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Em setembro de 2009, faleceu Victor Vicent Valla, educador e pesquisador norteamericano residente no Rio de Janeiro, que veio para

o Brasil em 1964 e marcou o


campo da educao popular com importantes contribuies tericas e organizativas.
Foi, antes de tudo, uma pessoa indignada com a pobreza latino-americana e
fascinada com suas potncias de criao, alegria, conhecimento e proposio
poltica. Investiu grande parte de seu esforo na tentativa de compreenso dos
diferentes caminhos da busca de ser mais das classes populares, com quem a
cultura erudita costuma ter tanto desprezo. Participou ativamente do Grupo de
Trabalho Educao Popular da Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em
Educao (ANPEd), durante duas dcadas, marcando fortemente o seu modo de
funcionamento e a sua identidade. Em 2007, esse grupo de trabalho colocou como
prioridade de estudo a compreenso de sua contribuio para a educao popular,
encomendando um trabalho para pesquisadores que conviveram mais de perto com
suas atividades acadmicas: Maria Tereza Goudart Tavares, Reinaldo Matias Fleuri,
Eveline Bertino Algebaile e Eymard Mouro Vasconcelos. O prprio Victor Valla,
depois de provocado, concordou em participar dessa avaliao crtica de sua obra.
Essas reflexes, apresentadas na 30 Reunio Anual da ANPEd, esto sendo
publicadas nesse nmero em sua homenagem. Trata-se de um texto, com
diferentes anlises sobre a contribuio de Victor Valla ao pensamento da educao
popular, que procurou responder a algumas questes: o que h na sua produo
terica e no seu modo de gerir as relaes acadmicas que possibilitou to grande
impacto de suas contribuies? Que impactos so esses? Alm de sua competente
atuao acadmica e de seu posicionamento sempre contrrio s injustias sociais
que ainda marcam nosso pas, Valla ser lembrado por ter sido sempre um homem
generoso, ntegro e leal.

O intelectual, o professor, o militante: um encontro com o


pensamento de Victor Valla
Maria Tereza Goudart Tavares
Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Faculdade de Formao de Professores
Aprendo mais com abelhas do que com aeroplanos. um
olhar para baixo que eu nasci tendo. um olhar para o ser
menor, para o insignificante que eu me criei tendo. O ser
que na sociedade chutado como uma barata - cresce de
importncia para o meu olho. Ainda no entendi
por que herdei esse olhar para baixo. Sempre imagino que venha de
ancestralidades machucadas. Fui criado no mato e aprendi
a gostar das coisinhas do cho - antes que das coisas celestiais.
Pessoas pertencidas de abandono me comovem. Tanto
quanto as soberbas coisas nfimas.
Manoel de Barros (2001, p. 27)
Inspirada por Manoel de Barros e tantos outros que no apartam vida e trabalho
em seus processos de produo terico-prtica e pela reflexo sobre as coisas do
mundo, busco neste breve texto tecer algumas reflexes sobre meu encontro1 com
o pensamento de Victor Vincent de Valla: professor querido, intelectual inspirador e
militante combativo da educao popular como ferramenta de luta poltica e de
(auto)conhecimento. Escrever sobre esse encontro implica, porm, reconstruir
alguns movimentos de meus percursos pessoais e profissionais, sobretudo no
"mundo da escola", dos quais venho atualizando h mais de vinte anos o meu
inconformismo e a busca de compreenso das razes e implicaes da histrica
improdutividade produtiva da escola pblica no pas, bem como o fracasso escolar

impingido s crianas das classes populares, principalmente nas favelas e periferias


urbanas do estado do Rio de Janeiro.
O exerccio da memria leva-me ao passado, ao tempo-espao afetivo de meu
segundo encontro com Valla, em outubro de 1987,2 na Universidade Federal
Fluminense, no 5 andar da Faculdade de Educao - o "Olimpo" - como diziam
alguns dos companheiros do Programa de Ps-Graduao em Educao. Ainda
guardo na memria as fartas lembranas de minha entrevista (ltima etapa do
processo seletivo ao mestrado), realizada por Valla e Regina Leite Garcia.
Apesar de meu nervosismo e de toda a tenso preliminar do contexto, a prpria
entrevista j antecipava o meu privilgio (como aluna) de uma convivncia
intelectual generosa e instigadora. Uma convivncia marcadamente dialgica,
pautada no desafio de tentar construir muito mais entendimentos das coisas, dos
fenmenos, das relaes que nos cercam/atravessam do que propriamente
explicaes tericas para esses fenmenos.
Desse modo, em nossos encontros semanais, todas as teras-feiras, de 1988 na
disciplina Tpicos Especiais de Educao Popular, aprendamos sobretudo com o
jeito manso e sbio do professor Valla, a pensar e fazer pensar. Aprendamos que a
experincia do pensamento no doao caridosa, e sim trabalho de ao e
reflexo sobre as coisas que se pensa e, principalmente, sobre as coisas que se faz.
Nessa intensa relao professoral, minha aprendizagem fundamental (construda
entre silncios, falas econmicas e muita "escuta sensvel") foi que ensinar um
dar e prestar. Mas o que no ensino se d e se presta no so apenas contedos,
teorias, informaes. So condies e ferramentas para aprender a pensar,
pensando-nos: a ns prprios e a vida que nos atravessa.
No meu caderno de anotaes das aulas, muitas questes, muitos exerccios de
pensamentos: O que a educao popular? O que torna a educao popular?
Contra quem, a favor de quem feita a educao popular? Afinal, possvel uma
educao popular?
Questes nodais de natureza poltica e epistmica que hoje, vinte anos depois,
ainda so inspiradoras do dilogo de pensamento e matria-prima de muitos
trabalhos em nosso GT.
Aprendi com Valla que a educao popular nunca foi pensada para a populao
brasileira como um todo, mas para "aquele segmento que hoje se conhece como
camadas populares e com as formas de educao que se desenvolvem para, ou
com, essas camadas" (Valla, 1986, p. 11).
Ouvindo, lendo e dialogando com ele aprendi tambm que:
No queremos desprezar a possibilidade de a educao popular ser um fator de
transformao da sociedade, mas ao mesmo tempo queremos desvincular as "intenes
e desejos" dos agentes de educao popular de uma obrigatria transformao social.
No achemos que a educao popular, por si mesma, traga necessariamente no seu
bojo as sementes da transformao social.Anosso ver, trata-se de uma questo que
inclui variveis tais como a conjuntura poltica econmica, a organizao dos educandos
em questo e a sensibilidade poltica e cultural dos agentes. (idem, ibidem, p. 16)

Essa aprendizagem conceitual e vivencial3 possibilitou-me a compreenso da


educao popular como um campo de lutas, isto , constituda e constituinte de
relaes sociais concretas, espao de jogo de fora e luta por hegemonia.

Em meu trabalho de educao popular nas creches comunitrias, pude


compreender que no Rio de Janeiro, desde os anos de 1950, pelo peso numrico ou
fora poltica, tornou-se impossvel ignorar o crescimento das favelas e dos bairros
proletrios. Paralelo a esse crescimento, o poder pblico sempre procurou formular
estratgias visando conter a grande ameaa de favelizao da cidade.
Nessa perspectiva, o governo sempre alternou polticas de remoo, cooptao e
urbanizao que, independentemente do efeito demonstrativo provocado,
procuravam escamotear as profundas contradies sociais geradas pelo sistema
capitalista, particularmente pelo modelo poltico-econmico brasileiro.
Como a expanso do processo de favelizao da cidade se d tambm no
imaginrio social, ocorre a identificao simplista e ideolgica (bastante irradiada
pelos meios de comunicao) do favelado como "perigoso", desordeiro em
potencial, que preciso educar, lapidar a barbrie, educar para a civilidade, para a
cidade.
Temerosos de que os do morro venham a "incomodar" os do asfalto (a geografia do
Rio de Janeiro singular, no sentido de que grande parte das favelas se situa em
morros no corao da cidade, em reas nobres, e no apenas na periferia), os
governos vm formulando estratgias na tentativa de amortecer os conflitos
sociais, freando a demanda por servios bsicos atravs de intervenes (em geral
descontnuas e fragmentadas) nas favelas.
Essas intervenes dizem respeito ao conjunto de prticas sociais, polticas e
ideolgicas que se manifestam na cidade em diferentes conjunturas histricas,
diante da formulao e articulao de estratgias de controle social, tendo em vista
os conflitivos e antagnicos interesses presentes numa sociedade to hierarquizada
e excludente como a nossa.
Paradoxalmente, nessa relao/interveno constitutiva tambm de nossas prticas
de assessoria s creches comunitrias, junto a educadoras, crianas, pais e
representantes das associaes de moradores, pude compreender, ajudada pelo
vigoroso pensamento de Valla, nossa crise de interpretao ante as diferentes
lgicas, comportamentos, demandas, prticas discursivas, enfim, modos de vida
dos grupos denominados populares.
E novamente o intelectual, professor e militante que me instiga a interrogar o
meu fazer, o meu pensar:
Bastaria (aos intelectuais e s lideranas) conhecer a realidade dos grupos com que se
relacionam para poder facilitar a transmisso, ou necessrio mais do que isso? A
questo facilitar, simplificar a mensagem ou possibilitar a construo de um outro
conhecimento, que resultado de uma relao desigual entre as duas partes? (Valla,
1993, p. 34)

A problematizao dessas questes (e de muitas outras) conduzem-me a outro


bom encontro: com Jos de Souza Martins e a sua sociologia do estranhamento:
As cincias humanas, com possvel exceo da Antropologia, no tm sido capazes de
decifrar o silncio daqueles que no foram eleitos pelo saber acadmico como
informantes, com efeito, vlidos dos pesquisadores. (Martins, 1991, p. 55)

No campo poltico-epistemolgico, na produo de conhecimento, se especialmente


o contexto de pesquisa envolver os setores, os grupos subalternos (Martins, 1989),
os pobres (Santos, 1997) e os oprimidos (Freire, 1974), o reconhecimento do outro

muito mais complexo e epistemologicamente difcil, pois hegemonicamente o


pensamento cientfico brasileiro, a nossa intelectualidade (formada na mentalidade
europeia) define esses sujeitos como carentes, lacunares, no somente no campo
material como no campo simblico.
Ao dialogar com Valla, entendi que essa forma de entendimento, ao simplificar a
realidade, obscurece a sua compreenso, desafiando-nos a refletir criticamente
sobre essa temtica. Uma das hipteses sobre as quais venho refletindo implica a
perspectiva de que, no campo investigativo, no terreno da pesquisa educacional
propriamente dita, temos dificuldade de reconhecer o outro, esse outro, porque no
o enxergamos.
Nesse sentido, se continuarmos a compreender os setores populares, os
subalternos, os pobres e a prpria cultura da pobreza como lacunar, inferior,
atrasada, antirracional, no os enxergaremos como legtimo outro, com um sistema
diferente de viver, pensar, responder com outras lgicas os desafios colocados pela
vida.Ao contrrio de carente e/ou lacunar, incompleto, o/a outro/a poderia ser
visto/a fundamentalmente como diferente, particular e genrico/a, capaz de
interpretar e (re)inventar a vida no jogo dramtico de sua vida cotidiana.
Esse pequeno texto, pretexto para dialogar com o pensamento de Victor Valla, no
foi escrito com pretenses acadmicas, problematizadoras. , sobretudo, um preito
de aluna atenta e dedicada, que h mais de vinte anos se nutre dessa generosa
companhia intelectual. Assim, espero que as linhas escritas neste trabalho possam
convidar com alegria e reflexividade (re)leitura da obra de Victor Valla.

Referncias bibliogrficas
BARROS, Manoel. Retrato do artista quando coisa. Rio de Janeiro: Ricardo, 2001.
DELEUZE, Giles. Conversaes. So Paulo: Editora 34, 1996.
FREIRE, Paulo. Pedagogia do oprimido. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1974.
MARTINS, Jos de Souza. Dilemas sobre as classes subalternas na idade da razo.
In: ______. Caminhada no cho da noite. So Paulo: Hucitec, 1989.
______. O massacre dos inocentes: a criana sem infncia no Brasil. So Paulo:
Hucitec, 1991.
SANTOS, Milton. Tcnica, espao, tempo: globalizao e meio tcnico-cientfico
informacional. So Paulo: Hucitec, 1997.
VALLA, Victor Vincent (Org.). Educao e favela. Petrpolis: Vozes, 1986.
______. Participao popular e sade: a questo da capacitao tcnica no Brasil.
In: VALLA, Victor V.; STOTZ, Eduardo N. (Orgs.). Participao popular, educao e
sade: teoria e prtica. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1993.

Victor Valla e a pesquisa militante

Reinaldo Matias Fleuri


Universidade Federal de Santa Catarina, Programa de Ps-Graduao em Educao
Conheci Victor Valla no incio da dcada de 1990 quando, a seu convite, visitei a
Escola Nacional de Sade Pblica, no Rio de Janeiro, para discutir com seu grupo de
pesquisa as "relaes de saber e poder na prtica educativa". A seguir, nossa
amizade e parceria foram se aprofundando pela participao no Grupo de Trabalho
Educao Popular da ANPEd. Compreendi, ento, o seu interesse por entender os
saberes elaborados pelas classes populares, que comeou a ser compartilhado por
esse grupo de pesquisadores no perodo em que Valla coordenou o GT Educao
Popular (1990-1993). Sua atuao foi determinante para construir uma dinmica de
trabalho especfica desse GT, caracterizada pela intensa capacidade de dilogo, ao
mesmo tempo acolhedor e crtico. Esse clima de solidrio debate cientfico
favoreceu a ampliao e a consolidao do grupo, alimentando opes que
determinaram seu foco de investigao durante toda a dcada de 1990.
J em 1991, na 14 Reunio Anual da ANPEd, em So Paulo, o grupo perguntou-se:
at que ponto nos limitamos a reproduzir conhecimento, desprezando os processo
de produo do saber presente na prtica social? E defendeu a construo do
conhecimento baseado na relao entre experincia e conhecimento, decidindo
investigar mais particularmente a relao entre o conhecimento cientfico e o
conhecimento produzido pelos setores populares organizados da sociedade civil.
Nessa direo, durante a 15 Reunio Anual, em 1992, em Caxambu, o GT
Educao Popular discutiu a funo social do conhecimento, problematizando-o nas
prticas de movimentos urbanos, de barragens e de sade, assim como na
formao de professores. Questionou-se a polaridade entre o cientfico e o popular,
apontando para uma perspectiva multidisciplinar, ao compreender que o
conhecimento cientfico transita em diferentes disciplinas, ao mesmo tempo em que
se registra um movimento de negao da hierarquia de saberes. O debate levou a
focalizar a questo metodolgica em educao popular na reunio seguinte, em
1993. O grupo discutiu nessa ocasio a crise dos movimentos sociais e a
emergncia da nova ordem mundial. Discutiu tambm os pressupostos tericos de
educao popular e as implicaes epistemolgicas da metodologia (pesquisa-ao)
utilizada na produo de conhecimento. Uma das questes interessantes que
emergiram nesse debate foi a crise dos mediadores nas prticas de educao
popular cujas manifestaes culturais e formas de organizao popular sugerem
nostalgia de um passado irrecupervel e certa uniformidade e homogeneidade que
nunca existiram nos movimentos de educao popular.
O debate sobre a metodologia da educao popular apontou para uma dimenso
mais profunda dos problemas vividos nas prticas de mediao entre as instituies
do Estado e os movimentos populares. As dificuldades de compreenso recproca
no decorrem apenas de problemas metodolgicos, mas do prprio estatuto
epistemolgico das cincias e dos saberes populares, assim como da configurao
das relaes de poder que se tecem dinamicamente na sociedade como um todo.
Na conjuntura poltica daquele perodo, esboroava-se o mito do governo
centralizado a partir de um projeto nico de sociedade (com a queda do Muro de
Berlim). Paralelamente, em nvel de elaborao cientfica, o modelo hegemnico de
cincia estava sendo colocado em cheque pela multiplicidade e pela vitalidade de
saberes que circulam na sociedade e interagem conflitualmente na constituio dos
discursos de verdade. Se o Estado parecia no mais ser o ponto privilegiado para
gerir a sociedade, a cincia estava sendo questionada como ponto de vista
privilegiado para compreender a pluralidade dos conhecimentos produzidos
socialmente.

Na construo desse debate historicamente situado, Valla teve papel determinante.


No s porque animou os participantes a investir esforos para reconstituir o GT
Educao Popular e, assim, superar a crise de identidade e de coeso que o grupo
atravessou no incio da dcada de 1990. Mas, sobretudo, porque Valla trouxe um
aporte terico que se constituiu em fecundo eixo articulador do processo de
investigao do grupo, ao problematizar a dificuldade que os profissionais e
intelectuais tm para compreender o que as classes populares esto querendo lhes
dizer. Para Valla, essa dificuldade est relacionada tanto com o preconceito de que
as pessoas "humildes, pobres, moradoras da periferia" so incapazes de produzir
um conhecimento vlido e tomar iniciativas coerentes, quanto com a
desconsiderao da diversidade de grupos sociais, constituda a partir de diferentes
razes culturais e contextos sociais, que so entendidos sob o conceito de "classes
subalternas".
O que se coloca em questo a pressuposio de que "as ideias de uma poca tm
sua origem com as elites, as classes superiores, e de que sua difuso chega s
classes subalternas de forma mecnica, sofrendo deteriorao, sendo deformadas
na medida em que so assimiladas pelas classes subalternas" (Ginzburg, 1987
apud Valla, 1994, p. 8). Nesse sentido, "a cultura popular dever ser pensada como
cultura, como conhecimento acumulado, sistematizado, interpretativo e explicativo,
e no como cultura barbarizada, forma decada da cultura hegemnica, mera e
pobre expresso do particular" (Martins, 1989, apud Valla, 1994, p. 10).
Mais propriamente, preciso reconhecer as culturas populares, no plural, que
constituem as diferentes formas de organizao social e de interpretao da
realidade construdas pelos diferentes grupos sociais que constituem as chamadas
"classes subalternas". So culturas com representaes sociais e vises de mundo
especficas, elaboradas segundo lgicas e categorias prprias. Ao ignor-las ou
desqualific-las, os intelectuais e operadores sociais correm o risco de no entendlas, de invalidar esses saberes e reforar a trama de poder que, em nossa
sociedade, subjuga essas culturas.
O debate sobre a crise de compreenso a respeito das culturas e das formas de
organizao das classes populares coloca em foco questes relativas cultura,
subjetividade, ao imaginrio e s representaes sociais, problematizando as
concepes metodolgicas e os pressupostos epistemolgicos da educao popular,
numa trajetria de ampliao e aprofundamento da elaborao terica pelo GT ao
longo da dcada de 1990. A discusso sobre o conhecimento na educao popular,
colocada no GT em 1992, impulsiona em 1993 a crtica dos pressupostos
epistemolgicos da educao popular no contexto da crise de paradigmas e da
emergncia da nova ordem mundial. Introduz-se o referencial da hermenutica
para a anlise da metodologia de educao popular. Tal discusso dos modelos de
conhecimento enseja a tematizao, em 1994, da crise de compreenso dos
saberes das classes populares por parte dos mediadores em educao popular. Tal
debate alimentado com estudos da sociodinmica, das representaes sociais e
do imaginrio. Em 1995, aprofunda-se o debate sobre as relaes de poder
inerentes elaborao e relao entre saberes. Em 1996, formulam-se teorias
capazes de permitir novas interpretaes das relaes de saber-poder nas formas
emergentes de organizao popular (como a teoria do apoio social, focalizada por
Valla aps seu estgio ps-doutoral nos EUA), ou na elaborao coletiva do
conhecimento (como a sociopotica). Em 1997, a produo do Encontro de
Intercmbio do GT Educao Popular consolidou a crtica aos pressupostos
epistemolgicos da cincia e da educao popular e a perspectiva da complexidade
veio contribuir para formulao das perspectivas tericas emergentes nas propostas
da teoria do apoio social e da sociopotica. Na reunio desse mesmo ano, sob a
liderana de Valla, a colocao do tema da religiosidade popular ampliou os estudos
que se vinham fazendo a respeito do apoio social na busca de entender as formas

emergentes de organizao popular. Tal linha de pesquisa foi reforada pela


retomada do enfoque das representaes sociais e pela discusso dos padres
socioculturais populares. Em 1998, o aporte da teoria das configuraes amplia o
enfoque da teoria da complexidade na busca compreenso da diversidade/unidade
de sentidos e dimenses da educao popular, nos diferentes campos e movimentos
sociais.
Na 22 Reunio Anual, em 1999, dando continuidade sua linha de pesquisa, Valla
apresentou trabalho sobre A educao popular e sade diante das formas
alternativas de lidar com a sade. Nesse trabalho, discute
[...] um questionamento que se difunde entre os profissionais de sade: se a maneira
como o atendimento de sade se estrutura no Brasil capaz de lidar com o que alguns
chamam de "sofrimento difuso apresentado pelas classes populares". A questo que se
coloca no se a sade alternativa um quebra-galho para a crise que se apresenta,
mas se a prpria crise no aponta para alternativas de lidar com os problemas de sade
da populao. Quando se analisa o contedo da sade alternativa nos jornais da grande
imprensa, percebe-se que geralmente est se tratando de uma discusso dirigida aos
leitores das classes mdia e alta. Dentro da perspectiva de uma educao popular
transformadora, necessrio distinguir entre propostas de sade alternativa
"individualizantes" das classes mdia e alta e os caminhos coletivos das classes
populares, criados a partir das suas condies de vida. (Valla, 1999, p. 244-245)

A proposta de investigao desenvolvida por Valla no contexto do GT Educao


Popular assumiu uma perspectiva de pesquisa que desenvolveu um olhar a partir
de dentro das relaes sociais, a partir dos pontos de vista dos diferentes sujeitos
em relao. Trata-se de uma perspectiva diferente das pesquisas que elaboram
uma interpretao dos fenmenos sociais, a partir do alto (Gonsalves, 1999). A
viso area insuficiente para entender as emoes e o contexto que levam os
sujeitos a viver determinada situao e a realizar certas opes. Da a necessidade
de ouvir e elaborar o ponto de vista de cada agente em relao. Da o desafio, que
enfrenta o pesquisador no campo da educao popular, de "manter os ps no cho
e a cabea nas nuvens".
Nessa perspectiva que se articulam pesquisa "terica" e pesquisa "militante". No
como dois modelos de pesquisa distintos e contrapostos, mas como duas
dimenses necessariamente inter-relacionadas no processo da pesquisa social. Toda
pesquisa tem uma dimenso "terica", pois busca elaborar uma "viso" rigorosa e
de conjunto sobre um fenmeno. Mas os fenmenos sociais so constitudos por
diferentes sujeitos em relao. E o prprio pesquisador se coloca como um desses
sujeitos em relao. O pesquisador interfere, pois, na configurao do prprio
fenmeno objeto de sua pesquisa. Assim, a pesquisa no campo social s se torna
radical, rigorosa e de conjunto na medida em que consegue, de um lado, elaborar e
articular os pontos de vista dos diferentes sujeitos ("olhar de dentro") e, de outro,
explicitar os significados construdos dinamicamente na interao desses pontos de
vista ("olhar do alto").
Tal construo "terica" torna-se possvel na medida em que, "metodologicamente",
o pesquisador se assume como um sujeito (com suas opes, seu contexto, suas
emoes especficas) em relao com os outros sujeitos, junto aos quais
desenvolve seu trabalho de pesquisa. Mas o resultado do trabalho do pesquisador
pode interferir, sobretudo, na elaborao de prticas discursivas. Estas constituem
campos de mediao a partir dos quais as pessoas se identificam com grupos ou se
articulam em movimentos sociais, assumindo e implementando opes coletivas.
Nisso reside uma das dimenses polticas importantes da pesquisa e da atividade
cultural, que Valla soube to bem elaborar.

Por isso, repetindo o posfcio segunda edio do livro Travessia, em que Marisa
Vorraber Costa e eu discutimos a trajetria do GT Educao Popular na dcada de
1990,
[...] gostaria de manifestar ao companheiro Victor Vincent Valla nosso carinhoso
reconhecimento por sua contribuio vital na histria do Grupo de Trabalho
Educao Popular. Sua perspiccia e seu brilhantismo intelectual, sua carinhosa
ateno e solidariedade, sua criticidade e espiritualidade, seu compromisso poltico
e sua persistncia cotidiana no cuidado com as causas populares vm constituindo
e simbolizando o sentido profundo da vitalidade dos estudos e dos dilogos neste
nosso grupo de pesquisa. (Fleuri & Costa, 2005, p. 128)

Referncias bibliogrficas
FLEURI, Reinaldo Matias; COSTA, Marisa Vorraber. Travessia: questes e
perspectivas emergentes na pesquisa em educao popular. 2. ed. Iju: UNIJU,
2005.
GINZBURG, Carlo. O queijo e os vermes: o cotidiano e as ideias de um moleiro
perseguido pela Inquisio. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
GONSALVES, Elisa Pereira. Pesquisar, participar: sensibilidades (ps) modernas. In:
REUNIOANUALDAANPEd, 22., Caxambu, 1999. Anais... Rio de Janeiro: Mundo
Virtual, 1999. 1. CD-ROM.
MARTINS, Jos de Souza. Dilemas sobre as classes subalternas na idade da razo.
In: ______. Caminhada no cho da noite. So Paulo: HUCITEC, 1989.
VALLA, Victor Vincent. A crise de interpretao nossa: procurando compreender a
fala das classes subalternas. In: REUNIO ANUAL DAANPEd, 17., Caxambu, 1994.
Anais... Rio de Janeiro: ANPEd, 1994. 1. CD-ROM.
______. A educao popular e sade diante das formas alternativas de lidar com a
sade. In: REUNIO ANUALDAANPEd, 22., Caxambu, 1999. Programa e Resumos.
Caxambu: ANPEd, 1999. p. 244-245.

Em Valla, reconhecimento e valorizao, na pesquisa


acadmica, do jeito de produzir conhecimento da educao
popular
Eymard Mouro Vasconcelos
Universidade Federal da Paraba, Programa de Ps-Graduao em Educao
Conheci Victor Valla h 23 anos, em um curso que ministrou no mestrado em
Educao da Universidade Federal de Minas Gerais. O interesse comum com as
questes da educao popular no campo da sade aproximou-nos desde logo. H
15 anos passamos a investir juntos na construo da Rede de Educao Popular em
Sade, exigindo muitas articulaes, encontros e conversas. Ele interessava-se
muito por meu olhar de mdico e sanitarista para as questes que o intrigavam.
Desde ento, a convivncia quase anual nas reunies da ANPEd, em que ficvamos

sempre hospedados no mesmo quarto, possibilitou-me acompanhar muito de perto


seu processo pessoal de elaborao terica, com seus dilemas, descobertas e
perplexidades. Foi um grande privilgio merecer essa amizade, cumplicidade e esse
apoio de um pesquisador to mais experiente. desse lugar especial de
proximidade afetiva e militante que proponho refletir sobre as suas contribuies
para o campo da educao popular, pois me permite perceber dimenses no muito
evidentes quando examinamos apenas seus textos.
Toda a produo profissional de Valla est marcada, de um lado, pelo gigantesco
vnculo que criou com a pobreza no Brasil e, de outro, por seu estranhamento,
como estrangeiro, intelectual e trabalhador social, dos modos de viver presente
entre os pobres. Forte vnculo e estranhamento geraram intensa inquietude e
pesquisa.
Em entrevista publicada na revista Trabalho, Educao e Sade (Vasconcelos,
2005), Valla afirmava que, quando chegou ao Brasil como missionrio catlico, em
1964, ficou extremamente abismado com a pobreza: "Acreditava que, se eu no
podia fazer nada, podia pelo menos conviver com o problema" (p. 228229).
Mobilizado com a pobreza e dela se aproximando muito, comeou, aos poucos, a se
aproximar tambm de pessoas da esquerda. Diferentemente, de muitos
missionrios estrangeiros dessa poca, no foi morar entre os pobres; dedicou-se
aproximao com as instituies pblicas, assistenciais e acadmicas dedicadas
questo social. Com sua mente de estrangeiro, estranhou esses dois universos e
passou a investir na busca de esclarecimentos de facetas das frequentes
incompreenses com que deparava entre intelectuais e trabalhadores sociais a
respeito da vida dos pobres, principalmente daqueles vivendo na periferia dos
grandes centros urbanos. Assim, grande nmero de seus textos dos ltimos dez
anos parte da afirmao de Jos de Souza Martins, que frequentemente citava, de
que a propalada crise dos movimentos sociais e das iniciativas populares , antes
de tudo, uma crise de compreenso dos intelectuais e trabalhadores sociais
(mesmo aqueles de esquerda) sobre o que realmente est acontecendo entre os
pobres. A partir da, dedicouse a estudar diferentes aspectos da cultura popular que
geram incompreenses.
Seu vnculo com a pobreza intenso. Nesses ltimos anos, em que lutou
bravamente contra as pesadas limitaes trazidas pela doena, Victor passou a
reconhecer com clareza e a explicitar a centralidade desse vnculo na estruturao
de sua vida. Diferencia-se, assim, de grande nmero dos intelectuais de esquerda
que estudam os pobres ou organizam intervenes sobre eles sem com eles se
envolverem. Mesmo quando os convites para palestras e as demandas acadmicas
por orientao, na ps-graduao, se tornaram intensos, fazia questo de manter
sua rotina de visitas e trabalhos na regio da Leopoldina, no Rio de Janeiro. Essa
atitude muito influenciou sua produo terica. Seus textos acadmicos
provocaram, por muito tempo, desdm entre alguns dos seus colegas
pesquisadores da Escola Nacional de Sade Pblica da Fundao Oswaldo Cruz,
onde trabalhava, pois no partia ou valorizava centralmente ideias presentes em
bibliografias estrangeiras de autores da moda. Mas a impressionante repercusso
de suas reflexes, indicada, por exemplo, pela grande frequncia com que seus
textos so referidos e citados em outros estudos, foi modificando esse quadro.
Seus textos acadmicos nasceram dessa imerso emocionada e militante no mundo
popular. Apontam para a fora criativa, tambm na academia, desse processo
engajado de produo de saber, to presente nas prticas de educao popular.
Esse tipo de produo terica j frequente entre outros educadores populares,
mas encontrou em Valla reconhecimento e valorizao acadmica que muito o
legitimaram.

Nesse sentido, a presena e a liderana de Victor Valla do GT Educao Popular


muito contriburam para impedir que certa erudio pernstica, bastante presente
nas instituies acadmicas, no prevalea. Um pouco da forma compartilhada e
amorosa de produo de saberes da educao popular passou a estar mais
presente no modo de ser desse grupo de trabalho. A sua coragem de trazer para o
ambiente de pesquisa as inseguranas, perplexidades e os dilemas de pesquisador
apontava para uma dimenso metodolgica importante da educao popular,
diferenciando-a de outras propostas pedaggicas centradas na problematizao.
Valla no um intelectual que reflete sobre educao popular, mas um educador
popular que produz academicamente. Sempre encarou a produo textual como
parte da luta poltica para a superao das injustias sociais.
Outro elemento importante para compreender a sua produo acadmica a
grande importncia de sua forte capacidade intuitiva na estruturao de suas
reflexes. Na sua convivncia com as instituies pblicas de um lado e, de outro,
com o mundo popular, ele ficava incomodado e instigado por algumas
incompreenses, at que lhe ocorria uma ideia que oferece uma chave
interpretativa para desvend-las.
Inicialmente eram ideias pouco claras. Passava a conversar insistentemente com
alguns companheiros sobre essa percepo, o que passava a ser quase uma
obsesso. Nesse momento, ele se tornava repetitivo. Aos poucos, essas ideias iam
se tornando mais claras. A sistematizao acadmica vinha depois. Por isso, ele se
apegava muito a um pequeno nmero de interlocutores. Havia uma forte
participao coletiva na organizao das reflexes, mas a fonte primeira de seus
textos era a percepo intuitiva. O dilogo com outros autores, a escrita e o retorno
dos leitores iam ajudando-o a precisar suas reflexes. Nesse sentido, os textos de
Valla sucedem-se em um movimento espiral. O texto seguinte repete muitos
elementos do anterior, mas acrescenta novos elementos e esquece outros. Essa
forte repetio de muitas ideias em textos que se seguem causa alguma
perplexidade em que o acompanha por pouco tempo. Era a forma que tinha de
refinar sua reflexo em um movimento contnuo, disciplinado e quase obsessivo.
preciso ter acesso a textos distantes cronologicamente para perceber a fora
criativa de seu mtodo.
Esse modo de trabalhar academicamente foi aprendido na sua convivncia com o
meio popular. Valla veio de uma famlia norte-americana de classe mdia bastante
seca afetivamente em suas relaes. Ao chegar ao Brasil, ficou fascinado com a
alegria, a forma emocionada de viver e se relacionar presentes no mundo popular.
Ficou muito cativado. Aos poucos, foi deixando que esse jeito emocionado e
tambm cheio de oscilaes fosse impregnando sua vida privada e profissional.
Assim, sua relao com o trabalho social e acadmico no foi apenas orientado por
um compromisso tico e poltico racional; havia uma forte paixo na sua
organizao. Foi justamente essa ligao apaixonada com a causa dos pobres que
lhe possibilitou um estado mental propcio para a emergncia de suas fortes
intuies. Na minha longa convivncia com Valla, talvez o maior aprendizado que
tive foi perceber a legitimidade e produtividade acadmica dessa forma pouco
comum de gerir e organizar a produo terica que acompanhei de perto. Trata-se
de uma forma de organizar a produo de saber muito presente nas prticas locais
de educao popular.

Referncia bibliogrfica

VASCONCELOS, Eymard Mouro. Entrevista: Victor Valla. Trabalho, Sade e


Educao, v. 3, n. 1, p. 227-238, 2005.

Unidade entre pensamento e ao


Eveline Bertino Algebaile
Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Faculdade de Formao de Professores
Conheci o professor Victor Valla em 1991, por ocasio da 14 Reunio da ANPEd, e
desde ento meu contato com seu pensamento vem se dando a partir de diferentes
mbitos: o GT de Educao Popular, a militncia poltico-partidria, o
acompanhamento de polticas pblicas de sade e educao, seu trabalho no
Centro de Estudos e Pesquisas da Leopoldina (CEPEL), suas aulas e seus textos,
nossos estudos sobre pobreza no Brasil, coordenados por ele e por seu inseparvel
amigo Eduardo Stotz, sua orientao em meu doutorado, as conversas soltas sobre
a vida.
Dessa forma de contato, trago a impresso de que suas contribuies ao campo da
educao popular devem ser compreendidas a partir do que est explicitado em
seus textos e suas falas e do que s vezes est apenas inscrito em seu modo de
atuar. Tomando emprestada uma formulao de Gramsci (2000), diria que Valla
produziu uma espcie de conhecimento "em ato", em profunda unidade com o seu
pensamento registrado em textos, mas nem sempre totalmente a explicitado.
sobre esse modo de conhecimento que gostaria de falar, pois acho que tem
particular importncia no campo da educao popular.
Ao assumir, em profundidade e para a vida inteira, o desafio de conhecer as classes
populares no Brasil - com ateno para sua situao de explorao e destituio,
mas tambm s suas formas de responder a essa situao e s suas possibilidades
de propor e produzir caminhos de sentido diverso do institudo - Valla envolveu-se
com os "modos de conhecer" irredutveis esfera especfica das atividades de
pesquisa e da interlocuo acadmica. Modos de conhecer que atravessam um
campo muito mais vasto, envolvendo um amplo e complexo conjunto de prticas e
relaes implicadas com atividades profissionais, polticas e sociais.
Nessa busca da compreenso das classes populares em ao, ele no hesitou em se
debruar sobre temas diversos - favela, sade, educao escolar, religiosidade
popular -, assumindo os riscos de trafegar por reas distintas que, como sabemos,
tm seus acmulos, seus cdigos, suas disputas e, portanto, seus critrios - por
vezes implacveis - de reconhecimento. Essa "mudana de rea", prtica
comumente desaconselhada no campo acadmico e, no entanto, teimosamente
enfrentada por Valla com desprendimento incomum, d visibilidade, de meu ponto
de vista, a um aspecto muito importante desse "conhecimento em ato".
A ateno mxima s questes concretas que, em cada contexto, permitem melhor
apreender as classes populares em ao indica uma compreenso radical de que
conhecer o outro implica imergir em sua realidade at o ponto de reconhecer a
validade da pauta de questes ali produzida. Nos termos trabalhados pelo prprio
Valla, exige uma "converso" experincia do outro e ao reconhecimento de sua
legitimidade para indicar novos territrios de investigao, para indicar caminhos de
ao.
Penso que esse desprendimento tem papel fundamental na produo de uma teoria
da ao das classes populares capaz de problematizar vigorosamente as noes de

direitos e de participao social predominantes no debate sobre desigualdades


sociais no Brasil. Trafegar por distintos lugares de destituio possibilitou ao
professor Valla a percepo refinada dos vnculos entre prticas, aes e relaes
que, vistas isoladamente, podem no parecer significativas, porm, apreendidas em
seus nexos, evidenciam-se como dispositivos que, alm de reforar desigualdades,
constroem o terreno sobre o qual so produzidas cotidianamente formas graves de
desautorizao intelectual, moral e poltica das classes populares, a partir das quais
so sistematicamente interditadas suas tentativas de interveno no curso das
polticas e prticas que lhes sequestram direitos.
H, no pensamento e nas aes de Valla, uma concepo inconformista de pblico
que afirma incondicionalmente a participao de todos os segmentos sociais nos
processos que resultam em definio de noes e de formas de exerccio de
direitos. uma concepo que recusa pesos e medidas diferenciados para os
diversos grupos sociais e que, no entanto, no se assenta em idealizaes da
participao popular. Entendo assim porque ele no lamenta os limites
participao popular a partir da ausncia ou presena atenuada das classes
populares nos conselhos ou nas prticas poltico-partidrias, por exemplo. Seu
ponto de partida so as prticas participativas mais banais, como a participao
difusa nas relaes escolares e nas tentativas de acesso ao atendimento sade,
em que formas diversas de cassao da fala e de interdio de aes so realizadas
sistematicamente sem que, no entanto, seja totalmente visvel essa sistematicidade
e sem que percebamos as formas capilares de nossa adeso ou consentimento a
essa matriz de ao.
H, aqui, uma concepo de pblico que no se destina a ser venerada como
utopia, mas a ser exercida no tempo presente, sustentando desde j a reconstruo
profunda das condies de participao dos sujeitos na produo histrica das
noes e das formas de exerccio de direitos. Participar participar, por qualquer
meio, pelos meios disponveis, por todos os meios. um jogo em que no cabem
prvias nem ensaios. O "aquecimento" a prpria ao.
Essa concepo de pblico, para Valla, no um princpio a ser aplicado
normativamente sobre as prticas. conhecimento em ato, encarnado em aes e
indissocivel delas. Quase inexplicvel, seu modo de se fazer compreensvel
realizar-se. Inscrita na prpria prtica e por ela formulada, essa concepo resulta
em instigantes interrogaes sobre as formas de organizao institucional vigentes
e nossa disposio para pensar e exercitar possibilidades de um fazer institucional
de novo tipo, referenciado no aproveitamento de possibilidades e fissuras nos
modos de funcionamento das instituies para fomentar agregaes, invenes,
derivas e coeses que, novamente lembrando Gramsci, possam se tornar matrizes
de novas modificaes.
Penso que a partir dessa forma "prtica" de formular essa compreenso de
pblico que Valla no cai na tentao de difundi-la por meio de prescries. Tratase, de seu ponto de vista, de viabiliz-la por meio da refundao compartilhada de
prticas e objetivos pblicos e, portanto, da disposio para, lembrando uma
expresso do poeta Manoel de Barros, "voar fora da asa".
Esse um movimento visvel, por exemplo, nas suas prprias tentativas de uso da
estrutura e das prerrogativas institucionais da academia para ampliar seus vnculos
com "a rua", com os espaos onde a vida transcorre a partir de referncias diversas
o suficiente para provocar estranhamentos que abalem certezas e fazeres
fossilizados; na sua opo rigorosa por orientar estudos vinculados pesquisa
social orgnica; no seu empenho em disseminar prticas e valores que, por vezes,
correm na contramo de exigncias acadmicas bastante consagradas; nas suas

insistentes prticas de alargamento e recriao de campos de interlocuo,


envolvendo a valorizao da participao em espaos no polarizados pelas regras,
valores e formas de prestgio acadmico, a reconstruo de modos de ver e de
ouvir o que no se conhece e a busca de modos de falar e escrever que no
circunscrevam a produo cientfica a um campo de iniciados.
Ao longo de sua histria de trabalho, essas disposies e esses modos de conhecer
encarnam diversas aes e delas se desdobram. A criao do Centro de Estudos e
Pesquisas da Leopoldina (CEPEL), que atuou por de dez anos nessa rea suburbana
do Rio de Janeiro intensamente ocupada por favelas e conjuntos habitacionais
populares, exemplar desse caso. Aproximando professores e estudantes
universitrios, profissionais de polticas pblicas, militantes polticos,
parlamentares, moradores da regio, movimentos sociais e igrejas, o CEPEL
funcionou quase como um "partido", na concepo larga dada ao termo por
Gramsci, constituindo-se como espao de agregao de diferentes aes e sujeitos,
de produo de conhecimentos a partir do encontro entre modos de conhecer
diversos e de difuso desses conhecimentos por meios e formas inusitadas.
Tambm exemplares so suas proposies de metodologias de pesquisa que
funcionam como verdadeiros programas de ao, desarranjando modos institudos
de abordagem dos "objetos" por meio da produo de contextos de investigao
em que as falas cassadas e as aes interditadas ganham condies de expresso,
provocando formas inditas de interlocuo, em que, tal como discutido por Vera
Telles (2001), os aparentes dramas individuais passam a ser percebidos como
problemas da vida pblica do pas. o caso da Ouvidoria Coletiva, que funda
espaos concretos de elaborao coletiva de problemas pblicos vividos a partir de
pontos de vista diferentes, por diversos segmentos de profissionais e de usurios.
Seria possvel, nessa linha, lembrar seu empenho em se fazer presente nos espaos
de formao de profissionais do campo social, interpelando as tendncias
reproduo cotidiana de aes que intensificam a apartao das classes populares
em relao aos direitos; atuando no enfrentamento dos distanciamentos entre
profissionais e usurios de servios referidos a direitos; exercitando a formao
profissional para alm das prticas institucionais manifestamente dirigidas a esse
fim, construindo espaos de encontro que disputem com as condies institucionais
vigentes os sentidos da ao desses profissionais, garantindo-lhes referncias
sociais slidas, implicadas com a produo compartilhada de objetivos pblicos.
Seria possvel muito mais: lembrar sua renovada disposio para a participao
partidria; sua histria de participao em conselhos de polticas pblicas; suas
contribuies constituio de redes de movimentos sociais...
Mas essa a histria de um construtor de possibilidades de agregaes, o que
significa que uma histria que atravessa muitos de ns. Sendo esse seu sentido e
sua fora, no cabe desejar esgot-la em um texto, aprisionla em um ponto de
vista. Cabe deixar que ela persista, sempre teimosa, a partir das agregaes e
derivas que a garantem como uma histria em construo.

Referncias bibliogrficas
GRAMSCI, Antonio. Cadernos do crcere. v. 3: Maquiavel. Notas sobre o estado e a
poltica. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.
TELLES, Vera da Silva. Pobreza e cidadania. So Paulo: Editora 34, 2001.

Problematizando o termo converso a partir do campo


religioso
Victor Vincent Valla
Fundao Oswaldo Cruz, Escola Nacional de Sade Pblica
Ao longo de mais de vinte anos participando do GT Educao Popular, compreendo
que o objeto de conhecimento e de ao desse campo a situao de explorao e
subordinao das classes populares, sua apartao dos direitos j naturalizados
para as classes mdias e altas. Em torno desse objeto de conhecimento e de ao,
temos construdo concepes, prticas e propostas permanentemente postas
prova em termos do seu alcance efetivo, bem como de sua capacidade de indicar
caminhos e de resultar em solues para os problemas identificados. Por isso,
nossa participao nesse campo deve tambm se dar no sentido de contribuir para
a discusso e reconstruo dessas concepes e prticas, para que possamos
avanar na identificao desses caminhos e na construo de novas condies a
partir das quais seja possvel produzir solues verdadeiras.
Nessa perspectiva, uma das minhas maiores tentativas de contribuio a esse
campo so meus estudos sobre religiosidade popular. Primeiro, porque entendo que
o exerccio da religiosidade , em um pas marcado por tantas desigualdades, como
o nosso, uma experincia central na organizao da vida das classes populares,
uma espcie de experincia-sntese, a partir da qual as classes populares tm
elaborado uma parte importante das suas relaes com os sofrimentos que atingem
suas vidas, sofrimentos materializados nos desafios de sobrevivncia, como os
relacionados s questes de moradia, sade, educao escolar, violncia e
participao poltica.
Segundo porque esse um tema sem prestgio nos debates sobre os
enfrentamentos polticos do problema da pobreza, e o enfrentamento da pobreza
exige que nos ocupemos dos temas sem prestgio para podermos conhecer o que
no conhecemos, as prticas, aes e relaes que costumamos achar que "no
tm sentido", e que, no entanto, so referncias sem as quais no podemos pensar
em profundidade o mundo e as suas mudanas possveis. A compreenso da
centralidade da religiosidade popular um caminho muito importante para
avanarmos na compreenso das classes populares e de suas lutas. Por isso me
dedico a ele.
A religiosidade popular um campo vasto. Envolve uma multiplicidade de prticas e
grande variedade de estudos realizados por pesquisadores de diferentes reas, a
partir de diferentes metodologias, destacandose estudos nos campos da sociologia
e da antropologia que abordam as prticas de religiosidade pela tica da cultura.
Mas o entendimento da religiosidade como experincia articuladora das demais
prticas e relaes das classes populares exige, no meu entender, mais que
metodologia de pesquisa; pede uma postura de imerso na realidade de vida a
partir da qual a religiosidade adquire essa centralidade.
Minha opo por estudar o pentecostalismo decorre do entendimento de que
nesse movimento religioso que a centralidade da pobreza se d de forma mais
radical. Por isso, inclusive, o forte fluxo de adeso dos pobres, especialmente os
muito pobres, a essa religio. Isso me d garantias de me aproximar de um ncleo
de prticas das classes populares em que significativas experincias dos pobres se
evidenciam mais intensamente, o que permite o aprofundamento de questes que
atravessam meus trabalhos h muito tempo, mas que ganharam uma de suas

formas mais claras na discusso que tentei empreender sobre a "crise da


compreenso", que, para mim, permanece como um desafio intelectual e um
desafio histrico.
desse entendimento que tambm decorre meu interesse em discutir o termo
converso. H cerca de cinco dcadas, Richard Schaull, um pastor presbiteriano
que atuou em pases latino-americanos como missionrio e professor, props que
seminaristas, comumente da classe mdia, convivessem com as classes populares
no seu lugar de moradia, a fim de melhor entender as formas de compreenso e
ao daqueles para os quais se dirigiam as atividades missionrias. Para Schaull,
esse ato de conviver com as classes populares em seu lugar de moradia seria uma
forma de incorporar seu olhar para o mundo, e essa seria uma condio essencial
para uma atuao verdadeiramente envolvida com o enfrentamento da situao de
profunda desigualdade e sofrimento que marca o problema da pobreza nesses
pases. O termo usado por Schaull (Csar & Schaull, 2001) para fazer referncia a
essa forma de ao foi converso, mas segundo um significado no-convencional.
Em geral, o termo converso compreendido como passagem de uma crena para
outra, de uma doutrina para outra. Tambm comum entender-se que a converso
a aceitao de uma misso indicada por Deus, a aceitao de um chamado divino.
Schaull, porm, no entendia a converso nesse sentido. Para ele, em sentido
pleno, a converso no pressupunha a crena em um Deus nem o atendimento a
um chamado divino, mas a adoo de um novo lugar a partir do qual se poderiam
compreender em profundidade os principais problemas para os quais buscamos
solues. Nesse sentido, Schaull indicou que, no mundo em que vivemos, a
converso, em sentido pleno, seria exclusivamente a converso questo da
pobreza, ponto central para a discusso e enfrentamento de todos os demais
problemas que hoje e no futuro nos desafiariam.
Acredito que a discusso do termo converso a partir dessa perspectiva contribui de
forma especial para a problematizao dos nossos desafios de pensamento e de
ao no campo da educao popular, no sentido de nos aproximarmos mais dos
resultados histricos que desejamos.
Em um sentido convencional, ao longo da histria, a ideia de converso pode ser
identificada, com sentidos diversos, em inmeras propostas de ao nos campos
religioso e poltico. No campo religioso, a ideia de converso aos pobres aparece,
por exemplo, com bastante nitidez, na religio catlica, na fundao da Ordem
Franciscana, destacando-se, porm nesse caso um sentido de renncia ao mundo
de opulncia e riqueza. No campo poltico, tambm possvel identificar o princpio
da converso nas prticas de insero de membros de organizaes polticas nos
espaos de vida e trabalho das massas populares. A ideia de converso a presente,
porm, no pressupe renncia nem imerso na experincia de vida dos pobres,
mas, na verdade, uma insero popular de militantes polticos que, por meio de
contatos cotidianos, tentam operar a converso dos pobres a um projeto poltico
elaborado fora daquele meio. So militantes que entram nos meios populares no
para se modificar, mas para modificar os outros.
A ideia de Schaull qual me refiro e que, de modo geral, constituda dos mesmos
princpios que orientaram a Teologia da Libertao, tem um elemento novo
fundamental, implicado com questes no apenas polticas mas tambm
epistemolgicas de grande importncia para o campo da educao popular: a ideia
de que a converso um movimento de descentramento, uma mudana
fundamental em termos do conjunto de experincias a partir do qual olhamos e
entendemos o mundo, as possibilidades de ao no mundo e a construo de um
mundo possvel para todos.

Esse, como se v, no um movimento a ser esperado das classes populares, mas


das classes mdias, habituadas a entender sua experincia como central e a
deduzir disso, de um lado, sua autoridade e capacidade para dispor sobre os
problemas do mundo e, de outro, a permanente minoridade poltica e cultural das
classes populares para dispor sobre as questes que afetam suas vidas. Tudo se
passa como se o padro de vida e de direitos das classes mdias fossem
extensveis, sem mediaes, para as classes populares, quando na verdade esses
padres resultam de formas histricas de utilizao privilegiada de meios e
recursos.
Acho importante lembrar aqui a discusso de Milton Santos sobre o conjunto de
saberes prticos e valores produzidos s margens dos padres de vida das classes
mdias pelos imensos segmentos da populao submetidos experincia da
escassez. Com todos os problemas e degradaes impostos aos pobres, os espaos
de vida das classes populares tm sido o lugar de construo de uma experincia
humana de repartio, compartilhamento e solidariedade capaz de indicar caminhos
vlidos para a transformao do mundo, incluindo-se aqui a urgncia de
enfrentamento de uma cultura de apropriao particularista e de esgotamento de
todos os recursos naturais, econmicos e humanos que no suficientemente
problematizada em nosso meio.
Por essa tica, a converso - como movimento de confrontao de nossa
experincia a partir do nosso submetimento centralidade da experincia do outro,
da tomada da experincia do outro como referncia para pensar o mundo - propicia
tambm uma converso dos sentidos que estamos habituados a atribuir s coisas.
Se a experincia a partir da qual penso o mundo a experincia constituda nos
contextos de escassez, noes j naturalizadas de direitos, urbanizao,
escolarizao, justia, modernizao, iniciativa, conhecimento adquirem
inevitavelmente novos delineamentos.
No o caso, certamente, de propormos a convivncia com as classes populares na
mesma forma proposta por Schaull. Sabemos das diferenas entre a prtica
profissional e a prtica missionria. Mas devemos ter o mximo de ateno
construo de prticas que garantam uma relao profunda com a vida das classes
populares, de forma que se compreenda o que preciso fazer para que a educao
popular no seja uma dentre outras formas de dizer ao outro o que fazer a partir de
uma experincia histrica e de condies que lhe so estranhas.

Referncias bibliogrficas
CESAR, Waldo; SHAULL, Richard. Pentecostalism and the future of the Christian
Churches: promises, limitations, and challenges. Grand Rapids: W. B. Eerdmans,
2001.
[ Links ]