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CEREBRO Y MSICA

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CEREBRO Y MSICA
La msica, que en principio es sustancia fsica, influye en muchos
aspectos biolgicos y de comportamiento del ser humano. Quiz la
influencia ms llamativa sea la que ejerce en nuestro cerebro, que es
plstico y susceptible de adaptacin: el estudio y prctica de la msica
puede modificarlo para conseguir que sus dos hemisferios funcionen con
ms agilidad e integracin, de modo ms holstico. No slo en funciones
musicales, sino tambin en dominios como la memoria o la matemtica.
Para que la sociedad espaola pueda beneficiarse de ello, es
necesaria la educacin en esta disciplina desde temprana edad, y el lugar
idneo para que llegue a todos es la enseanza obligatoria.
Por otro lado, el consumo generalizado de msica en nuestra
sociedad, mal utilizado, produce daos en la salud, incluso lesiones
irreversibles. Educar para preservar la salud respecto de un medio hoy
omnipresente, utilizado de modo constante como reclamo para el consumo,
es otra de las grandes tareas que esta materia debe abordar.

Este estudio trata de una serie de efectos de la msica en la formacin integral del
individuo, que son quizs difciles de asumir para quien no haya sido educado
musicalmente, pero que vamos a exponer a la luz de recientes investigaciones que aportan
datos objetivos para ilustrar esta afirmacin, la cual engloba factores ya conocidos como el
desarrollo del ritmo, de la coordinacin psicomotriz, de la sensibilidad artstica... junto a
otras aportaciones que sobre las que se trabaja en la actualidad mediante diversos trabajos
de investigacin.
El cerebro de los msicos es distinto: El cerebro es un rgano plstico que se
moldea con relacin a los estmulos culturales que recibe desde la infancia. ... en el
cerebro de los msicos, la zona cuya funcin es registrar y diferenciar los estmulos
acsticos es un 25 % ms grande que en el de las personas que jams hayan tocado un
instrumento.

1.

CAMBIA NUESTRO CEREBRO CON LA EDUCACIN


MUSICAL?

Pues s, esta pregunta ha podido responderse afirmativamente mediante la


utilizacin en investigaciones recientes sobre Neurofisiologa las modernas tcnicas de la
Magneto Encefalograma (MEG), la Tomografa por Emisin de Positrones (PET) o la
Imagen de Resonancia Magntica Funcional (FMRI), con las que se pueden visualizar las
partes del cerebro implicadas en las distintas tareas que realiza este rgano, y que han
permitido llegar a las siguientes conclusiones:

Frances Rauscher sugiere que la msica estimula conexiones neuronales especficas


situadas en el centro de razonamiento abstracto del cerebro, lo que hace a los
individuos ms inteligentes.
Segn el Dr. Schlaug, el cerebelo (zona del cerebro que contiene el 70 % de las
neuronas) es un 50 % ms grande en los msicos que en otros grupos.
Segn un estudio de la Universidad de Hong Kong los adultos que han recibido
enseanza musical antes de los 12 aos tienen mejor memoria oral porque tienen
ms desarrollado el lbulo temporal izquierdo del cerebro.

CMO PUEDE PRODUCIRSE ESTE FENMENO?


Al nacer, todas las neuronas estn ya establecidas, pero durante la infancia, los
axones y dendritas de las neuronas crecen y desarrollan una enorme cantidad de conexiones
sinpticas que dependen de los estmulos que reciben.
La conexin del cerebro est expuesta a una constante reorganizacin llamada
plasticidad neuronal. As, neuronas de funciones fisiolgicas similares se ordenan en
columnas verticales, cada una de aproximadamente 10.000 neuronas recprocamente
conectadas. Estas columnas se interconectan formando una red que puede comprometer a
ambos hemisferios. Las neuronas y columnas que con frecuencia se activan al mismo
tiempo, fortalecen la fuerza sinptica y facilitan las transmisiones de informacin entre
ellas (Hebb, 1949).
En consecuencia, se desarrolla una estabilizacin de uniones celulares relacionadas
con el estmulo. Este es el principio bsico del aprendizaje, que nos permite comprender
los eventos del mundo externo por va de permanente enlace de la actividad nerviosa
producida por diferentes estmulos sensitivos que llegan simultneamente o en una relacin
temporal cercana.
As Schlaug (1995) defiende que la educacin musical produce modificaciones en
la conexin sinptica de conjuntos de clulas neuronales extendidos; o sea: produce

cambios en el Software de nuestro cerebro. ... Pero tambin en el Hardware: la mitad


anterior del cuerpo calloso que conecta el lbulo central derecho y el izquierdo es ms
grande en los msicos que en los no msicos: el nmero de fibras que conecta ambos
lbulos frontales se incrementa como consecuencia de un entrenamiento temprano de la
coordinacin de ambas manos.
De las investigaciones efectuadas mediante la comisuroterapia, se puede deducir
que cada uno de los hemisferios cerebrales procesa selectivamente, en principio, unos
determinados estmulos que le vienen dados del exterior. Es decir, hay una dominancia
lateral para los distintos aspectos de la informacin que le llega al cerebro, como se
evidencia en el siguiente cuadro (Springuer y Deutsch, 1994):

HEMISFERIO IZQUIERDO

HEMISFERIO DERECHO

Verbal
Secuencial
Temporal
Digital
Lgico
Analtico
Racional

No verbal
Video-espacial
simultneo
Analgico
Gestalt
Sinttico
Intuitivo

Pero hay una relacin entre los dos hemisferios a travs del cuerpo calloso, de
manera que intercambian informacin y se complementan. Es lo que llamamos
intrahemisfericidad e interhemisfericidad cerebral. Por ejemplo, en los casos de memoria el
cerebro trabaja hologrficamente.
Al igual que otros fenmenos, la msica no est representada por sus elementos en
clulas individuales que particularmente se especializan en el procesamiento de un
parmetro musical, sino que se extiende en muchas reas de ambos hemisferios por medio
de las conexiones sinpticas. La teora de la correlacin de Von der Malsburg (1986)
supone que la pulsacin de descargas neuronales sincrnicas son responsables de la
construccin de representaciones mentales, y el aprendizaje puede ser descrito en forma de
representacin mental.
As segn Despins (1989) el ritmo musical estimula los dos hemisferios
cerebrales. ... el hemisferio derecho recibe el estmulo musical y el izquierdo interpreta y
controla la ejecucin. ... La msica siempre ser el mejor medio para desarrollar y
acrecentar en forma adecuada este fenmeno cerebral

En este sentido, entre las conclusiones de la Sociedad para la Neurociencia se


apuntan las siguientes:

Hemos comprobado que la armona, la meloda y el ritmo tienen diferentes patrones


de actividad cerebral. Implican tanto al lado derecho como izquierdo del cerebro
(Parsons).
Los cientficos sugieren que los mecanismos neuronales de la msica podran haberse
desarrollado originalmente para comunicar emociones, como un precursor del
habla.
Las activaciones de patrones cerebrales que se alcanzan a travs de la prctica
musical salpican de manchas pequeas casi todas las reas del cerebro. Esto
indica un uso ms eficiente y econmico de sus capacidades.

ES DECIR, LA ACTIVIDAD MUSICAL, QUE INTEGRA FUNCIONES


DE ALTO NIVEL, TIENE EFECTOS PROFUNDOS Y DURADEROS
SOBRE EL MODO DE ORGANIZAR EL PROCESAMIENTO
GENERAL DE LA INFORMACIN EN EL SER HUMANO

Recientsimos estudios realizados en el campo de la Neurobiologa demuestran esta


afirmacin:

Se ha medido las representaciones corticales en msicos muy diestros. Se ha


comprobado que stas son un 25 % mayores en los msicos que en un grupo de
control de personas que nunca haban tocado un instrumento; y este crecimiento
era proporcional a la edad en que los msicos comenzaron a practicar.

Anlisis comparativos entre msicos y un grupo de no msicos demuestra que la parte


anterior del cuerpo calloso es mucho ms grande en msicos, sobre todo en los que
comenzaron su entrenamiento antes de los 7 aos.

Los individuos musicalmente entrenados sacan mejores puntuaciones en habilidades


espaciales. El entrenamiento musical produce modificaciones a largo plazo en el
sistema de circuito neuronal, en regiones principalmente no relacionadas con la
msica.

(El entrenamiento musical) puede fortalecer el aprendizaje de currculos standard


como matemticas y ciencia que se relacionan fuertemente con el razonamiento
espacio temporal.

(La msica tiene) una influencia sobre la actividad, la productividad y sobre el


incremento de la activacin y la atencin selectiva.

Diversos autores sugieren que la msica potencia la habilidad de resolver problemas


de tiempo, espacio y secuencia.

Una buena educacin musical mejora el aprendizaje de las matemticas. ... Muchos
de los alumnos experimentales haban tenido malos resultados en la etapa
preescolar en comparacin con los alumnos de control; sin embargo, al cabo de 7
meses haban igualado la capacidad de lectura de estos ltimos y mejorado su
actitud y comportamiento, y superaban al grupo de control en una asignatura
sorprendente: las matemticas.

Los estudios de Rauscher demuestran que existe transferencia entre habilidades


musicales a otras funciones cognitivas, por ejemplo, con habilidades espaciales.

Un estudio realizado en las universidades de Friburgo y Salzburgo sostiene que los


alumnos que asisten a clases de msica obtienen mejores calificaciones en otras
materias. En una muestra de 1.200 alumnos, se observ que los que reciban
formacin musical aprendan ms fcilmente matemticas y lenguaje.

EN CONCLUSIN, LA MSICA PODRA JUGAR UN PAPEL


IMPORTANTE PARA POTENCIAR LA INTELIGENCIA.

De hecho en algunos estados norteamericanos ya hay escuelas donde los nios


escuchan regularmente sonatas de Mozart, y experimentos sobre el comportamiento han
demostrado un fortalecimiento a corto plazo del razonamiento espacio-temporal en
estudiantes que escuchan sonatas de Mozart
Este reforzamiento de la amplitud que indica una ms aguda funcin de memoria
sensorial en los sujetos musicales, sugiere que incluso la componente cognitiva de la
musicalidad, tradicionalmente contemplada como dependiente de los procesos cerebrales
relacionados con la atencin, de hecho est basada en mecanismos neuronales presentes
ya en el nivel preatentivo y que la msica sirve como una ayuda a la memoria que
facilita la comunicacin de noticias e ideas.
Dicho de otra manera: la msica no slo es msica. En un estudio sobre la
memoria musical, OConnor (1992) afirma que el sentimiento, el sonido y la imagen se
reconstruyeron al mismo tiempo a raz de la audicin. ...La msica no es simplemente un
recuerdo auditivo, sino una sntesis de vista, sonido y sentimiento. La memoria musical no

es simplemente una memoria auditiva. Y un efecto ms que potencia la educacin musical


es una complementariedad o intercambio de informacin entre los dos hemisferios
(cerebrales) con lo que ... puede contribuir al desarrollo armnico del cerebro total y, por
tanto, de la formacin de la persona.
Estamos de acuerdo con San Jos (1998) en que una metodologa y didctica
cientficamente fundamentada y lo ms efectiva posible compatible con el desarrollo
armnico de los dos hemisferios cerebrales ... traer como consecuencia un mejor y mayor
desarrollo de las potencialidades de la persona en su totalidad integral.
Como ejemplo de los logros que pueden conseguirse, citamos una investigacin
realizada en la comunidad Valenciana, cuyas conclusiones son:
1.
La media de musicalidad de los nios valencianos de 9 aos (muestra significativa)
sin cultivo musical alguno, esta 4 puntos por encima de la media de los nios ingleses de la
misma edad; pero esta ligera ventaja con el correr de los aos se vuelve negativa dado que
los nios valencianos de 14 aos sin formacin musical quedan muy por debajo del nivel
medio de los nios de otros pases europeos.
2.
Distinto es el panorama de los nios que reciben formacin musical: a los 9 aos
alcanzan prcticamente el mismo nivel de rendimiento que presentan sus paisanos de 14
que no reciben educacin musical. Si sta tiene lugar, el desarrollo ventajoso sigue
mantenindose de forma que los nios de 14 aos que reciben educacin musical alcanzan
en los test un nivel de rendimiento musical superior en ms de 3 puntos sobre los nios
ingleses de esa edad, igualmente con formacin musical.

2.

LA MSICA EN LA INTEGRACIN Y EN EL TRATAMIENTO


DE LA DIVERSIDAD

Hemos de recordar que la enseanza general ha de tener en cuenta todos los factores
de desarrollo, y que si lo antes expuesto evidencia la importancia de la msica en las
funciones cerebrales (y por tanto en los procesos de aprendizaje), ello reviste una
importancia especial para los centros en los que existe integracin de alumnos con
dificultades en el aprendizaje, sicomotoras, de integracin social, etc.
En efecto, si algunos mdicos ya utilizan la msica en la rehabilitacin de pacientes
que han sufrido accidentes cerebrovasculares, como coadyuvante en la rehabilitacin
motora, Boscaini (1987) afirma que la regularidad (del ritmo) tiene como efecto crear
una induccin motora que conduce al nacimiento del movimiento, y por lo tanto induce a
una actividad cinestsica y despus sicomotora.

La msica es igualmente til como herramienta para tratar trastornos de la


fonacin, dislalias, disatrias, afasias... mediante la realizacin de ejercicios de articulacin,
diccin, relajacin, etc.
Sobre los trastornos de la atencin (como por ejemplo la hiperactividad) se ha
demostrado la influencia de la msica sobre la actividad de la productividad y sobre el
incremento de la activacin y la atencin selectiva (Lafarga, M. y E., 1997). Los chicos
ADHD lo hacan significativamente mejor con msica que con habla o en silencio. Sin
embargo, slo mejoraron los chicos que recibieron la msica en primer lugar. Los efectos
que facilitan la estimulacin auditiva saliente sobre la funcin aritmtica de los chicos
hiperactivos da algn apoyo a la teora de la estimulacin ptima underarousal.
Un trastorno frecuente en las aulas es el del lenguaje, al que frecuentemente va
asociada la dislexia. Ciertas investigaciones afirman que al menos un 8 % de los nios
pueden tener trastornos del lenguaje, y de ellos ms del 85 % son tambin dislxicos. Se
sospecha que este problema se origina por la incapacidad para procesar con suficiente
velocidad la informacin auditiva. Por ello es adecuado un entrenamiento que impulse las
actividades de temporizacin, y as actualmente se trabaja en terapias de sonidos lentos para
conseguir que esos nios aumenten progresivamente su velocidad en la captacin de
fonemas, que influir en su reconocimiento oral y posteriormente en el escrito. Tallal y
Merzenich (Science, 1996) informan que 11 nios as tratados adquirieron en un solo mes la
destreza en el lenguaje que suele costar 2 aos.
En cuanto a las alteraciones sensoriales, es claro en el caso de los que sufren de
ceguera total o parcial, en los que se produce una compensacin auditiva en estructuras
cerebrales que se hubieran quedado inutilizadas por falta de estmulos visuales, y pueden
desarrollar un mapa tridimensional del espacio en sus mentes, basndose exclusivamente
en percepciones auditivas (Lepore, Sciencie, 1997).

3.

MSICA Y SALUD: EXCITACIN INDIVIDUAL Y


TRASTORNO COLECTIVO

Por ltimo, pero tambin importante, resaltaremos dos campos en los que se impone
una estrategia de prevencin y cuidado: la salud y el medio ambiente.
La msica nacida de la necesidad humana, es parte de cada uno, concierne a
todos. Su aparicin marc un hito en el proceso de hominizacin y en su desarrollo sigue
siendo un factor de humanizacin (Pastor, Eufona, 1999).
Datos recientes revelan que el uso del sonido est dando lugar a un creciente
nmero de patologas. Segn estudios del Ejrcito Noruego, el porcentaje de personas con

daos en el sistema auditivo se ha incrementado de un 15 % en 1981 a ms del 30 % en


1987. Ello pone de relieve que debemos educar a la poblacin en la proteccin de su salud
auditiva y del aparato fonador, y la escuela sera el lugar ideal para ello.
La contaminacin acstica es otro problema de la ciudad moderna que ha de ser
cuidado, pues est demostrado que la exposicin a niveles excesivos de ruido conducen a
alteraciones sicosomticas (alteracin de la presin arterial, estrs, cefaleas) perniciosas
para el equilibrio fsico y squico.
En concreto, Espaa es considerado como el pas ms ruidoso de Europa, y Madrid
estn las ciudades con mayor agresin auditiva. En tal sentido es expresivo el estudio
realizado para la ciudad de Bilbao.
Sin embargo existen normativas al respecto, que se transigen por falta de una
adecuada concienciacin del ciudadano en cuanto a la repercusin del sonido. Esta
concienciacin ha de realizarse desde la escuela, como parte de la Ecologa y Educacin
para el medio ambiente que se est impulsando.
Por otro lado, la msica nos influye, queramos o no, de un modo irremediable
(como bien saben los expertos en marketing) tanto desde el punto de vista fsico como el de
las emociones.
Estos cambios fisiolgicos sobre emociones slo parcialmente reproducen los que
se encuentran para emociones no musicales. Por tanto los efectos fisiolgicos de la msica
observados, en general apoyan la visin emotivista de las emociones musicales, por lo que
debemos ser conscientes, crticos, y aprender a utilizarla conscientemente para nuestro
bienestar.
Asimismo est demostrado que la msica puede ejercer un efecto narcotizante o, por
el contrario, fortalecer nuestro pensamiento. Diferentes tipos de msica inducen a distintos
cambios neuroendocrinos. La msica techno est asociada a cambios significativos en el
ritmo cardiaco, en la presin sangunea y en significativos cambios emocionales. La msica
clsica tambin induce a cambios emocionales, pero no produce cambios significativos en
combinaciones hormonales.
En cuanto a la influencia sobre el pensamiento, diversos resultados indican que 8 de
cada 90 sujetos presentan un patrn de mala adaptacin al escuchar msica, similar al
exhibido por los que abusan de substancias (los denominados adictos). Otros resultados
muestran que escuchar msica de un estilo familiar incrementa la disposicin de recursos
actitudinales durante el proceso de actualizacin de la memoria que se supone determina la
amplitud P3, y por tanto muestra los efectos del entorno cultural en el proceso cognitivo.