RELACION ENTRE METODOS CLINICO Y EPIDEMIOLOGICO

Los pasos que se dan en el método epidemiológico, en esencia, son los mismos que se siguen en el método
clínico. El método clínico es un sistema de pensamiento aplicado al individuo enfermo y cuya finalidad es
establecer un diagnóstico e instituir un tratamiento. El método epidemiológico es una forma de pensamiento
sistematizada que se aplica, no ya al individuo, sino a la comunidad, y cuya finalidad es establecer causas e
indicar medidas de control.
Existe un estrecho paralelismo entre el método clínico y el método epidemiológico. El sustrato sobre el cual
opera el médico clínico es el individuo enfermo o sano. El sustrato del método epidemiológico está constituido
por la comunidad. El clínico, después de desplegar una serie de técnicas, llega a instituir un tratamiento. El
epidemiólogo llega, en último término, a adoptar medidas de control. El clínico deja registrada toda su labor en
una ficha clínica. El epidemiólogo resume su investigación y su acción en un informe epidemiológico.
La acción del clínico se apoya sobre un grupo de disciplinas fundamentales: Biología, Patología, Bacteriología,
Terapéutica, Fisiología, Fisiopatología, Anatomía, Histología, etc. El epidemiólogo necesita apoyarse en las
disciplinas ya mencionadas, pero también otras más: Bioestadística, Ciencias Sociales, Ciencias Físicas y otras.
Al definir Epidemiología, se dijo que esta ciencia describe la enfermedad como fenómenos de masa, a diferencia
de la clínica que describe los síntomas, signos, evolución de ellos en un individuo. En cambio, el epidemiólogo
se ocupa de describir la enfermedad en la comunidad: distribución en el espacio y tiempo, distribución por edad,
sexo, profesiones, prevalencia estacional y otros rasgos que permitan diferenciar una enfermedad de otra por su
conducta frente al grupo social. Para comprender la enfermedad como fenómeno de masa, es preciso apoyarse en
otras ciencias que coloquen al médico en mejor posición para entender todos los fenómenos complejos que
resultan cuando el hombre vive en comunidad.
El clínico trabaja sobre el individuo, que es un ser biológico ya muy complejo. El epidemiólogo trabaja con
agrupaciones humanas, en que entran en juego nuevas y complejas variables, las cuales influyen en manera
importante, sobre la distribución y comportamiento de las enfermedades.
El paralelismo que establece semejanza y diferencia entre el método clínico y el epidemiológico, queda resumido
en el cuadro siguiente:
PARALELISMO ENTRE EL METODO CLINICO Y EPIDEMIOLOGICO

Substrato
Colección de antecedentes

Clínico
Epidemiológico
Individuo enfermo o sano
Comunidad enferma o sana
Anamnesis personal, familiar, remota Antecedentes del área a partir de varias
y actual
fuentes
Inspección del área en general y particular a
determinados servicios

Examen personal

Examen físico general y especial

Hipótesis
Medidas transitorias

Diagnóstico clínico
Tratamiento inicial

Laboratorio

Exámenes (sangre, orina,etc.)

Conclusión diagnóstica

Diagnóstico definitivo

Diagnóstico epidemiológico

Medidas definitivas

Tratamiento definitivo

Medidas de control

Alta

Clínica por mejoría del enfermo

Epidemiológica por remoción de la causa

Historia clínica.Epicrisis

Ficha epidemiológica Informe

Honorarios cobrados al paciente

Sueldo cobrado a la comunidad

Registro de
efectuada

la

acción

Compensación económica

Hipótesis epidemiológica
Recomendaciones generales
Exámenes de agua, alimentos;
muestras

otras

fenómenos de masa en el tiempo.  Variables de lugar: características demográficas. edad. 2. pues se rompe la continuidad en el trabajo. pero sujeta a confirmación de un fenómeno de salud o enfermedad. que participan en la ocurrencia de la enfermedad en la población. tendencias estacionarias etc. De casos y controles.MÉTODO EPIDEMIOLÓGICO Debido a la amplitud del concepto de salud pública con sus determinantes(factores que ejercen influencia sobre la salud de las personas) y la creciente complejidad epidemiológica de la situación de salud de las poblaciones. etnia. así como probar hipótesis sobre la relación causal. Con fines didácticos podemos sintetizar el círculo de las fases de investigación epidemiológica señalando sus etapas:  En un primer momento la epidemiología observa rigurosamente la realidad sin intentar modificarla (Fase descriptivo)  En una segunda etapa. la fase de la epidemiología descriptiva o bien el estudio o la investigación descriptiva. Fases del método epidemiológico Las fases del método epidemiológico determinan la profundidad del conocimiento del fenómeno de salud-enfermedad estudiado. Estas hipótesis surgen de observaciones clínicas. epidemiológicas y de laboratorio relacionadas con el evento estudiado. usando como unidades de estudio las poblaciones o grupos humanos. 3. lugar y persona. Urbano rural. De prevalencia (transversales) 2. meses.es decir enfermedades que se han incrementado en los últimos 25 años o bien amenazan en incrementarse en un futuro cercano. Desde el punto de vista de la Epidemiología. ha sido la gran proveedora de hipótesis en relación con los importantes problemas de salud con la que cuenta la epidemiología. Las cuales responde las preguntas: ¿qué ocurrió?. 4. (es decir las variaciones en la frecuencia de enfermedad que se producen de una generación a otra. suelo. etc. dónde ocurrió? Y ¿cuándo ocurrió? Ejemplo:  Variables de tiempo: hora del día. y colectivos. Es por esto que la salud pública cuenta con la Epidemiología. Se utiliza para cuantificar la asociación entre variables de exposición y variables de resultado. por medio de un método específico denominado método epidemiológico. tendencia secular. nivel socioeconómico. el cual se utiliza por conocer las características y el desarrollo de las enfermedades y otros procesos afines que afectan a la colectividad. Fase de Epidemiología analítica Esta segunda fase es reconocida en el lenguaje epidemiológico como un estudio o investigación de carácter "analítico". su severidad y potencial diseminación) la evaluación sistemática de las condiciones de salud y enfermedad requiere de disponibilidad de datos recolectados por sistemas de vigilancia en salud pública. nivel de estudios. con el fin de dominarlas y transformar favorablemente el estado de salud de la población. fauna. temperatura. estilos de vida etc. Planteamiento de una hipótesis La descripción de los fenómenos que realiza la epidemiología descriptiva. El fracaso de una etapa supone el fracaso del estudio. Definición Sucesión de etapas que permite realizar una investigación. prevención y control de la enfermedad. con la característica de que una etapa sucede a la otra y no puede cambiarse el orden y sucesión.  Variables de persona: Constituyen atributos biológicos. sociales o culturales que influyen en la presencia de enfermedad. Los cuales nos permitirán la identificación de factores de riesgo. vegetación. la base para el desarrollo de intervenciones dirigidas a la promoción de salud. humedad. (concebida como la herramienta y ciencia que estudia la distribución de las enfermedades y los determinantes del proceso salud-enfermedad en las poblaciones humanas). estado civil. características familiares o genéticas. Organiza y resume la información de eventos o de los casos de una enfermedad de acuerdo con las variables epidemiológicas de tiempo. tales como el sexo. La tarea fundamental de esta fase es la comprobación o refutación de las hipótesis formuladas. basada en la observación cuidadosa y el registro objetivo de los hechos. lugar de nacimiento. Surge así la formulación de hipótesis que pueden definirse como una explicación posible completa o parcial. características endógenas. siendo éstos. se elaboran hipótesis implicatorias sobre la base de los paradigmas imperantes (Fase analítica)  En un siguiente paso la epidemiología intenta verificar la validez de su(s) . ( el carácter emergente de las enfermedades . a otro). Se distinguen: 1. individuales. mediante métodos de investigación específicos y apropiados. Experimentales. o de un decenio o más. años. De cohorte. zona de residencia. Contesta las preguntas ¿cómo ocurrió Y ¿por qué ocurrió? Los principales tipos de diseño de investigación ANALÍTICA que permiten dar respuesta a las hipótesis formuladas (en la fase de la epidemiología descriptiva) son los estudios: 1. población que la habita. ¿quienes son los afectados?. estaciones del año. Fase descriptiva: Se refiere a la descripción detallada de los fenómenos de salud-enfermedad. sugieren explicaciones posibles de los factores o variables involucrados en el proceso causal del fenómeno en estudio (salud o enfermedad).

Recordar que la particularidad del método epidemiológico está representada por el carácter propio de su estrategia y del cuerpo de conocimientos que produce. Concepción de la idea. integración o diagnóstico informal y diagnostico. Sin embargo es necesario enfatizar que los pasos. 4. MÉTODO CLÍNICO PROCEDIMIENTO El Método Clínico se puede definir como el conjunto de procedimientos. Objetivos de la investigación. Revisión conceptual del tema: bibliografía.  definición de categorías y escalas de medición. Contratación. 7.  elección del diseño de investigación.hipótesis(s) sometiéndola a la verificación de acuerdo con la estrategia escogida para el caso particular (Utilizando diferentes diseños de investigación)  Luego prosigue la etapa de conclusión. Nombre de los Pasos del método Los 5 pasos o etapas del método se nombran:      Formulación. El método clínico o "proceso del diagnóstico" son los pasos ordenados que todo médico aplica en la búsqueda del diagnóstico en sus enfermos individuales.Aunque este aspecto se convierte en un capítulo para tratar independientemente. El método clínico y el expediente clínico ¿Cómo todo científico debe transcribir al papel. Información. . registrar los datos que obtiene y razonar con ellos?El documento que se elabora. abstracción. Recuérdese que Fase Descriptiva Fase Analítica Sugerencias para la Salud y Elaboración de un informe. 9. 8. 3. por cuanto las etapas del método clínico no se agotan en la Historia Clínica propiamente dicha. la característica principal es que se está estudiando poblaciones y. planificación del estudio que comprende. entre otros:  selección y operacionalización de variables. Formulación por el enfermo de sus quejas de salud. diagnostico e intervención. procesamiento. de acuerdo a los resultados obtenidos. sintetizados. cambia de denominación y para el médico se convierte en la Historia Clínica Hablando con propiedad se trata en realidad de todo el expediente clínico. Comprobación final. antecedentes de todo tipo (aún. pruebas de confiabilidad y validez del instrumento. formulación del marco teórico. El método clínico se constituye de 5 pasos: la observación. Planteamiento del problema de investigación. Con dicho conocimiento se pueden generar afirmaciones pronosticas aplicables en ciertas y especificas condiciones de investigación. enfermedades o problemas de salud.  Con la nueva evidencia la epidemiología elabora nuevas hipótesis que seguirán el mismo análisis descrito. Establecer las hipótesis diagnósticas presuntivas.  prueba piloto. signos y otros datos). por intermedio de una contratación que. etc. 4. del proceso de investigación epidemiológica coinciden con los del método científico en general. estadísticas. 3. 6. en la mayoría de las circunstancias.  elaboración del instrumento y de los procedimientos de medición. muestra y técnica de muestreo. 2. recolección de los datos. ordenados sistemáticamente. de cualquier tipo que sean.  plan de análisis de los datos. que se aplican en forma intensiva y exhaustiva para llegar al conocimiento y descripción del ser humano. alimentando el conocimiento y abriendo un nuevo ciclo de investigación. análisis e interpretación de los resultados. evaluación. en ellas. Hipótesis. que para el científico no clínico recibe el nombre de libreta del científico. 10. formulación de hipótesis. rumores).  definición de universo. en general todas coinciden en que deben incluirse: 1. aceptándose o rechazándose la(s) hipótesis original. Pasos esenciales en su aplicación 1. conclusiones y sugerencias. dejarse de lado en un momento en que se habla sobre el método clínico. 2.  definición de las unidades de análisis. Si bien se suelen presentar variadas formas de esquematizar este proceso. sin embargo. no puede. 5. aunque no en todas. Obtención de la información necesaria (síntomas. indagación. 11. elaboración de un informe. Comprobación. se realiza a través de análisis de laboratorio.

en detrimento de la salud del paciente y de la propia medicina. Historia natural:La Epidemiología también se preocupa por el curso y resultado (historia natural) de las enfermedades en los individuos y los grupos. la búsqueda de las causas. Ni qué decir del clínico que sin ver al paciente o viéndolo escasamente unos segundos ordena un cúmulo de exámenes para adelantar y adecuar posteriormente su interrogatorio y examen clínico al resultado de aquellos. Los datos deben ser registrados porque pueden ser olvidados. si desea que la clínica sea ciencia clínica. como una disciplina de salud pública. así como las interrelaciones entre ellas. lo que acentúa la búsqueda de la última y olvida la primera. Por ejemplo. para obtener su conformidad La evolución debe presentarse exponiendo el pensamiento científico del médico y no ser una exposición de datos innecesarios y anecdóticos El egreso debe ser un resumen de cada problema y las orientaciones brindadas por el médico para el futuro cercano o lejano El médico. deberá acostumbrarse a trabajar con su método clínico en forma explícita y no oculta. más por la alteración clínica que por la persona. la alteración fisiopatológica o patobioquímica. APLICACIONES Vigilancia de enfermedades: El objetivo de la vigilancia de enfermedades es el de responder a la pregunta básica acerca de cuál es la frecuencia de una enfermedad. Esta información es esencial para identificar y diseñar las estrategias de prevención de las enfermedades. para que esté a la altura de la ciencia clínica. existe en estos casos más preocupación por la lesión de la molécula (llamada actualmente la Patología) que por el paciente. la evaluación de la eficacia de los tratamientos y de nuevas intervenciones y en la evaluación del desempeño de los servicios de salud. debe exponer de forma explícita y con rigor. psicológicos u otros que pueden afectar a la salud. La causa. puede usarse para diferentes finalidades. las diversas etapas del método clínico antes señaladas. de su proceso y de las decisiones del médico. sociales y sus interrelaciones con los problemas clínicos Deben establecerse los planes de búsqueda de más información tecnológica para contrastar con la hipótesis planteada para su verificación final Los exámenes deben ser justificados y valorados en relación con los diagnósticos clínicos establecidos La conducta terapéutica debe ser justificada y valorada constantemente El paciente debe ser informado.El expediente clínico. ¿Qué es Epidemiología? Es el estudio de la distribución de los eventos de salud y sus determinantes en las poblaciones humanas. teniendo en cuenta la ciencia semiológica Los problemas de salud individual deben ser bien identificados Las hipótesis diagnósticas deben estar bien fundamentadas. esencial y necesaria. La Epidemiología ayudó a . De esta forma se rompe el vínculo entre la persona y la lesión. Búsqueda de las causas: Una vez que las enfermedades se han identificado. Si se intenta abogar. La Epidemiología. El análisis debe incluir los problemas psicológicos. o determinar si la magnitud o la distribución de un evento de salud está cambiando a lo largo de un período (tendencias). y la aplicación de este estudio en la prevención y control de los problemas de salud. la lesión anatómica. o sea. la vigilancia puede ayudar a: determinar cuántos casos del dengue están ocurriendo en una región dentro de un año. no deben ser descuidadas. cuándo ocurre y dónde está localizada. quién la adquiere. al considerar los factores biológicos. físicos. sobre todo por clínicos no internistas. identificar la aparición de un problema de salud desconocido. tergiversados. la valoración de las pruebas de diagnóstico. la Epidemiología ayuda a comprender los mecanismos y las causas de una situación sanitaria específica.           La información recogida debe ser real. químicos. por una clínica que es una simple aplicación de la ciencia y la tecnología compleja. cuando sea posible. Los usos más comunes son: la vigilancia de enfermedades determinando la historia natural de la enfermedad.

de acuerdo con el estudio global más extenso que se ha hecho sobre esperanza de vida y las mayores amenazas a la salud. de igual manera. métodos de diagnóstico. Más de 480 investigadores de 50 países recabaron datos hasta el año 2010 de sondeos. La investigación se publicó en la gaceta científica Lancet. y la 20ma causa a nivel mundial. este tipo de afecciones ahora representan más de la mitad de los problemas de salud. "Lo que más contribuye a los problemas de salud en el mundo no son las muertes prematuras. La hipertensión arterial se ha vuelto el principal riesgo de salud en todo el mundo. Evaluación del desempeño de los servicios de salud: Recientemente. el estudio encontró que: Japón: Encabeza la esperanza de vida con 79 años para hombres y 86 para las mujeres. las farmacias y otros entornos. Sin embargo. alimentados por el envejecimiento de la población. El estudio fue pagado principalmente por la Fundación Bill & Melinda Gates. todos los medicamentos nuevos. La función de la Epidemiología es ayudar en el diseño y análisis de tales estudios. Por ejemplo. Evaluación de pruebas de diagnóstico: La finalidad de la Epidemiología en la evaluación de las pruebas de diagnóstico es. padecimientos mentales y todas las enfermedades óseas y articulares". sino las enfermedades crónicas. la Epidemiología se ha utilizado para evaluar la efectividad y la eficiencia de los servicios de salud. entre muchas otras aplicaciones. exceptuando a África. la gente vive más y menos niños mueren. incluida la estancia hospitalaria de ciertas condiciones. también lo hace el número de años que la gente vive con afecciones como pérdida visual o auditiva y padecimientos mentales como la depresión. las enfermedades crónicas y discapacidades que afectan a los adultos están teniendo un mayor impacto. En los países desarrollados.. heridas. o también para evaluar la repercusión sobre la salud pública del hecho de reducir los aditivos con plomo en las gasolinas. ha determinado de qué manera el tabaco está implicado en el desarrollo de diferentes cánceres y otras enfermedades cardiovasculares. . para determinar los procedimientos apropiados en la atención hospitalaria. Utilizaron modelos estadísticos para llenar los huecos para los países con poca información. Ahora. para comparar la eficiencia del saneamiento en contraposición con el tratamiento de ciertas enfermedades infecciosas.. procedimientos quirúrgicos y otras actividades relacionadas con la salud deben evaluarse con relación a su seguridad. censos y estudios anteriores. indicó Christopher Murray. El homicidio : Es la tercera causa de muerte entre los hombres en Latinoamérica. Evaluación de la eficacia de los nuevos tratamientos e intervenciones: En general. Conforme aumenta la esperanza de vida casi en todas partes. cada vez más personas sufren de enfermedades y discapacidades propias de la vida moderna. eficacia y efectividad antes de recomendar su uso y distribución en los hospitales. La desnutrición era la mayor amenaza a la salud infantil en un estudio similar de 1990. seguido por el tabaquismo y el alcohol. ¿POR QUE LA GENTE VIVE MAS QUE EN AÑOS ANTERIORES? Estudio indica que ahora la gente vive más pero se enferma más Casi en todas partes del mundo. uno de los autores del estudio y director del Instituto de Medición y Evaluación Sanitaria de la Universidad de Washington.identificar ciertos comportamientos sexuales que conducen a la transmisión del VIH. Dado que más niños sobreviven. Entre otros datos. hay más posibilidades de comer de más que de morir de hambre. vacunas. según la investigación.

como hepático. antes de nacer ya hay niños enfermos. Y la medicina esta en aprietos. los furúnculos casi no se ven y las enfermedades agudas (de drenaje o limpieza del organismo) se cortan rápidamente con poderosos medicamentos químicos. impide que el organismo se defienda aunque sea con la sudoración. Es verdad que hoy se conocen mejor las funciones más íntimas del hombre. Es más. etc. diarreas. En muchos de estos casos los exámenes de laboratorios y los estudios más avanzados de la tecnología moderna no revelan enfermedad alguna. Hoy no hay viruela y son raros los casos de tosferina. Lo que si hay hoy son enfermos crónicos. hace que nazca un ser de padres ya fallecidos. En definitiva.8 muertos contra uno por cada 100. Sin embargo. . cansancio irritabilidad emocional. A nivel mundial. especialmente el de la ciudad. Como reflejo del envejecimiento de la población. de estómago y de colon. lo que se ha prolongado es el sufrimiento de la especie humana. están entre las primeras 20. Deben vivir bajo el efecto de tranquilizantes o bajo la acción de los sedantes analgésicos. la diarrea o el flujo vaginal. La vida artificial a que está sometido el hombre.000). ya que existe el falso concepto de que el eliminar deshechos es estar enfermo. ya que apresuradamente debe crear especialidades y subespecialidades cada vez más sofisticadas sin conseguir el resultado deseado. mientras que otros tipos de cáncer. La diabetes : Mata a más personas de entre 15-49 años en África que en Europa Occidental (8. Se queja de dolores de cabeza. La fecundación artificial con óvulo y espermatozoides almacenados. todas ellas tendientes a crear el estado óptimo de bienestar en el ser humano pero siempre en un ámbito poco natural. pero las medidas que se toman para contrarrestar las anomalías son artificiales. El sida saltó del lugar 35 en 1990 al sexto dos décadas después. pero la persona no se siente bien. Hoy se nace enfermo. Es verdad que se ha prolongado la vida pero también han aumentado los sufrimientos.El suicidio: Es el 21er asesino a nivel global. Hoy hay más enfermos que nunca. las enfermedades del corazón y las apoplejías son las que más matan. náuseas matutinas. insomnio. Estos deshechos terminan depositándose y aparecen las enfermedades crónicas. con el riesgo de crear nuevas más graves. Y otras disciplinas higiénicas y terapéuticas. Los hospitales y las clínicas no dan abasto para atender la enorme afluencia de personas aparentemente sanas. no todo es como lo demuestran los números. el cáncer de pulmón ya es la quinta causa de muerte en el planeta. En consecuencia ha aparecido la perinatología estudia y trata al niño recién nacido y al que está por nacer. La ingeniería genética forma especialistas dedicados al estudio y posible tratamiento de enfermedades hereditarias.

. establecer la categoría de sufrimiento y distinguirla de la patología permite. Siguiendo a Tort (1989) las clasificaciones son siempre construidas sobre dos presupuestos básicos. y no por ello carece de valor. La importancia que tiene un proceso clasificatorio es enorme. Por otro lado. si se comprende que el sufrimiento humano es un problema socialmente producido. En la medida que la epidemiología en salud mental pueda definir y precisar un nuevo objeto de estudio. Galende. el concepto de sufrimiento permite incorporar la dimensión subjetiva del sufriente. Se trata de un trabajo de abstracción de los fenómenos que se presentan que son sistemáticamente distribuidos por el pensamiento según algunas de sus propiedades o atributos. no alcanzan el estatuto de enfermedades y por tanto no son diagnosticados ni registrados. La vida cotidiana como el espacio concreto de generación de las posibilidades diferenciales de bien y malestar que atraviesan a los hombres y que se articulan con los procesos de salud y enfermedad. dimensión que está claramente ausente en la perspectiva nosográfica clásica. se distingue y se organiza un sector determinado de la realidad. operando al mismo tiempo la existencia de esa clasificación como organizadora del pensamiento y de la visión que se tiene sobre la realidad. haciendo visibles las relaciones que lo ligan con las condiciones objetivas de vida y con las vicisitudes de la vida cotidiana de los sujetos. Es decir que la forma como se clasifican los eventos tiene una implicación fundamental sobre el modo como se representan y se interviene sobre ellos. Las clasificaciones son resultado de los modos con que se percibe.Asumiendo esta nueva categoría de sufrimiento. por un lado. acentuar la perspectiva genética del primero. “Las clasificaciones son producto resultante de la forma en que agrupamos los fenómenos que nos circundan y reflejan el entendimiento de sus semejanzas y de sus diferencias. Se trata de un movimiento que la sitúa mucho más cerca de reconocer. Supera la concepción ontológica de la enfermedad mental que le fue impuesta y se abre teórica y conceptualmente a los aportes que pueden provenirle desde las ciencias sociales. que el objeto de la salud mental es un objeto social e histórico (Galende. tendrá que repensar y construir nuevas modalidades clasificatorias. que resulten superadoras de aquellas organizadas en torno a entidades mórbidas. Las similaridades (metáforas) o las contigüidades. la epidemiología “desnaturaliza” su objeto. siendo en consecuencia descalificados como problemas mismos de salud En el campo epidemiológico. No menos importante son las consecuencias resultantes del hecho de excluir de las clasificaciones todos aquellos eventos de la salud que. culturales o institucionales. asociaciones o genealogías (metonimias)” Ahora. se torna necesariamente crítica la mirada sobre los sistemas clasificatorios que no contemplan las dimensiones sociales. como señala E. La percepción y enunciación de malestar por parte de un sujeto puede no estar acompañada de signos y síntomas objetivables por terceros. pese a ser percibidos por aquellos que sufren. en contextos culturales y socio históricos definidos y no un problema biológico. 1990).