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CARTAENCCLICA

DEUSCARITASEST
DELSUMOPONTFICE
BENEDICTOXVI
ALOSOBISPOS
ALOSPRESBTEROSYDICONOS
ALASPERSONASCONSAGRADAS
YATODOSLOSFIELESLAICOS
SOBREELAMORCRISTIANO

INTRODUCCIN
1.Diosesamor,yquienpermaneceenelamorpermaneceenDiosyDiosen
l(1Jn4,16).EstaspalabrasdelaPrimeracartadeJuanexpresancon
claridadmeridianaelcorazndelafecristiana:laimagencristianadeDiosy
tambinlaconsiguienteimagendelhombreydesucamino.Adems,eneste
mismoversculo,Juannosofrece,porasdecir,unaformulacinsintticadela
existenciacristiana:NosotroshemosconocidoelamorqueDiosnostieney
hemoscredoenl.
HemoscredoenelamordeDios:aspuedeexpresarelcristianolaopcin
fundamentaldesuvida.Nosecomienzaasercristianoporunadecisinticao
unagranidea,sinoporelencuentroconunacontecimiento,conunaPersona,
quedaunnuevohorizontealaviday,conello,unaorientacindecisiva.Ensu
Evangelio,Juanhabaexpresadoesteacontecimientoconlassiguientes
palabras:TantoamDiosalmundo,queentregasuHijonico,paraque
todoslosquecreenenltenganvidaeterna(cf.3,16).Lafecristiana,
poniendoelamorenelcentro,haasumidoloqueeraelncleodelafede
Israel,dndolealmismotiempounanuevaprofundidadyamplitud.Enefecto,el
israelitacreyenterezacadadaconlaspalabrasdelLibrodelDeuteronomio
que,comobiensabe,compendianelncleodesuexistencia:Escucha,Israel:
ElSeornuestroDiosessolamenteuno.AmarsalSeorcontodoelcorazn,
contodaelalma,contodaslasfuerzas(6,45).Jess,haciendodeambos
unnicoprecepto,haunidoestemandamientodelamoraDiosconeldelamor
alprjimo,contenidoenelLibrodelLevtico:Amarsatuprjimocomoati
mismo(19,18cf.Mc12,2931).Y,puestoqueesDiosquiennoshaamado
primero(cf.1Jn4,10),ahoraelamoryanoesslounmandamiento,sino
larespuestaaldondelamor,conelcualvieneanuestroencuentro.
EnunmundoenelcualavecesserelacionaelnombredeDiosconla
venganzaoinclusoconlaobligacindelodioylaviolencia,steesunmensaje

degranactualidadyconunsignificadomuyconcreto.Poreso,enmiprimera
Encclicadeseohablardelamor,delcualDiosnoscolma,yquenosotros
debemoscomunicaralosdems.Quedanasdelineadaslasdosgrandespartes
deestaCarta,ntimamenterelacionadasentres.Laprimeratendruncarcter
msespeculativo,puestoqueenellaquisieraprecisaralcomienzodemi
pontificadoalgunospuntosesencialessobreelamorqueDios,demanera
misteriosaygratuita,ofrecealhombrey,alavez,larelacinintrnsecade
dichoamorconlarealidaddelamorhumano.Lasegundapartetendruna
ndolemsconcreta,puestratardecmocumplirdemaneraeclesialel
mandamientodelamoralprjimo.Elargumentoessumamenteampliosin
embargo,elpropsitodelaEncclicanoesofreceruntratadoexhaustivo.Mi
deseoesinsistirsobrealgunoselementosfundamentales,parasuscitarenel
mundounrenovadodinamismodecompromisoenlarespuestahumanaalamor
divino.

PRIMERAPARTE
LAUNIDADDELAMOR
ENLACREACIN
YENLAHISTORIADELASALVACIN
Unproblemadelenguaje
2.ElamordeDiospornosotrosesunacuestinfundamentalparalaviday
planteapreguntasdecisivassobrequinesDiosyquinessomosnosotros.A
esterespecto,nosencontramosdeentradaanteunproblemadelenguaje.El
trminoamorsehaconvertidohoyenunadelaspalabrasmsutilizadasy
tambindelasquemsseabusa,alacualdamosacepcionestotalmente
diferentes.AunqueeltemadeestaEncclicaseconcentraenlacuestindela
comprensinylapraxisdelamorenlaSagradaEscriturayenlaTradicindela
Iglesia,nopodemoshacercasoomisodelsignificadoquetieneestevocabloen
lasdiversasculturasyenellenguajeactual.
Enprimerlugar,recordemoselvastocamposemnticodelapalabraamor:
sehabladeamoralapatria,deamorporlaprofesinoeltrabajo,deamor
entreamigos,entrepadresehijos,entrehermanosyfamiliares,delamoral
prjimoydelamoraDios.Sinembargo,entodaestamultiplicidadde
significadosdestaca,comoarquetipoporexcelencia,elamorentreelhombrey
lamujer,enelcualintervieneninseparablementeelcuerpoyelalma,yenel
queseleabrealserhumanounapromesadefelicidadquepareceirresistible,
encomparacindelcualpalidecen,aprimeravista,todoslosdemstiposde
amor.Seplantea,entonces,lapregunta:todasestasformasdeamorse
unificanalfinal,dealgnmodo,apesardeladiversidaddesus
manifestaciones,siendoenltimotrminounosolo,osetratamsbiendeuna
mismapalabraqueutilizamosparaindicarrealidadestotalmentediferentes?

Erosyagap,diferenciayunidad
3.Losantiguosgriegosdieronelnombredeerosalamorentrehombreymujer,
quenonacedelpensamientoolavoluntad,sinoqueenciertosentidose
imponealserhumano.DigamosdeantemanoqueelAntiguoTestamento
griegousaslodosveceslapalabraeros,mientrasqueelNuevoTestamento
nuncalaemplea:delostrestrminosgriegosrelativosalamoreros,philia
(amordeamistad)yagap,losescritosneotestamentariosprefiereneste
ltimo,queenellenguajegriegoestabadejadodelado.Elamordeamistad
(philia),asuvez,esaceptadoyprofundizadoenelEvangeliodeJuanpara
expresarlarelacinentreJessysusdiscpulos.Esterelegarlapalabraeros,
juntoconlanuevaconcepcindelamorqueseexpresaconlapalabraagap,
denotasindudaalgoesencialenlanovedaddelcristianismo,precisamenteen
sumododeentenderelamor.Enlacrticaalcristianismoqueseha
desarrolladoconcrecienteradicalismoapartirdelaIlustracin,estanovedad
hasidovaloradademodoabsolutamentenegativo.Elcristianismo,segn
FriedrichNietzsche,habradadodebeberalerosunveneno,elcual,aunqueno
lellevalamuerte,lehizodegenerarenvicio.[1]Elfilsofoalemnexpresde
estemodounaapreciacinmuydifundida:laIglesia,consuspreceptosy
prohibiciones,noconvierteacasoenamargolomshermosodelavida?No
ponequizscartelesdeprohibicinprecisamentealldondelaalegra,
predispuestaennosotrosporelCreador,nosofreceunafelicidadquenoshace
pregustaralgodelodivino?
4.Pero,esrealmenteas?Elcristianismo,hadestruidoverdaderamenteel
eros?Recordemoselmundoprecristiano.Losgriegossindudaanlogamente
aotrasculturasconsiderabanelerosantetodocomounarrebato,una
locuradivinaqueprevalecesobrelarazn,quearrancaalhombredela
limitacindesuexistenciay,enestequedarestremecidoporunapotencia
divina,lehaceexperimentarladichamsalta.Deestemodo,todaslasdems
potenciasentrecieloytierraparecendesegundaimportancia:Omniavincit
amor,diceVirgilioenlasBuclicaselamortodolovence,yaade:et
noscedamusamori,rindmonostambinnosotrosalamor.[2]Enelcampode
lasreligiones,estaactitudsehaplasmadoenloscultosdelafertilidad,entre
losqueseencuentralaprostitucinsagradaquesedabaenmuchos
templos.Elerossecelebraba,pues,comofuerzadivina,comocomuninconla
divinidad.
Aestaformadereliginque,comounafuertetentacin,contrastaconlafeen
elnicoDios,elAntiguoTestamentoseopusoconmximafirmeza,
combatindolacomoperversindelareligiosidad.Noobstante,enmodoalguno
rechazconelloeleroscomotal,sinoquedeclarguerraasudesviacin
destructora,puestoquelafalsadivinizacindelerosqueseproduceenesos
casosloprivadesudignidaddivinaylodeshumaniza.Enefecto,lasprostitutas
queeneltemplodebanproporcionarelarrobamientodelodivino,noson

tratadascomosereshumanosypersonas,sinoquesirvenslocomo
instrumentosparasuscitarlalocuradivina:enrealidad,nosondiosas,sino
personashumanasdelasqueseabusa.Poreso,elerosebrioeindisciplinado
noeselevacin,xtasishacialodivino,sinocada,degradacindelhombre.
Resultaasevidentequeelerosnecesitadisciplinaypurificacinparadaral
hombre,noelplacerdeuninstante,sinounmododehacerlepregustaren
ciertamaneralomsaltodesuexistencia,esafelicidadalaquetiendetodo
nuestroser.
5.Enestasrpidasconsideracionessobreelconceptodeerosenlahistoriay
enlaactualidadsobresalenclaramentedosaspectos.Antetodo,queentreel
amorylodivinoexisteunaciertarelacin:elamorprometeinfinidad,eternidad,
unarealidadmsgrandeycompletamentedistintadenuestraexistencia
cotidiana.Pero,almismotiempo,seconstataqueelcaminoparalograresta
metanoconsistesimplementeendejarsedominarporelinstinto.Hacefalta
unapurificacinymaduracin,queincluyentambinlarenuncia.Estonoes
rechazarelerosnienvenenarlo,sinosanearloparaquealcancesu
verdaderagrandeza.
Estodependeantetododelaconstitucindelserhumano,queestcompuesto
decuerpoyalma.Elhombreesrealmentelmismocuandocuerpoyalma
formanunaunidadntimaeldesafodelerospuedeconsiderarsesuperado
cuandoselograestaunificacin.Sielhombrepretendierasersloesprituy
quisierarechazarlacarnecomosifueraunaherenciameramenteanimal,
esprituycuerpoperderansudignidad.Si,porelcontrario,repudiaelesprituy
portantoconsideralamateria,elcuerpo,comounarealidadexclusiva,malogra
igualmentesugrandeza.ElepicreoGassendi,bromeando,sedirigia
Descartesconelsaludo:OhAlma!.YDescartesreplic:OhCarne!.[3]
Peronilacarnenielesprituaman:eselhombre,lapersona,laqueamacomo
criaturaunitaria,delacualformanparteelcuerpoyelalma.Slocuando
ambossefundenverdaderamenteenunaunidad,elhombreesplenamentel
mismo.nicamentedeestemodoelamorelerospuedemadurarhastasu
verdaderagrandeza.
Hoysereprochaavecesalcristianismodelpasadohabersidoadversariodela
corporeidady,dehecho,siempresehandadotendenciasdeestetipo.Peroel
mododeexaltarelcuerpoquehoyconstatamosresultaengaoso.Eleros,
degradadoapurosexo,seconvierteenmercanca,ensimpleobjeto
quesepuedecompraryvendermsan,elhombremismosetransformaen
mercanca.Enrealidad,stenoespropiamenteelgransdelhombreasu
cuerpo.Porelcontrario,deestemodoconsideraelcuerpoylasexualidad
solamentecomolapartematerialdesuser,paraemplearlayexplotarlade
modocalculador.Unaparte,adems,quenoapreciacomombitodesu
libertad,sinocomoalgoque,asumanera,intentaconvertirenagradablee
inocuoalavez.Enrealidad,nosencontramosanteunadegradacindelcuerpo

humano,queyanoestintegradoenelconjuntodelalibertaddenuestra
existencia,niesexpresinvivadelatotalidaddenuestroser,sinoquees
relegadoalopuramentebiolgico.Laaparenteexaltacindelcuerpopuede
convertirsemuyprontoenodioalacorporeidad.Lafecristiana,porelcontrario,
haconsideradosiemprealhombrecomounoencuerpoyalma,enelcual
esprituymateriasecompenetranrecprocamente,adquiriendoambos,
precisamenteas,unanuevanobleza.Ciertamente,elerosquiereremontarnos
enxtasishacialodivino,llevarnosmsalldenosotrosmismos,pero
precisamenteporesonecesitaseguiruncaminodeascesis,renuncia,
purificacinyrecuperacin.
6.Cmohemosdedescribirconcretamenteestecaminodeelevaciny
purificacin?Cmosedebevivirelamorparaqueserealiceplenamentesu
promesahumanaydivina?Unaprimeraindicacinimportantepodemos
encontrarlaenunodeloslibrosdelAntiguoTestamentobienconocidoporlos
msticos,elCantardelosCantares.Segnlainterpretacinhoypredominante,
laspoesascontenidasenestelibrosonoriginariamentecantosdeamor,
escritosquizsparaunafiestanupcialisraelita,enlaquesedebaexaltarel
amorconyugal.Enestecontexto,esmuyinstructivoquealolargodellibrose
encuentrendostrminosdiferentesparaindicarelamor.Primero,lapalabra
dodim,unpluralqueexpresaelamortodavainseguro,enunestadiode
bsquedaindeterminada.Estapalabraesreemplazadadespusporeltrmino
ahab,quelatraduccingriegadelAntiguoTestamentodenomina,conun
vocablodefonticasimilar,agap,elcual,comohemosvisto,seconvirti
enlaexpresincaractersticaparalaconcepcinbblicadelamor.Enoposicin
alamorindeterminadoyanenbsqueda,estevocabloexpresalaexperiencia
delamorqueahorahallegadoaserverdaderamentedescubrimientodelotro,
superandoelcarcteregostaquepredominabaclaramenteenlafaseanterior.
Ahoraelamoresocuparsedelotroypreocuparseporelotro.Yanosebuscaa
smismo,sumirseenlaembriaguezdelafelicidad,sinoqueansamsbienel
biendelamado:seconvierteenrenuncia,estdispuestoalsacrificio,msan,
lobusca.
Eldesarrollodelamorhaciasusmsaltascotasysumsntimapureza
conllevaelqueahoraaspirealodefinitivo,yestoenundoblesentido:en
cuantoimplicaexclusividadsloestapersona,yenelsentidodelpara
siempre.Elamorenglobalaexistenciaenterayentodassusdimensiones,
incluidotambineltiempo.Nopodraserdeotramanera,puestoquesu
promesaapuntaalodefinitivo:elamortiendealaeternidad.Ciertamente,el
amoresxtasis,peronoenelsentidodearrebatomomentneo,sinocomo
caminopermanente,comounsalirdelyocerradoensmismohaciasu
liberacinenlaentregadesy,precisamentedeestemodo,haciael
reencuentroconsigomismo,msan,haciaeldescubrimientodeDios:Elque
pretendaguardarsesuvida,laperderyelquelapierda,larecobrar(Lc
17,33),diceJessenunasentenciasuyaque,conalgunasvariantes,serepite

enlosEvangelios(cf.Mt10,3916,25Mc8,35Lc9,24Jn12,25).Con
estaspalabras,Jessdescribesupropioitinerario,queatravsdelacruzlo
llevaalaresurreccin:elcaminodelgranodetrigoquecaeentierraymuere,
dandoasfrutoabundante.Describetambin,partiendodesusacrificio
personalydelamorqueenstellegaasuplenitud,laesenciadelamorydela
existenciahumanaengeneral.
7.Nuestrasreflexionessobrelaesenciadelamor,inicialmentebastante
filosficas,noshanllevadoporsupropiodinamismohastalafebblica.Al
comienzosehaplanteadolacuestindesi,bajolossignificadosdelapalabra
amor,diferenteseinclusoopuestos,subyacealgunaunidadprofundao,porel
contrario,handepermanecerseparados,unoparaleloalotro.Pero,sobretodo,
hasurgidolacuestindesielmensajesobreelamorquenoshantransmitido
laBibliaylaTradicindelaIglesiatienealgoqueverconlacomnexperiencia
humanadelamor,omsbienseoponeaella.Aestepropsito,noshemos
encontradoconlasdospalabrasfundamentales:eroscomotrminoparael
amormundanoyagapcomodenominacindelamorfundadoenlafey
plasmadoporella.Confrecuencia,ambassecontraponen,unacomoamor
ascendente,ycomoamordescendentelaotra.Hayotrasclasificaciones
afines,comoporejemplo,ladistincinentreamorposesivoyamoroblativo
(amorconcupiscentiaeamorbenevolentiae),alqueavecesseaadetambin
elamorquetiendealpropioprovecho.
Amenudo,eneldebatefilosficoyteolgico,estasdistincionessehan
radicalizadohastaelpuntodecontraponerseentres:lotpicamentecristiano
seraelamordescendente,oblativo,elagapprecisamentelaculturano
cristiana,porelcontrario,sobretodolagriega,secaracterizaraporelamor
ascendente,vehementeyposesivo,esdecir,eleros.Sisellevaraalextremo
esteantagonismo,laesenciadelcristianismoquedaradesvinculadadelas
relacionesvitalesfundamentalesdelaexistenciahumanayconstituiraun
mundodeltodosingular,quetalvezpodraconsiderarseadmirable,pero
netamenteapartadodelconjuntodelavidahumana.Enrealidad,erosyagap
amorascendenteyamordescendentenuncalleganasepararse
completamente.Cuantomsencuentranambos,aunqueendiversamedida,la
justaunidadenlanicarealidaddelamor,tantomejorserealizalaverdadera
esenciadelamorengeneral.Sibienelerosinicialmenteessobretodo
vehemente,ascendentefascinacinporlagranpromesadefelicidad,al
aproximarselapersonaalotroseplantearcadavezmenoscuestionessobres
misma,parabuscarcadavezmslafelicidaddelotro,sepreocupardel,se
entregarydesearserparaelotro.As,elmomentodelagapseinserta
enelerosinicialdeotromodo,sedesvirtaypierdetambinsupropia
naturaleza.Porotrolado,elhombretampocopuedevivirexclusivamentedel
amoroblativo,descendente.Nopuededarnicamenteysiempre,tambindebe
recibir.Quienquieredaramor,debeasuvezrecibirlocomodon.Escierto
comonosdiceelSeorqueelhombrepuedeconvertirseenfuentedelaque

mananrosdeaguaviva(cf.Jn7,3738).Noobstante,parallegaraseruna
fuenteas,lmismohadebebersiempredenuevodelaprimerayoriginaria
fuentequeesJesucristo,decuyocorazntraspasadobrotaelamordeDios
(cf.Jn19,34).
EnlanarracindelaescaleradeJacob,losPadreshanvistosimbolizadade
variasmanerasestarelacininseparableentreascensoydescenso,entreel
erosquebuscaaDiosyelagapquetransmiteeldonrecibido.Enestetexto
bblicoserelatacmoelpatriarcaJacob,ensueos,viounaescaleraapoyada
enlapiedraqueleservadecabezal,quellegabahastaelcieloyporlacual
subanybajabanlosngelesdeDios(cf.Gn28,12Jn1,51).Impresiona
particularmentelainterpretacinquedaelPapaGregorioMagnodeestavisin
ensuReglapastoral.Elpastorbueno,dice,debeestarancladoenla
contemplacin.Enefecto,slodeestemodoleserposiblecaptarlas
necesidadesdelosdemsenlomsprofundodesuser,parahacerlassuyas:
perpietatisviscerainseinfirmitatemcaeterorumtransferat.[4]Eneste
contexto,sanGregoriomencionaasanPablo,quefuearrebatadohastael
tercercielo,hastalosmsgrandesmisteriosdeDiosy,precisamenteporeso,
aldescender,escapazdehacersetodoparatodos(cf.2Co12,241Co9,
22).TambinponeelejemplodeMoiss,queentraysaledeltabernculo,en
dilogoconDios,parapoderdeestemodo,partiendodel,estaradisposicin
desupueblo.Dentro[deltabernculo]seextasaenlacontemplacin,fuera
[deltabernculo]seveapremiadoporlosasuntosdelosafligidos:intusin
contemplationemrapitur,forisinfirmantiumnegotiisurgetur.[5]
8.Hemosencontrado,pues,unaprimerarespuesta,todavamsbiengenrica,
alasdospreguntasformuladasantes:enelfondo,elamoresunanica
realidad,sibiencondiversasdimensionessegnloscasos,unauotrapuede
destacarms.Perocuandolasdosdimensionesseseparancompletamenteuna
deotra,seproduceunacaricaturao,entodocaso,unaformamermadadel
amor.Tambinhemosvistosintticamentequelafebblicanoconstruyeun
mundoparaleloocontrapuestoalfenmenohumanooriginariodelamor,sino
queasumeatodoelhombre,interviniendoensubsquedadeamorpara
purificarla,abrindolealmismotiemponuevasdimensiones.Estanovedaddela
febblicasemanifiestasobretodoendospuntosquemerecensersubrayados:
laimagendeDiosylaimagendelhombre.
Lanovedaddelafebblica
9.Antetodo,estlanuevaimagendeDios.Enlasculturasquecircundanel
mundodelaBiblia,laimagendediosydelosdioses,alfinyalcabo,queda
pococlarayescontradictoriaensmisma.Enelcaminodelafebblica,porel
contrario,resultacadavezmsclaroyunvocoloqueseresumeenlas
palabrasdelaoracinfundamentaldeIsrael,laShema:Escucha,Israel:El
Seor,nuestroDios,essolamenteuno(Dt6,4).ExisteunsoloDios,quees

elCreadordelcieloydelatierray,portanto,tambineselDiosdetodoslos
hombres.Enestapuntualizacinhaydoselementossingulares:querealmente
todoslosotrosdiosesnosonDiosyquetodalarealidadenlaquevivimosse
remiteaDios,escreacinsuya.Ciertamente,laideadeunacreacinexiste
tambinenotroslugares,perosloaququedaabsolutamenteclaroquenose
tratadeundioscualquiera,sinoqueelnicoDiosverdadero,lmismo,esel
autordetodalarealidadstaprovienedelpoderdesuPalabracreadora.Lo
cualsignificaqueestimaaestacriatura,precisamenteporquehasidolquien
lahaquerido,quienlahahecho.Yasseponedemanifiestoelsegundo
elementoimportante:esteDiosamaalhombre.Lapotenciadivinaalacual
Aristteles,enlacumbredelafilosofagriega,tratdellegaratravsdela
reflexin,esciertamenteobjetodedeseoyamorporpartedetodosercomo
realidadamada,estadivinidadmueveelmundo[6],peroellamismano
necesitanadaynoama,sloesamada.ElDiosnicoenelquecreeIsrael,sin
embargo,amapersonalmente.Suamor,adems,esunamordepredileccin:
entretodoslospueblos,lescogeaIsraelyloama,aunqueconelobjetode
salvarprecisamentedeestemodoatodalahumanidad.lama,yesteamor
suyopuedesercalificadosindudacomoerosque,noobstante,estambin
totalmenteagap.[7]
LosprofetasOseasyEzequiel,sobretodo,handescritoestapasindeDiospor
supuebloconimgeneserticasaudaces.LarelacindeDiosconIsraeles
ilustradaconlametforadelnoviazgoydelmatrimonioporconsiguiente,la
idolatraesadulterioyprostitucin.Conesosealudeconcretamentecomo
hemosvistoalosritosdelafertilidadconsuabusodeleros,peroalmismo
tiemposedescribelarelacindefidelidadentreIsraelysuDios.Lahistoriade
amordeDiosconIsraelconsiste,enelfondo,enquelledalaTorah,es
decir,abrelosojosdeIsraelsobrelaverdaderanaturalezadelhombreyle
indicaelcaminodelverdaderohumanismo.Estahistoriaconsisteenqueel
hombre,viviendoenfidelidadalnicoDios,seexperimentaasmismocomo
quienesamadoporDiosydescubrelaalegraenlaverdadyenlajusticiala
alegraenDiosqueseconvierteensufelicidadesencial:Notetengoatien
elcielo?ycontigo,qumeimportalatierra?...Paramlobuenoesestarjunto
aDios(Sal73[72],25.28).
10.ElerosdeDiosparaconelhombre,comohemosdicho,esalavezagap.
Nosloporquesedadeltodogratuitamente,sinningnmritoanterior,sino
tambinporqueesamorqueperdona.Oseas,demodoparticular,nosmuestra
ladimensindelagapenelamordeDiosporelhombre,quevamuchoms
alldelagratuidad.Israelhacometidoadulterio,harotolaAlianzaDios
deberajuzgarloyrepudiarlo.PeroprecisamenteenestoserevelaqueDioses
Diosynohombre:Cmovoyadejarte,Efram,cmoentregarte,Israel?...Se
merevuelveelcorazn,semeconmuevenlasentraas.Nocederalardorde
miclera,novolveradestruiraEframqueyosoyDiosynohombre,santo
enmediodeti(Os11,89).ElamorapasionadodeDiosporsupueblo,porel

hombre,esalavezunamorqueperdona.Unamortangrandequeponea
Dioscontrasmismo,suamorcontrasujusticia.Elcristianoveperfilarseyaen
esto,veladamente,elmisteriodelaCruz:Diosamatantoalhombreque,
hacindosehombrelmismo,loacompaainclusoenlamuertey,deeste
modo,reconcilialajusticiayelamor.
Elaspectofilosficoehistricoreligiosoquesehadesubrayarenestavisin
delaBibliaesque,porunlado,nosencontramosanteunaimagen
estrictamentemetafsicadeDios:Diosesenabsolutolafuenteoriginariade
cadaserperoesteprincipiocreativodetodaslascosaselLogos,larazn
primordialesalmismotiempounamantecontodalapasindeunverdadero
amor.As,elerosessumamenteennoblecido,perotambintanpurificadoque
sefundeconelagap.Poresopodemoscomprenderquelarecepcindel
CantardelosCantaresenelcanondelaSagradaEscriturasehayajustificado
muypronto,porqueelsentidodesuscantosdeamordescribenenelfondola
relacindeDiosconelhombreydelhombreconDios.Deestemodo,tantoen
laliteraturacristianacomoenlajuda,elCantardelosCantaresseha
convertidoenunafuentedeconocimientoydeexperienciamstica,enlacual
seexpresalaesenciadelafebblica:sedaciertamenteunaunificacindel
hombreconDiossueooriginariodelhombre,peroestaunificacinnoes
unfundirsejuntos,unhundirseenelocanoannimodelDivinoesunaunidad
quecreaamor,enlaqueambosDiosyelhombresiguensiendoellos
mismosy,sinembargo,seconviertenenunasolacosa:Elqueseuneal
Seor,esunesprituconl,dicesanPablo(1Co6,17).
11.Laprimeranovedaddelafebblica,comohemosvisto,consisteenla
imagendeDioslasegunda,relacionadaesencialmenteconella,la
encontramosenlaimagendelhombre.Lanarracinbblicadelacreacinhabla
delasoledaddelprimerhombre,Adn,alcualDiosquieredarleunaayuda.
Ningunadelasotrascriaturaspuedeseresaayudaqueelhombrenecesita,por
msquelhayadadonombreatodaslasbestiassalvajesyatodoslos
pjaros,incorporndolosasasuentornovital.EntoncesDios,deunacostilla
delhombre,formaalamujer.AhoraAdnencuentralaayudaqueprecisa:
stasqueeshuesodemishuesosycarnedemicarne!(Gn2,23).Enel
trasfondodeestanarracinsepuedenconsiderarconcepcionescomolaque
aparecetambin,porejemplo,enelmitorelatadoporPlatn,segnelcualel
hombreeraoriginariamenteesfrico,porqueeracompletoensmismoy
autosuficiente.Pero,encastigoporsusoberbia,fuedivididoendosporZeus,
demaneraqueahoraanhelasiempresuotramitadyestencaminohaciaella
pararecobrarsuintegridad.[8]Enlanarracinbblicanosehabladecastigo
perosaparecelaideadequeelhombreesdealgnmodoincompleto,
constitutivamenteencaminoparaencontrarenelotrolapartecomplementaria
parasuintegridad,esdecir,laideadequesloenlacomuninconelotrosexo
puedeconsiderarsecompleto.As,pues,elpasajebblicoconcluyeconuna

profecasobreAdn:Poresoabandonarelhombreasupadreyasumadre,
seunirasumujerysernlosdosunasolacarne(Gn2,24).
Enestaprofecahaydosaspectosimportantes:elerosestcomoenraizadoen
lanaturalezamismadelhombreAdnseponeabuscaryabandonaasu
padreyasumadreparaunirseasumujersloambosconjuntamente
representanalahumanidadcompleta,seconviertenenunasolacarne.No
menorimportanciarevisteelsegundoaspecto:enunaperspectivafundadaen
lacreacin,elerosorientaalhombrehaciaelmatrimonio,unvnculomarcado
porsucarcternicoydefinitivoas,ysloas,serealizasudestinontimo.A
laimagendelDiosmonotestacorrespondeelmatrimoniomongamo.El
matrimoniobasadoenunamorexclusivoydefinitivoseconvierteeneliconode
larelacindeDiosconsupuebloy,viceversa,elmododeamardeDiosse
convierteenlamedidadelamorhumano.Estaestrecharelacinentreerosy
matrimonioquepresentalaBiblianotieneprcticamenteparaleloalgunoenla
literaturafueradeella.
Jesucristo,elamordeDiosencarnado
12.AunquehastaahorahemoshabladoprincipalmentedelAntiguoTestamento,
yasehadejadoentreverlantimacompenetracindelosdosTestamentos
comonicaEscrituradelafecristiana.LaverdaderaoriginalidaddelNuevo
Testamentonoconsisteennuevasideas,sinoenlafiguramismadeCristo,que
dacarneysangrealosconceptos:unrealismoinaudito.TampocoenelAntiguo
Testamentolanovedadbblicaconsistesimplementeennocionesabstractas,
sinoenlaactuacinimprevisibley,enciertosentidoinaudita,deDios.Este
actuardeDiosadquiereahorasuformadramtica,puestoque,enJesucristo,el
propioDiosvatraslaovejaperdida,lahumanidaddolienteyextraviada.
CuandoJesshablaensusparbolasdelpastorquevatraslaoveja
descarriada,delamujerquebuscaeldracma,delpadrequesalealencuentro
delhijoprdigoyloabraza,nosetrataslodemeraspalabras,sinoqueesla
explicacindesupropioseryactuar.Ensumuerteenlacruzserealizaese
ponerseDioscontrasmismo,alentregarseparadarnuevavidaalhombrey
salvarlo:estoesamorensuformamsradical.Ponerlamiradaenelcostado
traspasadodeCristo,delquehablaJuan(cf.19,37),ayudaacomprenderlo
quehasidoelpuntodepartidadeestaCartaencclica:Diosesamor(1Jn
4,8).Esall,enlacruz,dondepuedecontemplarseestaverdad.Yapartirde
allsedebedefinirahoraqueselamor.Y,desdeesamirada,elcristiano
encuentralaorientacindesuvivirydesuamar.
13.Jesshaperpetuadoesteactodeentregamediantelainstitucindela
EucaristadurantelaltimaCena.Yaenaquellahora,lanticipasumuertey
resurreccin,dndoseasmismoasusdiscpulosenelpanyenelvino,su
cuerpoysusangrecomonuevoman(cf.Jn6,3133).Sielmundoantiguo
habasoadoque,enelfondo,elverdaderoalimentodelhombreaquellopor

loqueelhombreviveeraelLogos,lasabiduraeterna,ahoraesteLogosse
hahechoparanosotrosverdaderacomida,comoamor.LaEucaristanos
adentraenelactooblativodeJess.Norecibimossolamentedemodopasivoel
Logosencarnado,sinoquenosimplicamosenladinmicadesuentrega.La
imagendelasnupciasentreDioseIsraelsehacerealidaddeunmodoantes
inconcebible:loqueanteseraestarfrenteaDios,setransformaahoraen
uninporlaparticipacinenlaentregadeJess,ensucuerpoysusangre.La
msticadelSacramento,quesebasaenelabajamientodeDioshacia
nosotros,tieneotradimensindegranalcanceyquellevamuchomsaltode
loquecualquierelevacinmsticadelhombrepodraalcanzar.
14.Peroahorasehadeprestaratencinaotroaspecto:lamsticadel
Sacramentotieneuncarctersocial,porqueenlacomuninsacramentalyo
quedounidoalSeorcomotodoslosdemsquecomulgan:Elpanesuno,y
asnosotros,aunquesomosmuchos,formamosunsolocuerpo,porque
comemostodosdelmismopan,dicesanPablo(1Co10,17).Launincon
Cristoesalmismotiempounincontodoslosdemsalosquelseentrega.
NopuedoteneraCristosloparamnicamentepuedopertenecerleenunin
contodoslosquesonsuyosolosern.Lacomuninmehacesalirdem
mismoparairhacial,yportanto,tambinhacialaunidadcontodoslos
cristianos.Noshacemosuncuerpo,aunadosenunanicaexistencia.
Ahora,elamoraDiosyalprjimoestnrealmenteunidos:elDiosencarnado
nosatraeatodoshacias.Seentiende,pues,queelagapsehayaconvertido
tambinenunnombredelaEucarista:enellaelagapdeDiosnosllega
corporalmenteparaseguiractuandoennosotrosypornosotros.Sloapartirde
estefundamentocristolgicosacramentalsepuedeentendercorrectamentela
enseanzadeJesssobreelamor.ElpasodesdelaLeyylosProfetasaldoble
mandamientodelamordeDiosydelprjimo,elhacerderivardeesteprecepto
todalaexistenciadefe,noessimplementemoral,quepodradarse
autnomamente,paralelamentealafeenCristoyasuactualizacinenel
Sacramento:fe,cultoyethossecompenetranrecprocamentecomounasola
realidad,queseconfiguraenelencuentroconelagapdeDios.As,la
contraposicinusualentrecultoyticasimplementedesaparece.Enelculto
mismo,enlacomunineucarstica,estincluidoalavezelseramadosyel
amaralosotros.UnaEucaristaquenocomporteunejercicioprcticodelamor
esfragmentariaensmisma.Viceversacomohemosdeconsiderarms
detalladamentean,elmandamientodelamoresposiblesloporqueno
esunameraexigencia:elamorpuedesermandadoporqueantesesdado.
15.LasgrandesparbolasdeJesshandeentendersetambinapartirdeeste
principio.Elricoepuln(cf.Lc16,1931)suplicadesdeellugardelos
condenadosqueseadviertaasushermanosdeloquesucedeaquienha
ignoradofrvolamentealpobrenecesitado.Jess,pordecirloas,acogeeste
gritodeayudaysehaceecodelparaponernosenguardia,parahacernos
volveralrectocamino.LaparboladelbuenSamaritano(cf.Lc10,2537)nos

llevasobretodoadosaclaracionesimportantes.Mientraselconceptode
prjimohastaentoncessereferaesencialmentealosconciudadanosyalos
extranjerosqueseestablecanenlatierradeIsrael,yportantoalacomunidad
compactadeunpasodeunpueblo,ahoraestelmitedesaparece.Miprjimo
escualquieraquetenganecesidaddemyqueyopuedaayudar.Se
universalizaelconceptodeprjimo,peropermaneciendoconcreto.Aunquese
extiendaatodosloshombres,elamoralprjimonosereduceaunaactitud
genricayabstracta,pocoexigenteensmisma,sinoquerequieremi
compromisoprcticoaquyahora.LaIglesiatienesiempreeldeberde
interpretarcadavezestarelacinentrelejanayproximidad,convistasalavida
prcticadesusmiembros.Enfin,sehaderecordardemodoparticularlagran
parboladelJuiciofinal(cf.Mt25,3146),enelcualelamorseconvierteenel
criterioparaladecisindefinitivasobrelavaloracinpositivaonegativadeuna
vidahumana.Jessseidentificaconlospobres:loshambrientosysedientos,
losforasteros,losdesnudos,enfermosoencarcelados.Cadavezquelo
hicisteisconunodeestosmishumildeshermanos,conmigolohicisteis(Mt
25,40).AmoraDiosyamoralprjimosefundenentres:enelmshumilde
encontramosaJessmismoyenJessencontramosaDios.
AmoraDiosyamoralprjimo
16.Despusdehaberreflexionadosobrelaesenciadelamorysusignificado
enlafebblica,quedaanunadoblecuestinsobrecmopodemosvivirlo:Es
realmenteposibleamaraDiosaunquenoselevea?Y,porotrolado:Se
puedemandarelamor?Enestaspreguntassemanifiestandosobjeciones
contraeldoblemandamientodelamor.NadiehavistoaDiosjams,cmo
podremosamarlo?Yadems,elamornosepuedemandarafindecuentases
unsentimientoquepuedetenerseono,peroquenopuedesercreadoporla
voluntad.LaEscrituraparecerespaldarlaprimeraobjecincuandoafirma:Si
algunodice:amoaDios'',yaborreceasuhermano,esunmentirosopues
quiennoamaasuhermano,aquienve,nopuedeamaraDios,aquiennove
(1Jn4,20).PeroestetextoenmodoalgunoexcluyeelamoraDios,comosi
fueraunimposibleporelcontrario,entodoelcontextodelaPrimeracartade
Juanapenascitada,elamoraDiosesexigidoexplcitamente.Loquese
subrayaeslainseparablerelacinentreamoraDiosyamoralprjimo.Ambos
estntanestrechamenteentrelazados,quelaafirmacindeamaraDiosesen
realidadunamentirasielhombresecierraalprjimooinclusoloodia.El
versculodeJuansehadeinterpretarmsbienenelsentidodequeelamor
delprjimoesuncaminoparaencontrartambinaDios,yquecerrarlosojos
anteelprjimonosconviertetambinenciegosanteDios.
17.Enefecto,nadiehavistoaDiostalcomoesensmismo.Y,sinembargo,
Diosnoesdeltodoinvisibleparanosotros,nohaquedadofueradenuestro
alcance.Diosnoshaamadoprimero,dicelacitadaCartadeJuan(cf.4,10),y
esteamordeDioshaaparecidoentrenosotros,sehahechovisible,pues

DiosenvialmundoasuHijonicoparaquevivamospormediodel(1Jn
4,9).Diossehahechovisible:enJesspodemosveralPadre(cf.Jn14,9).
Dehecho,Diosesvisibledemuchasmaneras.Enlahistoriadeamorquenos
narralaBiblia,lsaleanuestroencuentro,tratadeatraernos,llegandohastala
ltimaCena,hastaelCorazntraspasadoenlacruz,hastalasaparicionesdel
Resucitadoylasgrandesobrasmediantelasquel,porlaaccindelos
Apstoles,haguiadoelcaminardelaIglesianaciente.ElSeortampocoha
estadoausenteenlahistoriasucesivadelaIglesia:siemprevieneanuestro
encuentroatravsdeloshombresenlosquelsereflejamediantesu
Palabra,enlosSacramentos,especialmentelaEucarista.Enlaliturgiadela
Iglesia,ensuoracin,enlacomunidadvivadeloscreyentes,experimentamos
elamordeDios,percibimossupresenciay,deestemodo,aprendemostambin
areconocerlaennuestravidacotidiana.lnoshaamadoprimeroysigue
amndonosprimeroporeso,nosotrospodemoscorrespondertambinconel
amor.Diosnonosimponeunsentimientoquenopodamossuscitarennosotros
mismos.lnosamaynoshaceveryexperimentarsuamor,ydeesteantes
deDiospuedenacertambinennosotroselamorcomorespuesta.
Eneldesarrollodeesteencuentrosemuestratambinclaramentequeelamor
noessolamenteunsentimiento.Lossentimientosvanyvienen.Puedenseruna
maravillosachispainicial,peronosonlatotalidaddelamor.Alprincipiohemos
habladodelprocesodepurificacinymaduracinmedianteelcualelerosllega
asertotalmentelmismoyseconvierteenamorenelplenosentidodela
palabra.Espropiodelamadurezdelamorqueabarquetodaslas
potencialidadesdelhombreeincluya,porasdecir,alhombreensuintegridad.
ElencuentroconlasmanifestacionesvisiblesdelamordeDiospuedesuscitar
ennosotroselsentimientodealegra,quenacedelaexperienciadeser
amados.Perodichoencuentroimplicatambinnuestravoluntadynuestro
entendimiento.ElreconocimientodelDiosvivienteesunavahaciaelamor,yel
sdenuestravoluntadalasuyaabarcaentendimiento,voluntadysentimiento
enelactonicodelamor.Noobstante,steesunprocesoquesiempreest
encamino:elamornuncasedaporconcluidoycompletadosetransforma
enelcursodelavida,maduray,precisamenteporello,permanecefielas
mismo.Idemvelle,idemnolle,[9]quererlomismoyrechazarlomismo,eslo
quelosantiguoshanreconocidocomoelautnticocontenidodelamor:hacerse
unosemejantealotro,quellevaaunpensarydesearcomn.Lahistoriade
amorentreDiosyelhombreconsisteprecisamenteenqueestacomuninde
voluntadcreceenlacomunindelpensamientoydelsentimiento,demodoque
nuestroquererylavoluntaddeDioscoincidencadavezms:lavoluntadde
Diosyanoesparamalgoextraoquelosmandamientosmeimponendesde
fuera,sinoqueesmipropiavoluntad,habiendoexperimentadoqueDiosest
msdentrodemquelomsntimomo.[10]Creceentonceselabandonoen
DiosyDiosesnuestraalegra(cf.Sal73[72],2328).

18.Deestemodosevequeesposibleelamoralprjimoenelsentido
enunciadoporlaBiblia,porJess.Consistejustamenteenque,enDiosycon
Dios,amotambinalapersonaquenomeagradaonisiquieraconozco.Esto
slopuedellevarseacaboapartirdelencuentrontimoconDios,unencuentro
quesehaconvertidoencomunindevoluntad,llegandoaimplicarel
sentimiento.Entoncesaprendoamiraraestaotrapersonanoyasloconmis
ojosysentimientos,sinodesdelaperspectivadeJesucristo.Suamigoesmi
amigo.Msalldelaaparienciaexteriordelotrodescubrosuanhelointeriorde
ungestodeamor,deatencin,quenolehagollegarsolamenteatravsdelas
organizacionesencargadasdeello,yaceptndolotalvezporexigencias
polticas.AlverloconlosojosdeCristo,puedodaralotromuchomsque
cosasexternasnecesarias:puedoofrecerlelamiradadeamorquelnecesita.
EnestosemanifiestalaimprescindibleinteraccinentreamoraDiosyamoral
prjimo,delaquehablacontantainsistencialaPrimeracartadeJuan.Sienmi
vidafaltacompletamenteelcontactoconDios,podrversiempreenelprjimo
solamentealotro,sinconseguirreconocerenllaimagendivina.Porel
contrario,sienmividaomitodeltodolaatencinalotro,queriendoserslo
piadosoycumplirconmisdeberesreligiosos,semarchitatambinla
relacinconDios.Sernicamenteunarelacincorrecta,perosinamor.
Slomidisponibilidadparaayudaralprjimo,paramanifestarleamor,mehace
sensibletambinanteDios.Sloelservicioalprjimoabremisojosaloque
Dioshacepormyalomuchoquemeama.LosSantospensemospor
ejemploenlabeataTeresadeCalcutahanadquiridosucapacidaddeamaral
prjimodemanerasiemprerenovadagraciasasuencuentroconelSeor
eucarsticoy,viceversa,esteencuentrohaadquiridorealismoyprofundidad
precisamenteensuservicioalosdems.AmoraDiosyamoralprjimoson
inseparables,sonunnicomandamiento.Peroambosvivendelamorqueviene
deDios,quenoshaamadoprimero.As,pues,nosetratayadeun
mandamientoexternoquenosimponeloimposible,sinodeunaexperiencia
deamornacidadesdedentro,unamorqueporsupropianaturalezahadeser
ulteriormentecomunicadoaotros.Elamorcreceatravsdelamor.Elamores
divinoporqueprovienedeDiosyaDiosnosuney,medianteesteproceso
unificador,nostransformaenunNosotros,quesuperanuestrasdivisionesynos
convierteenunasolacosa,hastaquealfinalDiosseatodoparatodos(cf.
1Co15,28).

SEGUNDAPARTE
CARITAS
ELEJERCICIODELAMOR
PORPARTEDELAIGLESIA
COMOCOMUNIDADDEAMOR

LacaridaddelaIglesiacomomanifestacin
delamortrinitario
19.VeslaTrinidadsiveselamor,escribisanAgustn.[11]Enlas
reflexionesprecedenteshemospodidofijarnuestramiradasobreelTraspasado
(cf.Jn19,37Za12,10),reconociendoeldesigniodelPadreque,movidoporel
amor(cf.Jn3,16),haenviadoelHijounignitoalmundopararedimiral
hombre.Almorirenlacruzcomonarraelevangelista,Jessentregel
espritu(cf.Jn19,30),preludiodeldondelEsprituSantoqueotorgara
despusdesuresurreccin(cf.Jn20,22).Secumpliraaslapromesadelos
torrentesdeaguavivaque,porlaefusindelEspritu,manarandelas
entraasdeloscreyentes(cf.Jn7,3839).Enefecto,elEsprituesesa
potenciainteriorquearmonizasucoraznconelcorazndeCristoylosmueve
aamaraloshermanoscomolloshaamado,cuandosehapuestoalavarlos
piesdesusdiscpulos(cf.Jn13,113)y,sobretodo,cuandohaentregadosu
vidaportodos(cf.Jn13,115,13).
ElEsprituestambinlafuerzaquetransformaelcorazndelaComunidad
eclesialparaqueseaenelmundotestigodelamordelPadre,quequierehacer
delahumanidad,ensuHijo,unasolafamilia.TodalaactividaddelaIglesiaes
unaexpresindeunamorquebuscaelbienintegraldelserhumano:buscasu
evangelizacinmediantelaPalabraylosSacramentos,empresatantasveces
heroicaensurealizacinhistricaybuscasupromocinenlosdiversos
mbitosdelaactividadhumana.Portanto,elamoreselservicioqueprestala
Iglesiaparaatenderconstantementelossufrimientosylasnecesidades,incluso
materiales,deloshombres.Esesteaspecto,esteserviciodelacaridad,alque
deseoreferirmeenestapartedelaEncclica.
LacaridadcomotareadelaIglesia
20.ElamoralprjimoenraizadoenelamoraDiosesantetodounatareapara
cadafiel,peroloestambinparatodalacomunidadeclesial,yestoentodas
susdimensiones:desdelacomunidadlocalalaIglesiaparticular,hastaabarcar
alaIglesiauniversalensutotalidad.TambinlaIglesiaencuantocomunidad
hadeponerenprcticaelamor.Enconsecuencia,elamornecesitatambin
unaorganizacin,comopresupuestoparaunserviciocomunitarioordenado.La
Iglesiahasidoconscientedequeestatareahatenidounaimportancia
constitutivaparaelladesdesuscomienzos:Loscreyentesvivantodosunidos
ylotenantodoencomnvendansusposesionesybienesylorepartanentre
todos,segnlanecesidaddecadauno(Hch2,4445).Lucasnosrelataesto
relacionndoloconunaespeciededefinicindelaIglesia,entrecuyos
elementosconstitutivosenumeralaadhesinalaenseanzadelosApstoles
,alacomunin(koinonia),alafraccindelpanyalaoracin(cf.
Hch2,42).Lacomunin(koinonia),mencionadainicialmentesinespecificar,
seconcretadespusenlosversculosantescitados:consisteprecisamenteen

queloscreyentestienentodoencomnyenque,entreellos,yanohay
diferenciaentrericosypobres(cf.tambinHch4,3237).Adecirverdad,a
medidaquelaIglesiaseextenda,resultabaimposiblemantenerestaforma
radicaldecomuninmaterial.Peroelncleocentralhapermanecido:enla
comunidaddeloscreyentesnodebehaberunaformadepobrezaenlaquese
niegueaalguienlosbienesnecesariosparaunavidadecorosa.
21.Unpasodecisivoenladifcilbsquedadesolucionespararealizareste
principioeclesialfundamentalsepuedeverenlaeleccindelossietevarones,
quefueelprincipiodelministeriodiaconal(cf.Hch6,56).Enefecto,enla
Iglesiadelosprimerosmomentos,sehabaproducidounadisparidadenel
suministrocotidianoalasviudasentrelapartedelenguahebreayladelengua
griega.LosApstoles,alosqueestabaencomendadosobretodolaoracin
(EucaristayLiturgia)yelserviciodelaPalabra,sesintieronexcesivamente
cargadosconelserviciodelamesadecidieron,pues,reservarparassu
oficioprincipalycrearparaelotro,tambinnecesarioenlaIglesia,ungrupode
sietepersonas.Peroestegrupotampocodebalimitarseaunservicio
meramentetcnicodedistribucin:debanserhombresllenosdeEsprituyde
sabidura(cf.Hch6,16).Locualsignificaqueelserviciosocialque
desempeabaneraabsolutamenteconcreto,perosindudatambinespiritualal
mismotiempoportanto,eraunverdaderooficioespiritualelsuyo,que
realizabauncometidoesencialdelaIglesia,precisamenteeldelamorbien
ordenadoalprjimo.ConlaformacindeestegrupodelosSiete,ladiacona
elserviciodelamoralprjimoejercidocomunitariamenteydemodo
orgnicoquedabayainstauradaenlaestructurafundamentaldelaIglesia
misma.
22.ConelpasodelosaosyladifusinprogresivadelaIglesia,elejerciciode
lacaridadseconfirmcomounodesusmbitosesenciales,juntoconla
administracindelosSacramentosyelanunciodelaPalabra:practicarelamor
hacialasviudasyloshurfanos,lospresos,losenfermosylosnecesitadosde
todotipo,perteneceasuesenciatantocomoelserviciodelosSacramentosy
elanunciodelEvangelio.LaIglesianopuededescuidarelserviciodelacaridad,
comonopuedeomitirlosSacramentosylaPalabra.Parademostrarlo,basten
algunasreferencias.ElmrtirJustino(ca.155),enelcontextodela
celebracindominicaldeloscristianos,describetambinsuactividadcaritativa,
unidaconlaEucaristamisma.Losqueposeen,segnsusposibilidadesycada
unocuantoquiere,entregansusofrendasalObisposte,conlorecibido,
sustentaaloshurfanos,alasviudasyalosqueseencuentranennecesidad
porenfermedaduotrosmotivos,ascomotambinalospresosyforasteros.
[12]ElgranescritorcristianoTertuliano(despusde220),cuentacmola
solicituddeloscristianosporlosnecesitadosdecualquiertiposuscitabael
asombrodelospaganos.[13]YcuandoIgnaciodeAntioqua(ca.117)
llamabaalaIglesiadeRomacomolaquepresideenlacaridad(agap),

[14]sepuedepensarqueconestadefinicinqueraexpresardealgnmodo
tambinlaactividadcaritativaconcreta.
23.Enestecontexto,puedesertilunareferenciaalasprimitivasestructuras
jurdicasdelserviciodelacaridadenlaIglesia.HacialamitaddelsigloIV,seva
formandoenEgiptolallamadadiaconaeslaestructuraqueencada
monasteriotenalaresponsabilidadsobreelconjuntodelasactividades
asistenciales,elserviciodelacaridadprecisamente.Apartirdeesto,se
desarrollaenEgiptohastaelsigloVIunacorporacinconplenacapacidad
jurdica,alaquelasautoridadescivilesconfaninclusounacantidaddegrano
parasudistribucinpblica.Noslocadamonasterio,sinotambincada
dicesisllegatenersudiacona,unainstitucinquesedesarrolla
sucesivamente,tantoenOrientecomoenOccidente.ElPapaGregorioMagno(
604)habladeladiaconadeNpolesporloqueserefiereaRoma,las
diaconasestndocumentadasapartirdelsigloVIIyVIIIpero,naturalmente,
yaantes,desdeloscomienzos,laactividadasistencialalospobresy
necesitados,segnlosprincipiosdelavidacristianaexpuestosenlosHechos
delosApstoles,eraparteesencialenlaIglesiadeRoma.Estafuncinse
manifiestavigorosamenteenlafiguradeldiconoLorenzo(258).La
descripcindramticadesumartiriofueconocidayaporsanAmbrosio(397)
y,enloesencial,nosmuestraseguramentelaautnticafiguradeesteSanto.A
l,comoresponsabledelaasistenciaalospobresdeRoma,trasserapresados
suscompaerosyelPapa,seleconcediunciertotiempopararecogerlos
tesorosdelaIglesiayentregarlosalasautoridades.Lorenzodistribuyel
dinerodisponiblealospobresyluegopresentastosalasautoridadescomo
elverdaderotesorodelaIglesia.[15]Cualquieraquesealafiabilidadhistrica
detalesdetalles,LorenzohaquedadoenlamemoriadelaIglesiacomoungran
exponentedelacaridadeclesial.
24.UnaalusinalafiguradelemperadorJulianoelApstata(363)puede
ilustrarunavezmsloesencialqueeraparalaIglesiadelosprimerossiglosla
caridadejercidayorganizada.Alosseisaos,Julianoasistialasesinatodesu
padre,desuhermanoydeotrosparientesamanosdelosguardiasdelpalacio
imperiallimputestabrutalidadconraznosinellaalemperador
Constancio,quesetenaporungrancristiano.Poreso,parallafecristiana
queddesacreditadadefinitivamente.Unavezemperador,decidirestaurarel
paganismo,laantiguareliginromana,perotambinreformarlo,demaneraque
fuerarealmentelafuerzaimpulsoradelimperio.Enestaperspectiva,seinspir
ampliamenteenelcristianismo.Estableciunajerarquademetropolitasy
sacerdotes.LossacerdotesdebanpromoverelamoraDiosyalprjimo.
Escribaenunadesuscartas[16]queelnicoaspectoqueleimpresionabadel
cristianismoeralaactividadcaritativadelaIglesia.Aspues,unpunto
determinanteparasunuevopaganismofuedotaralanuevareligindeun
sistemaparaleloaldelacaridaddelaIglesia.LosGalileosaslosllamaba
habanlogradoconellosupopularidad.Selesdebaemularysuperar.De

estemodo,elemperadorconfirmaba,pues,cmolacaridaderauna
caractersticadeterminantedelacomunidadcristiana,delaIglesia.
25.Llegadosaestepunto,tomamosdenuestrasreflexionesdosdatos
esenciales:
a)LanaturalezantimadelaIglesiaseexpresaenunatripletarea:anunciode
laPalabradeDios(kerygmamartyria),celebracindelosSacramentos
(leiturgia)yserviciodelacaridad(diakonia).Sontareasqueseimplican
mutuamenteynopuedensepararseunadeotra.ParalaIglesia,lacaridadno
esunaespeciedeactividaddeasistenciasocialquetambinsepodradejara
otros,sinoqueperteneceasunaturalezayesmanifestacinirrenunciablede
supropiaesencia.[17]
b)LaIglesiaeslafamiliadeDiosenelmundo.Enestafamilianodebehaber
nadiequesufraporfaltadelonecesario.Pero,almismotiempo,lacaritas
agapsuperalosconfinesdelaIglesialaparboladelbuenSamaritanosigue
siendoelcriteriodecomportamientoymuestralauniversalidaddelamorquese
dirigehaciaelnecesitadoencontradocasualmente(cf.Lc10,31),
quienquieraquesea.Noobstante,quedandoasalvolauniversalidaddelamor,
tambinsedalaexigenciaespecficamenteeclesialdeque,precisamenteenla
Iglesiamismacomofamilia,ningunodesusmiembrossufraporencontrarseen
necesidad.Enestesentido,siguenteniendovalorlaspalabrasdelaCartaalos
Glatas:Mientrastengamosoportunidad,hagamoselbienatodos,pero
especialmenteanuestroshermanosenlafe(6,10).
Justiciaycaridad
26.DesdeelsigloXIXsehaplanteadounaobjecincontralaactividad
caritativadelaIglesia,desarrolladadespusconinsistenciasobretodoporel
pensamientomarxista.Lospobres,sedice,nonecesitanobrasdecaridad,sino
dejusticia.Lasobrasdecaridadlalimosnaseranenrealidadunmodopara
quelosricoseludanlainstauracindelajusticiayacallensuconciencia,
conservandosupropiaposicinsocialydespojandoalospobresdesus
derechos.Envezdecontribuirconobrasaisladasdecaridadamantenerlas
condicionesexistentes,harafaltacrearunordenjusto,enelquetodosreciban
supartedelosbienesdelmundoy,porlotanto,nonecesitenyalasobrasde
caridad.Sedebereconocerqueenestaargumentacinhayalgodeverdad,
perotambinbastanteserrores.Esciertoqueunanormafundamentaldel
Estadodebeserperseguirlajusticiayqueelobjetivodeunordensocialjusto
esgarantizaracadauno,respetandoelprincipiodesubsidiaridad,supartede
losbienescomunes.Esoesloquehasubrayadotambinladoctrinacristiana
sobreelEstadoyladoctrinasocialdelaIglesia.Lacuestindelordenjustode
lacolectividad,desdeunpuntodevistahistrico,haentradoenunanuevafase
conlaformacindelasociedadindustrialenelsigloXIX.Elsurgirdela
industriamodernahadesbaratadolasviejasestructurassocialesy,conlamasa

delosasalariados,haprovocadouncambioradicalenlaconfiguracindela
sociedad,enlacuallarelacinentreelcapitalyeltrabajosehaconvertidoen
lacuestindecisiva,unacuestinque,enestostrminos,eradesconocida
hastaentonces.Desdeesemomento,losmediosdeproduccinyelcapital
eranelnuevopoderque,estandoenmanosdepocos,comportabaparalas
masasobrerasunaprivacindederechoscontralacualhabaquerebelarse.
27.SedebeadmitirquelosrepresentantesdelaIglesiapercibieronslo
lentamentequeelproblemadelaestructurajustadelasociedadseplanteaba
deunmodonuevo.Nofaltaronpioneros:unodeellos,porejemplo,fueel
ObispoKettelerdeMaguncia(1877).Parahacerfrentealasnecesidades
concretassurgierontambincrculos,asociaciones,uniones,federacionesy,
sobretodo,nuevasCongregacionesreligiosas,queenelsigloXIXsededicaron
acombatirlapobreza,lasenfermedadesylassituacionesdecarenciaenel
campoeducativo.En1891,seinterestambinelmagisteriopontificioconla
EncclicaRerumnovarumdeLenXIII.SiguiconlaEncclicadePoXI
Quadragesimoanno,en1931.En1961,elbeatoPapaJuanXXIIIpublicla
EncclicaMateretMagistra,mientrasquePabloVI,enlaEncclicaPopulorum
progressio(1967)yenlaCartaapostlicaOctogesimaadveniens(1971),
afrontconinsistencialaproblemticasocialque,entretanto,sehaba
agudizadosobretodoenLatinoamrica.MigranpredecesorJuanPabloIInos
hadejadounatrilogadeEncclicassociales:Laboremexercens(1981),
Sollicitudoreisocialis(1987)yCentesimusannus(1991).Aspues,cotejando
situacionesyproblemasnuevoscadavez,sehaidodesarrollandounadoctrina
socialcatlica,queen2004hasidopresentadademodoorgnicoenel
CompendiodeladoctrinasocialdelaIglesia,redactadoporelConsejo
PontificioIustitiaetPax.Elmarxismohabapresentadolarevolucinmundialy
supreparacincomolapanaceaparalosproblemassociales:mediantela
revolucinylaconsiguientecolectivizacindelosmediosdeproduccinse
afirmabaendichadoctrinatodoirarepentinamentedemododiferentey
mejor.Estesueosehadesvanecido.Enladifcilsituacinenlaquenos
encontramoshoy,acausatambindelaglobalizacindelaeconoma,la
doctrinasocialdelaIglesiasehaconvertidoenunaindicacinfundamental,
queproponeorientacionesvlidasmuchomsalldesusconfines:estas
orientacionesanteelavancedelprogresosehandeafrontarendilogocon
todoslosquesepreocupanseriamenteporelhombreysumundo.
28.Paradefinirconmsprecisinlarelacinentreelcompromisonecesariopor
lajusticiayelserviciodelacaridad,hayquetenerencuentadossituaciones
dehecho:
a)ElordenjustodelasociedadydelEstadoesunatareaprincipaldela
poltica.UnEstadoquenoserigierasegnlajusticiasereduciraaunagran
bandadeladrones,dijounavezAgustn:Remotaitaqueiustitiaquidsunt
regnanisimagnalatrocinia?.[18]Espropiodelaestructurafundamentaldel

cristianismoladistincinentreloqueesdelCsaryloqueesdeDios(cf.Mt
22,21),estoes,entreEstadoeIglesiao,comodiceelConcilioVaticanoII,el
reconocimientodelaautonomadelasrealidadestemporales.[19]ElEstadono
puedeimponerlareligin,perotienequegarantizarsulibertadylapazentre
losseguidoresdelasdiversasreligioneslaIglesia,comoexpresinsocialdela
fecristiana,porsuparte,tienesuindependenciayvivesuformacomunitaria
basadaenlafe,queelEstadodeberespetar.Sondosesferasdistintas,pero
siempreenrelacinrecproca.
Lajusticiaeselobjetoy,portanto,tambinlamedidaintrnsecadetoda
poltica.Lapolticaesmsqueunasimpletcnicaparadeterminarlos
ordenamientospblicos:suorigenysumetaestnprecisamenteenlajusticia,
ystaesdenaturalezatica.As,pues,elEstadoseencuentrainevitablemente
dehechoantelacuestindecmorealizarlajusticiaaquyahora.Peroesta
preguntapresuponeotramsradical:queslajusticia?steesunproblema
queconciernealaraznprcticaperoparallevaracaborectamentesu
funcin,laraznhadepurificarseconstantemente,porquesucegueratica,
quederivadelapreponderanciadelintersydelpoderqueladeslumbran,es
unpeligroquenuncasepuededescartartotalmente.
Enestepunto,polticayfeseencuentran.Sinduda,lanaturalezaespecficade
lafeeslarelacinconelDiosvivo,unencuentroquenosabrenuevos
horizontesmuchomsalldelmbitopropiodelarazn.Pero,almismo
tiempo,esunafuerzapurificadoraparalaraznmisma.Alpartirdela
perspectivadeDios,laliberadesucegueraylaayudaasasermejorella
misma.Lafepermitealarazndesempeardelmejormodosucometidoyver
msclaramenteloqueleespropio.Enestepuntosesitaladoctrinasocial
catlica:nopretendeotorgaralaIglesiaunpodersobreelEstado.Tampoco
quiereimponeralosquenocompartenlafesuspropiasperspectivasymodos
decomportamiento.Deseasimplementecontribuiralapurificacindelarazny
aportarsupropiaayudaparaqueloqueesjusto,aquyahora,puedaser
reconocidoydespuspuestotambinenprctica.
LadoctrinasocialdelaIglesiaargumentadesdelaraznyelderechonatural,
esdecir,apartirdeloqueesconformealanaturalezadetodoserhumano.Y
sabequenoestareadelaIglesiaelqueellamismahagavalerpolticamente
estadoctrina:quiereserviralaformacindelasconcienciasenlapolticay
contribuiraquecrezcalapercepcindelasverdaderasexigenciasdelajusticia
y,almismotiempo,ladisponibilidadparaactuarconformeaella,auncuando
estoestuvieraencontrasteconsituacionesdeinteresespersonales.Esto
significaquelaconstruccindeunordensocialyestataljusto,medianteelcual
sedaacadaunoloquelecorresponde,esunatareafundamentalquedebe
afrontardenuevocadageneracin.Tratndosedeunquehacerpoltico,esto
nopuedeseruncometidoinmediatodelaIglesia.Pero,comoalmismotiempo
esunatareahumanaprimaria,laIglesiatieneeldeberdeofrecer,mediantela

purificacindelaraznylaformacintica,sucontribucinespecfica,para
quelasexigenciasdelajusticiaseancomprensiblesypolticamenterealizables.
LaIglesianopuedenidebeemprenderporcuentapropialaempresapolticade
realizarlasociedadmsjustaposible.NopuedenidebesustituiralEstado.
Perotampocopuedenidebequedarsealmargenenlaluchaporlajusticia.
Debeinsertarseenellaatravsdelaargumentacinracionalydebedespertar
lasfuerzasespirituales,sinlascualeslajusticia,quesiempreexigetambin
renuncias,nopuedeafirmarseniprosperar.Lasociedadjustanopuedeser
obradelaIglesia,sinodelapoltica.Noobstante,leinteresasobremanera
trabajarporlajusticiaesforzndoseporabrirlainteligenciaylavoluntadalas
exigenciasdelbien.
b)Elamorcaritassiempresernecesario,inclusoenlasociedadmsjusta.
Nohayordenestatal,porjustoquesea,quehagasuperfluoelserviciodel
amor.Quienintentadesentendersedelamorsedisponeadesentendersedel
hombreencuantohombre.Siemprehabrsufrimientoquenecesiteconsueloy
ayuda.Siemprehabrsoledad.Siempresedarntambinsituacionesde
necesidadmaterialenlasqueesindispensableunaayudaquemuestreunamor
concretoalprjimo.[20]ElEstadoquequiereproveeratodo,queabsorbetodo
ensmismo,seconvierteendefinitivaenunainstanciaburocrticaqueno
puedeasegurarlomsesencialqueelhombreafligidocualquierserhumano
necesita:unaentraableatencinpersonal.Loquehacefaltanoesun
Estadoquereguleydominetodo,sinoquegenerosamentereconozcayapoye,
deacuerdoconelprincipiodesubsidiaridad,lasiniciativasquesurgendelas
diversasfuerzassocialesyqueunenlaespontaneidadconlacercanaalos
hombresnecesitadosdeauxilio.LaIglesiaesunadeestasfuerzasvivas:en
ellalateeldinamismodelamorsuscitadoporelEspritudeCristo.Esteamorno
brindaaloshombressloayudamaterial,sinotambinsosiegoycuidadodel
alma,unayudaconfrecuenciamsnecesariaqueelsustentomaterial.La
afirmacinsegnlacuallasestructurasjustasharansuperfluaslasobrasde
caridad,escondeunaconcepcinmaterialistadelhombre:elprejuiciodequeel
hombreviveslodepan(Mt4,4cf.Dt8,3),unaconcepcinquehumilla
alhombreeignoraprecisamenteloqueesmsespecficamentehumano.
29.Deestemodopodemosahoradeterminarconmayorprecisinlarelacin
queexisteenlavidadelaIglesiaentreelempeoporelordenjustodelEstado
ylasociedad,porunladoy,porotro,laactividadcaritativaorganizada.Yase
hadichoqueelestablecimientodeestructurasjustasnoesuncometido
inmediatodelaIglesia,sinoquepertenecealaesferadelapoltica,esdecir,
delaraznautoresponsable.Enesto,latareadelaIglesiaesmediata,yaque
lecorrespondecontribuiralapurificacindelaraznyreavivarlasfuerzas
morales,sinlocualnoseinstauranestructurasjustas,nistaspuedenser
operativasalargoplazo.

Eldeberinmediatodeactuarenfavordeunordenjustoenlasociedadesms
bienpropiodelosfieleslaicos.ComociudadanosdelEstado,estnllamadosa
participarenprimerapersonaenlavidapblica.Portanto,nopuedeneximirse
delamultiformeyvariadaaccineconmica,social,legislativa,administrativa
ycultural,destinadaapromoverorgnicaeinstitucionalmenteelbiencomn.
[21]Lamisindelosfieleses,portanto,configurarrectamentelavidasocial,
respetandosulegtimaautonomaycooperandoconlosotrosciudadanossegn
lasrespectivascompetenciasybajosupropiaresponsabilidad.[22]Aunquelas
manifestacionesdelacaridadeclesialnuncapuedenconfundirseconla
actividaddelEstado,siguesiendoverdadquelacaridaddebeanimartodala
existenciadelosfieleslaicosy,portanto,suactividadpoltica,vividacomo
caridadsocial.[23]
LasorganizacionescaritativasdelaIglesia,sinembargo,sonunopusproprium
suyo,uncometidoqueleescongenial,enelqueellanocoopera
colateralmente,sinoqueactacomosujetodirectamenteresponsable,haciendo
algoquecorrespondeasunaturaleza.LaIglesianuncapuedesentirse
dispensadadelejerciciodelacaridadcomoactividadorganizadadelos
creyentesy,porotrolado,nuncahabrsituacionesenlasquenohagafaltala
caridaddecadacristianoindividualmente,porqueelhombre,msalldela
justicia,tieneytendrsiemprenecesidaddeamor.
Lasmltiplesestructurasdeserviciocaritativo
enelcontextosocialactual
30.Antesdeintentardefinirelperfilespecficodelaactividadeclesialalservicio
delhombre,quisieraconsiderarahoralasituacingeneraldelcompromisoporla
justiciayelamorenelmundoactual.
a)Losmediosdecomunicacindemasashancomoempequeecidohoy
nuestroplaneta,acercandorpidamenteahombresyculturasmuydiferentes.
Sibienesteestarjuntossuscitaavecesincomprensionesytensiones,el
hechodequeahoraseconozcandemaneramuchomsinmediatalas
necesidadesdeloshombresestambinunallamadasobretodoacompartir
situacionesydificultades.Vemoscadadalomuchoquesesufreenelmundoa
causadetantasformasdemiseriamaterialoespiritual,noobstantelos
grandesprogresosenelcampodelacienciaydelatcnica.Aspues,el
momentoactualrequiereunanuevadisponibilidadparasocorreralprjimo
necesitado.ElConcilioVaticanoIIlohasubrayadoconpalabrasmuyclaras:
Alsermsrpidoslosmediosdecomunicacin,sehaacortadoenciertomodo
ladistanciaentreloshombresytodosloshabitantesdelmundo[...].Laaccin
caritativapuedeydebeabarcarhoyatodosloshombresytodassus
necesidades.[24]
Porotraparteysteesunaspectoprovocativoyalavezestimulantedel
procesodeglobalizacin,ahorasepuedecontarconinnumerablesmedios

paraprestarayudahumanitariaaloshermanosyhermanasnecesitados,como
sonlosmodernossistemasparaladistribucindecomidayropa,ascomo
tambinparaofreceralojamientoyacogida.Lasolicitudporelprjimo,pues,
superandolosconfinesdelascomunidadesnacionales,tiendeaextendersu
horizontealmundoentero.ElConcilioVaticanoIIhahechonotar
oportunamentequeentrelossignosdenuestrotiempoesdignodemencin
especialelcrecienteeinexcusablesentidodesolidaridadentretodoslos
pueblos.[25]LosorganismosdelEstadoylasasociacioneshumanitarias
favoreceniniciativasorientadasaestefin,generalmentemediantesubsidioso
desgravacionesfiscalesenuncaso,oponiendoadisposicinconsiderables
recursos,enotro.Deestemodo,lasolidaridadexpresadaporlasociedadcivil
superademaneranotablealarealizadaporlaspersonasindividualmente.
b)Enestasituacinhansurgidonumerosasformasnuevasdecolaboracin
entreentidadesestatalesyeclesiales,quesehandemostradofructferas.Las
entidadeseclesiales,conlatransparenciaensugestinylafidelidadaldeber
detestimoniarelamor,podrnanimarcristianamentetambinalas
institucionesciviles,favoreciendounacoordinacinmutuaqueseguramente
ayudaralaeficaciadelserviciocaritativo.[26]Tambinsehanformadoen
estecontextomltiplesorganizacionesconobjetivoscaritativosofilantrpicos,
queseesfuerzanporlograrsolucionessatisfactoriasdesdeelpuntodevista
humanitarioalosproblemassocialesypolticosexistentes.Unfenmeno
importantedenuestrotiempoeselnacimientoydifusindemuchasformasde
voluntariadoquesehacencargodemltiplesservicios.[27]Aestepropsito,
quisieradirigirunapalabraespecialdeaprecioygratitudatodoslosque
participandediversosmodosenestasactividades.Estalabortandifundidaes
unaescueladevidaparalosjvenes,queeducaalasolidaridadyaestar
disponiblesparadarnosloalgo,sinoasmismos.Deestemodo,frenteala
anticulturadelamuerte,quesemanifiestaporejemploenladroga,se
contraponeelamor,quenosebuscaasmismo,sinoque,precisamenteenla
disponibilidadaperderseasmismo(cf.Lc17,33ypar.)enfavordelotro,
semanifiestacomoculturadelavida.
TambinenlaIglesiacatlicayenotrasIglesiasyComunidadeseclesialeshan
aparecidonuevasformasdeactividadcaritativayotrasantiguashanresurgido
conrenovadoimpulso.Sonformasenlasquefrecuentementeselogra
establecerunacertadonexoentreevangelizacinyobrasdecaridad.Deseo
corroboraraquexpresamenteloquemigranpredecesorJuanPabloIIdijoen
suEncclicaSollicitudoreisocialis,[28]cuandodeclarladisponibilidaddela
IglesiacatlicaacolaborarconlasorganizacionescaritativasdeestasIglesiasy
Comunidades,puestoquetodosnosmovemosporlamismamotivacin
fundamentalytenemoslosojospuestosenelmismoobjetivo:unverdadero
humanismo,quereconoceenelhombrelaimagendeDiosyquiereayudarloa
realizarunavidaconformeaestadignidad.LaEncclicaUtunumsintdestac
despus,unavezms,queparaunmejordesarrollodelmundoesnecesariala

vozcomndeloscristianos,sucompromisoparaquetriunfeelrespetodelos
derechosydelasnecesidadesdetodos,especialmentedelospobres,los
marginadosylosindefensos.[29]Quisieraexpresarmialegraporelhechode
queestedeseohayaencontradoamplioecoennumerosasiniciativasentodoel
mundo.
ElperfilespecficodelaactividadcaritativadelaIglesia
31.Enelfondo,elaumentodeorganizacionesdiversificadasquetrabajanen
favordelhombreensusdiversasnecesidades,seexplicaporelhechodeque
elimperativodelamoralprjimohasidograbadoporelCreadorenla
naturalezamismadelhombre.Peroestambinunefectodelapresenciadel
cristianismoenelmundo,quereavivacontinuamenteyhaceeficazeste
imperativo,amenudotanempaadoalolargodelahistoria.Lamencionada
reformadelpaganismointentadaporelemperadorJulianoelApstata,esslo
untestimonioinicialdedichaeficacia.Enestesentido,lafuerzadelcristianismo
seextiendemuchomsalldelasfronterasdelafecristiana.Portanto,es
muyimportantequelaactividadcaritativadelaIglesiamantengatodosu
esplendorynosediluyaenunaorganizacinasistencialgenrica,
convirtindosesimplementeenunadesusvariantes.Pero,culessonlos
elementosqueconstituyenlaesenciadelacaridadcristianayeclesial?
a)SegnelmodeloexpuestoenlaparboladelbuenSamaritano,lacaridad
cristianaesantetodoysimplementelarespuestaaunanecesidadinmediata
enunadeterminadasituacin:loshambrientoshandesersaciados,los
desnudosvestidos,losenfermosatendidosparaqueserecuperen,los
prisionerosvisitados,etc.LasorganizacionescaritativasdelaIglesia,
comenzandoporCritas(diocesana,nacional,internacional),handehacerlo
posibleparaponeradisposicinlosmediosnecesariosy,sobretodo,los
hombresymujeresquedesempeanestoscometidos.Porloqueserefiereal
servicioqueseofrecealosquesufren,esprecisoqueseancompetentes
profesionalmente:quienesprestanayudahandeserformadosdemaneraque
sepanhacerlomsapropiadoydelamaneramsadecuada,asumiendoel
compromisodequesecontinedespuslasatencionesnecesarias.Unprimer
requisitofundamentaleslacompetenciaprofesional,peroporssolanobasta.
Enefecto,setratadesereshumanos,ylossereshumanosnecesitansiempre
algomsqueunaatencinslotcnicamentecorrecta.Necesitanhumanidad.
Necesitanatencincordial.Cuantostrabajanenlasinstitucionescaritativasde
laIglesiadebendistinguirsepornolimitarsearealizarcondestrezaloms
convenienteencadamomento,sinoporsudedicacinalotroconunaatencin
quesaledelcorazn,paraqueelotroexperimentesuriquezadehumanidad.
Poreso,dichosagentes,ademsdelapreparacinprofesional,necesitan
tambinysobretodounaformacindelcorazn:seleshadeguiarhacia
eseencuentroconDiosenCristo,quesusciteenelloselamoryabrasu
espritualotro,demodoque,paraellos,elamoralprjimoyanoseaun

mandamientoporasdecirimpuestodesdefuera,sinounaconsecuenciaquese
desprendedesufe,lacualactaporlacaridad(cf.Ga5,6).
b)Laactividadcaritativacristianahadeserindependientedepartidose
ideologas.Noesunmedioparatransformarelmundodemaneraideolgicay
noestalserviciodeestrategiasmundanas,sinoqueeslaactualizacinaquy
ahoradelamorqueelhombresiemprenecesita.Lostiemposmodernos,sobre
tododesdeelsigloXIX,estndominadosporunafilosofadelprogresocon
diversasvariantes,cuyaformamsradicaleselmarxismo.Unapartedela
estrategiamarxistaeslateoradelempobrecimiento:quienenunasituacinde
poderinjustoayudaalhombreconiniciativasdecaridadafirmaseponede
hechoalserviciodeesesistemainjusto,hacindoloaparecersoportable,al
menoshastaciertopunto.Sefrenaaselpotencialrevolucionarioy,portanto,
separalizalainsurreccinhaciaunmundomejor.Deaquelrechazoyel
ataquealacaridadcomounsistemaconservadordelstatuquo.Enrealidad,
staesunafilosofainhumana.Elhombrequeviveenelpresenteessacrificado
alMolocdelfuturo,unfuturocuyaefectivarealizacinresultaporlomenos
dudosa.Laverdadesquenosepuedepromoverlahumanizacindelmundo
renunciando,porelmomento,acomportarsedemanerahumana.Aunmundo
mejorsecontribuyesolamentehaciendoelbienahorayenprimerapersona,
conpasinydondeseaposible,independientementedeestrategiasy
programasdepartido.Elprogramadelcristianoelprogramadelbuen
Samaritano,elprogramadeJessesuncoraznqueve.Estecoraznve
dndesenecesitaamoryactaenconsecuencia.Obviamente,cuandola
actividadcaritativaesasumidaporlaIglesiacomoiniciativacomunitaria,ala
espontaneidaddelindividuodebeaadirsetambinlaprogramacin,la
previsin,lacolaboracinconotrasinstitucionessimilares.
c)Adems,lacaridadnohadeserunmedioenfuncindeloquehoyse
consideraproselitismo.Elamoresgratuitonosepracticaparaobtenerotros
objetivos.[30]Peroestonosignificaquelaaccincaritativadeba,pordecirlo
as,dejardeladoaDiosyaCristo.Siempreestenjuegotodoelhombre.Con
frecuencia,larazmsprofundadelsufrimientoesprecisamentelaausenciade
Dios.QuienejercelacaridadennombredelaIglesianuncatratardeimponer
alosdemslafedelaIglesia.Esconscientedequeelamor,ensupurezay
gratuidad,eselmejortestimoniodelDiosenelquecreemosyquenosimpulsa
aamar.ElcristianosabecundoestiempodehablardeDiosycundoes
oportunocallarsobrel,dejandoquehablesloelamor.SabequeDioses
amor(1Jn4,8)yquesehacepresentejustoenlosmomentosenquenose
hacemsqueamar.Y,sabevolviendoalaspreguntasdeantesqueel
despreciodelamoresvilipendiodeDiosydelhombre,eselintentode
prescindirdeDios.Enconsecuencia,lamejordefensadeDiosydelhombre
consisteprecisamenteenelamor.LasorganizacionescaritativasdelaIglesia
tienenelcometidodereforzarestaconcienciaensuspropiosmiembros,de

modoqueatravsdesuactuacinascomoporsuhablar,susilencio,su
ejemploseantestigoscreblesdeCristo.
LosresponsablesdelaaccincaritativadelaIglesia
32.Finalmente,debemosdirigirnuestraatencinalosresponsablesdela
accincaritativadelaIglesiayamencionados.Enlasreflexionesprecedentes
sehavistoclaroqueelverdaderosujetodelasdiversasorganizaciones
catlicasquedesempeanunserviciodecaridadeslaIglesiamisma,yesoa
todoslosniveles,empezandoporlasparroquias,atravsdelasIglesias
particulares,hastallegaralaIglesiauniversal.Porestofuemuyoportunoque
miveneradopredecesorPabloVIinstituyeraelConsejoPontificioCorunum
comoorganismodelaSantaSederesponsableparalaorientaciny
coordinacinentrelasorganizacionesylasactividadescaritativaspromovidas
porlaIglesiacatlica.Adems,espropiodelaestructuraepiscopaldelaIglesia
quelosobispos,comosucesoresdelosApstoles,tenganenlasIglesias
particulareslaprimeraresponsabilidaddecumplir,tambinhoy,elprograma
expuestoenlosHechosdelosApstoles(cf.2,4244):laIglesia,comofamilia
deDios,debeser,hoycomoayer,unlugardeayudarecprocayalmismo
tiempodedisponibilidadparaservirtambinacuantosfueradeellanecesitan
ayuda.Duranteelritodelaordenacinepiscopal,elactodeconsagracin
propiamentedichoestprecedidoporalgunaspreguntasalcandidato,enlas
queseexpresanloselementosesencialesdesuoficioyselerecuerdanlos
deberesdesufuturoministerio.Enestecontexto,elordenandopromete
expresamentequeser,ennombredelSeor,acogedorymisericordiosopara
conlosmspobresynecesitadosdeconsueloyayuda.[31]ElCdigode
DerechoCannico,enloscnonesrelativosalministerioepiscopal,nohabla
expresamentedelacaridadcomounmbitoespecficodelaactividad
episcopal,sinoslo,demodogeneral,deldeberdelObispodecoordinarlas
diversasobrasdeapostoladorespetandosupropiandole.[32]Recientemente,
noobstante,elDirectorioparaelministeriopastoraldelosobisposha
profundizadomsconcretamenteeldeberdelacaridadcomocometido
intrnsecodetodalaIglesiaydelObispoensudicesis,[33]yhasubrayado
queelejerciciodelacaridadesunaactividaddelaIglesiacomotalyque
formaparteesencialdesumisinoriginaria,aligualqueelserviciodela
PalabraylosSacramentos.[34]
33.Porloqueserefierealoscolaboradoresquedesempeanenlaprcticael
serviciodelacaridadenlaIglesia,yasehadicholoesencial:nohande
inspirarseenlosesquemasquepretendenmejorarelmundosiguiendouna
ideologa,sinodejarseguiarporlafequeactaporelamor(cf.Ga5,6).Han
deser,pues,personasmovidasantetodoporelamordeCristo,personascuyo
coraznhasidoconquistadoporCristoconsuamor,despertandoenellosel
amoralprjimo.Elcriterioinspiradordesuactuacindeberaserloquesedice
enlaSegundacartaalosCorintios:NosapremiaelamordeCristo(5,14).

Laconcienciadeque,enl,Diosmismosehaentregadopornosotroshastala
muerte,tienequellevarnosavivirnoyaparanosotrosmismos,sinoparaly,
conl,paralosdems.QuienamaaCristoamaalaIglesiayquierequesta
seacadavezmsexpresineinstrumentodelamorqueprovienedel.El
colaboradordetodaorganizacincaritativacatlicaquieretrabajarconla
Iglesiay,portanto,conelObispo,conelfindequeelamordeDiossedifunda
enelmundo.PorsuparticipacinenelserviciodeamordelaIglesia,deseaser
testigodeDiosydeCristoy,precisamenteporeso,hacerelbienaloshombres
gratuitamente.
34.LaaperturainterioraladimensincatlicadelaIglesiahadepredisponeral
colaboradorasintonizarconlasotrasorganizacionesenelservicioalas
diversasformasdenecesidadperoestodebehacerserespetandolafisonoma
especficadelservicioqueCristopidiasusdiscpulos.Ensuhimnoalacaridad
(cf.1Co13),sanPablonosenseaquestaessiemprealgomsqueuna
simpleactividad:Podrarepartirenlimosnastodoloquetengoyaundejarme
quemarvivosinotengoamor,denadamesirve(v.3).Estehimnodebeser
laCartaMagnadetodoelservicioeclesialenlseresumentodaslas
reflexionesqueheexpuestosobreelamoralolargodeestaCartaencclica.La
actuacinprcticaresultainsuficientesienellanosepuedepercibirelamorpor
elhombre,unamorquesealimentaenelencuentroconCristo.Lantima
participacinpersonalenlasnecesidadesysufrimientosdelotroseconvierte
asenundarmeammismo:paraqueeldonnohumillealotro,nosolamente
debodarlealgomo,sinoammismohedeserpartedeldoncomopersona.
35.steesunmododeservirquehacehumildealquesirve.Noadoptauna
posicindesuperioridadanteelotro,pormiserablequeseamomentneamente
susituacin.Cristoocupelltimopuestoenelmundolacruz,y
precisamenteconestahumildadradicalnosharedimidoynosayuda
constantemente.Quienescapazdeayudarreconoceque,precisamentede
estemodo,tambinlesayudadoelpoderayudarnoesmritosuyonimotivo
deorgullo.Estoesgracia.Cuantomsseesfuerzaunoporlosdems,mejor
comprenderyharsuyalapalabradeCristo:Somosunospobressiervos
(Lc17,10).Enefecto,reconocequenoactafundndoseenunasuperioridado
mayorcapacidadpersonal,sinoporqueelSeorleconcedeestedon.Aveces,
elexcesodenecesidadesylolimitadodesuspropiasactuacionesleharn
sentirlatentacindeldesaliento.Pero,precisamenteentonces,lealiviarsaber
que,endefinitiva,lnoesmsqueuninstrumentoenmanosdelSeorse
liberarasdelapresuncindetenerquemejorarelmundoalgosiempre
necesarioenprimerapersonayporssolo.Harconhumildadloquelees
posibley,conhumildad,confiarelrestoalSeor.Quiengobiernaelmundoes
Dios,nonosotros.Nosotrosleofrecemosnuestroserviciosloenloque
podemosyhastaquelnosdfuerzas.Sinembargo,hacertodoloqueest
ennuestrasmanosconlascapacidadesquetenemos,eslatareaquemantiene

siempreactivoalsiervobuenodeJesucristo:NosapremiaelamordeCristo
(2Co5,14).
36.Laexperienciadelainmensanecesidadpuede,porunlado,inclinarnos
hacialaideologaquepretenderealizarahoraloque,segnparece,no
consigueelgobiernodeDiossobreelmundo:lasolucinuniversaldetodoslos
problemas.Porotro,puedeconvertirseenunatentacinalainerciaantela
impresindeque,encualquiercaso,nosepuedehacernada.Enesta
situacin,elcontactovivoconCristoeslaayudadecisivaparacontinuarenel
caminorecto:nicaerenunasoberbiaquedespreciaalhombreyenrealidad
nadaconstruye,sinoquemsbiendestruye,nicederalaresignacin,lacual
impediradejarseguiarporelamoryasserviralhombre.Laoracinse
convierteenestosmomentosenunaexigenciamuyconcreta,comomediopara
recibirconstantementefuerzasdeCristo.Quienrezanodesperdiciasutiempo,
aunquetodohagapensarenunasituacindeemergenciayparezcaimpulsar
sloalaaccin.Lapiedadnoescatimalaluchacontralapobrezaolamiseria
delprjimo.LabeataTeresadeCalcutaesunejemploevidentedequeel
tiempodedicadoaDiosenlaoracinnoslodejadeserunobstculoparala
eficaciayladedicacinalamoralprjimo,sinoqueesenrealidadunafuente
inagotableparaello.EnsucartaparalaCuaresmade1996labeataescribaa
suscolaboradoreslaicos:NosotrosnecesitamosestauninntimaconDiosen
nuestravidacotidiana.Ycmopodemosconseguirla?Atravsdelaoracin.
37.Hallegadoelmomentodereafirmarlaimportanciadelaoracinanteel
activismoyelsecularismodemuchoscristianoscomprometidosenelservicio
caritativo.Obviamente,elcristianoquerezanopretendecambiarlosplanesde
DiosocorregirloqueDioshaprevisto.Buscamsbienelencuentroconel
PadredeJesucristo,pidiendoqueestpresente,conelconsuelodesuEspritu,
enlyensutrabajo.LafamiliaridadconelDiospersonalyelabandonoasu
voluntadimpidenladegradacindelhombre,losalvandelaesclavitudde
doctrinasfanticasyterroristas.Unaactitudautnticamentereligiosaevitaque
elhombreseerijaenjuezdeDios,acusndolodepermitirlamiseriasinsentir
compasinporsuscriaturas.PeroquienpretendelucharcontraDios
apoyndoseenelintersdelhombre,conquinpodrcontarcuandolaaccin
humanasedeclareimpotente?
38.EsciertoqueJobpuedequejarseanteDiosporelsufrimiento
incomprensibleyaparentementeinjustificablequehayenelmundo.Poreso,en
sudolor,dice:Quinmedierasaberencontrarle,poderllegarasumorada!...
Sabralaspalabrasdesurplica,comprenderaloquemedijera.Precisara
granfuerzaparadisputarconmigo?...Poresoestoy,antel,horrorizado,y
cuantomslopienso,msmeespanta.Diosmehaenervadoelcorazn,el
Omnipotentemehaaterrorizado(23,3.56.1516).Amenudonosenosdaa
conocerelmotivoporelqueDiosfrenasubrazoenvezdeintervenir.Porotra
parte,ltampoconosimpidegritarcomoJessenlacruz:Diosmo,Dios

mo,porqumehasabandonado?(Mt27,46).Deberamospermanecercon
estapreguntaantesurostro,endilogoorante:Hastacundo,Seor,vasa
estarsinhacerjusticia,tqueeressantoyveraz?(cf.Ap6,10).SanAgustn
daaestesufrimientonuestrolarespuestadelafe:Sicomprehendis,nonest
Deus,silocomprendes,entoncesnoesDios.[35]Nuestraprotestanoquiere
desafiaraDios,niinsinuarenlalgnerror,debilidadoindiferencia.Parael
creyentenoesposiblepensarquelseaimpotente,obienquetalvezest
dormido(1R18,27).Escierto,msbien,queinclusonuestrogritoes,como
enlabocadeJessenlacruz,elmodoextremoymsprofundodeafirmar
nuestrafeensupodersoberano.Enefecto,loscristianossiguencreyendo,a
pesardetodaslasincomprensionesyconfusionesdelmundoquelesrodea,en
labondaddeDiosysuamoralhombre(Tt3,4).Aunqueestninmersos
comolosdemshombresenlasdramticasycomplejasvicisitudesdela
historia,permanecenfirmesenlacertezadequeDiosesPadreynosama,
aunquesusilenciosigasiendoincomprensibleparanosotros.
39.Fe,esperanzaycaridadestnunidas.Laesperanzaserelaciona
prcticamenteconlavirtuddelapaciencia,quenodesfallecenisiquieraanteel
fracasoaparente,yconlahumildad,quereconoceelmisteriodeDiosysefa
delinclusoenlaoscuridad.LafenosmuestraaDiosquenoshadadoasu
Hijoyassuscitaennosotroslafirmecertezadequerealmenteesverdadque
Diosesamor.Deestemodotransformanuestraimpacienciaynuestrasdudas
enlaesperanzaseguradequeelmundoestenmanosdeDiosyque,no
obstantelasoscuridades,alfinalvencerl,comoluminosamentemuestrael
Apocalipsismediantesusimgenessobrecogedoras.Lafe,quehacetomar
concienciadelamordeDiosreveladoenelcorazntraspasadodeJessenla
cruz,suscitaasuvezelamor.Elamoresunaluzenelfondolanicaque
iluminaconstantementeaunmundooscuroynosdalafuerzaparaviviry
actuar.Elamoresposible,ynosotrospodemosponerloenprcticaporque
hemossidocreadosaimagendeDios.Vivirelamory,as,llevarlaluzdeDios
almundo:aestoquisierainvitarconestaEncclica.

CONCLUSIN
40.ContemplemosfinalmentealosSantos,aquieneshanejercidodemodo
ejemplarlacaridad.PiensoparticularmenteenMartndeTours(397),que
primerofuesoldadoydespusmonjeyobispo:casicomounicono,muestrael
valorinsustituibledeltestimonioindividualdelacaridad.Alaspuertasde
Amienscompartisumantoconunpobredurantelanoche,Jessmismosele
apareciensueosrevestidodeaquelmanto,confirmandolaperennevalidez
delaspalabrasdelEvangelio:Estuvedesnudoymevestisteis...Cadavezque
lohicisteisconunodeestosmishumildeshermanos,conmigolohicisteis(Mt
25,36.40).[36]Perocuntostestimoniosmsdecaridadpuedencitarseenla

historiadelaIglesia!Particularmentetodoelmovimientomonstico,desdesus
comienzosconsanAntonioAbad(356),muestraunservicioingentede
caridadhaciaelprjimo.AlconfrontarsecaraacaraconeseDiosquees
Amor,elmonjepercibelaexigenciaapremiantedetransformartodasuvidaen
unservicioalprjimo,ademsdeserviraDios.Asseexplicanlasgrandes
estructurasdeacogida,hospitalidadyasistenciasurgidasjuntoalos
monasterios.Seexplicantambinlasinnumerablesiniciativasdepromocin
humanaydeformacincristianadestinadasespecialmentealosmspobresde
lasquesehanhechocargolasrdenesmonsticasyMendicantesprimero,y
despuslosdiversosInstitutosreligiososmasculinosyfemeninosalolargode
todalahistoriadelaIglesia.FigurasdeSantoscomoFranciscodeAss,Ignacio
deLoyola,JuandeDios,CamilodeLelis,VicentedePal,LuisadeMarillac,Jos
B.Cottolengo,JuanBosco,LuisOrione,TeresadeCalcutaporcitarslo
algunosnombressiguensiendomodelosinsignesdecaridadsocialparatodos
loshombresdebuenavoluntad.LosSantossonlosverdaderosportadoresde
luzenlahistoria,porquesonhombresymujeresdefe,esperanzayamor.
41.EntrelosSantos,sobresaleMara,MadredelSeoryespejodetoda
santidad.ElEvangeliodeLucaslamuestraatareadaenunserviciodecaridada
suprimaIsabel,conlacualpermaneciunostresmeses(1,56)para
atenderladuranteelembarazo.MagnificatanimameaDominum,dicecon
ocasindeestavisitaproclamamialmalagrandezadelSeor(Lc1,
46),yconelloexpresatodoelprogramadesuvida:noponerseasmismaen
elcentro,sinodejarespacioaDios,aquienencuentratantoenlaoracincomo
enelservicioalprjimosloentonceselmundosehacebueno.Maraes
grandeprecisamenteporquequiereenalteceraDiosenlugardeasmisma.
Ellaeshumilde:noquieresersinolasiervadelSeor(cf.Lc1,38.48).Sabe
quecontribuyealasalvacindelmundo,noconunaobrasuya,sinoslo
ponindoseplenamenteadisposicindelainiciativadeDios.Esunamujerde
esperanza:sloporquecreeenlaspromesasdeDiosyesperalasalvacinde
Israel,elngelpuedepresentarseaellayllamarlaalserviciototaldeestas
promesas.Esunamujerdefe:Dichosat,quehascredo!,lediceIsabel
(Lc1,45).ElMagnficatunretratodesualma,pordecirloasest
completamentetejidoporloshilostomadosdelaSagradaEscritura,dela
PalabradeDios.AsseponederelievequelaPalabradeDioses
verdaderamentesupropiacasa,delacualsaleyentracontodanaturalidad.
HablaypiensaconlaPalabradeDioslaPalabradeDiosseconvierteen
palabrasuya,ysupalabranacedelaPalabradeDios.Asseponede
manifiesto,adems,quesuspensamientosestnensintonaconel
pensamientodeDios,quesuquereresunquererconDios.Alestar
ntimamentepenetradaporlaPalabradeDios,puedeconvertirseenmadrede
laPalabraencarnada.Maraes,enfin,unamujerqueama.Cmopodraser
deotromodo?Comocreyente,queenlafepiensaconelpensamientodeDios
yquiereconlavoluntaddeDios,nopuedesermsqueunamujerqueama.Lo

intuimosensusgestossilenciososquenosnarranlosrelatosevanglicosdela
infancia.LovemosenladelicadezaconlaqueenCansepercatadela
necesidadenlaqueseencuentranlosesposos,ylohacepresenteaJess.Lo
vemosenlahumildadconqueaceptasercomoolvidadaenelperododela
vidapblicadeJess,sabiendoqueelHijotienequefundarahoraunanueva
familiayquelahoradelaMadrellegarsolamenteenelmomentodelacruz,
queserlaverdaderahoradeJess(cf.Jn2,413,1).Entonces,cuandolos
discpuloshayanhuido,ellapermaneceralpiedelacruz(cf.Jn19,2527)
mstarde,enelmomentodePentecosts,sernelloslosqueseagrupenen
tornoaellaenesperadelEsprituSanto(cf.Hch1,14).
42.LavidadelosSantosnocomprendeslosubiografaterrena,sinotambin
suvidayactuacinenDiosdespusdelamuerte.EnlosSantosesevidente
que,quienvahaciaDios,nosealejadeloshombres,sinoquesehace
realmentecercanoaellos.EnnadielovemosmejorqueenMara.Lapalabra
delCrucificadoaldiscpuloaJuany,pormediodel,atodoslosdiscpulosde
Jess:Ahtienesatumadre(Jn19,27)sehacedenuevoverdaderaen
cadageneracin.MarasehaconvertidoefectivamenteenMadredetodoslos
creyentes.Asubondadmaterna,ascomoasupurezaybellezavirginal,se
dirigenloshombresdetodoslostiemposydetodaslaspartesdelmundoen
susnecesidadesyesperanzas,ensusalegrasycontratiempos,ensusoledady
ensuconvivencia.Ysiempreexperimentaneldondesubondadexperimentan
elamorinagotablequederramadesdelomsprofundodesucorazn.Los
testimoniosdegratitud,quelemanifiestanentodosloscontinentesyentodas
lasculturas,sonelreconocimientodeaquelamorpuroquenosebuscaas
mismo,sinoquesencillamentequiereelbien.Ladevocindelosfielesmuestra
almismotiempolaintuicininfalibledecmoesposibleesteamor:sealcanza
mercedalauninmsntimaconDios,envirtuddelacualseestembargado
totalmentedel,unacondicinquepermiteaquienhabebidoenelmanantial
delamordeDiosconvertirseasmismoenunmanantialdelquemanarn
torrentesdeaguaviva(Jn7,38).Mara,laVirgen,laMadre,nosenseaqu
eselamorydndetienesuorigen,sufuerzasiemprenueva.Aellaconfiamos
laIglesia,sumisinalserviciodelamor:
SantaMara,MadredeDios,
thasdadoalmundolaverdaderaluz,
Jess,tuHijo,elHijodeDios.
Tehasentregadoporcompleto
alallamadadeDios
ytehasconvertidoasenfuente
delabondadquemanadel.
MustranosaJess.Guanoshacial.
Ensanosaconocerloyamarlo,
paraquetambinnosotros

podamosllegarasercapaces
deunverdaderoamor
yserfuentesdeaguaviva
enmediodeunmundosediento.

DadoenRoma,juntoaSanPedro,25dediciembre,solemnidaddelaNatividad
delSeor,delao2005,primerodemiPontificado.
BENEDICTOXVI
Notas
[1]Cf.JenseitsvonGutundBse,IV,168.
[2]X,69.
[3]Cf.R.Descartes,uvres,ed.V.Cousin,vol.12,Pars,1824,pp.95ss.
[4]II,5:SCh381,196.
[5]Ibd.,198.
[6]Cf.Metafsica,XII,7.
[7]Cf.PseudoDionisioAreopagita,LosnombresdeDios,IV,1214:PG3,709
713,dondellamaaDioserosyagapalmismotiempo.
[8]Cf.ElBanquete,XIVXV,189c192d.
[9]Salustio,DeconiurationeCatilinae,XX,4.
[10]Cf.SanAgustn,Confesiones,III,6,11:CCL27,32.
[11]DeTrinitate,VIII,8,12:CCL50,287.
[12]Cf.IApologia,67:PG6,429.
[13]Cf.Apologeticum39,7:PL1,468.
[14]Ep.adRom.,Inscr.:PG5,801.
[15]Cf.SanAmbrosio,Deofficiisministrorum,II,28,140:PL16,141.
[16]Cf.Ep.83:J.Bidez,L'EmpereurJulien.uvrescompltes,Pars19602,I,
2a,p.145.

[17]Cf.CongregacinparalosObispos,Directorioparaelministeriopastoralde
losobisposApostolorumSuccessores(22febrero2004),194:Ciudaddel
Vaticano,2004,210211.
[18]DeCivitateDei,IV,4:CCL47,102.
[19]Cf.Const.past.Gaudiumetspes,sobrelaIglesiaenelmundoactual,36.
[20]Cf.CongregacinparalosObispos,Directorioparaelministeriopastoralde
losobisposApostolorumSuccessores(22febrero2004),197:Ciudaddel
Vaticano,2004,213214.
[21]JuanPabloII,Exhort.ap.postsinodalChristifideleslaici(30diciembre
1988),42:AAS81(1989),472.
[22]Cf.CongregacinparalaDoctrinadelaFe,Notadoctrinalsobrealgunas
cuestionesrelativasalcompromisoylaconductadeloscatlicosenlavida
pblica(24noviembre2002),1:L'OsservatoreRomano,ed.semanalenlengua
espaola(24enero2003),6.
[23]CatecismodelaIglesiaCatlica,1939.
[24]Decr.Apostolicamactuositatem,sobreelapostoladodeloslaicos,8.
[25]Ibd.,14.
[26]Cf.CongregacinparalosObispos,Directorioparaelministeriopastoralde
losobisposApostolorumSuccessores(22febrero2004),195:Ciudaddel
Vaticano,2004,212.
[27]Cf.JuanPabloII,Exhort.ap.postsinodalChristifideleslaici(30diciembre
1988),41:AAS81(1989),470472.
[28]Cf.n.32:AAS80(1988),556.
[29]N.43:AAS87(1995),946.
[30]Cf.CongregacinparalosObispos,Directorioparaelministeriopastoralde
losobisposApostolorumSuccessores(22febrero2004),196:Ciudaddel
Vaticano,2004,213.
[31]Cf.PontificaleRomanum,Deordinationeepiscopi,43.
[32]Cf.can.394CdigodelosCnonesdelasIglesiasOrientales,can.203.
[33]Cf.nn.193198:pp.209215.
[34]Cf.ibd.,194:p.210.

[35]Sermo52,16:PL38,360.
[36]Cf.SulpicioSevero,VitaSanctiMartini,3,13:SCh133,256258.

Copyright2005LibreriaEditriceVaticana

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