Cloro

El cloro es un elemento químico de número atómico 17
situado en el grupo de los halógenos (grupo VIIA) de la
tabla periódica de los elementos. Su símbolo es Cl. En
condiciones normales y en estado puro forma dicloro: un
gas tóxico amarillo-verdoso formado por moléculas diatómicas (Cl2 ) unas 2,5 veces más pesado que el aire, de
olor desagradable y tóxico. Es un elemento abundante en
la naturaleza y se trata de un elemento químico esencial
para muchas formas de vida.

1

2 NaCl + 2H2 SO4 + MnO2 → Na2 SO4 +
MnSO4 + 2 H2 O + Cl2
En 1810 el químico inglés Humphry Davy demuestra que
se trata de un elemento físico y le da el nombre de cloro
debido a su color. El gas cloro se empleó en la Primera
Guerra Mundial, siendo el primer caso de uso de armas
químicas como el fosgeno y el gas mostaza.

3 Abundancia

Características principales

El cloro se encuentra en la naturaleza combinado con
otros elementos formando principalmente sales iónicas;
como es el caso del cloruro sódico y cálcico; también con
la mayoría de metales; desde el cloruro de hafnio hasta el
cloruro de plata. Podría decirse que el cloro combina de
forma natural bastante bien con la mayoría de elementos,
excepto con los de su grupo, halógenos y gases nobles,
aunque en las últimas décadas de manera sintética forma
parte de los mismos en compuestos conocidos como son
los fluorocloruros y cloruros de xenón.
Finalmente cabe destacar que la gran mayoría de estos
compuestos suelen encontrarse con impurezas formando
parte de minerales como la carnalita, KMgCl3 ·6H2 O.

4 Obtención
El cloro comercial se obtiene por electrólisis en el proceso de preparación de los álcalis y se expande en forma
líquida, no es puro; y por lo tanto, ha de purificarse.

Cloro

Si se trata el dióxido de manganeso hidratado con ácido
clorhídrico concentrado se produce un gas exento en gran
parte de impurezas tales como el oxígeno gas (O2 (g)) y
óxidos de cloro.

En la naturaleza no se encuentra en estado puro ya que
reacciona con rapidez con muchos elementos y compuestos químicos, por esta razón se encuentra formando parte
de cloruros (especialmente en forma de cloruro de sodio),
cloritos y cloratos , en las minas de sal y disuelto en el agua
de mar.

4HCl + MnO2 xH2 O = MnCl2 + (x+2)H2 O + Cl2

5 Compuestos
2

Historia

• Algunos cloruros metálicos se emplean como
catalizadores. Por ejemplo, FeCl2 , FeCl3 , AlCl3 .

El cloro (del griego χλωρος, que significa “verde pálido”)
fue descubierto en su forma diatómica en 1774 por el sueco Carl Wilhelm Scheele, aunque creía que se trataba de
un compuesto que contenía oxígeno. Lo obtuvo a partir
de la siguiente reacción:

• Ácido clorhídrico, HCl. Se emplea en la industria
alimentaria, metalúrgia, desincrustante, productos
de limpieza, abrillantador de pisos, destapador de
caños y tuberías.
1

como pesticidas. que actúa como un biocida general. Se emplea en la depu. instrumental y áreas hospitalarias.[1][2] Por ejemplo. parásitos y virus en los suministros de agua potable y piscinas públicas. diente. Estos incluyen soluciones de hipoclorito. también estable y con una abundancia del 24.[3] El cloro como antiséptico fue introducido en 1835 por Holmes (en Boston) y 1847 Semmelweis (en Viena). para la datación de aguas que tengan menos de 50 años. es un marcador para las aguas superfiración de aguas y alguna de sus sales como agente ciales y subterráneas de los años 1950. estable y con una abundancia del 75.23 %. los átomos de cloro son hidrolizados del resto de la molécula.[5] (Ver también cloración) Suele ser impráctico almacenar y usar el venenoso gas cloro para el tratamiento de agua.semana. el para-diclorodifeniltricloroetano (DDT). es utilizado en la elaboración (CFC) contribuyen a la destrucción de la capa de de plásticos. los bifenilos policlorados (PCB). o por captura de muones del 40 Ca. por ejemplo el pentacloroetano. o tabletas sólidas de isocianuratos clorados. y el isótopo radiactivo 36 Cl.[4] El cloro suele ser usado en la forma de ácido hipocloroso para eliminar bacterias.lógicas. En el subsuelo se genera 36 Cl principalmente mediante procesos de captura de neutrones del 35 Cl. 6 Isótopos En la naturaleza se encuentran dos isótopos estables de cloro. Así pues. Solo tres de éstos se encuentran en la naturaleza: el 35 Cl. que liberan gradualmente cloro al agua. Es un ácido oxidante y 7. algunas veces referida como “triclor”. y la tricloro-S-triazinatriona. El período de semidesintegración de este isótopo hidrofílico y no reactivo lo hace útil para la datación geológica en el rango de 60 000 a un millón de años. El tiempo de residencia del 36 Cl en la atmósfera es de aproximadamente una El cloro es un químico importante para la purificación del agua (como en plantas de tratamiento de agua). algas. etcétera.2 Purificación y desinfección el toxafeno. se emplea como oxidante y en la industria textil y papelera. 7 Aplicaciones y usos • Ácido perclórico (HClO4 ). El 36 Cl se ha empleado en otras áreas de las ciencias geo• Ácido cloroso. Por ejemplo. y también es útil blanqueante. Las principales aplicaciones de cloro son en la producción de un amplio rango de productos industriales y para • Compuestos de cloro como los clorofluorocarburos consumo. • Ácido clórico (HClO3 ). entre . el cual se usa como desinfectante. y pueden ser usados en forma de polvo. microorganismos. La relación de 36 Cl con el Cl estable en el ambiente es de aproximadamente 700 × 10−15 :1. El cloro en agua es más de tres veces más efectivo como agente desinfectante contra Escherichia coli que una concentración equivalente de bromo.5 uma. sino hipoclorito de sodio. • Muchos compuestos organoclorados presentan problemas ambientales debido a su toxicidad. equipos. Cuando se agrega en pequeñas cantidades a agua de piscina o sistemas de agua industrial. en desinfectantes. En la mayoría de piscinas privadas. El perclorato para consumo de sodio. NaClO3 . y en la lejía. El clorato de sodio. y compuestos como la dicloro-S-triazinatriona de sodio (dihidrato o anhidro). formando ácido hipocloroso (HClO). colorantes y tintes. Estos compuestos son estables en estado sólido. Además. ClO2 . NaClO2 . de metales. lo que da un peso atómico para el cloro de 35. La sal de sodio correspon. in• Algunos compuestos orgánicos de cloro se emplean secticidas. empleado en el blanqueo de papel. formado a partir de cloro e hidróxido de sodio. incluyendo la datación de hielo y sedimentos. NaClO4 . 7. HClO. producción de agroquímicos y fármacos. granular. los pesticidas anteriores. el cloro en sí no se usa. algunas veces referido como “diclor”. solventes para lavado en seco y desgrasado ozono. así como para obtener clorato. también se puede emplear para producir dióxido de cloro. Uno de masa 35 uma. se produjeron grandes cantidades de 36 Cl por la irradiación de agua de mar durante las detonaciones atmosféricas de armas nucleares entre 1952 y 1958. hongos. el 37 Cl.1 Producción de insumos industriales y se emplea en la industria de explosivos. El cloro tiene 9 isótopos con masas desde 32 uma hasta 40 uma.[4] El cloro se emplea como desinfectante en mobiliarios. o las dioxinas. y el otro de 37 uma. y más de seis veces más efectiva que una concentración equivalente de yodo. así que se usan métodos alternativos para agregar cloro. se emplea para producir dióxido de cloro. el hexaclorobenceno (HCB). El 36 Cl se produce en la atmósfera a partir del 36 Ar por interacciones con protones de rayos cósmicos. con unas proporciones relativas de 3:1 respectivamente. con un periodo de semidesintegración combinado de 308000 años. o tableta. El 36 Cl decae a 36 S y a 36 Ar. etc. matando gérmenes. HClO2 .2 7 APLICACIONES Y USOS • Ácido hipocloroso. Incluso los pequeños suministros de agua son clorados rutinariamente ahora.77 %.

cloruro de alilo a partir de propileno.5 % o 0.[7] Otros ataques con bombas de cloro resultaron en mayores recuentos de muertos. la cloración radicalaria sustitutiva (en algunos casos acompañada de una declorinación térmica concurrente) puede ser una ruta sintética útil.4.2-dicloroetano. tres tanques cargados con cloro fueron detonados en la provincia de Ámbar. carboximetilcelulosa y óxido de rios en la producción del PVC. Frecuentemente. Los compuestos de cloro son usados como intermedia. El cloro puede reaccionar con el agua en la mucosa de los pulmones para formar ácido clorhídrico. pero pronto fue reemplazado por los gases más mortales fosgeno y gas mostaza.5 Otros usos debido a su electronegatividad. en la Segunda Batalla de Ypres. fue usado como un arma en la I Guerra Mundial por Alemania el 22 de abril de 1915. Pueden ser activados por sustitución con un grupo tosilato. cloroformo. la cloración de alquenos y compuestos aromáticos. y tricloroetileno y tetracloroetileno a partir de 1. por destilación. tenía un olor distintivo de una mezcla entre pimienta y piña. en vez de por los efectos del cloro. Clara Immerwahr. . Después de su primer uso. pero tienden a ser más baratos.[6] 7. intermediapolitetrafluoroetileno. más notablemente. poliuretanos. al suicidio. epiclorhidrina. Esta reacción es frecuentemente —pero no invariablemente— no regioselectiva. por ejemplo.4. Como con los otros haluros. cloruro de metileno. en la forma de bombas de cloro. clorobenceno.4 Uso como un arma bencenos. con un catalizador ácido de Lewis. Otros organoclorados particularmente importantes son el cloruro de metipropileno.3 Química El cloro elemental es un oxidante. Las autoridades iraquíes han incrementado la seguridad para el manejo del cloro. con más de 30 muertes en dos ocasiones separadas. o por el uso de una cantidad catalítica de yoduro de sodio. percloroetileno. así que las sustituciones múltiples son comunes. por ejemplo.[8] La mayoría de las muertes fueron causadas por la fuerza de las explosiones.5 Otros usos otros de ahí su importancia en el empleo en Endodoncia como agente irrigante de los conductos radiculares abordándose como solución en forma de hipoclorito de sodio en distintas concentraciones sea 0. que es esencial para proveer agua potable segura para la población. El cloro también es usado como detergente para bacterias como el bacillus reprindentius o como el martelianus marticus. cloroformo y tetracloruro de carbono a partir de metano. siendo los más signiindustriales importantes que no contienen cloro.ficativos en términos de volumen de producción el nos ejemplos son: policarbonatos. cloruro de alilo. quienes desarrollaron métodos para descargar el gas cloro contra una trinchera enemiga. También tenía gusto metálico y pungía el fondo de la garganta y el pecho.2 Guerra de Irak El gas de cloro también ha sido usado por insurgentes contra la población local y las fuerzas de coalición en la Guerra de Irak. y enfermando a más de 350. Como lo describieron los soldados. el gas de cloro burbujeado a través de una solución de aniones bromuro o yoduro los oxida a bromo y yodo. Fue diseñado por un científico alemán posteriormente laureado con un Premio Nobel. el cloro participa de reacciones de adición electrofílicas. donde desplaza a los halógenos menores de sus sales. matando a dos personas. El 17 de marzo de 2007.2-dicloroetano y el cloruro de vinilo. respectivamente. diclorobencenos y tricloro7. un irritante que puede ser letal. el cloro fue utilizado por ambos lados como un arma química. el cloro participa en la reacción de sustitución radicalaria con compuestos orgánicos que contienen hidrógeno. también es difícil el control del grado de sustitución. Los compuestos orgánicos de cloro tienden a ser menos reactivos en la reacción de sustitución nucleofílica que los correspondientes derivados de bromo o yodo. lo.El cloro es usado en la manufactura de numerosos rios en la producción de un gran número de productos compuestos orgánicos clorados. cloruro de metileno. que hacen que la posibilidad total de morir por gas cloro sea mucho menor que por otras armas químicas. siliconas. Si los diferentes productos de la reacción se pueden separar fácilmente. Fritz Haber del Kaiser-Wilhelm-Institute en Berlín. 7. también conocido como Bertholita. El daño hecho por el gas de cloro puede ser evitado por una máscara de gas.7. Algu. y puede resultar en una mezcla de productos isoméricos. 7.2 % las más frecuentes empleadas. Interviene en reacciones de sustitución. y en reacciones de sustitución. 3 7. Por ejemplo. en colaboración con el conglomerado químico alemán IG Farben.1 I Guerra Mundial El gas cloro. 1. El cloro es usado extensivamente en química orgánica y química inorgánica como un agente oxidante. tricloroetileno. Como los otros halógenos. u otros métodos de filtración. porque frecuentemente el cloro imparte propiedades deseadas a un compuesto orgánico. cloruro de vinilideno. Se alega que el rol de Haber en el uso del cloro como un arma mortal condujo a su esposa. Algunos ejemplos industriales de esto son la producción de cloruro de metilo. dado que el gas tóxico es dispersado rápidamente en la atmósfera por la explosión.

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