You are on page 1of 29

VAPEX:

esta tcnica es especialmente usada en casos donde

SAGD no es rentable, consiste en la inyeccin de un solvente al


yacimiento para reducir la viscosidad del petrleo y movilizarlo
hacia los pozos productores.

(Metodologa VAPEX)

Combinaciones con qumicos y solventes


En qu consiste la metodologa VAPEX en la recuperacin
mejorada de petrleo?
Es un mtodo que utiliza disolventes vaporizados de hidrocarburos (metano
propano) para la recuperacin de hidrocarburos pesados, es clasificado como un
proceso de produccin no trmico, la cual se parece a la inyeccin de vapor de agua,
bajo el mismo mecanismo de inyeccin. VAPEX (extraccin de vapor)
Por que se dice que la metodologa VAPEX es parecido a el SAGD (steam
assisted gravity drainage)?
La metodologa VAPEX y el SAGD, normalmente utilizan pozos horizontales tanto
para inyeccin como para recuperacin, los dos tratan de formar una cmara de
solvente o de vapor respectivamente debajo de la capa sello del yacimiento, con tal de
cambiar las propiedades de viscosidad y consecuentemente la movilidad. Los pozos;
inyector y productor uno encima de otro a cierta distancia en el yacimiento, arriba y
abajo respectivamente hacen que el productor recoja los fluidos disueltos y que han
cado por efecto de la gravedad.
El ser un mtodo no trmico implica que no se utilice calor en este proceso?

No. No trmico en este caso se refiere a que la inyeccin se opera a temperatura de


yacimiento o sea que en el proceso de debe mantener la temperatura del yacimiento,
as que se debe inyectar el solvente a su presin de vapor a dicha temperatura.
Cmo influye la permeabilidad durante el proceso de recuperacin por
VAPEX?
Cuando se est inyectando el solvente en el pozo horizontal, la permeabilidad
vertical implica mucho debido a que el solvente es inyectado hacia arriba para formar
la cmara de solvente, pero a medida que existe la disolucin con el crudo pesado, la
cada hacia el pozo productor (pozo abajo del inyector) es de manera oblicua y no
vertical a la inyeccin. Entonces se debe tomar en cuenta la permeabilidad oblicua o
en su defecto el flujo preferencia de manera vertical.
Cul es la principal desventaja de la metodologa VAPEX?
La principal desventaja es el costo del solvente; pues los gases condensados que se
ocupan en este proceso cuestan ms que el propio bitumen o crudo pesado. Y como es
lgico en cualquier inyeccin, no todo lo que se inyecta se recupera, as que se debe
hacer un buen anlisis inyeccin-recuperacin.

Mencione 3 ventajas por la cual se ocupan pozos horizontales para la


inyeccin recuperacin.
* incrementa el rea de contacto con el yacimiento de crudo pesado
* Interseccin de fracturas verticales
* Posicionamiento en horizontes favorables en el yacimiento (entre capa y capa)

Que recuperacin se puede esperar en este proceso comparado con uno de


inyeccin de vapor.
Definitivamente se recupera menos que con uno con vapor, pues una inyeccin de
vapor como el SAGD es la primera opcin en este tipo de recuperacin, de ah con
los mismos pozos de inyeccin de vapor se procede a disolver el petrleo residual en
el yacimiento siendo esta una segunda opcin.
APLICACIONES INTERNACIONALES
imperial realiz grandes investigaciones acerca del Vapex, las cuales incluyen la
coparticipacin con otra empresa en Dover al noreste de Alberta. El trabajo de Dover
tambin experimentado con el proceso de hot Start- que inyecta vapor para
establecer rpidamente una comunicacin con el productor del pozo antes de inyectar
el solvente vaporizado. Una ventaja del Vapex es el rendimiento de la energa- no hay
prdida de calor.
La merma del suministro de petrleo, los altos precios de la energa y la necesidad de
restituir las reservas, estn incentivando a las compaas petroleras a invertir en
yacimientos de petrleo pesado. Los petrleos pesados y viscosos presentan desafos
en el anlisis de fluidos y obstculos para la recuperacin, que estn siendo superados
con la nueva tecnologa y las modificaciones de los mtodos desarrollados para los
petrleos convencionales. La extraccin de petrleo asistida con vapor (VAPEX) es
un proceso relativamente nuevo que est siendo probado en Canad. Consiste en la
inyeccin de un solvente miscible, que reduce la viscosidad del petrleo pesado. El
mtodo puede ser aplicado en un pozo por vez o en pares de pozos. En el enfoque que
utiliza un solo pozo, se inyecta solvente desde el extremo de un pozo horizontal. En el
caso que implica dos pozos, se inyecta solvente en el pozo superior de un par de
pozos horizontales paralelos. Los gases valiosos son barridos despus del proceso
mediante la inyeccin de gas inerte. El mtodo VAPEX ha sido estudiado

extensivamente en laboratorios y en operaciones de simulacin y est siendo


sometido a pruebas piloto, pero an no fue desplegado en operaciones de campo de
gran escala.
Extraccin de vapores: Consiste en la generacin de vaco en pozos ubicados por
encima del nivel fretico, de forma que se bombean los voltiles contenidos en la
zona no saturada (Figura 5). Los gases obtenidos deben ser tratados o almacenados
para evitar su dispersin. La efectividad del sistema depende principalmente de la
volatilidad de los contaminantes y de la permeabilidad y homogeneidad del suelo.
(Sellers, 1999)

Figura 5. Esquema de extraccin de vapores.

Aire Sparping: Se aplica aire a travs de pozos en la zona saturada, lo que permite la
transferencia de hidrocarburos disueltos en el agua a fase vapor. La efectividad
aumenta en combinacin con la extraccin de vapor del suelo que genera una presin
negativa en la zona no saturada y permite controlar la migracin de la pluma (Figura
6).

Figura 6. Combinacin de las tcnicas de extraccin de vapor del suelo y aireacin


del suelo Fuente: www.epa.gov/oust/pubs/tum_ch7.pdf

Inyeccin de VAPEX (Extraccin de Vapor).


El proceso VAPEX (Extraccin de vapor) por lo general usa un par de pozos
horizontales, uno encima del otro y tambin desplazados horizontalmente. Este
proceso utiliza un solvente de hidrocarburo liviano en el rango de propano y butano
(o alguna combinacin de hidrocarburos livianos) inyectado en el pozo horizontal
superior. El solvente se difunde en el petrleo pesado o bitmen diluyndolo y, al
final, reduciendo su viscosidad para permitirle drenar por gravedad al pozo de
produccin horizontal inferior.
Las condiciones de operacin son controladas con el objetivo de mantener el solvente
en la fase de vapor muy cercano a su presin de vapor para as aumentar al mximo
los efectos de dilucin del solvente. El solvente tambin puede tener efectos de
remocin de asfalto sobre el crudo pesado o bitumen dependiendo de la composicin
del solvente.
La idea de utilizar un solvente para la recuperacin de petrleo pesado y asfalto fue
propuesta en 1974, cuando Allan present por primera vez una variacin de la
estimulacin cclica de vapor (CSS), proceso en el que los ciclos alternos de vapor de
agua y disolventes como propano o butano se utilizaron. A partir de entonces (Allan y
Redford, 1976; Nenniger 1979; Dun et al 1989) haban otras pruebas experimentales
de base solvente como mtodo de recuperacin de petrleo pesado. Sin embargo, las
tasas de produccin de petrleo eran desalentadoras en los ensayos experimentales a
escala de laboratorio abandonado la investigacin en este mbito. El avance
tecnolgico de la perforacin de pozos horizontales revitaliz la idea de usar
solventes para la recuperacin de petrleo pesado y asfalto. En 1989, Butler y Mokrys
presentaron el proceso de extraccin por vapor (VAPEX) con disolventes, similar al

mtodo de recuperacin ya establecido de drenaje gravitacional asistido por vapor


(SAGD). Aunque ha habido algunos ensayos a escala piloto de campo del proceso de
VAPEX, los resultados no han sido publicados por razones de confidencialidad
(Nenniger y Dunn 2008).
Mecanismos que Intervienen durante el Proceso Vapex.
Transferencia de masa molecular
Este mecanismo se caracteriza por transferir una sustancia a travs de otra a escala
molecular, es decir cuando se ponen en contacto dos fases que tienen diferentes
composiciones, la sustancia que se difunde abandona un lugar de una regin de alta
concentracin y pasa a un lugar de baja concentracin, como el caso de VAPEX,
donde ocurre bsicamente una redistribucin de las molculas pesadas del crudo al
solvente que presenta molculas livianas.
Drenaje por Gravedad:
En un yacimiento, el drenaje por gravedad ocurre por efecto de la diferencia de
densidad de los fluidos presentes, en el cual ocurre que el fluido menos denso se
mueva hacia arriba y el ms denso hacia abajo (Gas/Petrleo, Gas/Petrleo/Agua,
Petrleo/Agua). En el VAPEX a pesar del proceso de transferencia de masa, el crudo
an sigue siendo ms pesado que el solvente y por diferencia de densidades entre
estos fluidos (crudo y solvente), el crudo drena a la parte ms baja del yacimiento por
efecto de gravedad, mientras que el solvente se mantiene en la parte superior.
Pozos Horizontales.
Son pozos perforados horizontalmente o paralelos a los planos de estratificacin de
un yacimiento con la finalidad de tener mayor rea de produccin. Tambin se

denominan pozos horizontales aquellos con un ngulo de inclinacin no menor de 86


respecto a la vertical. La longitud de la seccin horizontal depende de la extensin del
yacimiento y del rea a drenar en el mismo. Segn el radio de curvatura, existen
cuatro tipos de pozos horizontales bsicos, cada uno de los cuales poseen una tcnica
que va en funcin directa con la tasa de incremento de ngulo y del desplazamiento
horizontal. Adicionalmente, se requiere un ensamblaje especial de la sarta de
perforacin para poder obtener los grados de inclinacin mximo hasta el objetivo.
Simulacin de Yacimientos.
En la simulacin de yacimientos, el comportamiento y caractersticas de los fluidos
son modelados por las ecuaciones de Darcy (para el flujo de fluidos) y Continuidad
(Conservacin de la materia), para el estudio termodinmico y volumtrico se pueden
obtener los datos necesarios a travs de ecuaciones de estado o anlisis de pruebas
PVT, es importante saber tambin que la combinacin de las ecuaciones mencionadas
anteriormente y con la ecuacin de estado del fluido se obtiene la Ecuacin de
Difusividad, la cual describe el comportamiento del yacimiento en su totalidad.

CALENTAMIENTO ELCTRICO. La inyeccin de vapor es la tcnica de


recuperacin trmica ms comnmente utilizada, no puede ser tcnicamente posible o
econmicamente inviable en situaciones como permahielo, formaciones profundas,
arenas productoras delgadas, formaciones de baja permeabilidad. Otros mtodos
alternativos son necesarios para producir efectivamente esos crudos pesados y
viscosos. La viscosidad de petrleo pesado y bitmen es una fuerte funcin de la
temperatura y disminuye drsticamente con aumento de la misma. Otros factores de
control de la tasa de produccin para un modelo establecido son la viscosidad del

petrleo en sitio, el espesor del yacimiento, la permeabilidad y la porosidad. Para un


espesor de yacimiento dado, permeabilidad, y porosidad; sin embargo, la eficacia de
cualquier mtodo de recuperacin se basa en la reduccin de la viscosidad del crudo.

La extraccin de vapores del suelo y la aireacin del suelo (Soil


vapor extraction and Air Sparging) son dos tcnicas diferentes, aunque a
menudo complementarias, que se emplean para extraer contaminantes
qumicos del suelo vaporizndolos. Son complementarias porque la primera
se emplea por encima del nivel fretico, mientras que la segunda se utiliza
por debajo de ste (figura 15).

Figura 15.- Combinacin de las tcnicas de extraccin de vapor del suelo y


aireacin del
suelo: la primera acta por encima del nivel fretico, y la segunda por debajo.

La extraccin de vapores (SVE) consiste en la perforacin de pozos


por encima del nivel fretico, en los que se genera un vaco, de forma que se
bombean los voltiles contenidos en el suelo (contaminantes). Pueden
combinarse con pozos de inyeccin de aire, ya que esto favorece la
evaporacin de los contaminantes. El nmero de pozos de inyeccin y de
extraccin para un rea contaminada puede variar desde uno a cientos, en
funcin de la extensin del problema, y de las caractersticas en detalle del

rea: tipo de suelos, de contaminantes, etc. Los gases que se extraen son
recogidos y tratados, de forma que se separan los contaminantes para su
tratamiento posterior o almacenamiento en condiciones de mayor seguridad.
La inyeccin de aire (air sparging), consiste precisamente en la
inyeccin de aire en el terreno, por debajo del nivel fretico. En estas
condiciones, la aireacin del agua subterrnea favorece la vaporizacin de
los contaminantes, que son bombeados a superficie a travs de pozos de
extraccin similares a los de extraccin de vapor. La entrada de aire al suelo
que suponen estas dos tcnicas favorece, adems, el desarrollo de
microorganismos bacterianos, que a su vez favorecen la descontaminacin a
travs de la transformacin metablica de los contaminantes en agua y CO 2.
Las instalaciones requeridas para este tipo de tratamiento son econmicas y
de fcil mantenimiento, lo que hace que sean bastante empleadas.
Flushing in situ es una tcnica qumica que se utiliza para eliminar
contaminantes de tipo NAPL o DNAPL, inmiscibles con el agua, y que por
tanto, no son arrastrados por los flujos acuosos. Esta tcnica se basa en la
infiltracin en el terreno (desde superficie o pozos de inyeccin), de
compuestos qumicos que reaccionan con el contaminante, disolvindolo.
Los productos utilizados son surfactantes (detergentes) y cosolventes
(alcoholes), que se mezclan con agua y se ponen en contacto con el
contaminante, y se bombean a superficie a travs de pozos de extraccin
(ver figura 16). La tcnica se ve especialmente favorecida cuando el
contaminante se encuentra en un terreno arenoso en contacto con otro
arcilloso infrayacente.

Figura 16.- Sistema de flushing in situ actuando sobre una


porcin de suelo contaminado (en rojo). El agua y los reactivos
se introducen por el pozo de la derecha, y los productos de
la reaccin se extraen por el de la izquierda en la imagen.

Es una tcnica mucho ms problemtica que las anteriores, dado que


implica el manejo e infiltracin en el terreno de sustancias qumicas (con
cierta toxicidad y coste econmico a considerar). Sin embargo, resulta
efectivo en muchas ocasiones, y es la alternativa a mtodos ex situ,
normalmente de mayor coste.
Los tratamientos trmicos son un grupo de tcnicas que se basan en
la extraccin de contaminantes a travs de su movilizacin a altas
temperaturas. Los productos qumicos as movilizados se desplazan a travs
del suelo y las aguas subterrneas hasta pozos, donde son captados y
bombeados hasta la superficie. As, este apartado incluye la inyeccin de
vapor, de aire caliente, de agua caliente, el calentamiento mediante
resistencia elctrica, o mediante radiofrecuencia o por conductividad
trmica (calentamiento de tubos de acero). En todos los casos, se consigue
una movilizacin del contaminante qumico, que se extrae a travs de un
pozo al efecto.

El coste de estas tcnicas es relativamente alto, pero a menudo se


muestran muy efectivas, incluso en condiciones muy desfavorables
(contaminantes retenidos en terrenos arcillosos).
La oxidacin qumica emplea compuestos oxidantes para destruir la
contaminacin de suelos y aguas subterrneas, transformando sta en
compuestos inocuos, como agua y CO2. Esta tcnica permite destruir
muchos combustibles, solventes, y plaguicidas.
La tcnica se base simplemente en la introduccin en el terreno de los
oxidantes, a travs de pozos a diversas alturas, sin que sea necesario
bombear los productos de la oxidacin. No obstante, se observa que se
obtiene una mayor efectividad de la tcnica si establece un sistema cerrado,
reinyectando lo obtenido por el pozo de extraccin: con ello se ayuda a que
se mezcle mejor el oxidante con los productos que constituyen la
contaminacin (figura 17).

Figura 17.- Esquema de un dispositivo para oxidacin qumica.

Los productos oxidantes ms utilizados son el agua oxigenada y el


permanganato de potasio (de menor coste). Tambin puede emplearse el
ozono, aunque su carcter de gas hace ms problemtico su manejo. En
algunos casos junto con el oxidante se emplea un catalizador, que aumenta
el rendimiento del proceso de oxidacin.
Por otra parte, la oxidacin puede crear el suficiente calor como para
hacer hervir el agua subterrnea, lo que favorece la movilidad de los
contaminantes que no resulten oxidados. En resumen, se trata de una tcnica
muy adecuada para actuar frente a determinados contaminantes, sobre todo
cuando se encuentran a profundidades considerables, a las que otros
mtodos no pueden llegar.
Ocasionalmente en vez de oxidar es necesario reducir: caso del Cr 6+,
altamente txico, que se reduce mediante sulfitos a Cr 3+, inocuo.
La electrodescontaminacin consiste en la movilizacin de los
contaminantes bajo la accin de campos elctricos. Se basa en la
introduccin a suficiente profundidad de electrodos en el suelo y la
aplicacin de una diferencia de potencial. Esto produce un flujo de los
contaminantes en medio acuoso siguiendo las lneas del campo elctrico. En
determinados casos puede ser necesario aadir una fase acuosa que permita
o facilite el proceso. La figura 18 muestra unl esquema del procedimiento.

Figura 18.- Esquema del proceso de electrodescontaminacin.

Los mecanismos concretos por los que se produce la movilizacin de


los contaminantes son los de migracin, electro osmosis y electroforesis.
-

La migracin es una movilizacin de los contaminantes en


forma inica a favor del campo elctrico. Representa el
movimiento de las partculas en disolucin en el agua
intergranular del suelo o subsuelo, sobre la base de su
comportamiento inico.

La electro osmosis representa el movimiento del lquido en


relacin a las superficies slidas del campo elctrico: se produce
una movilizacin en masa del lquido, como consecuencia de la
interaccin con las paredes de los poros. Esto se produce debido a
que en las superficies no equilibradas de las partculas del suelo
predominan las cargas negativas, y atraen al lquido hacia el
ctodo, que se comporta como un gran catin (Figura 19).

Figura 19.- Transporte de un fluido a


travs de los poros de una roca mediante
electro smosis.

La electroforesis corresponde al desplazamiento de partculas


coloidales cargadas en suspensin en un lquido. Tiene una
importancia muy inferior a la de los dos fenmenos anteriores.

El conjunto de estos mecanismos provoca el desplazamiento de los


contaminantes bajo la accin del campo elctrico. Los cationes van hacia el
ctodo mientras que los aniones lo hacen hacia el nodo, y ambos son
extrados posteriormente. El procedimiento tiene la ventaja de que apenas si
resulta influenciado por la textura o la permeabilidad del suelo, factores
limitantes de otras tcnicas.
La tcnica resulta de aplicacin, con buenos resultados, en el caso de
suelos con altos contenidos en metales pesados (Cu, Zn, Pb, As), as como
en el caso de la contaminacin por compuestos orgnicos.
La fracturacin se emplea a menudo en combinacin con otras de las
tcnicas descritas, ya que se trata de un procedimiento por el cual se induce
una fracturacin en suelos o terrenos en general muy compactos, de forma
que las tcnicas que se basan en la movilizacin de los contaminantes
pueden actuar mejor. Se basa en dos posibilidades: fracturacin hidrulica y
fracturacin neumtica.

La fracturacin hidrulica utiliza agua, que es bombeada a presin


a travs de pozos. La fuerza del agua favorece la fracturacin del material
que compone el terreno en cuestin, as como la apertura de las fracturas ya
existentes. Para fracturar suelos a profundidades considerables se aade
arena al agua, que favorece la fracturacin y que las fracturas permanezcan
abiertas.
La fracturacin neumtica utiliza aire a presin para fracturar la
roca (figura 20), y a menudo tambin favorece la movilizacin de los
contaminantes.

Figura 20.- Esquema de un sistema de fracturacin neumtica,


basado en el empleo de aire a presin, para ayudar a la movilizacin
de los contaminantes del suelo.

En algunos casos se puede llegar a plantear la utilizacin


de explosivos.
En definitiva, es una tcnica auxiliar, que en unos casos ayuda a
introducir los reactivos requeridos para el tratamiento descontaminante, y en

otros favorece la migracin de los productos del proceso hacia los pozos de
extraccin, y en general, favorece la liberacin de los contaminantes
contenidos en el terreno, y su migracin a travs del mismo.

Tcnicas ex situ
Estas tcnicas tienen en comn que el suelo es removido de su lugar
original, y tratado en una planta externa, para la eliminacin del
contaminante mediante una variedad de tcnicas disponibles. Tras el
tratamiento, el suelo puede ser devuelto a su lugar original, siempre y
cuando se verifique que est completamente descontaminado.
En este apartado se reconocen las siguientes tcnicas:

Desorcin trmica: basada en el calentamiento del suelo en


una unidad de desorcin.

Lavado del suelo: basado en el empleo de detergentes y en la


separacin granulomtrica de las fracciones ms finas (siempre
ms contaminadas, por la mayor capacidad de sorcin de las
arcillas) de las ms gruesas: arena, siempre ms limpia, y ms
fcil de limpiar.

Extraccin con solventes: Basada en el empleo de productos


disolventes, que son muy efectivos en determinados
contaminantes.

Dehalogenacin qumica: Consiste en la eliminacin de


halgenos del suelo, mediante reactivos especficos.

Al ser tratamientos puramente qumicos, no vamos a insistir en su


estudio y descripcin.

Finalmente, cuando no hay otra alternativa, el suelo se excava y se


lleva a un almacenamiento de residuos txicos y peligrosos para su
disposicin final (figura 21).

Figura 21.- Excavacin de suelo contaminado mediante pala


retroexcavadora.

Bibliografa
Chaney, R.; Bronw, S.; Ying-Ming, L.; Angle, J.S.; Homer, Z.; Green, C.
(1995). Potential use of hyperaccumulators. Mining Environmental
Management, 3: 9-11.
ITGE (1995). Contaminacin y depuracin de suelos. Publicaciones del
ITGE. 330 pg.
Reeves, R.D.; Baker, A.J.M.; Brooks, R.R. (1995). Abnormal accumulation
of trace metales by plants. Mining Environmental Management, 3: 48.
USEPA - Technology Innovation Office. Hazardous waste cleanup
information. http://www.cluin.org

USEPA ORD. In situ treatment of soil and groundwater contaminated with


Chromium. Technical resource guide. EPA/625/R-00/005, Octubre
2000.
USEPA ORD. Manual Ground-water and leachate treatment
systems. EPA/625/R-94/005, Enero 1995.
US DOE Office of Environmental Management. Remediation technology
descriptions.http://www.em.doe.gov/define/techs/remdes2.html

Calentamiento con resistencia elctrica

En esta tcnica se hace pasar una corriente elctrica por debajo de la superficie a travs de
pozos hechos de acero. El calor de la corriente convierte en vapor el agua del suelo y de las
aguas subterrneas, que evapora las sustancias nocivas.

Esquema de funcionamiento del calentamiento


por resistencia elctrica

TECNOLOGIA CHOPS
(Cold Heavy Oil Production with Sands EN FRO)
Mtodo C.H.O.P.S: Concepto
CHOPS es la abreviacin de la frase en ingls Cold Heavy Oil Production with
Sand, es decir, produccin fra de crudo pesado con arena. Esta es una tcnica de
produccin de crudo pesado, que consiste en provocar de manera deliberada la
produccin de arena junto con el petrleo y mantener este influjo a lo largo del
tiempo. Existen varios opiniones para clasificar esta tcnica, sin embargo, en casi
todas se considera como un mtodo de recobro primario dado que la arena y el crudo

llegan por si solos al pozo (por expansin del gas, segregacin gravitacional, etc.)
aunque una vez ah se utilizan sistemas de levantamiento. Tiene la cualidad de ser
producido todo el proceso a temperatura de yacimiento, de ah la expresin Cold
(fro).
DESCRIPCIN DEL PROCESO CHOPS
Es la produccin de crudo pesado con arena en fro que implica la produccin
deliberada de arena durante la vida productiva del pozo y la aplicacin de mtodos
para separarla del petrleo y disponer de esta en superficie.
Esquema general del proceso
Seleccionado el yacimiento a ser sometido a CHOPS segn los criterios que se ms
adelante se especificarn, se perfora el pozo y se completa para iniciar el flujo de
arena, las perforaciones en el casing son de grandes dimetros aproximadamente de
23 a 28 mm de dimetro con 26 a 39 cargas por metro, en pozos de 0 a 45 de
inclinacin, de esta forma se favorece la formacin de canales de alta permeabilidad
por la remocin de arena denominados agujeros de gusano o Wormholes,
estructuras estables de 25 a 50 mm de dimetro de gran extensin; la propagacin de
los agujeros de gusano y la formacin de burbujas de gas lo suficientemente pequeas
en un crudo altamente viscoso. Crudo espumoso son responsables del aumento de
produccin.
El crudo espumoso llegar hasta la cara del pozo, y ser bombeado hacia superficie,
mediante el uso de bombas de cavidades progresivas PCP. El crudo pesado producido
es rico en carbonos, metales pesados y sulfuros por lo tanto las refineras
convencionales no aceptaran como materia prima, se requieren de refineras costosas
que permita producir crudo sinttico mediante hidrogenacin y as poder ser enviado
a una refinera convencional. Muchas veces, despus de que ha declinado la

produccin de un pozo por CHOPS aniveles econmicamente no rentables, se ve


favorecido el uso de otros mtodos de recobro con solventes y trmicos que no se
hubiesen si el pozo no hubiese producido previamente por CHOPS.
Criterios De Seleccin
A etapas tempranas de aplicacin de la tecnologa CHOPS, los criterios de screening
estn basados en la experiencia. Pueden existir casos donde estos criterios sean muy
restrictivos y sern necesarias las pruebas piloto. Se consideran los siguientes
criterios:
- Factores Geolgicos:
El intervalo del yacimiento bsicamente debe ser de 16 a 40 ft de espesor de una
arena no consolidada con bajo contenido de arcilla. No resulta favorable para el
proceso, las secuencias finas de turbiditas, zonas cementadas estrechamente
intercaladas y sin aceite, arena no consolidada expuesta a alta compresin por un gran
tiempo, as como arenas muy gruesas mayores a 1000 m. Es favorable que el
yacimiento sea lo ms homogneo posible y que existan zonas sin buzamiento. La
ausencia de fallas y plegamientos son factores importantes.
En cuanto a presencia de otros fluidos:
* El agua libre no debe estar en un yacimiento explotado con CHOPS, aunque se
encuentra a 1500 ft de la cara del pozo su impacto es muy grande, debido a la
diferencia de movilidades entre el agua y el crudo pesado, la produccin de agua se
puede incrementar a expensas de la produccin de aceite.
* La presencia de capa de gas es perjudicial para un proceso CHOPS exitoso porque
se puede presentar conificacin de gas y las bombas PCP se deterioran bajo estas
condiciones; si es favorable que tenga gas en solucin para formar el aceite con
consistencia espumosa que ayuda a mejorar la eficiencia del proceso.
-Factores Geomecnicos:
El parmetro ms importante es la ausencia de minerales cementantes, todas las
mediciones necesarias, pruebas, anlisis de datos geofsicos y exmenes

microscpicos deben ser tenidos en cuenta para considerar la fuerza cohesiva. Los
criterios in situ de los esfuerzos parecen no ser tan relevantes para el proceso.
-Parmetros de fluido:
La saturacin de petrleo debe ser alta mayor a 0,8 y 0,2 de agua connata con
salinidad de 60.000 ppm de NaCl; crudos con alta viscosidad puede producir a travs
de CHOPS pero se generan problemas operacionales por el manejo masivo de la
arena por tal razn resultan ms viables si la viscosidad es menor a 15000cP, un
factor clave es el gas en solucin para generar el comportamiento espumoso.
Yacimientos de petrleo pesado apropiados para CHOPS estn ubicados en arenas
consolidadas dbilmente, donde la movilizacin de arena puede ser fcilmente
activada y el influjo de arena sostenido por la vida productiva del pozo. El siguiente
screening se obtuvo de experiencia en campos canadienses, pero considerando el gran
depsito de crudo pesado presente en la faja del Orinoco en Venezuela, estos criterios
difieren un poco en nicamente en que as presiones y las saturaciones son ms altas
en la Faja del Orinoco, y que el contenido de asfltenos es menor.
COMPORTAMIENTO TPICO DE UN POZO CHOPS
La produccin de los pozos CHOPS generalmente aumenta durante algn tiempo
despusdel completamiento inicial debido a la produccin de arena y luego disminuye
en untiempo de meses o quizs aos, la tasa de declinacin puede ser repentina, la
causa puedeser por problemas mecnicos o por el comportamiento del yacimiento.
PERFIL DE PRODUCCIN PARA UN POZO TPICO CHOPS
El perfil de produccin del pozo es diferente del convencional por el pico en la curva
deproduccin de aceite porque la productividad de los pozos mejora con la
produccin dearena y disminuye como resultado del agotamiento del yacimiento.
Despus de que sepresenta el pico sigue la declinacin gradual cuando los efectos de
deplecin dominan.

Cuando un pozo es completado la produccin de arena inicial es grande del 1540%del volumen de los fluidos producidos. Por un periodo de pocos das o varios
meses la produccin de arena decae desde un valor menor al 0,5% /vol hasta tan alto
como10% /vol durante la fase de estado estable de la produccin de aceite.
Cold Heavy Oil Production with Sands12
Un pozo CHOPS produce 30-150 bbl/da de aceite y para un buen pozo en aceite
viscoso, tal vez tanto como de 500-800 toneladas de arena en un ao. La produccin
de aceite se incrementa hasta un pico de produccin que puede ser 30-60% mayor a la
tasa inicial
debido al aumento de la conductividad en la cara del pozo a mayor a ladeclinacin
natural de la produccin.
Los pozos CHOPS presentan factores de recobro entre 15-25%, en comparacin
con laproduccin de yacimientos tpico sin arena que esta entre 0-5%. Debido
acaractersticas nicas de los yacimientos no consolidados de crudo pesado
laproduccin aumenta 10 a 20- veces despus de la conversin de los pozos de
laproduccin tradicional a la produccin CHOPS.
Posteriormente se presenta una declinacin gradual de la produccin que se
prolongapor unos cuantos aos hasta que sea necesario restablecer la produccin
aplicando unworkover al pozo, los cuales son requeridos durante la vida de un pozo
para cambiar oreparar equipo, y para mantener o reiniciar el influjo de arena y
fluidos.
MECANISMO
MECANISMOS DE RECUPERACIN
En un proceso CHOPS, para que se d la produccin de produccin de petrleo con
arenaun grupo de fuerzas acta como se explica a continuacin:
Fuerza gravitacionales: los esfuerzos verticales por el peso de los estratos causa
ayudaa la produccin de arena.
Gradiente de presin: Causa un flujo de arrastre y da lugar a la suspensin de la
arenaen el flujo del fluido.

Crudo espumoso: Fenmeno de flujo de que ayuda a mantener la presin y tasa


deflujo, este mantiene la arena en suspensin, y aumenta velocidad de flujo hacia la
caradel pozo por la expansin de las burbujas de gas
Cuando es iniciada la produccin la produccin de arena y
petrleo, se crea desde la caradel pozo cavidades o agujeros de gusano (Wormholes)
como se conocen comnmente.Estos comunican a partes inalteradas del yacimiento
con la cara del pozo. Estos agujerosde gusano se caracterizan por estar llenos de una
mezcla de petrleo, agua y pequeasburbujas de gas (Foamy Oil) con partculas en
suspensin de arena.
PERDIDA DE CALOR
BENEFICIO Y LIMITACIONES
EQUIPOS DE FONDO Y SUPERFICIE
CASO REAL
Pruebas tempranas de pozo (1999) y desarrollo del campo Patos Marinza (2002-2003)
En 1999, un programa para probar CHOPS en Patos Marinza en la formacin Driza
fueiniciado por el operador AAP. La instalacin de 12 bombas PCP en 12 pozos en la
partenorte del campo. Alcanzaron buenos resultados, con 10 pozos exhibiendo
tasasincrementadas durante un corto perodo de seis meses de prueba. El desarrollo de
5 deestos pozos, como era de esperar, puso en primer plano una forma diferente de
recobroen la zona Driza. Todas las indicaciones del desarrollo indicaron que el foamy
oil del crudopesado, haba sido iniciado en los pozos como un resultado del
drawdown aplicado alyacimiento.Significativos incrementos en produccin fueron
reportados en cinco pozos, conincrementos en la tasa de aceite desde 10 m3/d a 20
m3/d. Adems, cortes ms altos dearena, entre el 5% y el 20%, tambin cortes de
foamy ms altos fueron reportados. Lagrfica 3 muestra el desarrollo de esta
produccin temprana en pozos de prueba en el ao1999.

El nivel de incremento de la
produccin debido a la instalacin de nuevas bombas pudoser funcin de un nmero
de factores; uno de los principales era el nmero de zonasabiertas al flujo.
Inmediatamente despus de la instalacin y puesta en marcha de lasbombas, el
incremento de las tasas pareci ser inversamente correlacionado con laproduccin
acumulada en lugar de los intervalos abiertos a flujo. Sin embargo, la cada enel
incremento de fluido y la productividad global por pozo como operacin
continuaron.Los datos de produccin para estos pozos indicaron que, excepto para el
pozo 345-M quesufri un colapso de casing cerca al final de la prueba, todos los
pozos fuerondesarrollndose mejor que lo esperado.Posterior al test de produccin
con CHOPS en 1999, los pozos fueron suspendidos a laespera de la revisin de los
resultados de la prueba y el desarrollo de un plan y un estudiode ingeniera. Antes de
la participacin de Saxon como nuevo operador en Julio de 2004, las siguientes
perforaciones y actividades de reactivacin fueron conducidas por AAp en laregin
norte del campo a finales del ao 2002 y el ao 2003:
* Reactivacin de 4 pozos CHOPS a finales de 2002.
* Reactivacin de dos pozos de prueba a finales de 2003.
* Instalacin de bombas PCP en todos los pozos reactivados.
* Perforacin de 20 pozos direccionales, equipados con bombas PCP.
* Construccin de 2 tanques pad como facilidades de tratamiento y una nica batera
de pozo en los sitios de pozos reactivados.
El
resultado de este programa fue que al final de las operaciones de AAP en Marzo
de2004, haba 28 pozos equipados para produccin con bombas PCP.
http://es.scribd.com/doc/62427223/Cold-Heavy-Oil-Production-with-Sands-CHOPS
TECNOLOGA VAPEX
El VAPEX (extraccin de vapor o los gases de extraccin de Pentecosts) la
tecnologa ha sido ampliamente estudiado, aunque todava no es comercial. Su diseo

es similar a la tuerca de la tecnologa SAG Den lugar de la inyeccin de vapor de


agua, se utilizan disolventes (generalmente butano y propano, aunque los
experimentos se han hecho con otros), a veces acompaadas de vapor de agua, con el
finde reducir la viscosidad del crudo, separar la fracciones ms ligeras,lo que produce
un crudo con la mejora de la gravedad API. El costo de operacin y completar los
requisitos de energa de VAPEX son inferiores a los de los procesos de recuperacin
trmica, como SAGD e inyeccin de vapor. Esta ventaja ha atrado la atencin y ha
ganado importancia en el crudo pesado de la industria arenas, por lo que es una
tecnologa con gran potencial para la aplicacin con xito, incluso en el depsito. Sin
embargo, los disolventes inyectados son costosos por lo que si un alto porcentaje no
se recupera con el crudo producido, el coste del proceso puede aumentar
considerablemente. Estimaciones de los investigadores que una proporcin de 0,13 a
0,3 m3 de crudo est cerca de la relacin ptima. El aspecto prometedor de este
proceso ha llevado a muchos
investigadores a buscar las variaciones favorables que podran hacer an ms
atractivo, por lo que ahora hay ahora ESSAGD (AMPLIACIN DESOLVENTE
SAGD) y SAP (solvente Asistido por Procesos) unos aotros. El efecto colateral es
ambivalente que los solventes inducir la precipitacin de asfaltenos en la formacin
rocosa. Esto crea el efecto favorable que el crudo producido es de mejor calidad,
como ya se mencion, y que los asfaltenos se queda en el depsito, lo que evita los
problemas ambientales. Pero como efecto negativo, puede bloquear las arenas y evitar
la movilidad del crudo. Sin embargo, la Faja del Orinoco es muy permeable y este
efecto negativo no ser probablemente importante.
IN SITU DE ACTUALIZACIN DE LA TECNOLOGA.
Estas acciones tecnolgicas de los beneficios y desventajas fundamentales del
proceso de VAPEX. Como prueba hasta el momento, consisten en la utilizacin de un
pozo para inyectar una fraccin de disolvente o de refinera, par a que los asfaltenos
presentes en el precipitado de crudo pesado en el depsito. Despus de un cierto

perodo de la inyeccin, que puede tomar algunas semanas, como en la inyeccin


cclica de vapor, el pozo INICIA par a producir. El crudo producido ahora con una
mucho mayor gravedad API que la normal 8-9 de petrleo extrapesado. Se puede
comenzar con una gravedad de 30 API y continuar con crudos de menores
gravedades hasta que el efecto del disolvente desaparece
La idea, por lo tanto, es la produccin de crudo
mejorado en el depsito. Esto ofrece dos aos ms de Advant mejora en las
instalaciones desuperficie: en primer lugar , no es necesario invertir las sumas
enormes dedinero exigible por los procesos de superficie, en segundo lugar,
lossubproductos no deseados de la modernizacin - como asfaltenos, coque,etc
permanecen en el depsito, evitando as el deterioro del medio ambienteque podra
causar su depsito en la superficie. Tambin en estecaso, como en VAPEX, el efecto
negativo podra ser la obstruccin delas arenas, lo que impedira el movimiento del
crudo y la mejora. Sinembargo la prueba ha demostrado que en la Faja del Orinoco,
porque laarena tiene una permeabilidad de darcies varias docenas, laobstruccin no
reduce significativamente la movilidad del crudomejorado. El proceso incluye el
reciclaje de los disolventes. Esto esextremadamente importante para su viabilidad
econmica. Al parecer, lacantidad de disolvente pierde en cada ciclo no es grande,
con larecuperacin de hasta el 90%. Otro aspecto es la duracin del efectode la
actualizacin. Hasta ahora no se hace la prueba conocida sidomuy prometedores, por
lo que este aspecto debe ser investigado ms afondo para mantener la viabilidad del
proceso.