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Efectos de los alcanos en la salud humana

La salud humana se puede ver afectada de diferentes maneras por los alcanos. Los
daos producidos difieren dependiendo de si estos son ingeridos, aspirados o
manipulados. Ya que los alcanos se encuentran, en su mayora, en estado gaseoso el
rgano ms afectado por estos es el pulmn. La toxicidad pulmonar aparece
fundamentalmente por la aspiracin de algn alcano y es el resultado de la inhibicin
de la actividad surfactante y de la lesin directa de los capilares y el tejido pulmonar.

EFECTOS TOXICOS DE ALCANOS, ALQUENOS Y ALQUINOS


1. Alcanos. Debido a su poca reactividad, los alcanos en general no son txicos para el
organismo, pero se debe evitar su ingestin. Los alcanos lquidos pueden causar daos
en los pulmones debido a un proceso fsico ms que qumico.
Debido a que no son compuestos polares, los alcanos lquidos pueden disolver los
lpidos en las membranas celulares y causar sntomas semejantes a los de la neumona.
Por esta razn a una persona que ha ingerido un alcano lquido, no se le debe inducir
vomitar debido a que el alcano puede pasar a los pulmones.
Igualmente, los alcanos lquidos, por un proceso fsico similar, tambin pueden causar
daos a la piel. La piel se mantiene hmeda debido a los aceites naturales del cuerpo.
Los alcanos lquidos pueden disolver estos aceites y hacer que la piel se reseque. Sin
embargo, mezclas de alcanos lquidos de alto peso molecular, vendidos en las
farmacias con el nombre de aceite mineral, suavizan y mantienen hmeda la piel.
La jalea de petrleo (Vaselina es su nombre comercial) es una mezcla de hidrocarburos
slidos y lquidos que tambin se utiliza para proteger la piel.
Debido a que los alcanos no son solubles en agua, la jalea de petrleo protege a la piel
con una capa protectora que evita que la piel se ponga en contacto con el agua.
Por ejemplo, puede proteger a los bebes de las irritaciones causadas por el contacto de
la piel con la orina y el paal.
2. Alquenos. Se presenta por ejemplo en:
* Aceite de cocina (no toxico).
Polietileno (toxico). Es el plstico ms econmico y accesible del mundo, por ejemplo:
bolsas, envases, etc.
* Frmacos.
3. Alquinos. Es raro saber que una molcula biolgica tenga un alquino, pero no
imposible, por ejemplo. Se han aislado de los microbios (como los actinomicetes)
mediante fermentacin varios compuestos naturales que contienen alquinos. Entre
ellos estn las dinemicinas. La dinemicina A contiene dos triples enlaces y un doble
enlace en un sistema conjugado, adems de otros grupos funcionales. Estos
compuestos tienen una potente actividad antibacteriana y anticancerosa, aunque por
desgracia, son quiz demasiado txicos hacia los mamferos para ser agentes
farmacuticos eficaces.
Por otro lado es un agente contaminante ya que se utiliza como combustible en la

soldadura a gas debido a las elevadas temperaturas alcanzadas. En la industria qumica


los alquinos son importantes productos de partida por ejemplo en la sntesis del PVC
(adicin de HCl) de caucho artificial, ssilicones etc.