ESTRUCTURA BACTERIANA

Introducción

Las bacterias pertenecen al reino Procaryotae.

Son elementos unicelulares sin un nucleo verdadero.

Su tamaño aproximado es de 1-3 micras.

IMPORTANCIA DE LAS BACTERIAS
Los miembros pertenecientes a los dominios Bacteria y Archaea son las formas
más abundantes en el planeta. Las bacterias constituyen una proporción
significativa por lo que respecta al peso corporal de los diferentes hospederos
(desde 0.5 k hasta unos 2.5 k). Su biomasa total llegó a estimarse en 3.5 × 1014
kg de carbono. Sin embargo, en 2008 solo se aceptaban ~7,000 especies
microbianas, versus 300 000 especies de plantas y 1 250 000 de animales, lo cual
no refleja la biodiversidad total de las bacterias. (Achtman et al., 2008).

La Bacteriología es una disciplina de la Microbiología, que ha estado presente a lo
largo de la historia de la humanidad. Las bacterias son responsables de millones
de muertes de personas a nivel mundial. Entre algunas enfermedades infecciosas
bacterianas, causantes de grandes epidemias que han mermado la población, se
encuentran: la difteria, cólera, tuberculosis, sífilis, tétanos, tos ferina, y fiebre
tifoidea. Sin embargo, también existen infecciones bacterianas que aunque están
asociadas en menor frecuencia como causa de muerte, son un problema de salud
pública en países en vías de desarrollo como el nuestro, entre las que se puede
mencionar algunas de las enfermedades "menospreciadas", emergentes. (TDR.
2015).

Otro aspecto de primordial importancia en bacteriología es la microbiota del
cuerpo humano, en especial del tracto gastrointestinal. Se estima que en el
intestino de un ser humano adulto, existe un billón (1012) de microorganismos por
mililitro de contenido fecal y alberga entre 500 y 1000 diferentes especies
bacterianas. La mayoría de esos microorganismos pertenecen al Dominio
Bacteria, que incluye tanto a bacterias gramnegativas como grampositivas. La
microbiota intestinal difiere de una persona a otra y esa diversidad se ha visto en
la composición del lumen (heces) y de la mucosa (epitelial), aunque el genotipo
del hospedero es más importante en determinar la microbiota intestinal que la
dieta, edad y estilo de vida.

La microbiota intestinal esta implicada en una gran variedad de funciones en el
hospedero, involucrando cambios en el epitelio intestinal, modulación inmune,
movimiento intestinal y el metabolismo de algunas drogas. La microbiota también
está involucrada en la degradación de algunas toxinas y carcinógenos que se
ingieren en la dieta, síntesis de micronutrientes, fermentación de substancias del
alimento, ayuda en la absorción de electrolitos y minerales; asimismo afecta el
desarrollo y diferenciación de los enterocitos, a través de la producción de ácidos
grasos de cadena corta. Finalmente, la microbiota previene la colonización del
intestino por bacterias patógenas como: Escherichia coli, Salmonella, Clostridium y
Shigella.

Actualmente se ha resaltado el papel que tiene la microbiota en la obesidad del
humano. Las actividades metabólicas de la microbiota intestinal facilitan la
extracción de calorías de los alimentos ingeridos y el almacenaje de esas calorías
en el tejido adiposo del hospedero, para su posterior utilización y proveen energía
y nutrimentos para el desarrollo y proliferación microbiana. Las diferencias en la
recuperación de energía en los individuos puede ofrecer una explicación fisiológica
del porqué algunos pacientes presentan obesidad, pero no comen en abundancia.
Se ha sugerido que la microbiota intestinal de algunas personas tiene una
eficiencia metabólica específica y que ciertas características en la composición de
la microbiota pueden predisponer a obesidad.

Por otra parte, las bacterias presentan un metabolismo tan diverso que les permite
llevar a cabo funciones tales como: La fijación de nitrógeno (conversión de
nitrógeno gaseoso a amonio), la fijación de una cantidad importante de CO2, la
metanogénesis (producción biológica de metano), así como la reducción de azufre
y fierro.

Hay bacterias con capacidad para metabolizar los plaguicidas clorados e
hidrocarburos. Actualmente se trabaja en la producción de polímeros bacterianos
biodegradables para sustituir a los plásticos sintéticos. Además, mediante a
procesos vigentes a nivel industrial, las bacterias se utilizan en la producción de
antibióticos (bacitracina, cefalosporina, cloranfenicol, cicloheximida, lincomicina,
nistatina, penicilina, polimixina B, estreptomicina, son algunos de ellos); vitaminas
tales como la vitamina B12 y la riboflavina, cuya síntesis es más fácil por
fermentación; aminoácidos, por fermentación directa o síntesis enzimática, entre
ellos el ácido aspártico y la fenilalanina (ingredientes del aspartame), el ácido
glutámico (empleado como saborizante bajo la forma de glutamato monosódico),
la lisina (aditivo alimentario). Por lo que respecta a enzimas microbianas, éstas se

producen comercialmente y se emplean en la elaboración de jarabes
edulcorantes, detergentes, ablandadores de carnes.

Las aplicaciones prácticas de las bacterias en la ingeniería genética incluyen:
vacunas virales (citomegalovirus, hepatitis B, sarampión, rabia); proteínas y
péptidos (insulina, factor estimulante del crecimiento, interferón alfa, interferón
beta, factor de necrosis tumoral y otros que aún no se encuentran en el mercado);
vegetales y animales transgénicos; regulación y terapia génicas.

Elementos Bacterianos
A los elementos bacterianos los
podemos dividir en:
Elementos obligados:

Elementos facultativos:

Capsula.

Flagelos.

Fimbrias o pili.

Esporo.

Pared bacteriana.

Membrana citoplasmática.

Citoplasma.

Ribosomas.

Nucloide (Nucleoide) o
cromosoma bacteriano.

Glicocalix.

Plásmidos.

Transposones.

PARED CELULAR

Se pone de manifiesto con la tinción de Gram:

Tincion desarrollada por Hans Christian Gram (1853-1938).
o Permite dividir a las bacterias en dos grandes grupos:

Grampositivos y Gramnegativos

Es una estructura compleja y fundamental para la bacteria formada por
peptidoglicanos(mureína o glucopeptido), cuyo componentes básicos son:
o El N-acetilglucosamina (NAG)
o El N-acetilmurámico (NAM).
o Un tetrapeptido:

Compuesto por aminoacidos que se alternan en sus
configuraciones L y D. De estos aminoacidos, el D-glutamato,
D-alanina y el ácido mesodiaminopimelico no se encuentran
en otra proteína conocida.

El peptidoglicano representa el 5-20 % de la composición de la pared de las
bacterias Gramnegativas y el 90 % en las Grampositivas.

Su espesor varía segun se trate de bacterias grampositivas o
gramnegativas:

o En las bacterias grampositivas es una capa sólida de 50-100
moleculas de peptidoglicanos
o En las bacterias gramnegativas tiene un espesor de solo una o dos
moléculas.

Por su rigidez le da su forma peculiar a la bacteria

La protege de los cambios de la presion osmótica del medio que la rodea.

Es el lugar donde se localizan numerosos
determinantes antigénicos que permiten
diferenciar a las bacterias entre sí.

La endotoxina de algunos grupos tambien se
encuentra aquí.

La pared celular se constituye (se “fabrica”)
mediante una serie de etapas enzimaticas en
las que participan al menos 30 enzimas.

Es el sustrato donde actuan antimicrobianos
como los beta-lactámicos.

Participa en la division celular.

MEMBRANA CITOPLASMATICA

Ésta formada por fosfolipidos y proteinas, y a diferencia de las eucariotas,
no contiene esteroles (excepto el mycoplasma).

Las enzimas del transporte electronico se encuentran aquí (produce
energia).

Componentes de la capsula y la pared celular son sintetizados aquí.

Es una barrera osmótica, selectiva y activa:
o Actúa como barrera osmótica para la célula.
o Contiene sistemas de transporte para los solutos y regula el
transporte de productos
celulares hacia el exterior.

Las bacterias gramnegativas tienen dos membranas: una interna y otra
externa, mientras que las grampositivas, solo poseen una membrana
(interna).

Es sitio de acción de detergentes y antibióticos polipeptídicos como la
polimixina (Por ejemplo: colistin).

CITOPLASMA

Formado 85 % por agua.

Contiene los ribosomas y el cromosoma bacteriano.

RIBOSOMAS

Compuestos por ARN ribosomico.

Su importancia radica en ser el sitio de accion de numerosos antibioticos:
o Aminoglucosidos, tetraciclinas, cloranfenicol, macrolidos y
lincosamidas.

NUCLEOIDE O CROMOSOMA BACTERIANO

Llamado tambien equivalente nuclear.

No posee membrana nuclear (de alli el termino nucleoide).

Esta formado por un unico filamento de ADN apelotonado
(superenrollado).

Confiere sus peculiaridades geneticas a la bacteria.

Regula la sintesis proteica.

CAPSULA

Estructura polisacarida de envoltura.

Factor de virulencia de la bacteria.

Protege a la bacteria de la fagocitosis y facilita la invasion.

Permite la diferenciacion en tipos serologicos.

FLAGELOS

Estructuras proteicas, de mayor longitud que los pili.

De estructura helicoidal y locomotores (responsables de la motilidad
bacteriana).

Según la posicion de los flagelos tenemos bacterias:
o Monotricas: un flagelo en un extremo o ambos.
o Logotricas: varios flagelos en un extremo o ambos.
o Peritricas: flagelos en toda la superficie.

FIMBRIAS O PILI

Son estructuras cortas parecidas a pelos. Visibles solo al Microscopio
Electronico. Carentes de motilidad.

Los poseen fundamentalmente las Gramnegativas.

Intervienen en la adherencia de las bacterias al huesped.

Facilitan el intercambio de ADN durante la conjucion bacteriana. Tiene
capacidad antigenica.

ESPORAS

Estructura presente en algunas especies bacterianas exclusivamente
bacilares.

Le permite a la celula sobrevivir en condiciones extremadamente duras.

El material genetico de la celula se concentra y es rodeado por una capa
protectora, que hace que la celula sea impermeable a la desecacion, al
calor y numerosos agentes quimicos.

Se coloca en una situacion metabolica de inercia.

Puede permancer meses o años asi.

Cuando las condiciones son más favorables se produce la germinación, con
la formacion de una célula única que después se reproduce con
normalidad.

El esporo no se tiñe con los colorantes habituales y se identifica como una
zona clara, redondeada u ovalada, que contrasta con el resto de la bacteria
que aparece coloreada.

GLICOCALIX

Entramado de fibrillas polisacaridas situadas en posicion extracelular.
Facilita la adherencia.

PLASMIDOS Y TRANSPOSONES

Los plásmidos (plasmidios) son elementos extracromosómicos compuestos
por ADN de doble cadena, con frecuencia circular, autoreplicativos y
autotransferibles.

Los transposones (genes saltarines o móviles) son elementos compuestos
de ADN que pueden moverse de forma autosuficiente a diferentes partes
del genoma bacteriano.

No poseen la capacidad de autoreplicarse pero pueden transferirse a traves
de plasmidios.

El transposon al cambiar de posicion puede arrastrar una secuencia de
ADN contigua y originar cambios fenotipicos en la bacteria.

CLASIFICACIÓN BACTERIANA
1) Bacterias Gram Positivas:

Cocos Gram positivos.
Segun diferentes pruebas bioquimicas los dividimos en:

Betahemolíticos
Streptococo
s

Alfahemolíticos
Gamahemolíticos

Obtoquina
resistentes

COCOS
GRAM
POSITIVOS

Pediococus
Leuconosco
s
No
streptococo
s

Stomatococ
os
Gemella

Aerococos

Lactococos

Optoquina
sensible
Optoquina
resistente

Terulito
positivo
Terulito
negativo

ORGANISMOS QUE SE TIÑEN POCO O NADA CON LA COLORACION DE
GRAM

Micobacterium
(bacilos acidoalcoholresistentes o BAAR).

Treponemas
(espirales).

Leptospira
(espirales)


(espirales)

Micoplasma (sin
pared celular)

Rickettsia
(bacterias intracelulares).

Coxiella
(bacterias intracelulares).

Chlamydia
(bacterias intracelulares).
BIBLIOGRAFIA

Mims, Playfair & Roitt.Wakeling-Williams.Mosby. Primera Edicion en
Español 1995.

Libro de Microbiologia Medica. UC 2007.

“Medically Important Bacteria”. McPrerson & Pincus: Henry’s Clinical
Diagnosis and Management by Laboratory Methods, 21st ed. 2006.

2. Estructura externa de las bacterias
 La ultraestructura de las bacterias, al ser procariotas, es más
simple que la de células eucariotas. Para su estudio se
requiere el microscopio electrónico. Se distinguen tres
estructuras principales que envuelven a las bacterias: la
cáspsula, la pared bacteriana, y la membrana plasmática.
Obsérvalo en la siguente imagen.

2.1. Cápsula bacteriana

Las bacterias presentan una estructura fuera de la pared
celular que sirven para protegerla, cápsula bacteriana si es
rígida (1) o glucocálix si tiene consistencia mucosa.

La cápsula bacteriana o glucocálix es una capa que se forma
en la parte externa de la pared de la mayoría de las bacterias.
Está compuesta por azúcares, protege de la desecación, del
ataque de los anticuerpos del hospedador y de la fagocitosis
por los góbulos blancos, lo que aumenta la virulencia de las
bacterias encapsuladas.

2.2. Pared bacteriana
El científico Christian Gram, hacia 1884, había desarrollado una técnica de
tinción que lleva su nombre, tinción de Gram, y que ha permitido clasificar a las
bacterias en dos grandes grupos
que se diferencian según la capa
que las envuelve: Gram
positivas y Gram negativas.

La pared bacteriana es la
envoltura responsable de
la estructura rígida de la
bacteria a la que protege
de
fenómenos
osmóticos. Puede llegar
a constituir hasta el 40%
del peso seco de la
bacteria y, dependiendo
del tipo de bacteria,
puede presentar diferentes capas.

En función de la estructura y composición de la pared bacteriana
diferenciamos a las bacterias Gram positivas de las Gram negativas.
En la tinción Gram, las bacterias Gram positivas (G+) aparecen coloreadas de
púrpura, mientras que las Gram negativas (G-) presentan color rojo.
Una de las características que diferencia a las bacterias Gram positivas de
las Gram negativas es el espesor de la pared bacteriana: en las bacterias
Gram negativas es más delgada (10-15 nm) que en las Gram positivas
(20-25 nm). Además existen otras diferencias esenciales en cuanto a su
composición.
Como has visto, la pared bacteriana de Gram positivas y negativas
presenta en común el peptidoglicano.
Las Gram positivas, contienen
una sola capa y además llevan
ácidos teicoicos que contienen
glicerol o ribitol fosfatos y ácidos
lipoteicoicos, que se unen al
peptidoglucano o a la membrana
citoplasmática.
En las Gram negativas aparecen
diferentes capas:

Membrana externa.

Lipoproteínas.

Espacio periplásmico.

Peptidoglicano.

Membrana Interna.
Tienen una capa delgada de
peptidoglicano, que se encuentra
unida a una membrana externa através de unas lipoproteínas. La
membrana externa es una bicapa de fosfolípidos, proteínas y
lipopolisacárido.

La pared celular de todas las bacterias presenta una estructura llamada
peptidoglucano, con un espesor menor en las Gram negativas que en las
Gram positivas.

En el lipopolisacárido se diferencian tres partes: el lípido A que está
embebido en el fosfolípido, el polisacárido del centro (KDO) y el antígeno O
polisacárido está en la superficie.
La pared bacteriana realiza funciones tales como dar forma a la bacteria, prevenir
la lisis osmótica, regular el intercambio de sustancias
entre el interior y el exterior de la bacteria o conferir
capacidad antigénica.

2.3. La membrana plasmática
La membrana plasmática rodea la célula, actuando
como una barrera selectiva. Es una bicapa similar a
la membrana de eucariotas, pero no presenta
colesterol.
Esta membrana presenta hacia el interior de la
célula una serie de plegamientos de diferentes
formas —esféricas, tubulares, laminares y
ramificadas— conocidos como mesosomas. En ellos
abundan las enzimas que intervienen en diferentes
procesos como la duplicación del ADN, la respiración
o la fermentación, la fotosíntesis...

2.4. Flagelos, fimbrias o pilis
Los flagelos son apéndices que permiten el
movimiento de la bacteria. Se encuentran formados
por tres partes: cuerpo basal, gancho y filamento.
En el caso de que sea una bacteria Gram negativa:

Dos de ellos aparecen unidos a la pared celular y se denominan anillo L (en
la membrana externa) y P (en la capa de peptidoglicano).

movimiento del flagelo, llamadas Los otros dos se denominan S y M y van
unidos a la membrana plasmática .

Junto con estos dos anillos aparecen dos proteínas que permiten el
proteínas motoras, responsables de la transmisión del movimiento.
En Gram positivas:

Sólo aparecen dos anillos, el que une el flagelo al peptidoglicano y el que lo
une a la membrana celular.
Por encima de la pared celular aparece el codo y tras él un filamento, que
está compuesto de moléculas de una proteína llamada flagelina.
El flagelo se mueve gracias a la función de las proteínas motoras. Éstas
transmiten el movimiento a los anillos S y M; uno gira en dirección opuesta al otro.
Las proteínas motoras transmiten el movimiento gracias a la energía procedente
del gradiente transmembrana que generan los protones.
Si reflexionas sobre el movimiento bacteriano mediante flagelos te darás cuenta
de que este movimiento permite a la bacteria acercarse o alejarse de
determinadas sustancias o estímulos que se producen en el medio.
Las fimbrias o pilis —se llaman así por parecer pelos— son más finos, cortos y
numerosos que los flagelos, y no son responsables del
movimiento.
Están formados por subunidades de una proteína llamada
pilina.
Sus funciones son varias; las más importantes son
permitir la unión de la bacteria a distintas superficies y
facilitar los procesos de intercambio de material genético
entre bacterias.

3. Estructura interna de las bacterias
El citoplasma o matriz citoplasmática es la sustancia englobada por la membrana
plasmática. Se encuentra formada fundamentalmente por agua (80%), enzimas,
glúcidos, lípidos e iones, y en el se dan la mayor parte de las reacciones vitales
para la célula.
Carece de citoesqueleto, pero contiene:

Ribosomas 70S: están formados por ARN y proteínas. Aparecen libres en
el citoplasma o unidos a la parte interna de la membrana plasmática.

Región nuclear o nucleoide: en ella se encuentra el cromosoma
bacteriano, que contiene el material genético de la bacteria.

Plásmidos: moléculas pequeñas y circulares de ADN con capacidad de
replicación autónoma.

Inclusiones

o Granos de
volutina:
contienen
polifosfato.
o Gotas
lipídicas:
suelen ser
de

triacilglicéridos.
o Polisacáridos: almidón o glucógeno.
o Magnetosomas: contienen magnetita.

PRODUCCIÓN DE ENERGÍA:
En las bacterias, la conservación intracelular de energía también ocurre
principalmente por medio de la síntesis de ATP. Los métodos usados por las
bacterias
para
generar
este
ATP
son
principalmente:
Respiración aeróbica: Proceso metabólico en el que el oxígeno molecular es el
aceptor final de electrones. El oxígeno es reducido a agua. Utilizada por bacterias
aeróbicas.
Respiración anaeróbica: En este proceso, el aceptor final de electrones son otros
compuestos, tales como nitratos o sulfatos. Utilizada por bacterias anaerobias
obligadas, aunque algunas, sobre todo las de mayor importancia médica, utilizan
la fermentación. Existen las bacterias facultativas, que pueden utilizar los dos tipos
de
respiración
aeróbica
y
anaeróbica.
Fermentación: Aquí un intermediario orgánico derivado de un sustrato capaz de
ser fermentado, es el aceptor final de electrones. Un ejemplo: la fermentación de
glucosa (sustrato) a ácido láctico; un producto intermediario, el piruvato, es el
aceptor final de electrones

ALIMENTACIÓN BACTERIANA:

Gracias a la función de nutrición son posibles las reacciones metabólicas que
permiten a la bacteria obtener energía y el suministro de materiales para la
síntesis celular.
En función de la fuente de energía que utilice la bacteria puede realizarse esta
clasificación:

Si la energía procede de radiaciones luminosas se las llama bacterias
fototrofas, que a su vez
pueden ser:

Fotoautótrofas; utilizan la luz como
fuente de energía y el CO2 como
fuente de carbono, como por ejemplo
las bacterias purpúreas.

Fotoheterótrofas; la fuente de energía
es la luz y utilizan biomoléculas como
fuente de carbono. Por ejemplo
Rodospirillum y Cloroflexus.

Si la energía se desprende a partir de moléculas químicas en reacciones
biológicas de óxido-reducción se las llama bacterias quimiotrofas, que a
su vez pueden ser:

Quimioautótrofas; si utilizan energía
química obtenida a partir de sustancias
inorgánicas y la fuente de carbono es
CO2.

Quimioheterótrofas; si utilizan energía
química obtenida a partir de sustancias
orgánicas. La fuente de carbono es una
molécula orgánica.

REPRODUCCIÓN BACTERIANA

Las bacteriaspueden reproducirse asexualmente por bipartición, pero también
pueden intercambiar genes entre ellas, adquiriendo nuevos rasgos heredables. A
estos intercambios genéticos se les denomina procesos parasexuales.
Existen tres mecanismos parasexuales en las bacterias:

Conjugación;
el paso de
material
genético se
realiza,
a
través de los
pilis, de una
bacteria
donadora a
otra
aceptora.


Transformación;
una bacteria receptora capta una molécula o un fragmento de ADN
desnudo que se encuentra libre en el medio donde vive, y lo incorpora a su
cromosoma de forma heredable.

Transducción; la transferencia de material genético de una bacteria a otra
se realiza a través de un virus bacteriófago.

El
período
que
necesitan las células
de una población de
microorganismos para
crecer, dividirse y
originar dos células
nuevas por cada una
de las células que
existían anteriormente
se denomina tiempo
de
generación
o
tiempo
de
duplicación.
El
crecimiento microbiano es exponencial, cada cierto tiempo el número de
células se dobla.

RESPIRACIÓN BACTERIANA
El paso del oxígeno desde el exterior hasta las células es directo y muy sencillo en
los organismos más simples, en las que se difunden desde el medio, pero no
sucede así en las especies y grupos más avanzados. En estos existe un auténtico
medio interno orgánico separado del medio por una multitud de barreras
constituidas por las membranas, tejido y conductos biológicos. Por dicha razón, es
preciso que tales organismos se desarrollen sistemas y aparatos adecuados que
permitan que el oxígeno llegue hasta los últimos rincones del cuerpo.
Se divide en dos:
La respiración Anaeróbica

Se caracteriza por la liberación de
anhídrido

carbónico

sin

la

correspondiente absorción de oxígeno.
Durante la respiración anaeróbica la
materia no es oxidada completamente
por falta de oxígeno como aceptor del
hidrogeno liberado en la segunda fase
del

proceso

acumularse

respiratorio.
productos

Pueden

intermedios

como el alcohol etílico, acetaldehído, ácidos orgánicos y otros que van a resultar
muy

toxico

para

el

organismo.
Es el tipo de respiración
que no requiere oxígeno
para llevarse a cabo, se presenta solo en algunos tipos muy especiales de
bacterias. El proceso anaeróbico es un proceso biológico de óxido-reducción de
monosacáridos y otros compuestos en el que el aceptor terminal de electrones es
una molécula inorgánica distinta del oxígeno, y más raramente una molécula
inorgánica cadena transportadora de electrones análoga a la de la mitocondria en
la respiración aeróbica.

La respiración Aerobia
La respiración aerobia es la
oxidación

de

sustancias

orgánicas en las células vivas.
Se efectúa en presencia del
oxígeno del aire en la cual sirve
de aceptar para el hidrogeno
activo formándose agua. Los átomos de carbono de las sustancias alimenticias
son oxigenados y liberados en formas de anhídrido carbónico.

En presencia de oxígeno, el ácido pirúvico proveniente de la glucólisis, se oxida
totalmente en la mitocondria, este proceso se divide en dos fases. En la primera,
el ácido pirúvico ingresa a la mitocondria donde es fraccionado y oxidado
completamente hasta liberar CO2. Como oxidantes actúan coenzimas, que a su
vez son reducidas. El hidrógeno unido a las coenzimas es transferido en la
segunda fase al oxígeno molecular, con formación de agua. La degradación del
ácido pirúvico se lleva a cabo en la
matriz

mitocondrial,

donde

se

encuentran las enzimas del ciclo de
Krebs)

o

de

tricarboxílicos,

los

ácidos

conocido

también

como ciclo del ácido cítrico. Los
sistemas Red-0x del transporte de
electrones se encuentran adosados
a

las

crestas

terminando

con

mitocondriales,
la

fosforilación

oxidativa, la que ocurre tanto en bacterias aeróbicas como en las mitocondrias de
células eucarísticas.

Sistema de transporte de electrones
Es el proceso de transporte de electrones la energía libre de la transferencia de
electrones desde NADH y el FADH2 al O2 por medio de los centros redóx unidos a
la

proteína

que

están

acopladas

a

la

síntesis

de

ATP.

Es considerado un proceso complejo, el transporte se realiza a través de la
membrana plasmática en el caso de los microorganismos procariotas y el los
eucariotas se realiza en la membrana mitocondrial interna, este proceso libera
energía, la misma que se utiliza para impulsar la síntesis de ATP. Es una fuente

principal de energía para que la célula pueda realizar sus actividades. Los
electrones requieren de transportadores,
estos transportadores tienen la capacidad
de donar o recibir electrones. Como
portadores de electrones tenemos los
siguientes:
NADH: lleva sus electrones al NADH
deshidrogenasa.
FADH 2: es un intermediario entre las reacciones en las que se dona uno o dos
electrones.
Ubiquinona o coenzima: esta enlazado a la membrana, puede actuar como un
puente entre un aceptor de un electrón y un donador de dos electrones.
Citocromos: son proteínas, que contienen hierro y pueden donar o aceptar
electrones.
Proteínas que contienen hierro y azufre: el azufre se encuentra asociado al hierro
3+. Los electrones que han pasado por el sistema, son los encargados de reducir
moléculas como el oxígeno o moléculas inorgánicas, si el oxígeno es el aceptor
final el proceso se conoce como respiración aeróbica y si el aceptor final son otras
moléculas el proceso se denomina respiración anaeróbica.

MORFOLOGÍA
BACTERIANA:
Las bacterias que tienen forma esférica u ovoide se denominan cocos. Y si se
tiñen de azul con el Gram, se les llama grampositivos. Cuando los cocos se
agrupan en cadenas, se les denomina estreptococos y cuando lo hacen en
racimos, se les llama estafilococos; también se pueden agrupar en pares que
reciben el nombre de diplococos. Las bacterias en forma de bastón reciben el
nombre de bacilos. Si al teñirlos con el Gram quedan de color rojo, se les
denomina gramnegativos. Los bacilos curvados que presentan espirales se
llaman espirilos, rígidos; algunas bacterias en espiral presentan formas
fácilmente reconocibles, como las espiroquetas, semejantes a un tornillo o
sacacorchos, flexibles. Las bacterias que carecen de pared celular tienen gran
plasticidad (micoplasmas) y adoptan una variedad de formas. Las bacterias

esféricas
tienen
un
tamaño
promedio de 1 micrómetro de
diámetro, mientras que los bacilos
miden 1.5 de ancho por 6
micrómetros de largo.

CLASIFICACIÓN DE LAS
BACTERIAS
De acuerdo al Arbol de la Vida de
Woese, microbiólogo creador de la
nueva taxonomía molecular basada
en la comparación entre especies de
la fracción 16s del ARN ribosomal,
se proponen 3 dominios Archaea, Bacteria y Eucarya, en los que se incluye a
todos los seres vivos, aunque existen controversias.

Los dominios
Archeae
y
Bacteria
corresponden a
las
células
procariotas,
una de cuyas
características
es
la
de
carecer
de
membrana
nuclear.
Con
base en el estudio de fósiles y modelos, se calcula que emergieron hace unos 3.6
- 4 billones de años. Su importancia radica en el hecho de haber desarrollado una
pared celular o membrana externa que les confirió, desde el principio, de
autonomía y protección con respecto a su medio ambiente. Desde entonces
constituyeron la forma de vida más abundante en el planeta en términos de
biomasa
y
número
de
especies.
A pesar de su menor complejidad en relación a Eucarya, los integrantes de los
dominios Archeae y Bacteria pueden vivir en hábitats extremos: se les encuentra
en las profundidades de la Tierra, sobreviviendo gracias al lento catabolismo del
carbono orgánico depositado en los sedimentos, y en las profundas fuentes
hidrotermales
submarinas.

Se acepta la aparición del dominio Eukarya, con membrana nuclear y orgánulos
más desarrollados, desde hace unos dos billones de años; de este dominio
derivan todos los organismos eucariontes uni y multicelulares.
Otra clasificación de los seres vivos muy utilizada es la propuesta por Whitaker y
Margulis. Ellos clasifican a los organismos en cinco reinos, Animalia, Plantae,
Fungi, Protista y Monera, en éste último reino se incluyen todas las bacterias.
TINCIÓN BACTERIANA
La tipificación de las bacterias se basa en el estudio
de sus características mediante técnicas que oscilan
entre las más sencillas tinciones y los más
complejos estudios moleculares. Una técnica útil y
de bajo costo consiste en la tinción de Gram y
posterior observación de la muestra mediante el
microscopio de luz para estudiar las bacterias, su
forma, tipo de agrupación y color: grampositivas o
gramnegativas. La mayor parte de las bacterias
puede ser ubicada en uno de estos dos grupos o en un tercero, de acuerdo a la
ácido-alcohol
resistencia
que
presenten
(Ziehl-Neelsen).
Algunas propiedades genéticas y fisiológicas
constituyen herramientas utilizadas para definir
algunas características de las cepas, como los
serotipos y biotipos, determinación de especies
en algunos grupos de bacterias, producción de
toxinas. Los métodos más sensibles se basan en
el análisis del material genético. Cabe mencionar
que éstos han diversificado sus objetivos; se
emplean en la identificación de subgrupos de genes esenciales para el
crecimiento, colonización, adhesión e invasión bacterianos.

POR PH
Es un parámetro crítico en el cultivo de microorganismos ya que estos sólo
pueden crecer en un rango estrecho de pH fuera del cual mueren rápidamente. El
pH intracelular es ligeramente superior al del medio que rodea las células ya que,
en muchos casos, la obtención de energía metabólica depende de la existencia de
una diferencia en la concentración de protones a ambos lados de la membrana
citoplásmica.

Cada tipo de microorganismo tiene un rango de pH en el que puede vivir
adecuadamente, fuera de este rango muere.

Los rangos de pH tolerables por diferentes tipos de microorganismos son,
también, distintos. Hay microorganismos acidófilos que pueden vivir a
pH=1.0 y otros alcalóficlos que toleran pH=10.0

El pH interno en la mayoría de los microorganismo está en el rango de 6.0 a
7.0.

Hay que considerar que, como consecuencia del metabolismo, el pH del medio de
cultivo suele tender a bajar durante el cultivo. Por consiguiente, es necesario
controlar el pH de los cultivos industriales para evitar que un descenso excesivo
pueda producir la autoesterilización del cultivo.
Por otra parte, la bajada del pH del medio que producen ciertos microorganismos
les confiere una ventaja selectiva frente a otros microorganismos competidores.
Así, por ejemplo, las bacterias lácticas que producen grandes cantidades de ácido
láctico como consecuencia de su metabolismo primario reducen el pH del medio
de cultivo a valores inferiores a los soportables por otras bacterias competidoras
(llegan a bajar el pH del medio hasta 4.5). De esta forma, las bacterias
competidoras mueren y las lácticas se convierten en la población dominante.
La bajada del pH se puede deber a varios factores, uno de los cuales es la
liberación de ácidos orgánicos de cadena corta (fórmico, acético, láctico) por
ciertas bacterias. En este sentido, hay que tener en cuenta que la acción
bactericida de estos ácidos orgánicos de cadena corta es más potente que la
debida únicamente a la bajada del pH que producen. Esto es, los ácidos orgánicos
de cadena corta son tóxicos para algunas bacterias por sí mismos.
En resumen, es necesario controlar el pH de los cultivos y de las fermentaciones
industriales para que se mantenga en los niveles adecuados para el crecimiento y
metaboismo correcto del microorganismo con el que se trabaja.
Por otro lado, el efecto letal del pH ácido sobre los microorganismos tiene
aplicación en la conservación de lalimentos acidificándolos. De esta forma, la
adición de ácido acético en forma de vinagre permite la conservación de alimentos
perecederos (escabeches, por ejemplo) y la producción de ácidos en el curso de
fermentaciones naturales permite alargar la vida de los alimentos (coles
fermentadas, por ejemplo).
POTENCIAL REDOX:
Este es otro factor determinante del crecimiento y del metabolismo del cultivo. El
potencial redox del medio de cultivo nos indica su capacidad para aceptar o donar
electrones, esto es: sus características oxidantes o reductoras. Uno de los factores

que intervienen en el potencial redox, aunque no el único, es la concentración de
oxígeno [O2].
Hay microorganismos que requieren ambientes oxidantes para crecer, mientras
que otros necesitan ambientes reductores. El metabolismo de ambos tipos de
microorganismos presenta diferencias notables como veremos más adelante. El
requerimiento de condiciones oxidantes o reductoras no debe confundirse con la
necesidad de presencia o ausencia de oxígeno para que se produzca el
crecimiento.

En general, cuando un microorganismo requiere un ambiente oxidante se
dice que desarrolla un metabolismo oxidativo (o respirativo) mientras que
los microorganismos que requieren ambientes reductores (o menos
oxidantes) realizan un metabolismo fermentativo.

Un microorganismo es aerobio cuando necesita oxígeno para vivir y es
anaerobio cuando o bien no lo necesita (anaerobios facultativos como las
bacterias entéricas, o como Saccharomyces cerevisiae; o anaerobios
aerotolerantes como las bacterias lácticas) o cuando muere en presencia
de oxígeno (anaerobios estrictos como los clostridios).

Hay microorganismos que viven en ambientes carentes de oxígeno
(anaerobios) que, sin embargo, llevan a cabo un metabolismo oxidativo
porque usan otro aceptor final de electrones que actúa como oxidante
ambiental. Por ejemplo, las bacterias que "respiran" nitratos (NO 3-), sulfatos
(SO42-) u otros compuestos orgánicos oxidados.

Hay microorganismos que, aunque viven en presencia de oxígeno, no son
capaces de utilizarlo como aceptor final de electrones y deben desarrollar
un metabolismo fermentativo (las bacterias lácticas, por ejemplo).

Por otra parte, hay microorganismos que pueden desarrollar ambos tipos de
metabolismo. Esto es: en presencia de oxígeno desarrollan un metabolismo
oxidativo y en su ausencia, fermentativo. El rendimiento (Ys) de los
procesos fermentativos es menor que el de los respirativos: las bacterias y
las levaduras producen menos biomasa cuando crecen fermentando que
cuando lo hacen respirando.

La levadura Saccharomyces cerevisiae desarrolla ambos tipos de metabolismo;
pero sólo produce etanol en condiciones de crecimiento anaerobio (fermentativo).
Por consiguiente, y en general, al preparar un cultivo industrial debemos saber en
qué condiciones metabólicas se produce lo que nos interesa fabricar y controlar la
fermentación industrial para que se produzca en esas condiciones deseadas.

En el curso de ciertas reacciones metabólicas redox se forman compuestos
altamente reactivos (radicales libres, formas superóxido) que pueden dañar las
proteínas, membranas y ácidos nucleicos produciendo la muerte de las células.
Estas formas reactivas son un subproducto del metabolismo respirativo (algo así
como el precio que hay que pagar por ser más eficientes y tener un Ys mayor.Las
células se defienden de estos compuestos reactivos mediante las enzimas
siguientes:

los organismos aerobios tienen SOD y muchos de ellos catalasa. Los anaerobios
estrictos carecen de SOD y de catalasa o tienen niveles muy bajos de estas
enzimas de forma que no pueden sobrevivir en presencia de oxígeno.

RADIACIÓN
La radiación ultravioleta (uv), Rayos X y radiación gamma producen efectos
esterilizantes (destrucción de microorganismos) al alterar las proteínas,
membranas, ácidos nucleicos y al generar radicales libres del tipo OH y H. El
tratamiento matemático de la destrucción de microorganismos por estos
procedimientos es similar al descrito para el uso de altas temperaturas. Hay que
considerar, sin embargo, los poderes de penetración de los diferentes tipos de
radiación. Así, por ejemplo, la radiación uv tiene un poder de penetración muy bajo
y, por consiguiente, se utiliza para esterilizar superficies, mientras que la radiación
X o la gamma tiene poderes de penetración mucho mayores.

GENÉTICA BACTERIANA
El genoma bacteriano consiste en uno o más cromosomas, que contienen los
genes necesarios y una gran variedades de plásmidos que generalmente codifican
para genes no esenciales. El cromosoma está constituido por una doble hebra de
DNA circular. Presenta dominios de superenrrollamiento debido a que se dobla y
tuerce para ser almacenado en la célula, que en promedio, mide 1 micrómetro.
Este genoma mide entre 1 - 6 millones de pares de bases de DNA (es decir, de 1 6
Mb).
El nombre nucleoide sirve para identificar a este DNA no confinado por una
membrana. Cuando la célula se encuentra en fase logarítmica (de crecimiento

rápido) pueden encontrarse varias copias cromosómicas, completas o parciales.
Las bacterias son microorganismos organismos haploides y se dividen por fisión
binaria, cuyo tiempo de generación varia desde 20 minutos hasta varias horas. Las
bacterias pueden intercambian material genético mediante tres mecanismos:
transformación, conjugación y transducción.
Plásmidos. Algunas bacterias poseen elementos genéticos extracromosomales,
llamados plásmidos, son pequeños fragmentos circulares de doble cadena de
DNA que se mantienen en un número estable y contienen los genes necesarios
para replicarse y para su transferencia a otras células, así como para sintetizar
toxinas, algunas estructuras de superficie (adhesinas) y para la resistencia a
antibióticos (plásmidos R).
Bacteriófagos, conocidos también como "fagos", son parásitos intracelulares
(virus) de bacterias. Están constituidos por DNA o RNA y proteínas. Si lisan a la
bacteria infectada se habla de una infección lítica; si se integran al genoma
bacteriano y se encuentran en estado quiescente (profagos con el potencial de
producir fagos) se habla de una bacteria en estado lisogénico. Debe considerarse
la abundancia de fagos en el planeta, con una estimación de >1031 y el hecho de
que fagos y las bacterias hospederas coexisten en prácticamente todos los
ecosistemas. Los encuentros entre ambos llevan a la selección de fagos
evolucionados que se adaptan en respuesta a las defensas bacterianas.
Transposones e integrones. Los transposones son segmentos de DNA de gran
movilidad, simples o compuestos; dan lugar a mutaciones, ya sea por inserción o
pérdida de genes o diseminación de los mismos entre células. Cabe señalar que
en los transposones se encuentran habitualmente los genes que determinan la
síntesis de toxinas, factores de adhesión, virulencia o resistencia a algunos
antibióticos. Mientras que los integrones son elementos genéticos capaces de
captar y expresar genes en casetes de resistencia a antibióticos. Tanto los
transposones como los integrones pueden estar integrados en plásmidos y/o en el
cromosoma
bacteriano.
Islas de patogenicidad. Las islas de patogenicidad son secuencias de DNA que
se caracterizan por contener genes asociados a virulencia y que pueden estar
tanto en plásmidos, como en el cromosoma bacteriano. Poseen también
elementos genéticos móviles, como transposasa e integrasas, que les permiten
insertarse en ciertos sitios dentro del genoma bacteriano. Tienen un tamaño de
entre 10 y 500 kpb (miles de pares de bases). Entre los genes de virulencia
asociados a virulencia asociados a estas islas de patogenicidad tenemos:
adherencia, producción de toxinas, invasividad, resistencia a antibióticos y
formación de biopelículas.

BIBLIOGRAFIA

Mims, Playfair & Roitt.Wakeling-Williams.Mosby. Primera Edicion en
Español 1995.

Libro de Microbiologia Medica. UC 2007.

“Medically Important Bacteria”. McPrerson & Pincus: Henry’s Clinical
Diagnosis and Management by Laboratory Methods, 21st ed. 2006.