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SISTEMA LINFTICO

El sistema linftico est constituido por los troncos y conductos linfticos los
rganos linfoideos primarios y secundarios. Cumple tres funciones bsicas:

El mantenimiento del equilibrio osmolar en el tercer espacio.


Contribuye de manera principal a formar y activar el sistema inmunolgico

(para las defensas del organismo).


Recolecta el quilo a partir del contenido intestinal, un producto que tiene un
elevado contenido en grasas.

Estructura y funcin

Es un sistema de vasos paralelo a la circulacin

sangunea, que se origina en espacios tisulares del cuerpo llamados capilares


linfticos. Su funcin es la de actuar como sistema accesorio para que el flujo de
lquidos de espacios tisulares vuelva a ser reabsorbido y pase a la circulacin
sangunea; tambin es el encargado de eliminar las toxinas y la conservacin de
concentraciones protenicas bsicas en el lquido intersticial.

Capilares linfticos Los capilares linfticos tienen forma de dedos de guante y


estn en contacto con las clulas. Sus paredes son permeables para permitir el
paso de las macromolculas que no seran reabsorbidas por el capilar venoso; a
travs de ellos, la linfa entra en el sistema linftico y no poseen vlvulas. Por
trmino medio, alrededor de una dcima parte del lquido entra en los capilares
linfticos, en lugar de volver a la sangre a travs de los capilares venosos.

Colectores terminales Los colectores linfticos forman una serie de hilos de una
red cuyos nudos son los ganglios linfticos. Por su interior circula la linfa, producto
de la actividad del sistema linftico. La circulacin de la linfa, que es muy lenta si
la comparamos con la sangunea, es unidireccional y acclica, es decir, recoge los
detritus celulares (son residuos, generalmente slidos, que provienen de la
descomposicin de fuentes orgnicas y minerales) y las grandes molculas
'sueltas' del tercer espacio por todo el organismo y las vierte en la circulacin
venosa a travs del llamado 'conducto torcico' en el lado izquierdo del cuerpo y
en el conducto linftico derecho en la parte superior del cuerpo.

Conforme la linfa entra en un ganglio linftico es escrutada por los leucocitos que
destruyen los microorganismos extraos (si los hubiera) y contribuyen a la
formacin

de

anticuerpos

(si

estuvieran

presentes

los

antgenos

correspondientes).

Ganglios linfticos Los ganglios linfticos son ms numerosos en las partes


menos perifricas del organismo. Su presencia se pone de manifiesto fcilmente
en partes accesibles al examen fsico directo en zonas como axilas, ingle, cuello,
cara, huecos supraclaviculares y huecos poplteos. Los conductos linfticos y los
ndulos linfoideos se disponen muchas veces rodeando a los grandes troncos
arteriales y venosos (aorta, vena cava, vasos ilacos, subclavios, axilares, etc).

Tejidos y rganos linfticos Los tejidos linfticos del sistema linftico son el
bazo, el timo, los ganglios linfticos y la mdula sea.
El bazo tiene la funcin de filtrar la sangre y limpiarla de formas celulares
alteradas y, junto con el timo y la mdula sea, cumplen la funcin de madurar a
los linfocitos, que son un tipo de leucocito.

Cuando la presin sangunea aumenta dentro de los vasos capilares, el plasma


sanguneo tiende a difundirse a travs de las paredes de los capilares, debido a la
gran presin que se ejerce sobre estas paredes. Durante este proceso se pierde
gran cantidad de nutrientes y biomolculas que son transportados por medio de la
sangre, creando con esto una descompensacin en la homeostasis; es en este
instante en donde toma una importancia radical el sistema linftico, ya que se
encarga de recolectar todo el plasma perdido durante la presin sangunea y
hacer que retorne a los vasos sanguneos manteniendo, de esta forma, la
homeostasis corporal.

PATOLOGAS DEL SISTEMA LINFTICO Las manifestaciones ms comunes de


enfermedad del sistema linftico son:

La presencia de adenopatas (hinchazn de los gnglios)


La aparicin de una forma de edema conocido como linfedema
Edema linfodinamico Aumento de carga linftica por trastornos circulatorios
(cardiacos, renal, PRE menstrual, traumatismo, quemaduras.)

Edema linfosttico o linfedema: Es el aumento de protena y liquido

intersticial; fallo linftico.


Lipidema: Sndrome de piernas grasosas (tobillo, piernas y cadera).
Mixidema: Acumulacin de mucopolisacaridos y protenas especio
intersticial alteraciones glandulares tiroides (cara, nuca, dorso de las manos

y de los pies).
La linfangitis por una herida punzante en el sistema linftico.
Cncer: El cncer del sistema linftico se llama linfoma.

Linfa
El lquido que circula por este sistema, la linfa o lquido tisular, se deriva del lquido
intersticial. Una vez que penetra a los vasos linfticos, recibe el nombre de linfa.
Caractersticas y composicin. La linfa tiene un peso especfico que vara entre
1.015 y 1.023. Tiene una baja concentracin de protena, carece de eritrocitos y
de trombocitos, y contiene poco oxgeno. En cuanto a substancias inorgnicas, su
composicin es similar a la del plasma, y en cuanto a las molculas orgnicas que
no sean protenas sta vara segn la localizacin de la muestra de linfa que se
analiza. La linfa que se extrae de los linfticos del tubo digestivo tiene ms
glucosa y lquidos. En la linfa se encuentra tambin un nmero variable de
leucocitos, que aumenta a medida que la linfa drena al sistema vascular
sanguneo.
Formacin y funciones. La linfa se forma a partir del plasma, por medio de un
proceso de filtracin. Ese proceso explica el bajo contenido proteico y la carencia

de clulas del lquido. Como la presin de filtracin en los capilares es mayor que
la presin osmtica que regresa el lquido a los capilares, con una diferencia de
aproximadamente 7 mm de Hg (32 y 25 mm de Hg.), los espacios tisulares tienen
tendencia a acumular un exceso de lquido. El sistema linftico recoge este lquido
y lo devuelve al sistema vascular, lo que ayuda a mantener concentraciones
normales de lquidos en los tejidos. Tambin hay que devolver al plasma las
pequeas cantidades de protena que logran pasar a travs de los capilares.
Adems, microorganismos, clulas muertas o substancias qumicas extraas
pueden salir de los tejidos con el lquido y se eliminan o depuran en los linfonodos.

EL SISTEMA LINFTICO EN EL CONTROL INTERSTICIAL.


El sistema linftico se encarga de recolectar el lquido intersticial remanente del
filtrado desde los capilares hacia la luz de los vasos sanguneos. El lquido
plasmtico ingresa por filtracin desde los capilares hacia el intersticio, y pasa
desde el instersticio hacia la luz de los vasos por efecto de la presin onctica. El
lquido intesticial remanente que no se recupera por accin de la presin onctica
es devuelto a la circulacin por medio del sistema linftico, que lo recolecta y
vuelca en el sistema venoso.

Una de las funciones del sistema linftico es regresar el fluido y las protenas de
los espacios intersticiales al sistema vascular de la sangre. Puesto que los vasos
linfticos no suelen tener membranas basales, son capaces de reabsorber

molculas demasiado grandes para la captacin venosa. Los mecanismos de


edema clnico incluyen un aumento de la filtracin capilar arteriovenosa y una
disminucin de la absorcin del fluido intersticial. Las causas de la mayor filtracin
son el aumento de la presin hidrosttica capilar, la disminucin de la presin del
tejido y un aumento de la permeabilidad de las membranas. La reduccin de la
absorcin puede ser causada por la disminucin de la presin onctica del
plasma, un aumento de la presin onctica del fluido del tejido, y la obstruccin
linftica.

BIBLIOGRAFIA
El sistema linftico. Historia, iconografa e implicaciones fisioteraputicas;
Autor: Jean-Claude Ferrandez; Editorial: Panamericana; N Edicin: Ao:
2006; Volmen 1.
Histologa; RO Greep - Barcelona: E - orton.catie.ac.cr
Atlas de inspeccin de la carne.; J Infante Gil, J Costa Durao - 1990 orton.catie.ac.cr