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UNIDAD 10. LA FILOSOFA EMPIRISTA. DE J. LOCKE A D. HUME


1. EL EMPIRISMO: RASGOS GENERALES
Junto al racionalismo, el otro sistema filosfico de la Filosofa moderna es el Empirismo, que sostiene
que todo nuestro conocimiento procede de la experiencia que captamos a travs de los sentidos. El
padre del empirismo moderno es J. Locke cuya obra Ensayo sobre el entendimiento humano es la obra
principal desde la que se inicia este movimiento filosfico. Otros autores importantes son G. Berkeley y
D. Hume. Al igual que el racionalismo, la disciplina filosfica mas cultivada por los empiristas es la
gnoseologa, aunque es necesario destacar sus teoras ticas y polticas.
Podemos establecer los siguientes rasgos del Empirismo:
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Toma como modelo del saber las ciencias experimentales, sobre todo, la Fsica. En este
sentido, el mismo Hume pretenda ser el Newton de la Filosofa. Estas ciencias construyen el
conocimiento basndose en la experiencia y la observacin.
Todas nuestras ideas o representaciones mentales tienen su origen en la experiencia y, son los
sentidos, el medio a travs de los que percibimos la realidad exterior.
El criterio de verdad de nuestras ideas no es la evidencia racional sino la evidencia sensible:
una idea puede ser considerada como falsa si no se halla justificada por la experiencia.
La experiencia constituye el lmite de nuestro conocimiento. Ni la ciencia ni la reflexin
filosfica pueden traspasar estos lmites, de ah que Dios no cumpla ninguna funcin en su
sistema filosfico.
Negacin de la existencia de Ideas Innatas tal como plantea el racionalismo. La mente al nacer,
tal como ya afirmaba Aristteles, es una especie de papel en blanco, no hay por tanto, nada
innato en ella puesto que las ideas tienen su origen en la experiencia.
Todo conocimiento es conocimiento de ideas. Esta tesis coincide con el racionalismo: lo que
directamente conoce la mente son sus ideas (no las cosas) y pensar es relacionar las ideas entre
s. Por esto, los empiristas conceden gran importancia a la explicacin de la asociacin de las
ideas entre s.
El empirista no supone negar la existencia de la razn sino que proponen un concepto
diferente de la misma en la medida en que se halla limitada por la experiencia y opera en sus
argumentaciones con los datos que le proporcionan los sentidos.
2. LA TEORA DEL CONOCIMIENTO DE D. HUME (1711-1776)

La principal obra de Hume es Tratado sobre la naturaleza humana que se compone de tres libros:
-Libro I: Del Entendimiento
-Libro II : De las Pasiones
-Libro III: De la Moral.
Es en el Libro I donde encontramos expuesta su Teora del Conocimiento en el que nos viene a decir que
el contenido de la mente humana son las percepciones, que se dividen en dos tipos:
1. Impresiones: son las percepciones fuertes e intensas que obtenemos a travs de los sentidos. Hume
divide, a su vez, a stas en dos tipos: Impresiones de sensacin e impresiones de reflexin. En primer
lugar, tenemos las sensaciones de las cosas: dulce, amargo, dolor, placer, calor, fro u otras. Estas
sensaciones pasan a nuestra mente en forma de ideas, pero pueden producir otras impresiones de
reflexin como miedo, aversin, deseo, esperanza, etc. que son nuestras pasiones y emociones.

2. Ideas: son percepciones dbiles, es decir, copias debilitadas de la impresiones de sensacin. Si estoy
comiendo una manzana tengo una impresin fuerte, en cambio si pienso en el sabor de la manzana
tengo una idea dbil.
La diferencia entre impresiones e ideas es la misma que la que hay entre sentir y pensar, entre tener
sensaciones y reflexionar sobre ellas.
El principio fundamental de la gnoseologa empirista de Hume sostiene que todas nuestras ideas se
derivan o proceden de nuestras impresiones lo cual implica que no existen ideas innatas tal como
sostiene el racionalismo de Descartes.
Las ideas se dividen en:
1.Simples. Si percibo una rosa puedo distinguir las distintas cualidades de la misma como el color, el
tamao, la textura, el olor. Estas propiedades que yo puedo separar y distinguir son ideas simples.
2. Complejas. Son el resultado de la unin de ideas simples. Para que stas se puedan unir en nuestra
mente Hume nos habla de los principios de asociacin de las ideas, que son tres:
a) principio de semejanza. Unimos en nuestra mente dos ideas semejantes: un retrato y su original.
b) principio de contigidad en el espacio y el tiempo. Unimos dos ideas que estn que estn
relacionadas en el espacio y el tiempo. Si pensamos en la palabra quirfano lo relacionamos con
hospital.
c) principio de causalidad. Es el fundamento de las proposiciones empricas cuya base es la experiencia,
siendo el principio que ms conocimiento nos proporciona de la realidad.
A travs de estos principios, que constituyen una especie de atraccin natural en nuestra mente,
unimos ciertas ideas con otras formando ideas complejas entre las que Hume menciona las relaciones,
modos (accidentes) y la sustancia.
3. TIPOS DE CONOCIMIENTOS
En relacin con todo lo dicho Hume seala dos tipos de conocimientos:
1. Relaciones de ideas. Son las proposiciones de las matemticas y la lgica. La proposicin El todo es
mayor que la parte no tiene que ver con la realidad o los hechos dado que su verdad viene
determinada por la relacin entre las ideas todo y parte. O que tres veces cinco es igual a la mitad
de treinta, expresa una relacin entre estos nmeros. Aun cuando estas ideas (como todas) procedan,
en ltimo trmino, de la experiencia, la relacin entre las mismas es, en cuanto tal, independiente de
los hechos. Las relaciones de ideas son proposiciones analticas y necesarias, es decir, si las negamos
incurrimos en contradiccin.
2. Conocimiento o cuestiones de hecho. Se trata de las proposiciones empricas que se basan en la
experiencia o las impresiones, como por ejemplo, el agua est caliente o el sol saldr maana. Negar
este tipo de proposiciones no implica contradiccin, no es contradictorio afirmar que el sol no saldr
maana, dado que su realidad es posible. Estas proposiciones se fundamentan en el principio de
causalidad: todas las maanas (causa) puedo observar o experimentar que sale el sol (efecto). Este
principio me permite extender los hechos del pasado hacia el futuro.
Ahora bien, entendemos por causa y efecto dos hechos que estn conectados de tal modo que, cuando
sucede uno sucede el otro: el fuego es la causa del calentamiento del agua. Pero qu es lo que
observamos en esta relacin, una conexin necesaria entre causa y efecto o bien una conjuncin
constante entre ambos hechos? Hume realiza un anlisis crtico del principio de causalidad afirmando
que causa y efecto son dos hechos diferentes, es decir, yo no puedo deducir a priori ni observando las
cualidades de los objetos, que de tal causa se deriva necesariamente tal afecto si no me lo muestra la

experiencia, es decir, racionalmente no puedo deducir el efecto de determinada causa sin observacin
emprica de dicha relacin. De dnde proviene esta relacin por la que vnculo causas y efectos en la
Naturaleza? Hume responde que de la costumbre o hbito de haberlos visto siempre juntos en el
pasado, lo cual supone que no existe una relacin de conexin necesaria entre ambos sino una
conjuncin constante, debido a la costumbre, que se graba en nuestra mente como una especie de
necesidad que parece que va ocurrir siempre, pero que no es tal porque el futuro bien podra ser de otra
manera. Este hecho es lo que me hace esperar que, de causas semejantes espere efectos semejantes. La
repeticin de un hecho en el pasado (causa) genera en nosotros una disposicin a esperar el mismo
hecho (efecto) en el futuro debido a su repeticin.
Todo esto supone que el principio de causalidad es el fundamento de las leyes que rigen los fenmenos
de la Naturaleza, con lo cual a travs de la costumbre creemos en la uniformidad de la misma, pero no
de un modo absoluto puesto que bien pudiera ser que en el futuro las cosas cambien. De ah que, para
Hume, el conocimiento de los hechos sea creencia, es decir, creemos que en el futuro la Naturaleza se
seguir comportando como en el pasado, pero de esto no tenemos certeza absoluta porque bien
pudiera ser (lo cual no es contradictorio) que la Naturaleza cambie. En definitiva, lo que Hume realiza es
una crtica ontolgica (real) de la causalidad y una justificacin psicolgica de la misma en la medida
que tal principio queda grabado en nuestra imaginacin debido a la costumbre.
Por lo tanto, no podemos considerar que las leyes tengan un carcter universal y necesario sino que se
cumplen con un alto grado de probabilidad.
El resultado de este anlisis desemboca en el escepticismo pero no entendido en sentido radical sino
moderado, es decir, referido al conocimiento de las cuestiones de hecho, pero ello no implica
instalarnos en la duda constante dado que, como nos dice Hume: la costumbre es la gran gua de la
vida humana Sin la influencia de la costumbre, desconoceramos totalmente cualquier cuestin de
hecho, excepto las inmediatamente presentes en la memoria y los sentidos. La costumbre genera la
creencia (pero no religiosa sino gnoseolgica) y sta nos basta y nos sobra para vivir. El hombre, es pues,
un animal de costumbres.
4. CRTICA DE LA METAFSICA RACIONALISTA
Hume realiza una crtica a algunos conceptos de la metafsica racionalista basndose en los elementos
que configuran su Teora del conocimiento. Entre estos se encuentran:
a) La existencia de Dios. Los empiristas Locke y Berkeley habiendo utilizado el principio de causalidad
para fundamentar que Dios existe, es decir, Dios es la causa de todo lo existente, y la existencia sera el
efecto que observamos, el mundo. Para Hume este razonamiento causal est injustificado puesto que
no va de una impresin a otra, sino de nuestras impresiones a Dios, el cual no es objeto de impresin
alguna. Por lo tanto, la idea de Dios al no proceder de ninguna impresin o de relacin entre
impresiones no tiene fundamento su existencia, se trata de una idea falsa.
b) El Yo o la identidad personal. La existencia del Yo como sustancia, como realidad permanente de
nuestros actos psquicos no puede captarse a travs de ninguna intuicin tal como pretenda Descartes.
Para Hume, nuestra mente es una coleccin de impresiones o de relaciones entre las mismas; si busco
entre ellas no encuentro ninguna impresin del yo o sustancia pensante. Si existiese tal impresin del Yo
sera invariable y estara en mi mente de tal manera que la podra localizar en cualquier momento. Sin
embargo, no hay impresiones invariables o constantes sino una sucesin continua de impresiones en
nuestra mente a lo largo de nuestra vida. El hombre adquiere la conciencia de sus impresiones a travs
de la memoria que es la facultad que garantiza nuestra identidad personal o yo, que no es otra cosa que
sucesin, es decir, yo me recuerdo en las continuas impresiones que se suceden en mi mente a lo largo
de mi vida. La prdida total de la memoria supone el no poder reconocerme en esa sucesin de
impresiones y la prdida de mi identidad: el no saber quin soy. Por lo tanto, la conciencia, no de mi yo,
sino de mi sucesin de impresiones se fundamenta en la memoria.

5.LA TEORA TICA DE D. HUME: SENTIMIENTO y SIMPATA


Hume trat la tica por primera vez en Tratado de la naturaleza humana (Libro 3, De la moral) y, ms
tarde, en su Investigacin sobre los principios de la moral. La aproximacin de Hume a los problemas
morales es fundamentalmente emprica. En lugar de decir cmo debera de operar la moral, expone
cmo realizamos los juicios morales.
Dentro del mbito de su postura tica podemos destacar dos aspectos:
1. Su crtica al racionalismo moral, es decir, su oposicin de fundamentar en la razn los juicios morales.
2. Su postura tica que justifica los juicios morales en el sentimiento.
Distingue dos tipos de conocimientos: cuestiones de hechos y relaciones de ideas. Si decimos que la
razn est vinculada a las relaciones de ideas o proposiciones matemticas no podemos afirmar que sea
la causa de los juicios morales. La razn puede determinar la utilidad de las acciones pero no es la causa
de aprobacin o censura moral.
Lo que denominamos "bueno" y "malo" no puede ser considerado como algo que constituya una
cualidad o propiedad de los hechos, es decir tampoco es una proposicin emprica. Si analizamos una
accin moral, sea buena o mala, y describimos los hechos, aparecern las propiedades de los mismos
que intervienen en la accin, pero no aparecer por ninguna parte lo "bueno" o lo "malo" como cualidad
de ninguno de los hechos que intervienen en la accin.
Por lo tanto, el juicio moral se deriva del sentimiento que provoca en nosotros un hecho determinado
debido a nuestra particular estructura y constitucin de nuestra mente. La moralidad consiste en un
sentimiento agradable o desagradable que se genera en nosotros desde una determinada accin (un
crimen, un robo, una mentira, etc.) que nos lleva a emitir un juicio moral de aprobacin o
desaprobacin. Si el sentimiento es agradable a nuestra mente emitimos un juicio de aprobacin y lo
calificamos como bueno y, si es desagradable, establecemos un juicio de desaprobacin o censura y lo
valoramos negativamente o decimos que es malo. Adems, el criterio que utilizamos para distinguir el
bien del mal moral es la utilidad o satisfaccin que nos produce una determinada accin o hecho.
De esta manera, cuando las acciones denominadas morales generan una impresin agradable o
placentera se genera en nosotros un sentimiento de simpata hacia la humanidad por el que valoramos
positivamente o aprobamos esas acciones reconociendo adems la utilidad que tiene para el gnero
humano.
Hume divide las acciones que calificamos como morales en dos tipos:
1. Acciones virtuosas (buenas). Las que generan en nosotros un sentimiento agradable con lo que
tendemos a aprobarlas.
2. Acciones viciosas (malas). Las que generan en nosotros un sentimiento desagradable con lo que
tendemos a reprobarlas o censurarlas.
Por otro lado, las acciones virtuosas las divide en dos tipos:
a) tiles:
-para el prjimo y la comunidad: benevolencia y justicia.
-para uno mismo: voluntad, inteligencia, ingeniosidad, etc.
b) Agradables:
- para el prjimo: modestia, buena conducta, urbanidad, cortesa, amabilidad
-para uno mismo: alegra, carcter, valor, sosiego, audacia, bondad, etc.

Las acciones viciosas (malas) como el asesinato, el robo, la mentira, etc. generan en nuestra mente una
impresin desagradable y por ello las censuramos.
En definitiva, esta postura moral que justifica las acciones en los sentimientos ha influido en una
corriente filosfica del siglo XX, el empirismo lgico, y ha sido denominada como emotivismo moral,
que viene a significar que el lenguaje de la moral no representa los hechos sino nuestros sentimientos,
deseos o intereses.