacia de una reforma estructural de la Iglesia. «la Iglesia vive de la alegría que los cristianos experimentan por ser tales» (Ser cristiano en la era neopagana). sean del signo que sean. Para él. Si se renuncia a la verdad acerca del hombre. es una llamada a la búsqueda sincera donde la razón puede desplegar todas sus energías. Todo esto lo ha colocado en el punto de mira crítico de la teología católica más avanzada. la verdad no es un punto de llegada. Para él. Ante ello. sostiene que la Iglesia debe superar sus disputas internas y reflexionar sobre la posibilidad de respuesta que lleva en su interior. si bien le valió la confianza de Juan Pablo II y lo llevó a desempeñar con rigor el cargo de prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe. tolerancia). Por ello ha denunciado los males derivados del capitalismo y el liberalismo occidentales. En su Teoría de los principios teológicos. asimismo. mostró su preocupación por un relativismo que pone en cuestión la idea de verdad dogmática y moral. el cristiano occidental vive hoy en una era neopagana. el cristiano ha de ser el que transmita la liberación del que vive del perdón y la promesa de la Vida Eterna para todos los hombres. se renuncia a su libertad (así lo expresa en su libro Fe. Por ello condenó ciertas formas de la Teología de la Liberación influidas por el marxismo. Por ello la persona está cada vez más aislada y desorientada y la sociedad desprovista de valores humanos consistentes. el placer y el poder. Denunció también el empobrecimiento que para un culto profundo supuso el abandono de una liturgia enraizada en la tradición de la Iglesia. . pero eso no la diluye ni la transforma en mera invención subjetiva y manipulable. entiende más bien que lo que hay que hacer es poner esa estructura al servicio del amor. materiales para una teología fundamental. verdad.acríticamente a todo lo novedoso por efímero e inconsistente que esto fuera. Para Ratzinger. Afirma que una de las primeras reglas del discernimiento espiritual consiste en que donde está ausente la alegría y el humor está ausente el Espíritu. la identificación del compromiso social cristiano con la colaboración en las nuevas estructuras de poder revolucionario que surgieron en Latinoamérica. Solo desde estos parámetros se puede recobrar y defender un sentido pleno de la dignidad humana.10 También fue crítico con la identificación de la fe cristiana con formas políticas liberales. en coherencia con su concepción de un cristianismo que va mucho más allá de la mezquina defensa de estructuras políticas y sociales que siempre serán mutables y pasajeras. el prestigio. Así. marcada por la idolatría del dinero. Entiende que la fe cristiana es incompatible con la adhesión a sistemas de dominación y opresión.

Destaca. En su servicio de gobierno eclesial. realizada desde una “hermenéutica de la continuidad”. con lo que fortaleció el rumbo de la Iglesia en el sentido marcado por el Concilio Vaticano II. no siempre valorada y entendida adecuadamente. en su propio ejercicio. integrando las nuevas condiciones del mundo. Entendiendo la historia como el lugar donde se pone en juego el compromiso creyente y la unidad de vida cristiana. Desde que. se presentó como un “humilde trabajador en la viña del Señor”. una enseñanza que miró. estableció normas que buscan evitar la reincidencia en escándalos. hasta el momento en que dio a conocer su decisión de renunciar. prolongó y profundizó los cauces del ecumenismo y el diálogo interreligioso. la conciencia del patrimonio espiritual enorme que posee la Iglesia en su Tradición y en la Sagrada Escritura. Desde el punto de vista legislativo. Promovió la correcta lectura del Concilio Vaticano II. De manera reiterada lanzó a la Iglesia y a la humanidad el desafío de la autenticidad. en particular. una renovada visión del ministerio que compete al Sucesor de Pedro. pero ratificado en la práctica. Reacomodó la competencia de algunos dicasterios de la Curia Romana y creó el Consejo Pontificio para la promoción de la Nueva Evangelización. asentado para ello en la convicción de que la verdad termina por imponerse con mansedumbre. emprendió en todos los niveles una valiente y decidida limpieza. a la centralidad de la caridad en la vida del cristiano. el Papa Benedicto XVI dio muestras de una estatura moral y espiritual que sólo proceden de la más genuina humildad. Pero su denuncia profética no se quedó ahí: subiéndose a la palestra de los más diversos foros internacionales. nos recordó sin cesar . ofreció desde la fe una aguda crítica a la dictadura del relativismo contemporáneo.LOS APORTES BENEDICTO XVI: Nunca dejó de sorprendernos. Como servidor de la unidad. por supuesto. lo más notable es tal vez lo menos ostentoso. al ser elegido. Ante todo. Dio. no como un maquillaje. y que recuperó. por un lado. sino como una fuerte exigencia de conversión y de justicia. a partir de nuestra vocación sobrenatural. ofreciendo en una serena actitud de diálogo la riqueza de la convicción cristiana. su magisterio. En esta misma línea. por otro. habló francamente de un humanismo creyente que ensancha los horizontes chatos del secularismo de nuestro tiempo. Sin embargo.

y para ello colocó en el centro a la persona de Jesucristo. con una Persona. respondiendo siempre “sí” a las exigencias del amor de Jesús al buen pastor. Joseph Ratzinger nos dio prueba ante todo de ser un discípulo de Cristo. una orientación decisiva”. sino por el encuentro con un acontecimiento. . la eternidad. Su testimonio de exquisita caridad y lúcida visión ha sido su principal aporte a la Iglesia y a la comunidad humana. “No se comienza a ser cristiano por una decisión ética o una gran idea.el horizonte trascendente de la vida. que da un nuevo horizonte a la vida y. nos dijo en su primera encíclica. con ello.