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Causas y azares.

Democracia, poltica y clases populares.


Jernimo Pinedo
Cuestiones de Sociologa, n 9, 2013. ISSN 2346-8904
http://www.cuestionessociologia.fahce.unlp.edu.ar/

Causas y azares.
Democracia, poltica y clases populares.
Jernimo Pinedo
(FaHCE / UNLP)

Las causas lo iban cercando,


cotidianas, invisibles.
Y el azar lo iba enredando,
poderoso, invencible.
Silvio Rodrguez

Tras la dictadura cvico-militar, surgieron dos relatos sobre las causas y azares del trnsito a la
democracia representativa. Uno de ellos sostena que el colapso interno haba desembocado en una
transicin para la que ningn actor social estaba preparado, ya que no se trataba de un retorno sino de
algo nuevo. Las luchas intestinas entre las cpulas, los desmanejos econmicos y la fuga hacia
adelante eran las razones del azaroso don obtenido. A partir de all, haba que inventar una tradicin
democrtica basada de modo sustantivo en los derechos individuales, que salvo la cortsima historia
del Movimiento de Derechos Humanos, no tena precedentes en la historia argentina. Y haba que
hacerlo cabalgando una tortuosa coyuntura crtica, carente de acuerdos consistentes entre los actores
relevantes del sistema poltico. El otro relato argumentaba que el factor decisivo de la cada del
rgimen haba que buscarlo en la oposicin social, largamente fermentada, que desde 1979 haba
experimentado una paulatina alza en las luchas al calor de los desmanejos econmicos de burgueses y
militares y el descontento civil frente a los crmenes cometidos, y haba inducido, finalmente, su crisis
orgnica. Lo que pareca azar velaba los factores cotidianos e invisibles de un consenso antidictadura
que se haba expandido desde su existencia molecular hasta tornarse masivo luego de la derrota en la
guerra del Atlntico sur.
En el primer relato, la sociedad, y dentro de ella las clases populares, se haban encontrado con la
democracia. En el segundo, la sociedad, y sobre todo, las clases populares, haban producido las
posibilidades polticas de la transicin a un sistema de gobierno representativo. Ambos relatos tenan
algo de razn, siendo que la descomposicin del rgimen y la resistencia (y posteriormente la
movilizacin popular) fueron fenmenos que existieron simultnea y relacionalmente en un mismo
proceso sociopoltico. Pero quiz no tenan razn en pensar la sociedad en trminos tan homogneos.
Si nos alejamos de sesgos simplificadores, la combinacin de fortuna y causalidad sigue siendo una
potente hiptesis para seguir investigando aquellos aos, al menos en lo que respecta a la accin de las
clases populares, que fue muchas cosas menos absoluta parlisis, como sostuvo desatinadamente
Delich durante la dcada del ochenta. Sin embargo, la sociologa de la primera dcada democrtica
parece haber quedada atrapada en ese argumento si miramos el papel mudo que le otorg en su
esquema al desarrollo efectivo de la poltica en el mundo popular. Eran pocas del eurocomunismo y
de saldar cuentas con la propia trayectoria revolucionaria, eran los momentos de reflexionar sobre la
naturaleza del pacto democrtico. As, la democracia fue entendida como un dispositivo de reglas
que vena a regular las conductas polticas de actores suspicaces, incluidas, las clases populares, con
abstraccin de los procesos sociales, culturales y econmicos subyacentes. De manera subsidiaria a lo
Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin.
Departamento de Sociologa
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Cuestiones de Sociologa, n 9, 2013. ISSN 2346-8904

anterior, se desarrollaron los debates sobre la ausencia o presencia de una cultura poltica democrtica
que permitiera incorporar esas reglas y que nutri la nocin de la baja calidad institucional. Como
no poda ser de otra manera, semejante sayo normativo le qued grande a cualquier prctica poltica
emergente en el mundo popular que, por cierto, fue abiertamente desconocida como objeto de
problematizacin. El legitimismo haba ganado su batalla embanderado en el problema de la calidad
de las instituciones y el estigma del clientelismo no tardara en cubrir todos los sentidos de cualquier
tipo de emergente poltico de las clases populares.
Como hijo de este problema mal planteado, surgi el desplazamiento de todo un campo especfico de
investigaciones sobre las prcticas populares, un sector de la sociedad que con el don de la democracia
tambin haba recibido el veneno del empobrecimiento, la exclusin y la sobreexplotacin. En este
pasaje pudo construirse un saber ms acabado del mundo popular que permiti salir de las miradas
miserabilistas forjadas en la dcada de los ochenta, que propinaban a diestra y siniestra la sociologa y
la ciencia poltica. La poltica practicada y vivida, antes que estar orientada por un pacto normativo,
era el resultado de un complejo entramado de relaciones, intercambios y balances circunstanciados de
poder, en el que la clave ya no era la institucin sino la experiencia. El lazo poltico deba ser
examinado como una dimensin experiencial del lazo social. Si ese lazo social estaba cambiando de
modo acelerado en el mundo popular por efecto, entre otras cosas, de la transformacin del rgimen
social de acumulacin, no poda esperarse que el lazo poltico respondiera a un modelo que, por
imperativo republicano, haca de la negacin de la cuestin social su piedra fundamental. Pero
tampoco era adecuado pensar que las prcticas polticas populares reflejaban punto por punto una
temida fragmentacin y desintegracin social. Ni en un extremo, ni en el otro: haba que ubicarse en
las mediaciones que tozudamente estos sectores haban producido con aquello que se les haca desde
arriba, en lo que ms tarde toda una corriente de estudios provenientes de la etnografa denomin las
tramas sociales de los sectores populares.
Este desplazamiento de las reglas a las prcticas permiti descubrir un nuevo conjunto de problemas
al ponerse fuera del foco de la dicotoma autoritarismo o democracia que buscaba consolidar las
fronteras externas del rgimen poltico, y de la dicotoma ciudadana o exclusin que situaba la
frontera entre un presente abominable y un futuro deseado. Por efecto de los denominados problemas
de consolidacin y el repliegue de la ciencia poltica hacia la cuestin de la gobernabilidad, la
sociologa argentina descubra las fronteras internas del espacio poltico que se iba construyendo en
democracia, volviendo sobre la desigualdad en el marco del neoliberalismo triunfante, pero recogiendo
en el camino los elementos positivos que las prcticas populares agregaban al sistema de accin
histrica. Antes que la igualdad poltica a secas, la democracia institua todo un nuevo rgimen de
desigualdades, entre las cuales estaba el desigual reparto de la legitimidad para actuar y hablar en
poltica.
A partir de esta mirada se pudo dar cuenta del papel que asuma una nueva configuracin estatal en los
entramados sociales de las clases populares y su enorme poder performativo; asimismo, se pudo captar
la emergencia de una cultura popular que por abajo realizaba sus propios ensamblados sociales, ms
ac de los imperativos de modernidad democrtica, que a veces se espera, encarnen las clases
subalternas.
Durante la crisis del bienio 2001-2002 descubrimos que las clases populares haban procesado el
binomio democracia-empobrecimiento a su modo, retraducindolo en procesos masivos de
contestacin social. Los pobres-ciudadanos desplegaban la accin colectiva en un escenario poltico en
el que durante aos se les haba restado toda legitimidad en nombre de la gobernabilidad
democrtica.
Vaya paradoja! Los brbaros que sostenan la frontera interna, los designados como indeseables que
no formaban parte del espacio de juego, cuyas producciones, incluso discursivas, eran devaluadas y no
podan ni siquiera acceder al estatus de opiniones, relegados al reducido espacio de la participacin
social tecnocrtica, modificaron el permetro de la poltica ensanchando sus lmites. Tambin las
delimitaciones internas de un espacio de debate jerarquizado en un cierto nmero de comportamientos

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ms o menos estancos, que en tanto objeto de discusiones recurrentes se fueron convirtiendo en


hbitos de marcada inercia institucional, recibieron una sbita bofetada a la misma velocidad con la
que el fuego consuma las puertas del Congreso nacional. Cualquier versin unidimensional o
constrictiva de la poltica en democracia se consumi con las llamas que ardieron esos das.
Tras la crisis, enfocar el lado positivo contra la negativizacin sociocntrica de las clases populares
tuvo que combinarse con la reflexin sobre los lmites de su productividad poltica. Esta nueva
situacin nos trajo varios interrogantes y desafos con respecto a la relacin entre democracia, poltica
y clases populares. La robusta movilizacin social que haba quebrado la hegemona neoliberal se
traducira en un proyecto poltico alternativo que tuviera como eje un nuevo protagonismo de los
sectores populares y sus demandas? Las formas de accin colectiva desafiante y las estructuras de
movilizacin que las clases populares forjaron en la crisis podan ser las plataformas de un espacio
poltico alternativo o contrahegemnico? O por el contrario, lo que sobrevena era una recomposicin
y absorcin de esos actores colectivos en un rgimen basado en la continuidad de la fractura social, la
concentracin econmica y la esterilizacin de los aspectos ms desafiantes de esa movilizacin? Para
algunos, lo que ocurri a partir de 2003 consisti en una cooptacin y esterilizacin de las demandas
radicales surgidas al calor de la crisis, y lo consideraron un dficit de legitimidad democrtica del
nuevo espacio poltico gobernante. Para otros, la salida de esta nueva crisis, a diferencia de la vivida a
finales de los ochenta, se resolvi en un nuevo equilibrio inestable basado en una coalicin gobernante
que apuntalaba su dbil legitimidad electoral tomando parte sustancial de esas demandas,
agregndolas, antes que neutralizndolas, en una estrategia hegemnica, fuente de la legitimidad
democrtica de los gobiernos kirchneristas.
Ahora bien, lo que s puede decirse con claridad es que la reincorporacin de una parte significativa de
los sectores populares en el Estado, a travs de las polticas sociales y laborales, el resurgimiento de
las organizaciones sindicales y la creacin de un entramado de activismo con base popular que
alimenta un fuerte militantismo introdujo un cambio de poca en la relacin entre poltica, democracia
y clases populares. La comprensin de este proceso, de sus causas y azares, recin est comenzando.