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TRATADO
DE

TERAPUTICA T MATERIA DEDICA.

TRATADO
DE

TERAPUTICA! MATERIA MDICA,


ESCRITO EN FRANCS

POR A. TROUSSEAU Y H. PIDOUX.


Traducido al castellano de la stima y ltima edicion

POR DON MATAS NIETO SERRANO,


nOCTOR Eli MMC1NA T CInOjfA.

'

TOMO SEGUNDO.

IMPRENTA DE IHAHUOL DE ROJAS.


Pretil de los Coasejos , 3, pral.

1863.

CAPITULO CUARTO:
MEDICAMENTOS IRRITANTES.

POTASA.
MATERIA MDICA.

j\o teniendo el potasio por si mismo aplicacion


alguna mdica, lo describiremos rpidamente,
para pasar i \a hutoria de sus' compuestos,
sobretodo de la potasa, cuyo inters tetapeutico va siendo cada diu ms notable.
El potasio, descubierto en 1807 por Sir
Humphry Davy, fu posteriormente estudiado
con bastante cuidado por Cay-Lussac y Thnard.
Antes de los trabajos de Davy sehabia con
siderado la potasa como un cuerpo simple. Pero
el qumico ingls logr estraer de ella el pota
sio por medio de una fuerte columna voltaica:
el oxgeno se dirijio ai polo vitreo, y el potasio
al resinoso.
Este cuerpo metaloideo es slido, de un
blanco brillante, muy blando.de un peso menor
que el agua (0,865); se altera con facilidad ai
aire, cuya circunstancia obliga conservarle
es aceite de nafta. Guando se le sumerje en.
agua, queda en ia superficie, se inflama, arde
con fuerte detonacion, y se convierte en potasa
xido de potasio, descomponiendo el agua, y
apoderndose de su oxgeno. Hay desprendi
miento de gas hidrgeno puro, que se inflama
instantneamente sobre el liquido, quedando'
este alcalino.
Potasa. (Protxldo de potasio, xido pot
sico.) Este xido blanco, muy custico, no se'
nsa en medicina en el estado anhidro. Por el
contrario, es muy usado en forma de hidrato
con el nombre de potasa.
Hidrato de potasa. Es de color blanco gris,
escesi vamente custico, muy soluble en el agua
y en el alcohol, y se apodera con bastante ener
ga de la humedad atmosfrica; consta, de po
tasa 84, agua 16,
,

Potasa por el alcohol, potasa pura. Se la


obtiene haciendo macerar la potasa custica en
polvo, en su peso de alcohol 36"; se agita
frecuentemente la mezcla para efectuar la diso
lucion de la potasa; en seguida se destila para
separar el alcohol, y el residuo se fund y vier
te un vasijas de plata, que inmediatamente se
esponen al frio.
Potasa por a cal. (Potasa custica, piedra'
de cauterio, apis custicus, oxidum polasicum
ope calcis paratum. Far. F.) Es de un color
blanco sucio, de fractura compacta, escesivamente custica, y muy soluble en el agua; al
contacto del aire pasa rpidamente al estado d'
subearbonato delicuescente. Se obtiene en las
oficinas, en placas, en cilindros, 6 en gotitas
lenticulares esfricas.
La preparacion de la F. F. es la siguiente:
R. De carbonato de
potasa del
comercio. . 2,000 gram. (5 1/S lib.)
cal- viva. . 1,000 (2 lib. 10 W.)
- agua. . . 25,000 (72 ' lib.)
Pulvercese' la cal, y ilyafe'rt SeS-Wces
sn peso de agua.
Disulvase el carbonato de potasa; hgase
hervir en una caldera de hierro; adase poco
poco el agua de cal, de manera que no se
suspenda la ebullicion; agtese la mezcla ton
una esptula de hierro; mantngase el liquido
en hervor por espacio de media hora, reempla
zando el agua t medida que se evapore; vir
tase en seguida la masa sobre lienzos, para OH
ti-arla y separar el carbonato deca; lvese con
cuidado el residuo, y njiie'loi liquides ota

MEDICAMENTOS IRRITANTES.
ros, evaporndolos rpidamente hasta seque
dad en u a vasija de plata, y calentando el re
siduo hasta que esperimente la fusion gnea.
Entonces se coje este producto en cantidades
pequeas con una cuchara de plata con pico, y
se vierte goteando sobre mrmol ligeramente
untado de aceite, de modo que se obtengan pe
dazos redondeados como las pastillas llama
das de gota, que se encierra en seguida en va
sos hermticamente tapados.
Tambin saele darse al medicamento utras
formas, como ya hemos indicado ms arriba.
Espondremos igualmente la preparacion de
los polvos de Vlena, destinados i los mismos
usos, y que por no tener los inconvenientes de
la potasa custica, se emplean con preferencia.
Polvos de Yiena. (Lapis custicus cum calce.)
R. De potasa custica por la cal.
cal viva.

50 partes.
60 id.

Redzcanse polvo ambas sustancias en un


mortero caliente; mzcleselas exctamente y
con rapidez, y consrvese la mezcla en una re
doma de abertura tacha, y con tapon esmeri
lado. Para hacjt uso de este custico, se le
disuelve en un poco de alcohol hasta conver
tirle en una pasta blanda, que se aplica la
parte que se quiere cauterizar. La potasa obra
en este caso sobre tina porcion circunscrita de
la piel , en vez de cstenderse las partes in
mediatas, como sucede con la potasa ordinaria.
El doctor Filhos ha tenido la feliz idea de
preparar una especie de custico de Viena y
amoldarle en cilindros como la piedra infer
nal, haciendo de este modo ms cmodo su uso
en no pocas circunstancias.
La potasa por la cal forma parte de tas si
guientes frmulas:
Inyecciones de Grtanner.
R. De potasa por la cal. SO centlg. (10 gran.)
opio pnro. . . 80 (4 gran.)
Disulvase en 20 onzas de agua destilada.
Colirio de Gimbernat.
R. De potasa por
la cal. . . S 10 centlg. (1 2 gran.)
Agua destilada.
32 gram. (1 onz.)

Carbonato neutro de potasa. (Subcarbonato de


potasa.)
LjEsta sal es blanca, de un sabor acre, poco
custica, muy delicuescente, y por lo mismo
muy insoluble en el alcohol puro. La que se
usa en medicina se obtiene por muelos mtodos
de preparacion, que le han valido diferentes
nombres; asi es que se ba llamado sal de tr
taro, nitro fijo por el trtaro, ote. En el pri
mer caso se la prepara quemando en una cal
dera el tartrato acidulo de potasa; en el segun
do se la obtiene por la deflagracion de la misma
sal, mezclada con partes iguales del nitrato de
p*tasa; por ltimo, otras veces se la ba forma
do, mezclando carbon groseramente pulveriza
do con nitro fundido. Disolviendodespucs en
el agua destilada elproducto obtenido por cual
quiera de estos procedimientos, se filtra esta
disolucion, se evapora hasta sequedad, y la sal
que es el residuo, se conserva preservada del
contacto del aire. Soubeiran considera defec
tuosos los referidos modos de preparacion.
(Trait. de farm. , ton1. II , pg. 279. y
siguientes.)
El Sr. Guibourt asegiifa que el carbonato
de potasa obtenido por 'la deflagracion del bitErtrato de potasa con el nitro, contiene bas
tante cantidad de cianuro de potasio.
El carbonato de potasa existe en las cenizas
de la mayor parte de los vejctales, y particu
larmente en las de sus maderas, de las cuales
se le estrae por lejiacion.
Se puede purificar fcilmente la potasa del
comercio, hacindola disolver en agua, filtran
do la disolucion , y evaporndola en una vasija
de plata hasta que tenga una densidad de 1,5
(50 D. ar. poco ms menos). Se la deja repo
sar en seguida, en un sitio fresco, y las sales
estraiias (sulfato de potasa y cloruro de pota
sio) se precipitan casi en totalidad.
El carbonato de potasa se usa en inyec
ciones , en lociones , en baos o pedilu
vios , etc. Se administra tambin en ti
sana.
Forma parte de la mistura antiemtica de
Riverio; preparacion estempornca del subcarbonato de potasa y del zumo de limon.
Tintura de Mascagnl.

D. s. a.
El mismo remedio form en otro tiempo la
base de la pasta custica de Etse, de la leja
litontriptica de Saunders, de la disolucion de
Cohn, de la de Stviard, etc., etc,

II. De carbonato
de potasa.
8 gram. (2 drac.)
agua co
mun. . '. 1,000 (2 lib., 10 onz.)
Pisulvase.

POTASA.
Bao alcalino.
R. De carbonato de po- j 125 ISO gram. (de
tasa. . . .i iSonz.)
agua caliente. . c. s.
Disulvase.
Bicarbonato de potasa (carbonato de potasa
saturado, llamado antiguamente carbonato neu
tro). Esta sal cristaliza cu prismas romboideos,
es inalterable al aire, de sabor alcalino sin acri
tud , y soluble en cuatro partes de agua fra ; su
disolucion se descompone la temperatura
de 100" en cido carbonico, que se desprende, y
en sesqui-carbonato que queda disuelto. Por la
accion del fuego pierde la mitad de su cido,
convirtindose en subearbonato.
Preparacion. Puede hacerse calentando
juntos el carbonato' de amoniaco, el de potasa
yagua.
Se disuelven cinco partes de carbonato de

potasa puro , en diez de agua ; se filtra la diso


lucion y se calienta rl bafio de maria ; despues
se aade poco poco el carbonato de amoniaco
y se la deja al fuego , agitndola continuamente,
mientras se desprenda una cantidad algo con
siderable de amoniaco ; se filtra el lfquido y se
deja cristalizar lentamente. Por esta operacion
se volatiliza el amoniaco , y el cido carbonico
que estaba unido con l se combina con el carbouato de potasa.
Esta preparacion , aunque buena , es muy
inferior i la que ha descrito Soubciran en su
Tratado de Farmacia , y que por su mucha
ostension no podemos copiar aqui.
El bicarbonato de potasa goza de las mismas
propiedades que el subearbonato.
Debe preferirse este ltimo cuando se
trate de formar la mistura antiemtica de
Riverio.
Se administra en pildoras y en pastillas.

TERAPUTICA.

La potasa caustica se emplea ordinariamente para abrir cauterios.


La potasa por la cal es preferible la potasa por el alcohol , porque se
corre menos que esta ; pero de algunos aos esta parte se usa con
preferencia el custico de Viena , del que vamos hablar en seguida,
y que es en efecto ms ventajoso que la potasa pura.
Todo el mundo sabe el modo de aplicar la piedra de cauterio. Se
pone sobre la piel un pedazo de diaquilon , perforado previamente por
una abertura cuyo dimetro sea igual al del trozo de potasa; colcase
el custico en esta abertura, y sobre l otra porcion mayor de em
plasto , una compresa y vendas.
Al cabo de algunos minutos sobreviene escozor, y despues una sen
sacion de quemadura, que se prolonga por tres cuatro horas y luego
desaparece. Si en este momento se levanta el aposito, se descubre en
la piel una mancha gris, un poco blanda en su centro, pero dura y como
correosa en su circunferencia, la cual ocupa ordinariamente todo el es
pesor del dermis , y un espacio por lo comun cuatro cinco veces ma
yor que el dimetro del trozo de potasa custica que se aplic. No debe
nunca olvidar el mdico esta circunstancia , para proporcionar el vo
lmen del cstico la estension de la escara que intente producir.
La escara, blanda y hmeda al principio, se seca bien pronto y toma
un color ms oscuro ; pero si se mantiene aplicado constantemente un
pedazo de diaquilon cualquier otro cuerpo capaz de contener los l

MEDICAMENTOS-- IRRITANTES.

quides que fluyen dtel'fbndb de la lcera, conserva su blandura primi


tiva hasta el momento de caer.
La caida de la porcion del dermis mortificada , se efecta en una
poca por lo general bastante mal apreciada. En los parajes en que es
suelto el dermis, se desprende la escara al cabo de seis diez dias;
pero cuando la piel es gruesa y adherente, puede tardar en caer hasta
dos meses.
La separacion de lo muerto de con lo vivo se verifica de la cir
cunferencia ai centro.
La grande ostension de la escara, y la lentitud' de la separacion
del dermis mortificado, harn siempre difcil el uso de la potasa cus
tica, y en general de los custicos potenciales , para abrir fontculos.
La lanceta y el bistur son ciertamente preferibles , menos que los
enfermos sean demasiado pusilnimes.
Con razon se ha reemplazado de algunos aos esta parte la po
tasa, en cuanto sus propiedades custicas, con los polvos de Viena.
Para usar estos polvos se los mezcla , como ya hemos dicho , con
alcohol' agua de Colonia, y se hace una masa bastante consistente,
y que tiene la ventaja de no invadir las partes prximas al punto de
su aplicacion. Hennau (Revue med., 1833, t. I, p. 212) los empleaba
para abrir cauterios. Para escarificar el dermis, le bastaba dejar el
custico en contacto con los tejidos vivos por espacio de seis diea
minuios. Nosotros habiamos- Fejetd& bastantes, veces el mismo esperimento, y en nuestro hospital como en 1.a prctica particular, tena
mos por costumbre abrir los fpntculos por semejante medio; nos
ocurri entonces la idea de aplicarlo al tratamiento de los tumores
cancerosos poco profundos, y con particularidad de los del pecho , y
publicamos un trabajo sobre este asunto , que se haha consignado en
e Journal'' des oonnaissances mdico-chirurg . (diciembre, 1855). En la
Farmacopea universal de Jourdan, t. II, p. 317 , se encuentra la fr
mula de una pasta custica , empleada en los mismos casos , y en la
que estn asociados la cal, la potasa y el opio.
Despues de la publicacion de nuestra obra emple la potasa: cus
tica Bonnet, de Lyon, para cauterizarla piel y las paredes delas venas,
y obliterar algunos troncos venosos superficiales de las estremidades
inferiores, en casos de varices graves de lceras varicosas; pero
Augusto Berard ha preferido , y con razon , el custico de Viena la
potasa custica, para satisfacer la misma indicacion. Ha atacado
igualmente, siguiendo nuestra idea, con el mismo 'Custico los tumo
res erectiles (ncevi materni), y ha obtenido tales resultados, que le
parecen suficientes para preferir semejante medicacion los dems
medios quirrjicos , si no en todos- los casos, por lo menos en gran
nmero de circunstancias.
Conocidos son de muchos cirujanos los malos efectos que produce en .
el tratamiento delas afecciones del tero la aplicacion demasiado repe
tida de los custicos, y nadie ignora que con el objeto de eviter sus gra
ves inconvenientes, se ha decidido teuissat, imitacion de Dupuytren^
recurrir al uso de la potasa custica , cuya accion es bastante rpida
para' escarificar en breve los tejidos alterados , y no exijir por consi
guiente ms que un ec-rto nmero de aplicaciones'pata la completa cu-

POTASA.

racion. Pero ni aun a potasa deja de presentar inconvenientes, pifes se


derrite muv pronto y puede en tal caso correrse por detrs del espculum hcia la cara posterior da la vagina, produciendo en esta parte es
caras, bastante profundas en ocasiones para perforar el tabique rectovaginal. Para evitar estos accidentes, de que apenas era posible librar
se pesar de las ms minuciosas precauciones, ha emprendido Filhos,
m invitado por Amussat, una serie de esperiroentos y de investigacio
nes, que le han determinado preparar el siguiente compuesto:
R.

De potasa
Cal viva

800 partes.
ICO

Se ponen estas sustancias en un cacillo y se las somete una teniSeratura elevada, con lo cuai no tarda en fundirse la potasa, sucedieno lo mismo ccn la cal poco despues. Cuando estn ya enteramente
derretidos los dos cuerpos, se procura mezclarlos bien, y luego se vier
te la mezcla en una rielera, teniendo cuidado de calentarla de antema
no, y de no retirar los cilindros hasta que estn completamente fros.
as ms veces se rierte el custico fundido en tubos de plomo de
paredes gruesas, cerrndolos por sus dos estremidades y conservndo
los en tubos de cristal llenos d cal viva y hermticamente tapados-.
Estos cilindros son muy duros v absorben pronto la humedad del
aire, cubrindose entonces de un hidrato de cal mezclado con pota
sa. Mas para preservarlos de toda alteracion y poder conservarlos un
tiempo indeterminado, se los puede envolver en una hojita de plomo,
mejor todava, segun el procedimiento aconsejado por Dumeril para
el nitrato de plata fundido, en una capa de lacre, guardndolos en
seguida en tubos de vidrio bien tapados.
Este custico une en la prctica las ventajas de la potasa la de no
derretirse como esta cuando se aplica los tejidos. H aqu el modo de
usarle que aconseja Filhos. Se coloca la enierma en el borde de una
cama alta, con los pies apoyados en sillas y la espalda bastante elevada'
para que quede la vagina en una direccion oblicua de arriba abajo y de
atrs adelante; posicion que permite los lquidos que puedan fluir del
cuello del tero, introducirse directamente en el espculum en vez de
correrse" 'entre este instrumento y el conduelo vaginal. Si no es sufi
ciente la luz del sol, se sirve el cirujano de la artificial, Para esta ope
racion debe preferirse el espculum de una pieza el de tres ramas,
y despues de cubrirle de aceite, se le introduce con suavidad, cuidando
de descubrir bien el cuello u'erino. En seguida se lava cuidadosamente
la parle afecta con una esponjita; hecho lo cual, se introduce una torun-dita de hilas de algodon, armada de un fiador, por delante de la esfremidad anterior de la rama inferior del espculum, hasta colocara in
mediatamente debajo del cuello de la matriz, con el fin de preservar la
parte de la vagina ms inmediata al punto que debe cauterizarse. Con
todo, cuando est uno algo acostumbrado, puede prescindirse de este
ltimo medio, que prolonga un poco la operacion. Aplcase luego el ci
lindro, bien por medio de un porta-custico, bien fijndole la estremidad del' tubo d vidrio que le contiene; v terminada la cauteriza
cion, se enjuga rpidamente la escara con bolitas de hilas, cojidas con

10

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

las pinzas que existen en una de las estremidades del porta-custico,


retirando al instante la torunda, en el caso de haberla usado', por medio
del fiador, y haciendo dos inyecciones de agua fria, ms bien ligera
mente acidulada con vinagre , que ha de llegar precisamente hasta el
cuello del tero. El agua acidulada tiene en este caso la ventaja de
neutralizar algun tanto el custico que haya podido quedar adherido
' la escafa. Despues de la inyeccion es necesario colocar en la vagina
una tira de lienzo, cuya estremidad inferior sobresalga fuera de la
vulva,-para poderla retirar cuando se quiera; y se dispone que vuelva
acostarse la enferma.
El cilindro custico destinado la operacion, solo debe estar un poco
descubierto en una de sus estremidades. Si ha servido ya otra vez y la
porcion que est en contacto con el aire presenta una ligera costra de
subcarbonato de cal , ser preciso quitarla con un raspador. En caso
necesario se puede hacer ms enrgica la accion del custico, empapndole un poco en un lquido espirituoso, como el alcohol, el aguar
diente el agua de Colonia. Despues de cada cauterizacion se .debe
enjugar con esmero el cilindro, antes de ponerle en su tubo de vidrio.
Levrat-Perotton ha aconsejado la potasa custica en el tratamiento
del uero para reprimir el desarrollo de las fungosidades ( Transad,
md., t. XI, p. 41). Solera la usa en forma de cilindro, cubierto de
una capa de goma laca , en el tratamiento de las fstulas lagrimales,
del pterigion , del triquiasis , de las lceras de mal carcter , de la
rnula , de las estrecheces del recto v de las ulceraciones del cuello
uterino , como tambien para perforar la membrana del tmpano (Bulletin des sciences medical, de Ferussac, t. XX, p. 336). Sin participar
del esclusivo entusiasmo de Solera por este custico, no podemos dejar
de conocer, que usado segun su mtodo, y teniendo presentes las
precauciones qu recomienda , puede prestar grandes servicios la
teraputica quirrjica.
Ms adelante hablaremos del uso que de l se ha hecho para abrir
ciertos tumores,, y para producir adherencias entre tejidos yustapuestos.
Gimbernat empleaba la potasa en colirio las dosis de 5 10 cen
tigramos (1 2 granos) por 30 gramos (1 onza) de agua destilada, para
hacer desaparecer las manchas de la crnea. Saviart y Cohen launian,
ya al alcanfor, ya al alcohol, y la disolvan en agua para escitar las
lceras atnicas.
Antheaume , de Tours, la aconseja en bao general para tratar el
ttanos. Este cirujano disolva de 30 120 gramos (1 4 onzas) en un
gran bao, y sumerjia en l al enfermo, hacindole sacar cuando
notaba un poco de calma, y repitiendo esta misma operacion diferen
tes veces en las veinticuatro horas, hasta que cesaba enteramente el
espasmo; en su tesis inaugural (Thses de la facult de mdecine. de
Pars) refiere gran nmero de observaciones, que parecen bastante
concluyentes.
Ncsotros hemos empleado no pocas veces semejantes baos en el
tratamiento de ciertos herpes, y sobre todo de las alecciones vesiculo
sas que van acompaadas de mucho prurito; pero nunca hemos puesto
en el bao ms de 30 60 gramos (1 2 onzas) de potasa custica,

SOSA.

Preferimos generalmente los subcarbonatos de sosa Me potasa, pres


cribiendo en este caso una dosis triple cuadruple de la anterior.
Nunca se d interiormente la potasa custica, no ser disuelta en
gran cantidad de agua , para neutralizar los cidos desarrollados en
el estmago, para producir efectos diurticos.
En cuanto al subcarbonato de potasa , que ciertamente no obra
sino por el esceso de lcali que contiene, goza exctamente de las
mismas propiedades que la potasa custica, con la sola diferencia de
que no puede usarse esteriormente sino como escitante local, y no
como custico. Pero en todos los casos en que haya de emplearse la
Sotasa bajo otro concepto que el de escartico, es' preferible servirse
el subcarbonato. As es que los baos alcalinos , las lociones, las inecciones vaginales y las pomadas, deben componerse con el subcaronafo de potasa y no con la potasa pura. listas medicaciones tpicas
son sobre todo tiles, como anteriormente hemos dicho , en las afec
ciones acompaadas de picazon.
El especifico de los hermanos Mahon contra la tia nc es otra cosa
3ue una mezcla de sustancias alcalinas , procedentes de las cenizas
e lea fresca.
Preparaciones y dosis.
Potasa custica : para un bao general , 30 60 gramos ( i 2
onzas).
Subcarbonato de potasa: para un bao general, 125 250 gramos
(4 8 onzas). Para lociones sobre la piel, de 4 8 gramos (i 2 dracmas) por 30 gramos (1 onza) de agua. Para inyecciones vaginales, para
lociones la vulva y al glande, 4 gramos (1 dracma) por 250 a 300
gramos (8 12 onzas) de agua.
Deberamos hablar aqu de las propiedades teraputicas de los carbonatos de potasa administrados interiormente ; pero como su accion
en nada difiere de la de los carbonatos de sosa, remitimos nuestros
lectores al captulo siguiente, para evitar repeticiones intiles.

SOSA.
MATERIA MEDICA.

Lo que tenemos que decir del sodio y de sus


compuestos, es casi lo mismo que dejamos
dicho en el articul anterior.
Los caracteres fsicas y qumicos de! sodio
son con corta diferencia iguales los del potasio; indicaremos iii.embargQ algunas propiedades que no son comunes i ambos metaloides.
El sodio es un poco menos ligero que el

potasio (0,972); descompone el agua, y sobrenada en ella como este, pero sin producir
deflagracion al contacto del aire.
Sosa (protxido de sridio, xido sdico);
primer grado de oxidacion del sodio. Es blanca,
muy custica, y no tiene uso en medicina en el
estadopuro.
piremos, antes de pasar otro punto, que

12

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

el principal carcter .qumico de la sosa y de


las sales cuya base constituye, es el de no dar
precipitado por el clorhidrato de platino, como
lo hacen todas las preparaciones de la potasa.
En la teraputica esterna no hay diferencia
alguna entre la sosa y la potasa; mas no se
observa en la interna la misma analoga co
propiedades.

algunas pomadas alcalinas, entre coyas frmu


las mencionaremos la siguiente:
R. De carbonato de sosa.
8 gram. (2 drac.)
ludano lquido de
Sydenham.. . .
4 (i drac.))
manteca. ... 32
(i onz.)
Mzclese.

El hidrato de sosa es al principio delicues


cente; despues se hace eflorescente al aire
libre; en esto se diferencia del de potasa: goza
de las mismas propiedades.

El natron natrum es un sesquicarbonato


de sosa , que existe en la naturaleza, y que se
obtiene haciendo hervir y cristalizar una diso
lucion de bicarbonato.

Sosa por el alcohol (hidrato de protxido


de sodio puro). Se ! obtiene del mismo modo
que la potasa por el alcohol.

Bicarbonato ie sosa (carbonato de sosa sa


turado). Es blanco; cristaliza en prismas rec
tangulares; su sabor es un poco menos alwlinoque el del carbonato neutro. El agua fria no
disuelve masque'una dcimatercia parte de su
peso de esta sal; i 100 grados la trasforma en
sesquicarbonato y en cido carbnico.

Sosa por la cal (sosa custica, soda custi


ca, hidrato de protxido de sodio impuro). Se
prepara como la potasa cSusticaj pero con el
carbonato de sosa cristalizado. Cuando est
disuelta en agua fra, y marcando la disolucion
36', constituye lo que en farmacia se conoce
con el nombre de leja de jaboneros.
Carbonato de sosa (subcarbonato de sos,
carbonato sdico. Nombres antiguos: lcali
fijo mineral efervescente, creta de sosa, mefito
de sosa, scsa oreada, natrum 6 natron, etc.
Esta sal forma la base de todas las sosas
del comercio; en las artes se la emplea muy
comunmente, y tiene los misnfos usos que la
sosa. Es salida, blanca, cristalizada en octae
dros romboideos, de un sabor acre y urinoso;
se seca con prontitud al contacto del aire, y se
disuelve en 2 partes de agua fria y 1 hirviendo:
es insoluble en el alcohol.
El carbonato de sosa existo en estado neu
tro en las cenizas de los vejetales fanerogamos
que crecen orillas del mar, y especialm/nte
en los salsolas.
Hllase con esceso de cido carbnico en
gran nmero de aguas minerales, gaseosas,
acdulas, tales como las de Saint-Alban (Loira),
de Mont-dor (Puy-de-Donl), de Ems (ducado
de Nassau), y sobre todo de Carlsbad (Bohemia)y de Vichy (Allier).
Se prepara el carbonato neutro de sosa
disolviendo, por medio del calor, la sal de sosa
del comercio en cinco veces su peso de agua;
se filtra el liquido, se evapora en una caldera
de hierro hasta 28 30' areomfrlcos de Baum,
y se pone cristalizar en un paraje fresco.
El subearbonato d sosa se emplea en medi
cina con bastante frecuencia; sirve para formar
batos alcalinos, en ios que se pone de 8 14
onzas de sal de sosa del comercio por CIO libras
de agua. Se preparan tambin con esta sal

Preparacion. Se obtiene, segun el proce


dimiento de R. Smith, sometiendo el carbonato
de sosa ordinario cristalizado la accion de
una atmosfera de cido carbonico.
El bicarbonato de sosa est hoy mucho
ms en- uso que la sal precedente. Forma la
base de las pastillas digestivas de D'Arcet
(pastillas de Vichy, pastillas de bicarbonato
de sosa).
;. De bicarbonato
de sosa. .
azcar. . .
blsamo de
Tol. . .
alcohol 86
goma traga
canto. . .
agua. . .

32 gram.
S96 -

(1 onz.)
(19 onz.)

8 (2 drac.)
16cenlg. (4 drac.)
5 grm. SOc. (iescrp.)
44 (1 onz. 3 drac.)

Disulvase en un frasco pequeno el blsamo


de Tol en el alcohol; aiidase un poco de
agua; calintese y fltrese. Este liquido sirve
para preparar el muclago. Se hacen pastillas
del peso de 20 granos, y cada una contiene 1
del bicarbonato de sosa.- Se las puede aroma
tizar con la esencia de menta otra anloga;
advirtiendo, sin embargo, que todos las esen
cias y principalmente las de las labiadas, so
combinan con los carbonato* alcalinos, forman
do una especie de sabonulos; de donde resulta
que las pastillas-de Vichy aromatizadas de esta
suerte adquieren pronto un sabor urinoso muy
pronunciado.
Estas pastillas pueden ser ventajosamente
reemplazadas por la preparacion siguiente, que
hemos indicado en el Journal des connaissances mdico-chirurgicalen

13

SOSA.
Azitcar de Vichy
R. De bicarbonato
de sosa. . 10 gram. (2 drac. y med.)
azcar pul
verizada. . MO (7 OnI.)
Mzclese.
Recomendamos el azcar de Vichy, en
razon de su fcil preparacion, y de su precio
muy inferior al de las pastillas de D'Arcet.
El bicarbonato de sosa constituye la base
del soda water, bebida tan frecuentemente
usada por los ingleses: forma tambin parte de
los polvog de Sedlitz, mml& laxante y acidula,
compuesta de una parte del bicarbonato de
sosa y de tres de tartrato de sosa y de potasa.
Entra en la composicion de gran nmero
de aguas minerales.
El Sr. Socquet, mdico del Hotel Bien de
Lyon, y Bonjean, de Chuubery, ban publicado
una Memoria , en la que preconizan un trata
miento racional de la gota, de la piedra,
del reumatismo cronico y gotoso , del catarro
vesical y de muchas neuralgias, por medio de
medicamentos que designan con el nombre de
preparaciones diatticas (de "latKna , yo
disuelvo;. Estos medicamentos son el silicato
y el benzoato de sosa, el acnito y el clchico.
(Gazeie medcale de Pars, -1850.)
frmulas mauticas.
Pildoras.
K. Silicato de sosa. 25 gram. (7 drac.)
Estrado hidroalcohtico de
clchico. . . 15 (media onza.)
Estrado de ac
nito ppelo. , 30 - (1 onza.)
Benzoato
de
sosa. . . . 50 - (1 onz., 5 drac.)
Jabon medici
nal. . . . 30 (1 onza.)
Mzclese y divdase en 1,000 pildoras, para
tomar 1 4 al di a.

Jarabe.
R. Silicato de sosa
Benzoato de sosa.
Jarabe de goma

...

600 partesj
300 id.
10,800 id .

Disulvanse con separacion las des sales,


fltrense y mzclense con el jarabe.
Linimento etreo.
R. ter actico
80 partes.
Tintura alcohlica de aconito
napelo
15 id.
Tintura de riiz de rnica. . . 5 id.
Linimento bituminoso.
R. Nafta pura
.80 rartes.
Blsamo tranquilo
15 id.
Esencia de trementina. ... 5 id.
Mzclese, djese reposar pir 24 horas y
fltrese.
BENZOATO DE SOSA.
Esta sal cristaliza en agujas que se esflore^*
ceu ligeramente; es soluble en el agua y poco
en el alcohol. Se la obtiene saturando una di
solucion de cido benzoicr por otra de carbo
nato de sosa; se filtra y se concentra hasta que
cristalice.
El benzoato de amoniaco se obtiene disol
viendo cido benzoico en amoniaco concen
trado.
En 1841 demostr el Sr. Ureque el cido,
benzoico se trastorna en oido hipprico en la
economa animal; siendopor consiguiente este
ltimo cido el que se encuentra en la orina.
Este hecho ha sido confirmado por Keller.
Digan lo que quieran los Sres. Socquet y
Bonjean, los resultados obtenidos del uso de
las preparaciones dialticas no han correspon
dido alas esperanzas indicadas por la teora.

TERAPUTICA.

Base ooofindido por largo tiempo la, sosa con la potasa ; y la


verdad estas dos sustancias tienen propiedades qumicas y fsicas casi
idnticas. En cuanto sus propiedades teraputicas , con corta dife
rencia son las mismas. Sin embargo, daremos conocer inmediata
mente na importante distincion.

14

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

En la teraputica esterna existe muy poca diferencia entre ambos


agentes , ya se emplee la sosa por el alcohol por la cal para abrir
cauterios, ya se haga uso del subcarbonato de sosa en disolucion,
para baos generales locales , para inyecciones vaginales en el pru
rito Je la vulva , etc.
Pero no puede decirse lo mismo respecto de la teraputica interna:
la sosa y sus sales forman parte de nuestros humores ; todos nuestros
tejidos la contienen en mayor menor proporcion. Tambien se obser
va que el organismo soporta mejor las preparaciones de la sosa que
los compuestos anlogos de la potasa, lo cual es iguafmente aplicable
las sales alcalinas y las neutras. Tal es la razon por qu para el
uso interno preferimos el subcarbonato de sosa al de potasa , en los
casos en que esta indicado el ltimo.
Al tratar del subcarbonato de potasa, hemos omitido hablar de sus
virtudes litontrpticas, con el designio de ocuparnos de ellas en este lu
gar. Esta importante propiedad , conocida de ios mdicos de los siglos
anteriores, ha dado origen una multitud de frmulas, que se encuen
tran consignadas en la farmacopea universal de Jourdan. Ccn efecto,
el subcarbonato de sosa y el jabon medicinal formaban la base de mu
chos bolos litontrpticos; 1 dracma de aquel por 1 libra de agua de cal,
constituiael agua antineft tica. El misino remedio, segun las investiga
ciones de W. Brandes, disuelvelos clculos formados por el cido ri
co: algunas horas despues de su ingestion en la economa, presenta la
orina cualidades alcalinas, siendo as que es naturalmente cida. Swediaur componia con este subcarbonato unos bolos estomacales , que
aconsejaba sobre todo aquellas personas cuyas" digestiones eran peno
sas y acompaadas de gran desarrollo de materias cidas. Con el mismo
objeto se le prescribia en pociones , conocidas con los nombres de ab
sorbentes, anticidas, digestivas (Gmelin, Apar, med., t. I, p. 60).
En nuest'-os dias, y d^ quince aos esta parte, se sustituye con
bastante generalidad el bicarbonato al subcarbonato de sosa. El pri
mero, muy abundante en la naturaleza, es la base de todas las aguas
alcalinas gaseosas, y muy notablemente de las clebres de Vichy, de
Ems y de (Jarlsbad. Es tambien el principal ingrediente de las pasti
llas llamadas de Vichy de D'Arcet, que contienen 1 grano de bicar
bonato de sosa por \% de azcar , aconsejadas muy particularmente
contra la gota, los clculos urinarios, hemicrneas periodicas, y tam
bien en las digestiones penosas con eructos cidos. Se toman desde 4
hasta 20 por (lia (D'Arcet, Note sur la preparation et les usages des
postules alcaiines digestivesj. Muy recientemente acata de preparar
filondeau con la misma sal, goma arbiga en polvo y azcar, unos
polvos que denomina de saccliarokali, y que son de mucha utilidad,
sobre todo en tos nios que digieren difcilmente la leche, y en quienes
la misma sustancia alimenticia se aceda con demasiada rapidez. La do
sis es por lo comun una cucharadita como las de caf por taza de leche.
En las salas de nodrizas y de nios de pecho que visitbamos en el
hospital Necker, tenamos la costumbre de poner en toda la leche que
se habia de dar las criaturas 10 granos de bicarbonato de sosa por
cada 2 cuartillos. Esta precaucion ofrece dos ventajas: 1.a, la de pre
caver la coagulacion de la leche, c\>sa que sucede muy fcilmente en

SOSA.

15

el espacio de tiempo que media entre la distribucion de un dia v la


del inmediato; y 2., la de neutralizar en parte la cantidad considera
ble de cidos que se desarrollan en el conducto alimenticio de los
nios, que tanto en sus casas, como tambien veces en el hospital,
se hallan sometidos un rgimen detestable. Merced estos cuidados,
la diarrea, tan fatal en los nios de tierna edad, y sobre- todo en los
establecimientos donde estn reunidos en gran nmero , era menos
frecuente eu ej hospital Necker, y la mortandad mucho menor que an
tiguamente. Si pesar de semejantes precauciones persevera la diar
rea, sustituimos con ventaja el sacarato de cal al bicarbonato de sosa.
El Sr. Bretonneau-es, que sepamos, el primero que ha establecido
de un modo terminante la influencia que ejercen en las funciones ce
rebrales ciertos estados del estmago. Le ha parecido que en muchr
simos casos se presentan vrtigos acompaados de dolores de estmago
y de tendencia la lipotimia en personas que tienen al propio tiempo
eructos cidos. En estos casos, y aunque no se manifiesten los eructos,
d tres veces al dia por cinco seis seguidos , una tisana compuesta
de 1 gramo (20 granos) de bicarbonato de sosa, y 50 centigramos (10
grados) de subcarbonato de magnesia. Luego , por espacio de ocho
diez das, administra inmediatamente despues de las comidas una
taza de agua , que haya tenido en maceracion por veinticuatro horas
2 Damos (40 granos) de quassia amarga cortada en pedacitos.
El mismo prctico ha comprobado casualmente un caso de curacion
de angina de pecho despues del uso del bicarbonato de sosa , conti
nuado por una larga temporada. Desde entonces ha repetido menudo
el esperimento, y muchas veces con xito; pero en este caso piplonga
Sor un ao el us'o de la sal de sosa , y vuelve insistir en l despues
e suspenderle algunos meses. Para combatir la angina de pecho debe
prescribirse una dosis considerable , 2 10 gramos (40 granos 2 y
media dracmas) al dia; y en el mavor nmero de casos, una vez mo
dificado el mal por medio de la sal de soca , cree el Sr. Bretonneau
que es conveniente asociarle la raiz de belladona en polvo.
Es un hecho capital, descubierto por Proust y confirmado por Tiedemami y Gmelia, qlie el estmago en estado de vacuidad contiene muy
corta cantidad de jugos gstricos , y qae antes de la digestion es poco
cido, y aun neutro algunas ve'-es, este lquido, cuando se ha mezclado
con gran cantidad de saliva; aumentndose despues de la ingestion de
sustancias alimenticias, y adquiriendo entonces una acidez considera
ble. No podr acaso dar razon este hecho de la poca identidad y aun
contradiccion de los resultados obtenidos por la administracion de la
potasa y de la sosa como litontrpticos, deduciendose de aqu una con
secuencia prctica, relativa la poca y modo de administrar estas
sustancias? Se concibe en efecto, que si tales medicamentos se adminis
tran /roca dosi, con largos intervalos, y en una poca muy prxima
las comidas, que como dejamos dicho, es el instante en que mas abunda
el jugo gstrico, han de encontrar siempre bastante cido hdroclrico
para convertirse en sales: resultando que en vez de recibir la economa
la potasa la sosa, recibir solo el hidroclorato de estas bases (Lambossy , Considerations phisico-chimiques relatives ['absorcion des
medcaments mineraux. Thesis: Estrasburgo , 22 de abril de 1836).

16

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

Sin embargo , los anlisis del jugo gstrico hechos por los seores
Bernard, de Yillefranche , y Bareswill, han demostrado que rara vez
se halla el cido clorhdrico libre en el estmago, debindose atribuir
al cido lctico la acidez de dicho lquido.
Los Sres. Blondlot y Bernard indican en un interesante escrito la
diferencia que existe entre la accion de los carbonatos alcalinos con
centrados y la de las mismas sales disueltas en gran cantidad de agua.
Efectivamente, administrando el bicarbonato de sosa en disolucion
concentrada y aun en cristales, se suspende la secrecion gstrica,
ingirindole muy diluido, despues de saturar los cidos libres del es
tmago, determina una secrecion gstrica abundantsima. Ya se deja
conocer el partido que se puede sacar de estas observaciones.
En estos ltimos tiempos se han dado al bicarbonato de sosa, con
preferencia las dems sales alcalinas , estensas aplicaciones , tanto
para prevenir como para curar los diversos estados morbosos , cuyo
irincipal carcter consiste en el predominio de los elementos estiniuantes, nutritivos y plsticos d la sangre. Citaremos con especialidad
las diferentes formas de pltora fisiolgica morbosa, las afecciones
reumticas y gotosas y todas las flegmasas agudas.
No hay medico que no utilice con frecuencia las disoluciones de
bicarbonato de sosa, y mejor las aguas alcalinas naturales, para mo
dificar el estado pictrico que resulta de una alimentacion demasiado
suculenta, de falta de ejercicio muscular y de combustion intravisceral ; estado tan comun en las gentes ricas , sensuales y desocupadas,
sobre todo en las grandes poblaciones.
Adems, se halla .frecuentemente indicado este medio en los indi
viduos de temperamento sanguneo , que por herencia por causas
individales tienen una propension ms menos marcada las con
gestiones y a apoplegia. En estas condiciones , el bicarbonato de
sosa es til por ms de un concepto , ya haciendo desaparecer el in
farto de las vas digestivas , que se complica menudo con el estado
Sletrico, ya modificando la crsis de la sangre y corrijiendo el esceso
e cidos y el predominio de los elementos plsticos.
Insistiendo en esta medicacion alterante, aunque siempre con pru
dencia y reserva , y sobre todo asocindole un rgimen conveniente
de vida", se puede combatir con xito ^sa disposicion pletrica y ese
hbito congestivo, que son para muchas personas un peligro incesante
y la vez un tormento perpetuo, y aun es posible evitar as en algunos
casos la hemorrgia cerebral, al menos retardar por cierto tiempo
sus primeros ataques sus recidivas.
En estas circunstancias se d el bicarbonato de sosa la dosis de
1 gramo ( 20 granos ) al dia , que se contina por espacio de ocho
quince , y se aumenta l".ego progresivamente hasta AO granos y auE
ms, pero con la precaucion de suspender de vez en cuando el uso del
medicamento y de no prescribir nunca cantidades escesivas.
En el captulo de la medicacion alterante hemos indicado el impor
tante papel que desempean los alcalinos, y con especialidad el bi
carbonato de sosa, en el tratamiento de las enfermedades inflamato
rias. En las neumonas y pleuresas, por ejemplo, as como en los
reumatismos articulales agudos , no hay duda que las bebidas alcali

17

SOSA.

nas, y ms que todas el bi carbonato de sosa, constituyen un auxiliar


eficacsimo de las emisiones sanguneas.
Hasta se ha empleado ltimamente el bicarbonato de sosa en la
neumona aguda, con esclusion de todo otro remedio, y se asegura
que con muy buen resultado. Por nuestra parte lo creemos sin dificul
tad ; porque la neumona legtima es una de las enfermedades que
mejor se acomodan con muchos mtodos teraputicos , sin escluir el
espectante. Con todo , en los casos graves ser siempre ms prudente
poner los alcalinos en segundo trmino y no comprometerlos sin nece
sidad, queriendo que reemplacen otros medios ms poderosos y pro
bados, como son las emisiones sanguneas y los contra-estimulantes.
Como alterante que es el bicarbonato de sosa, pareca hallarse na
turalmente indicado en las alecciones difterticas. En efecto, se le us
hace tiempo para combatir la angina seudo-membranosa y el croup;
pero no se apoyaba este favor en resultados bastante decisivos, y por
fo tanto ocupaba en la prctica el lugar til y modesto la par que
le conviene. As las cosas, se publicaron en estos ltimos tiempos va
rias curaciones ruidosas, unas reales, pero meramente fortuitas, otras
dudosas y muy controvertibles, que llamaron mucho la atencion hcia
este medicamento; en trminos, que no falt quien estuviera punto
de creer que se habia encontrado en el bicarbonato de sosa el espec
fico de la afeccion diftertica, y aun del croup.
Mas no debia ser duradero este entusiasmo; y la observacion tran
quila y desapasionada redujo muy luego los hechos su justo valor.
No se ha renunciado al bicarbonato de sosa; pero cuando se recurre
l en las anginas seudo-membranosas y en el croup, se le emplea en
union con otros medios ms enrgicos y como un simple auxibar. Por
su accion alterante y antiplstica puede prestar algun servicio , ya
modificando el estado general diatsico que parece presidir al desar
rollo de la afeccion diftertica, ya tambien obrando tpicamente sobre
las seudo-membranas que tapizan la cmara posterior de la boca las
Yas areas, avudando estas seudo-membranas reblandecerse y
desprenderse. Puede , pues , el bicarbonato de sosa ser til en este
doble concepto; pero dista mucho esta utilidad, muy secundaria, de
la escesiva importancia que se le habia querido atribuir. Todas las disoluciones alcalinas, y especialmente las aguas car
gadas de bicarbonato de sosa , entre las cuales se halla en primer
trmino la de Vichy, tienen como es sabido, la propiedad de alcalinizar rapidsimamente la orina, propiedad que una vez observada, debia
suscitar naturalmente la idea de disolver las concreciones clculos
vesicales. El Sr. Magendie es tal vez uno de los primeros que han es
presado semejante idea, animando los prcticos dirijir sus esperimentos en este sentido.
,.,.,,
Con todo, es de advertir que esta disolucion de los clculos vesi
cales era ya hace largo tiempo un hecho implcitamente adquirido por
la ciencia. En efecto, los numerosos remedios llamados litontrpticos,
tales como las conchas de caracoles, preconizadas por Plinio , el fa
moso especfico de la seorita Stephens , la pocion de Saunders , el
remedio de Jurine y de Chittiks , la tisana de Mascagni , etc. , tenan
TOMO II.

18

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

por base os |carbonatos de sosa de potasa , y estas sustancias al


calinas deben referirse los buenos resultados qae proporcionaban sin
duda en algunas ocasiones.
Guiados varios mdicos por estos hechos empricos, y ms todava
Eor otras observaciones ms modernas y decisivas , que se deben
i'Arcet, Berzelius y otros qumicos eminentes, y correspondiendo, por
otra parte , al llamamiento del Sr. Magendie , hicieron esperimentos
para comprobar de un modo cierto la propiedad disolvente de las di
soluciones aguas minerales alcalinas, administradas en bebida, en
baos en inyecciones; y al frente de estos mdicos, debe mencionar
se al Dr. Petit, inspector de las aguas de Vichy.
Cree este profesor poder concluir de sus observaciones y esperimentos: que las aguas e Vichy no obran solo aumentando la secre
cion de la orina, y facilitando por este medio la salida de las areni-,
Has , sino que su verdadero y ms pronunciado electo consiste en
comunicar dicho lquido sus cualidades qumicas, hacindole as
capaz de disolver de fraccionar naturalmente los clculos, al cabo
de un tiempo ms menos largo segun su volmen y composicion.
Para esplicar el mecanismo de la destruccion de muchos clculos,
cuya composicion qumica no sufre directamente alteracion alguna por
el influjo de las sales alcalinas, invoca el Sr. Petit, y hace valer con in
sistencia, una consideracion especial, que le parece propia para vencer
algunas dificultades. Es preciso, dice, no echar en olvido el papel que
desempea el moco vesical mezclndose con la sustancia calculosa, in
terponindose entre sus molculas y aumentando su fuerza adhesiva; y
en una palabra, desempeando el papel de un cimento. Hay por consi
guiente en los clculos una especie de aglutinacion de la materia animal
y de la salina. Las aguas privan esta ultima de su cimento y la obligan
depositarse en laminillas, que salen con la orina, pudiendo as obrar
sobre los clculos fosfaticos, y especialmente sobre los de fosfato amoniaco-magnesiano, casi tan activamente como sobre los de cido rico.
De esta consideracion deduce el Sr. Petit , que sea cualquiera la
composicion de un clculo , y aunque las aguas de Vichy no ejerzan
en l una accion qumica, pueden desagregar sus diverses elementos,
y disminuyendo poco poco su volumen , dar lugar su espulsion
natural fuera de la vejiga.
Estas ideas del Sr. Petit, por las cuales se concede las aguas de
Vichy una virtud disolvente tan admirable de todos los clculos sin
escepcion, y se atribuye las reacciones qumicas un papel importan
tsimo, debian suscitar infaliblemente numerosas contradicciones. As
es que unos le negaron la realidad de los hechos mismos , esto es , la
disolucion de los clculos , cualquiera que fuese su composicion , y se
fundaban en esperimentos directos de clculos sometidos dentro
fuera de la vejiga la accion del agua de Vichy, prolongada por ms
6 menos tiempo, sin que por ello sufrieran disminucion en su peso,
alteracion en su textura. Otros, los ms , aunque admitan por punto
;eneral la favorable influencia de estas aguas en las afecciones calcaosas, y sobre todo en la litiasis, rechazaban no sin fundamento la
esplicacion demasiadamente qumica con que se queria dar cuenta de
los resultados obtenidos.

sosa.

49

Prescindiendo> sin embargo, de las exageraciones y malas explica


ciones que el tiempo ha reducido su justo valor, puede decirse que el
triunfo ha quedado por el agua de Vichy, puesto que en la actualidad
no puede ponerse en duda la eficcia de los alcalinos, y especialmente
de dicha agua en las afecciones calculosas; eficcia acreditada por gran
nmero de mdicos, en vista de las curaciones que ha proporcionado.
Conviene, sin embargo , para aclarar este punto, establecer una
distincion entre las diversas especies Je litiasis, dividindolas en dos
principales grupos: 1., clculos en que preponderan el cido rico y
sus compuestos; 2., clculos formados por fosfatos.
En cuanto la litiasis rica roja, nica que procede de una ver
dadera ditesis , se halla casi umversalmente admitida la eficcia de
los alcalinos; porque, en efecto, ha demostrado de un modo cierto la
esperiencia que el uso de las sales alcalinas , y ms que todo una
ms temporadas de las aguas de Vichy, favorecen la ecpulsion de las
arenillas y contribuyen , al parecer , .evitar su formacion por ms
menos tiempo.
Pero no existe la'misma conformidad de pareceres respecto de la
litiasis fosftica blanca, en la cual, como es sabido, en vez de cida
la orina, se vuelve -alcalina neutra.
En este ltimo caso , forzoso es convenir en que la teora qumica
Sarece primera vista contraria al uso de las aguas alcalinas, nabieno sabios de primer orden, entre otros Marcet y Prout, qu* han he
cho esta medicacion objeciones muy graves y exctas en la apa
riencia. Sin embargo, debemos aadir que oros qumicos muy distin
guidos, y particularmente el Sr. Mialne, se han propuesto refutar
dichas objeciones per consideraciones no menos decisivas.
Pero abandonando los qumicos la cuestion qumica, y reservn
donos solo la de observacion mdica ; diremos : que consultados los
hechos, acreditan, nuestro modo de ver, que si en la litiasis fosf
tica no es tan evidente incontestable como en la rica la eficcia de
la medicacion alcalina , no deja sin embargo de prestar utilsimos
servicios.
Sabido es que la litiasis fosftica no depende, como la rica, de
na disposicion general de la economa, sino que constituye una
afeccion enteramente local, que reside por lo comun en la vejiga. Casi
siempre resalta de un catarro de este rgano, que oponindose al libre
corso de la orina, la detiene en su reservorio, con lo cual se altera y
hace amoniacal.
Pues bien , prescindiendo de las reacciones qumicas , que aun en
este caso ejercen, segun varios profesores, una accion local de las ms
beneficiosas para el estado de la vejiga , los hechos clnicos parecen
militar tambien favor de las aguas de Vichy, si es cierto que intro
duciendo en la economa una gran cantidad del lquido mineral , au
menta y renueva incesantemente la secrecion y salida de la orina,
disuelve las mucesidades purulentas, modifica ventajosamente las
superficies enfermas , impide la formacion de productos amoniacales,
y atacando de este modo la enfermedad en su origen , logra poco
poco efftinar la causa de los depositos y precipitados
En resmen , las aguas de Vichy son tiles en la mayor parte de

20

'

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

las afecciones de las vas urinarias caracterizadas por la litiasis las


concreciones calculosas, ea las cuales obran de un modo casi siempre
igual , esto es , introduciendo en la economa uua gran cantidad de
bicarbonato de sosa, l'or una parte modilican el estado patolgico de
la mucosa vesical y fluidifican el moco segregado; y por otra obran
sobre la composicion de la sangre, evitando la formacion, ya del ci
do rico, ya de los fosfatos neutros, y variando la constitucion de los
principios urinarios de tat suerte, que al pasar por los riones ne con
tengan sustancias insolubles, propias para formar precipitados (Es
trado de una noticia sobre las aguas minerales de Vichy, 1854).
jyjEn este modo de apreciar la accion de los alcalinos sobre las afec
ciones de las vas urinarias, que parece ser la opinion adoptada en el
dia por los mdicos de Vichy , vemos con satisfaccion que no se atri
buye todo, como antes, una accion puramente qumica, sino que
se propende referir, al menos en gran parte, el xito de la medica
cion alcalina la influencia fisiolgica que ejerce, tanto sobre el or
ganismo como sobre los rganos enfermos.
Creemos , en efecto , que la observacion y el buer sentido mdico
concurren en este caso establecer, que en la curacion de las afec
ciones calculosas interviene algo ms que una simple reaccion entre
los elementos qumicos que se encuentran en el reservorio de la orina.
No puede en este caso concebirse una curacion real y ms menos
duradera, sin una modificacion general, profunda, de todo el organis
mo; en una palabra, sin una iniiuencia "del remedio sobre la misma
ditesis morbosa; puesto que de comun acuerdo se reconoce esta dite
sis como la verdadera causa de la enfermedad.
En otros terminos , sin la interpretacion que acabamos de indicar
es imposible darse cuenta de un hecho tan constante como notable,
saber : que las personas que han usado largo tiempo las aguas alcali
nas, y que durante su administracion se han visto libres del mal de
piedra, quedan por muchos meses y aun por muchos aos, exentas de
tal incomodidad, aun cuando no tomen ya la potasa ni la sosa. En
este caso es preciso admitir, que bajo la influencia de los alcalinos, no
solo ha dejado la orina de ser cida, impidiendo la formacion de nue
vos clculos , siao qae ha ejercido el remedio una modificacion par
ticular, en los rioues, en las primeras vas, en la economa toda;
y en una palabra, que si no se ha destruido fundamentalmente la
ditesis, al menos se ha atenuado y contenido en sus manifestaciones.
En el captulo de la medicacion alterante hemos dicho dos pala
bras sobre lo que debia pensars ; acerca de la accion curativa de las
bebidas alcalinas, y en particular del agua de Vichy en la gota. Los
dos mdicos de Vichy se hallan en desacuerdo respecto de este punto,
y por lo tanto nos limitaremos indicar lo que nos ha enseado
nuestra propia esperiencia.
Kara vez basta la medicacion alcalina para curar radicalmente la
gota , y aun se puede decir que en los casos de gota hereditaria y
muy constitucional, es por lo comun impotente dicha medicacion.
Pero tampoco se puede negar que en los casos de gota simple y re
gular proporciona una mejora ms menos marcada; disminuye me
nudo la frecuencia, duracion intensidad de los accesos; atenua y aun

SUBBORATO DE SOSA BRAX.

21

disipa veces los accidentes locales que de ellos dimanan. Aunque ge


neralmente no ejerce grande accion sobre las nodesidades y otras con
creciones tofceas depositadas alrededor de l?s articulaciones, puede
sin embargo-resolyr, al menos en parte, los infartos que proceden de
la rigidez de los ligamentos y de la contractura de los msculos.
Mas para no faltar la exactitud es preciso decir, que en gran nu
mero de casos produce el agua de Vichy una agravacion inmediata ,
diversos accidentes al cabo de cierto tiempo. Estos malos resultados se
observan especialmente en la gota anmala irregular, y sobre todo en
la forma especial llamada afnica. Por ltimo , si hemos de manifestar
francamente nuestro sentir, tenemos razones para creer quems de una
vez han sido fatales las aguas de Vichy, causando metstasis peligrosas.
Por lo dems, no necesitamos insistir en lo que ms arriba dejamos
espuesto, relativamente al abuso y al uso intempestivo de los alcalinos.
Cuando se quiere combatir la' gota el mal de piedra con los al
calinos , se dan durante dos tres meses el sesquicarhonato el bi
carbonato de sosa la dosis de '> 30 gramos (media dracma hasta 1
onza) por dia, en 2, 4 6 cuartillos de agua.

Dosis y modo de administracion.


En baos se prescribe la sosa custica en cantidad de 30 60
gramos (1 2 onzas). En lociones para la piel se emplea el subcarbonato la dosis de 4 gramos (i dracma) por 100 gramos (3 onzas) de
agua. En lociones para las membranas mucosas de la vulva, de la va
gina y del glande , In de - gramos (\ drncma) por 250 350 gramos
(8 12 onzas) de agua. El subcarbonato se d interiormente la
dosis de 30 centigramos 2 gramos f 6 granos media dracma) por
dia en un vehculo cualquiera.' El bicarbonato se administra una
dosis ms considerable.
Omitimos por ahora las propiedades antiemticas de los bicarbo
natos de potasa y de sosa, asociados los cidos de modo que pro
duzcan una vi va Efervescencia, remitiendo sobre este punto nues
tros lectores al captulo dedicado al gas cido carbnico.

SUBBORATO DE SOSA O BRAX.


MATERIA MDICA.

Borato de sosa (borax , subborato de sosa).


Esia sal es incolora inodora ; su sabor alcalino; pone verde el jarabe de violetas. Se disuelve en doce partes de agua fria , vendos
solamente de agua hirviendo. Cristaliza en
prismas exgonos, aplanados, y contiene en tal
estado -11 centesimos ilc agua (KUiprot).

Preparccion. Se la fabrica en grande corabinando directamente la sosa y el cido borico


procedente de los lagos de Italia (vase la en
riosa Memoria iie JIoyon, Biil. md. , L1X,
(>. 131).
El uso ms comun del snnbnrato de sosa es
en afecciones esternas; se usa en gargarismo

22

'

MEDICAMENTOS II.IIITANTES.

6 colutorio, el coitrio , y alguna yez en tisana


y en pomada. Copiaremos algunas formalas :
Gargarismo ovalado.

Colutorio baratado,.
R. n suhcarbonato tic i
sos'- [aa. partes iguales,
miel de Narbona. 1
Mzclese.

R. De borato de so'sa
8 partes.
infusion de hojas de zarza. 250 id.
miel rosada
.
52 id
Mzclese.

Puede ser algua tanto ventajoso reemplazar


en estas formulas, l;i miel por la glicerina.
,
Pomada de borato de sosa.

Celulario de torax.
R. De borax en polvo
i partes.
-- miel
32 id.
Mzclese (Soubeiran). ,
Cuando tenemos que proscribir un colatorio de esta especie , lo hacemos por medlo de la siguiente frmuja , que creemos prefenble:

R. De borax en polvo
\ parte.
_ manteca
8 id.
Mzclese exactamente sobre el porfido.
En 0(rfls tempos sfl usaba cfln mueha f).e.
cuencia el borato de sosa: unas veces se le una
al nitro y la magnesia , y otras se le asocia
ba al azafran , la sabina , al castoreo, al suo
cino , etc.

TERAPUTICA.

lise empleado el borax en forma de colutorio ms que en ninguna


oira: se mezcla con miel partes iguales , en la proporcion de una
octava, decima duodcima, y se usa para tratar las lceras srdidas de
las encas, de la cara interna de los carrillos, las aftas y la angina pult
cea (Bissel, Gooch, Veryst, Starcke, Gmelin, Apparal. md. Continua
cion de Murray; Beaup'de Nyon, Bibliotheque de Genve. t. IV; Kcamier, LSQOI1S cliniques de la Faculte de Mdecme de Pars). En inyec
ciones vaginales es tambien til para combatir los flujos blancos sosteni
dos por una ligera erosion del hocico de tenca, y el prurito de las partes
genitales de uno y otro sexo (Dewees, Bibliot. Sld. t. LX1V, p. 136).
ED nuestros dias le han elogiado lufeland y Becamier. 151 primero,
y seguidamente Beinhardt, imitacion de Starcke (V. Gmciin, lo):,
cit.), le han aconsejado disuelto en agua, asociado diversos muclagos, en el tratamiento de !as enfermedades superficiales de la piel y
para los sabaones la dosis de media dracma 2 escrpulos por onza

dosis. Como los carbonates de potasa y de sosa, comunica la orina


cualidades alcalinas y disuelve ios clculos formados por el cido rico.
Pero goza de otra propiedad, sobre la cual Gmclm (toe. cit.) llama
la atencion de los mdicos, citando con este motivo gran nmero de
autoridades, y es la de favorecer la menstruacion , calmar los dolores
uterinos que acompaan preceden esta funcion , y aun los que se
manifiestan durante el parto, determinar el flujo loquial, etc.
Es muy probable que el subborato de ^osa, por lo mismo que es
muy alcalino, posea, como el amoniaco y sus sales (vase ms tfey como todas las preparaciones alcalinas, la mayor parte de

23
las propiedades que acabamos de enumerar. En cuanto su accion
sobre el tero durante el parto, conviene esperar que nuevos y ms
numerosos hechos la demuestren claramente. Esciertoque en nuestros
dias Hufeland (Journ. d' Hufeland), Lobslein de Estrasburgo (Journ.
de Md. de Leroux, t. XXXVI; p. 137) y Van Krassendonk (Bulletin
des sciences md. deFerrusac, t, XI, p."275) le han aconsejado para
regularizar el trabajo del parto, y para reanimar las contracciones de
la matriz ; pero Duchateaj , que' le ha usado en las mismas circuns
tancias y la propia dosis , dice no haber obtenido resultado alguno
(Bulktin de la Societ md. d'emalation. Nov., 1818). No debemos,
sin embargo, omitir, que ms recientemente el Dr. Spendler, de Ems,
ha tratado de fijar con mayor exactitud las circunstancias que indican
el uso de este medicamento. Ha creido, pues, reconocer que conviene
particularmente el borax en los,casos en que presenta la mujer una
exaltacion de la sensibilidad, existiendo un estado sspasmdico del
tero, acompaado de calambres y dolores, que dificulta el parto. A
ser esto as, se hallara indicado el borax precisamente en las condi
ciones contrarias las que reclaman el uso del cornezuelo de centeno.
Este medicamento se prescribe interiormente las mismas dosis que
el bicarbonato de sosa.
CAL,

CAL.
MATERIA MEDICA.

Solo diremos del calcio, descubierto por


Davy, que es la base metlica de la cal, yque
no se le puede estraer sino uniendo los medios
qumicos los procedimientos galvnicos. Esta
base no se usa en medicina.
La cal, calx (cal viva,'protxido de calcio,
xido calcico), es siempre producto del arte;
se la estrao del subcarbonato de cal por una
fuerte calcinacion.
Se presenta en' masas blancas de un
blanco gris; tiene un sabor acre, caliente y
alcalino; pone verde el jarabe de violetas, y
enrojece la tintura de crcuma. .
Es muy poco soluble: segun Vollaston, so
lan precisas 778 partes de agua fra, y 1,270
hirviendo, para disolver una paite de cal.
Espuesta al aire absorbe el agua y el cido
carbonico, adquiere ms blancura y ligereza, y
pasa al estado de subcarbonato, de cal apaga
da al aire. Sumerjida en el agua , solidifica l
por 100 de su propio peso, desprendiendo mu
cho calor, y reducindose un polvo blanco,
que ha recibido el nombre de hidrato de cal, y
que diluido de modo que forme una papilla

poco consistente , constituye la leche de cal.


La cal custica es hoy muy poco usada,
pues se pretiere la potasa custica. Asociada al
jabon varios polvos, forma ia base de las
pastas depilatorias. Constituye tambin parte
de la pomada de los hermanos Mahon; la cual,
en sentir de muchos autores, se reduce la
siguiente frmula , que nosotros creemos in
excta :
R. De manteca
64gram. (2 onz.)
sosa del comercio. . 12 (3drac.)
cal
8 (2 drac.)
Mzclese.
Entra tambien en la composicion de los pol
vos de Viena (vase el articulo potasa).
Agua de cal.
Se toma una parte de hidrato de cal y
ciento de agua comun; se deshace la cal en el
agua, y se pone la mezcla en vaso tapado,
agitandola de cuando en cuando; al cabo de
alguas horas se deja posar, se decanta y Ultra.
Debe conservarse en vasos bien tapados, porque

24

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

el cido carbonico del aire podra combinarse


con la cal y trasformarla en carbonato. No con
tiene ms que un grano de cal viva por cada
onza de liquido.
Se usa interiormente el agua de cal en
bebida, mezclada con leche con alguna tisana
mucilaginosa, y esteriormente en fomentos,
inyecciones, etc.
- Esteriormente se usa U cal formando la
base del linimento leo calcreo , que tanto
se recomienda contra las quemaduras, y cuya
frmula es:
R. Agua de cal. . . .
Aceite de almendras
dulces

500gram. (1 cuart.)
60 (2onz.)

Se agita fuertemente en un vaso, se deja


reposar y se separa la masa klauda jabonosa
que sobrenada.
En general las farmacopeas prescriben mez
clar partes iguales del aeeite de almendras y
del agna de cal.
Aadiendo 250 partes de linimento leo
calcreo 4 de ludano de Sydenham, se ob
tiene el linimento calcreo opiado.

tiempo mucho ms que en la actualidad. Prescrbense, sin embargo, con alguna frecuencia
los polvos de ojos de cangrejos, que como todos
saben, no son otra cosa que concreciones cal
creas que se encuentran en el estmago de
los cangrejos (cncer astacus): se sofistican
con carbonato de cal asociado un poco de
fosfato de cal y de magnesia, cuya mezcla se
une por medio de gelatina. Estn no sofisti
cados los polvos de ojos de cangrejos , siempre
tienen las mismas propiedades.
El subcarbonato de cal entraba antes en di
versas preparaciones oficinales, llamadas ab
sorbentes, tales como los polvos de yuro com
puesto , la confeccion de jacintos, los polvos
ingleses, etc.
Fosfato de cal.
Es una sal insoluble, blanca, pulverulenta,
inspida. Forma casi en totalidad el asta (de
ciervo calcinada, que entra en la composicion
del cocimiento blanco de Sydenham. Por lo
dems, su accion teraputica es la misma con
corta diferencia que la del subcarbonato.
Sacarato de cal.

Carbonato de cal. (Subcarbonato de cal,


carbonato calcico.)
Esta sal es blanca, inspida, muy poco so
luble en el agua, y produce efervescencia con
los cidos algo fuertes. Se halla con abundancia
en la naturaleza; constituye el mrmol y la
creta. Unida al fosfato de cal, forma en parte
la base del esqueleto de los animales: el coral,
el ncar, las conchas de los moluscos, los ojos
de cangrejos, etc., estn compuestos casi esclusivamentc de esta sustancia.
El subcarbonato de cal se empleaba en otro

Esta sal debe sus propiedades la cantidad


verdaderamente enorme de cal que puede absor
ber el azcar en disolucion; tiene unsabor cus
tico muy pronunciado; se prepara saturando el
jarabe de azcar por la cal y llltrndole. Es per
fectamente trasparente, y no enturbia el agua.
Beral es el primero que le ha preparado, y
fijado la atencion de los mdicos sobre los
compuestos del azcar con sustancias medi
camentosas. Es una forma de administracion
muy cmoda, y que merece usarse con ms
frecuencia.

TERAPUTICA.

La cal es menos custica que la potasa y la sosa , y por lo tanto


rara vez se usa sola para producir efectos escarticos. Asociada con
partes iguales de jabon medicinal, servia antiguamente para cauterizar
verrugas y fungosidades, para deterger la superficie de ciertas lceras
carcinomatosas, y para destruir algunos tumores superficiales (Antiguo
Journal de mdecine, t. LXXX, p. 309). Ya hemos dicho arriba, al tra
tar de la potasa, que coa el nombre de custico de Vienase forman unos
polvos sumamente enrgicos, mezclando 0 partes de cal viva y 5 de
potasa, y que la teraputica quirrjica puede igualmente sacar mucho
partido de la pasta de Else, compuesta con el opio, la potasa y la cal.

CAL.

25

El Sr. Jobert ha usado con xito el custico de Viena en untura


contra los lobanillos.
El mdico ingls Osborne ha propuesto en el Dublin Journal un
nuevo medio de ustion de cauterizacion en reemplazo del moxa
ordinario.
Consiste este medio en el uso de la cal viva: pnese un trozo de esta
sustancia de unas 12 lneas de grueso, pero recien preparado (circuns
tancia indispensable para el buen xito) en un porta-moxa en un
naipe agujereado en su centro por una abertura circular, y se sita el
instrumento sobre el punto de la piel en que se ha de practicar la us
tion. Entonces se echan algunas gotas de agua sobre la cal, y esta se
esponja y desmorona inmediatamente, desprendiendo un calor cuya in
tensidad puede valuarse en unos 187, 5 de la escala termomtrica cen
tgrada ; por manera que es preciso retirar el aparato y la sustancia
alcalina antes que se desarrolle todo el calrico que debe producirse,
pues de lo contrario se desorganizara irremisiblemente el dermis en
todo su espesor. En vista de esto se deja conocer, que es fcil obtener
escaras ms menos profundas, segun el tiempo que se deje la cal en
contacto con los tegumentos despues de la instilacion del agua.
E! Sr. Osborne cree que en muchos casos debe preferirse este moxa
todos los dems que se han usado hasta ahora; porque produce ins
tantneamente un calor intenso, que tiene la ventaja de obrar rpida
y profundamente la vez, sin que los enfermos se asusten con el
aspecto del fuego y de las chispas que lanzan casi siempre los cuerpos
en ignicion.
Este lcali forma la base de la mayor parte de las pomadas depi
latorias, y entre otras de la que usan los hermanos Manon en la tia
para hacer caer los cabellos, pomada que ejerce al mismo tiempo una
accion curativa; y de los polvos depilatorios asociados al oropimente,
mezcla bastante peligrosa" y que causa accidentes terribles cuando se
usa para hacer caer los pelos que se presentan en superficies ulceradas.
Boettger, qumico distinguido de Francfort-sur-le-Main, ha sido
el primero que ha hablado del sulfhidrato -de sulfuro de calcio , como
de un depilatorio muy enrgico que poda ser til la teraputica.
Obtienese esta materia haciendo que una papilla, compuesta de 2
partes de cal apagada hidrato seco y o de agua , absorba hasta sa
turarse gas sulfhdrico. Se presenta en forma de gelatina de color
blanco verdoso.
Para usarle basta estender una capa del grueso como de una lnea
sobre la parte que se quiere despojar de sus pelos. Separando esta
pasta por medio de un cuchillo de marfil de un trapo, los dos tres
minutos de haberla aplicado, se encuentra la piel subyacente total
mente limpia de los pelos que la cubran, sin que haya resultado es
coriacion alguna ni otra lesion del epidermis, ni sentido el enfermo
ms que cierto escozor.
El Sr. Martens ha elogiado mucho esta sustancia contra la tia,
en una nota leda la Academia de medicina de Bruselas, recomen
dando aplicarla una dos veces al dia y dejarla cada vez tres cinco
minutos en contacto con las partes donde reside el mal.

Al paso que animamos a los prcticos ensayar este nuevo medio

26

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

cuando tengan ocasion , debemos tambien prevenirles que en ciertos


casos padece algo el epidermis, y que menudo determina la accion
del medicamento un poco de rubicundez y de dolor. Pero estos signos
de irritacion son siempre harto benignos! para contraindicar el uso de
semejante medio (Bulletin de V Academie de mdecine de Belgique).
Hufeland ha empleado contra la tia un compuesto de partos igua
les de aceite de olivas y de cal (Journ. de Leroux, t. XVI, p . 128).
Este linimento es muy ventajoso en el tratamiento de los sabaones
y de los herpes que van acompaados de viva picazon.
El linimento leo calcreo, que se compone formando un jaboncillo
con 1,263 partes de agua de cal, por 4 de aceite de almendras dul
ces, le ha aconsejado muy particularmente Velpeau en el tratamiento
de as quemaduras, y ha'reportado ventajas positivas en los tres pri
meros grados de las mismas ; es decir, aun en los casos en que, mor
tificada la piel en una ptrcion de su grosor, debe supurar y dar origen
la formacion de una cicatriz.
Cuando solo existe simple rubefaccion y aun vesicacion, producen
frecuentemente una resolucion muy pronta las unturas con el linimento
leo calcreo.
En una mujer de edad avanzada, que padeca una quemadura de
tercer grado en la parte anterior del pecho , iba haciendo progresos
alarmantes la debilidad , aumentada por la abundancia de la supura
cion , cuando la aplicacion del citado linimento dio por resultado la
desecacion de la parte , y en su consecuencia el restablecimiento de
las fuerzas , con una rapidez que no podia esperarse en un organismo
tan empobrecido (Bull. de thr., t. XIV, febrero, 1838).
Usase tambien con ventaja este linimento para calmar la cruel
picazon que ocasionan algunas enfermedades herpticas.
Eseriormente se usa el agua de cal con el mismo objeto que las
ligeras disoluciones de los subearbonatos de sosa y de potasa. No puede
negrsele grande eficcia para apresurar la cicatrizacion de las lceras
atnicas inveteradas de la piel, y para calmar la picazon de la misma
\ delas partes genitales. En gargarismo es til cuando las encas estn
ilandas y fungosas, y cuando la membrana mucosa que tapiza el velo
del paladar y las amgdalas padece una flegmasa anliguay poco intensa.
Interiormente se usa como la sosa y la potasa en las personas cu
yas digestiones son difciles, con tendencia la acidez. Pero es preciso
no olvidar en la prctica unadistincion importante: cuando el trastorno
de la funcion digestiva v acompaado de diarrea, cosa muy comun en
los nios , es preferible el agua de cal los carbonatos de sosa y de
potasa; porque su uso estrie ms bien que laxa, al cou'jario ce lo
que sucede con las dos sales alcalinas que acabamos de mencionar.
Cuando, por el contrario, la enfermedad del estomago va acompaada
de tendencia la astriccion, deben preferirse la sosa y la potasa.
Cualquiera que haya sido la celebridad litontrptica del agua de
cal, es evidente que no puede ser til sino cuando los clculos estn
formados de cido rico , pues cuando consten de sales calcreas ha .
de aumentar el mal.
En las diarreas crnicas y en las que estn sostenidas por la exis
tencia de ulceraciones en los intestinos delgados, y principalmente en

CAL.

l'T

los gruesos, se aconsejaba antiguamente el agua de cal en bebida


lavativa; y recientemente la ha preconizado de nuevo Bretonneau, de
Tours, para tratar las diarreas que retardan la convalecencia de los
dotinentricos y disentricos. En la dotinentera d comunmente Bre
tonneau el agua de cal la dosis de 1 2 onzas al dia, mezclada con
leche caliente y azucarada : en la disentera la usa del mismo modo;
pero simultneamente manda administrar al enfermo por maana y
tarde una lavativa, compuesta con 4 6 onzas de agua de cal, y 5
4 gotas de ludano de Rousseau.
Mongenot ha usado tambien con xito contra la coqueluche una
mezcla de partes iguales de agua de cal y de leche (Journ. gen. de
mdec., t. XLIV, p. 290).
Bse utilizado la cai custica , tal como se vende en el comercio,
para hacer baos de vapor de la manera siguiente : se envuelve un
pedazo de cal del peso de 1 2 kilogramos (5 6 libras) en un lienzo
grueso y muy mojado, y se le pone en la cama del enfermo, despues
de haber levantado y sostenido on arcos la sbana de encima y dems
cubiertas. En cuanto empieza la cal absorber el agua , se eleva su
temperatura, se forma vapor, y teniendo cuidado de aadir ms lqui
do de cuando en cuando , se obtiene una atmosfera de vapores muy
calientes , que rodea al enfermo y produce la misma serie de fenme
nos que el bao ordinario de vapor.
Por el mismo procedimiento se puede administrar una especie de
bao local , dirijiendo los vapores al sitio que se elija , aplicando
sobre l la tela, que contiene los fragmentos de cal.
Por este medio tan sencillo como econmico, hemos triunfado en
pocos dias; de diversos dolores reumticos , sobre todo de las regiones
lumbar y citica, que habian resistido otras medicaciones. Importa,
sin emhargo, que cuide mucho el enfermo de vigilar la accion de este
pequeo aparato y de separarle de vez en cuando de las partes donde
se aplica, si se hace demasiado intenso el desprendimiento de calri
co; pues de lo contrario , pudiera sufrir una quemadura. Para mayor
precaucion, aconsejarnos en este caso envolver la cal en una tela
gruesa doblada en muchos dobleces y dejarla algo floja. Por lo dems,
en vez de agua simple se puede usar un cocimiento de malvas, de
saco, etc., cuando se quiera llenar alguna indicacion particular.
Entre los carbonates calizos se usa solo el subearbonato. Forma la
base de las preparaciones llamadas absorbentes, de las cuales las ms
celebradas son los polvos de ojos de cangrejos y los magisterios de
coral y de ncar de perlas.
Los polvos de ojos de cangrejos son muy elicces contra los vmitos
y las diarreas de los nios; y en los adultos prestan tambien muy bue
nos servicios, cuando el estomago segrega gran cantidad de cidos y
exista al propio tiempo diarrea. Los polvos de ojos de cangrejos se dan
los nios de pecho la dosis de 20 60 centigramos (4 12 granos)
al dia, y los adultos la de 4 gramo? ( 1 dracma) en cada comida.
El fosfato de cal constituye casi en totalidad el asta de ciervo cal
cinada, que entra en la composicion del cocimiento blauco de Sydcnham : se d las mismas dosis , y goza de iguales virtudes que el
subearbonao.

28

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

En estes ltimos tiempos se han hecho acerca del fosfato de cal


investigaciones fisiolgicas, y aplicaciones prcticas tan nuevas como
interesantes.
Segun el distinguido qumico Sr. Mouries, desempea el fosfato de
cal en los animales un papel ms importante de lo que se creia antes
de ahora. Supone que adems de su influencia en la osificacion, ejerce
sobre la irritabilidad una accion especial, indispensable para la asimila
cion y la nutricion; y que por lo tanto, cuando su cantidad es demasiado
escasa, puede sobrevenir la muerte con todos los sntomas de la inani
cion, engendrar por lo menos la numerosa serie de afecciones que se
refieren al linfatismo. Las investigaciones y anlisis del Sr. Mouries le
han convencido de que la alimentacion de los habitantes de lasciudades
es por lo comun insuficiente bajo este aspecto, y de que en vez de 6
gramos (dracma y media) de fosfato de cal , que en su concepto serian
necesarios para las atenciones de la economa, la racion diaria de una
mujer en las grandes poblaciones solo contiene la mitad de esta dosis.
Como consecuencia de este hecho, ha comprobado el autor que la
leche de las mujeres que crian en las ciudades es pobre en sales fijas,
y sobre todo no contiene la proporcion necesaria de fosfato calcreo.
Resulta, pues, que el feto y el nio de tierna edad deben resentir
se considerablemente de la ausencia de este elemento indispensable
para su existencia y desarrollo, patentizndose as una de as princi
pales causas del enorme aumento de la mortandad de los recien na
cidos, y el origen de las tan numerosas como graves enfermedades de
los nios en las grandes poblaciones.
Pues bien, para remediar en gran parfe estas causas de males y de
mortandad, ha propuesto el Sr. Mouries introducir en el rgimen ali
menticio de las embarazadas, de las que crian y de los nios, ese
mismo principio nutritivo que se ha visto ser deficiente. Con este ob
jeto ha ideado asociar el fosfato de cal una materia animal de natu
raleza albuminosa, componiendo una preparacion en forma de smola,
que se prescribe como sopa las madres, las nodrizas las mismas
criaturas, cuando hay motivo para sospechar que los alimentos la
leche contienen poco fosfato calcreo, cuando el estado de salud del
nio parece exijir una dosis ms elevada de dicho principio.
En apoyo de estas consideraciones , puramente tericas , aduce el
Sr. Mouries cierto nmero de hechos, de los que resulta al parecer,
que este gnero de alimentacion ha producido por una parte disminu
cion en el nmero 'de recien nacidos muertos en ciertas familias, y por
otra menor proporcion de las enfermedades linfticas en los nios, y
hasta una influencia favorable en estas mismas enfermedades cuando
no se las ha podido prevenir.
.;
Entre la? afecciones que se refieren al linfatismo y pueden modifi
carse ventajosamente por dicha alimentacion proteino- fosfatada, in
dica el autor la .debilidad de nacimiento, la raquitis, las desviaciones
de la columna vertebral, las doformidades de los huesos, la denticion
tarda y e! crecimiento difcil.
Son seguramente muy ingeniosas estas ideas, y muy interesantes
las investigaciones que se refieren ; pero en cuanto ? sus resultados
prcticos definitivos y los servicios que deben prestar la higiene,

BARITA.

29

la profilxis la teraputica de las enfermedades de la infancia,


deben considerarse como problemas, cuya solucion depende de obser
vaciones ulteriores y de esperimentos ms circunstanciados.
Quizs no sea intil recordar con este motivo, que ya antes de las
investigaciones del Sr. Mouries habian propuesto algunos mdicos
administrar el fosfato de cal en ciertas enfermedades del sistema hue
soso, como la raquitis y la osteomalacia , sin que los resultados obte
nidos realizaran por completo las esperanzas que hiciera concebir esa
aplicacion, tan racional primera vista, de la qumica la medicina
prctica.
Sin embargo, preciso es aadir que la importancia de esta cuestion
la hace acreedora nuevo exmen , siendo de desear que la prepara
cion del Sr. Mouries, sometida nuevas pruebas, acredite a lin su uti
lidad en higiene y en teraputica, como alimento y como remedio.
El sacarao de cal, cuyo modo de preparacion hemos indicado al
tratar de los diversos compuestos calcreos, ha sido propuesto por pri
mera vez por el r. Capitaine , agregado la Facultad de Medicina
de Pars, y empleado por nosotros en el hospital Neoker para tratar las
diarreas crnicas de los nios. Est2 medicamento, que es en estremo
alcalino, no puede administrarse puro; se le mezcla con veinte trein
ta veces su peso de jarabe simple, que es la forma que debe preferir
se. El sacarato de cal saturado se d los nios la d-is de i 2
gramos (ts granos hasta media dracma) en las veinticuatro horas, y
los adultos la de 5 10 gramos (1 dracma hasta 2 y media).
En el hospital Neeker solemos poner en cada vaso de leche que
ha\ a de darse los nios de pecho, 50 centigramos (10 granos) de sa
carato de cal. lista precaucion nos ha parecido til, para impedir por
una parte que la leche se ponga cida tan pronto , y para disminuir
por otra la tendencia que tienen los nios la diarrea. Comparando
el sacarato de cal con el bicarbonato de sosa, que empleamos del
mismo modo y con el propio lin (vase sosa), nos ha parecido muy
preferible el primero .

BARITA.
MATERIA MEDICA.

La barita (protxido de bario) es de un color blanco alisado ; se presenta en masas porosas y se fu.ide con la mayor d.cultad. Es
nn alcali muy venenoso y custico ; espuesto al
aire absorbe agua y cido carbonico ; se disuelveentreintapartesde agua friaydiez hirviendo.
Fu descubierta en 1774 por Scheele ; se
obtiene descomponiendo el nitrato de barita
por el calor.
Se usa veces en disolucion al esterlor.

Linimento barluco.
R De
saturadade barta en frio. \ parte.
_ 3oeiie de olivas
6 id.
Carbonato de barita. Es blanco, insoluble
en el agua; forma la base de muchos remedios
antiherptlcos secretos. Se obtiene por la doble descomposicion del clorhidrato de barita y
el carbonato de sosa.
Clorhidrato de barita (Hidroolorato, muriato

30

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

de barita). Es producto del arte. Cristaliza al


aire libre, es soluble en el agua, y su sabor
acre y picante.
Segun los esperimentos de Brodie y Orla,
es uno de los venenos minerales ms enrgicos.
Esta sal , usada antes con bastante frecnen-

cia por los mdicas ingleses y alemanes, casi


no se emplea en el dia; debera sin embargo
merecer alguna atencion como agente teraputico. Lisfranc la ha preconizado en estos lili irnos
tiempos, y obtenido de su uso en el hospital de
ia Piedad resultados positivos.

TERAPUTICA.

El clorhidrato de barita goza, desde hace algunos aos, de cierta


reputacion en el tratamiento de los tumores blancos.
Crawford fu el primero que, en 1789, reconocio los buenos efec
tos de este remedio contra las escrfulas.
Pasado algun tiempo, el profesor Scassi, de Genova, hizo algunas
investigaciones sobre este medicamento. Als adelante Mojon , Mongiardini, Ferrari, etc., en Italia, han obtenido con l resultados satisfac
torios. ltimamente en Francia Lisfrauc, instigado por Pirondi, ha repe
tido en el hospital de la Piedad les ensayos de los prcticos italianos.
El modo de administracion ha sido el siguiente :
Empieza ordinariamente Lisfranc por la dosis de 30 centigramos
(6 granos) disueltos en 125 gramos (4 onzas) de agua destilada; el
enfermo toma una cucharada de esta disolucion cada hora, esteptuando la que precede y las dos que siguen las comidas. No debe olvi
darse que para que el enfermo pueda soportar la accion medicamen
tos^, es indispensable que se abstenga de .beber vino y del uso de
carnes, sometindose al del agua pura y una alimentacion vejeta!.
Al cabo de ocho dias, menos que sobrevengan accidentes notables,
se aumenta la dosis hasta 60 centigramos (12 granos) en la misma
cantidad de agua, continuando as gradualmente.
Este prctico ha llegado administrar dosis de o gramos (60
grnos).
Algunas veces sobrevienen consecuencia de la administracion del
clorhidrato^ barita dolores en la region del estmago, nuseas, vmitps^etc.; y entonces es preciso suspender su uso por algunos dias.
Talesaccdeates , sean primeros sntomas de envenenamiento, se
disipan fcilmente con la clara de huevo , con el vino azucarado,
que aconseja Pirondi. (Btttldin thrap., 1856, t. X, entrega 11.a)

lihiNa.
La lithina, xido de lithio, fu descubierta en 1817 por el seor
Arfwedson, en tres minerales de la isla de Uso, en Suecia: la trifa-Tia , la petalita y la turmalina roja. Posteriormente se ha hallado esta
sustancia en otros minerales , y principalmente en una variedad de

LITHINA.

31

mica llamada lepidobta, y en la trifilina. Por ltimo , anlisis recien


tes han demostrado la lithina en cierto nmero de aguas minerales
de base alcalina, .y especialmente en las de Carlsbad , de Marienbad,
de Kissingen, de Ems, de Toeplitz y de Vichy.
La lithina es una sustancia blanca, cristalina, de sabor custico
y de una reaccion alcalina pronunciada, muy anloga la potasa y
la sosa. Aproxmase mucho estas bases por algunos de sus caracte
res simples, y por otros la magnesia y la cal. Davy estrajo de la
lithina el lithio, que es un metal muy oxidable al aire , parecidsimo
la plata por su hermoso color blanco , y notable por un carcter
particular, cual es su escasa densidad, muy inferior la del agua y
la de todos los lquidos conocidos.
Poco tiempo b que el Dr. Garrod, mdico ingls, introdujo la
lithina en la teraputica. Segun este autor, que ha publicado un no
table tratado de la gota, debe esta sustancia prestar importantes ser
vicios la teraputica. La considera sobre todo como un remedio
utilsimo en la ditesis gotosa , en la cual dice que ejerce una accion
parecida la de la potasa y la sosa ; pero ms ventajosa todava.
Entre los diversos compuestos que tienen por base la lithina, reco
mienda particularmente el Sr. Garrod el proto-carbonato. Esta sal
difiere de los dems carbonatos alcalinos en que es poco soluble en
el agua; pero un esceso de cido carbnico aumenta su solubilidad.
Su sabor es muy anlogo al del bicarbonato de sosa. Como el equiva
lente de la lithina es corto , resulta que el lcali y su carbonato tienen
la propiedad de neutralizar enrgicamente los cidos.
"Pero la propiedad de la lithina en que deseamos se lije principal
mente la atencion , es la facilidad con que disuelve el cido rico,
siendo el urato de lithina el ms soluble de los ratos. Ya se deja
conocer que esta notable propiedad debia naturalmente inducir uti
lizar la sustancia de que hablamos en la ditesis gotosa , en la que
existe un predominio evidente de cido rico y de uratos muy poco
solubles, que como es sabido, constituyen la principal materia'dc las
concreciones articulares.
No nos es dado esponer aqu minuciosamente los esperimentos
hechos por el Sr. Garrod , para demostrar la virtud disolvente de la
lithina respecto de los uratos, y sobre todo para dar conocer con
preeision las diversas proporciones de urato de sosa que se hacen
solubles, segun que se emplean tales cuales sales de lithina, como
el carbonato, el ulfuro e.l cloruro , ya comparados entre s , ya con
las sales correspondientes de potasa de sosa.
Bstenos decir, que estos esperimentos hechos en cabezas de
huesos erizadas de nudosidades gotosas , en ligamentos infiltrados
de urato de sosa, han demostrado generalmente la superioridad de
las sales de lithina , sobre las dems alcalinas ensayadas al propio
tiempo. Bueno es con todo advertir que estos resultados qumicos,
aunque muy lisonjeros primera vista, no deben sin embargo consi
derarse como pruebas positivas de la eficcia teraputica de los agen
tes esperimentados, siendo la clnica la que debe dar el tallo defini
tivo sobre esta cuestion.
Pero siendo la lithina un medicamento recien importado, que

32

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

nosotros no hemos ensayado aun, nos limitamos consignar la opinion


del Sr Garrod, quien despues de concienzudos estudios y de numero
sos ensayos, concede un verdadero valor este nuevo agente. Y como
por otra parte, importa dar conocer de un modo excto las princi
pales- indicaciones teraputicas y el mejor modo de administrarle,
creemos que lo mejor ser copiar del mismo autor que nos ha servido
de guia para la redaccion de este artculo, las siguientes lneasj
Hace algunos aos que el l)r. Garrod aconseja interiormente el
carbonato de lithina en los casos de ditesis rica con produccion de
clculos y en la gota crnica , obteniendo siempre los ms satisfacto
rios resultados. Tomado dos tres veces al dia la dosis de uno
cuatro granos disueltos en agua, no produce fenmeno alguno fisiolgico directo; pero en los sugetos que espelen arenillas ricas, ejerce
una influencia notable, disminuyendo la abundancia de los depsitos
y aun nuciendoles cesar enteramente. Por lo dems, como nunca. ha
determinado su ingestion accidentes desagradables, le considera el
Sr. Garrod como el remedio ms propsito para retardar los ataques
de gota y mejorar el estado de los entumios.
Ya se administre el carbonato de litbina ya cualquier otra sal
de esta base , se le deber dar en forma de polvo, disuelto en cierta
cantidad de agua comun mejor gaseosa. Cuando es necesario pres
cribir una gran cantidad de lcali , se podr asociar el carbonato de
lithina con cualquier sal de potasa, como el carbonato el citrato,
eiijiendo siempre el agua gaseosa como vehculo. Por ltimo, hay
casos en que se calman los dolores gotosos con aplicaciones locales, y
tambien entonces merecen tomarse en consideracion las preparacio
nes de lithina. > (Union madicate, 12 diciembre, 1862.)
Por ltimo , el Sr. Ure ha propuesto utilizar el carbonato de
lithina para inyecciones en la vejiga, como disolvente de los clculos
urinarios.
Terminaremos por una reflexion que no deja de parecemos impor
tante , y es que acaso ninguna de las aguas minerales recomendadas
como verdaderamente eficces en las afecciones gotosas, deja de con
tener cierta proporcion de lithina, demostrada .p'or el anlisis qumica,
juntamente con otras sustancias alcalinas.
No pretendemos seguramente que esta consideracion sea una
prueba decisiva favor de la virtud antigotosa de la lithina, y menos
aun de su preeminencia sobre los dems agentes del mismo orden; pero
no se dejar de convenir en que esta consideracion, agregada los
datos que suministra la qumica y los resultados clnicos obtenidos
ya, es ms que suficiente para invitar nuevos ensayos y aun para
autorizar legtimas esperanzas.

AMONIACO.
MATERIA MDICA.

El amoniaco es el producto de la combina


cion de 2 volmenes de azoe con 6 de hidro
geno. Es nn gas incoloro, de un olor vivo,
penetrante y caracterstico , de un sabor acre
quemante y un poco corrosivo. Su densidad es
de 0,591. Es muy soluble en agua, pui,s segun
Davy, le basta un volmen 670 veces.menor
que el suyo.
Tiene sin embargo tan poca afinidad con el
agna, que se escapa continuamente de su diso
lucion; de manera que estando esta en frascos
destapados, al cabo de poco tiempo solo queda
ra en el agua una corlisima poreioii.de amo
niaco o de carbonato amoniacal. Es, pues, nece
sario reconocer por medio del areometro la fuer
za de la disolucion antes de hacer uso de ella.
Amoniaco lquido. (lcali voltil , lcali
voltil fluido, espritu de sal amoniaco.) Es
una disolucion ms 6 menos saturada del gas
amoniaco en el agua; tiene las mismas propie
dades que el amoniaco gaseoso. Es incoloro,
trasparente, fuertemente alcalino, y su olor
sumamente penetrante insoportable.
Preparacion. Se obtiene el amoniaco lqui
do descomponiendo el sulfato o clorhidrato de
amoniaco por medio de la cal.
La cal se combina con ei cido sulfiirico 6
con el clorhdrico, y se recibe el amoniaco en
estado de libertad en frascos que contienen
agua.
La F. F. manda na hacer uso sino del amo
niaco que marque 2-2 o 25' del areometro de
Baum .
El amoniaco se emplea frecuentemente en
medicina bajo diversas formas. Entra en un
sin umero de preparaciones oflcinales, sien
do las siguientes las que presentan mayor in
ters:
Pomada amoniacal 6 de Goniret.
R. De sebo
. . 1 parte.
manteca
1 id.
ameniaco 25. . . 8 id.
TOMO U.

nerrftase e! sebo y la manteca en un frasco


de boca ancha; adase el amoniaco; tpese en
seguida, y agtese vivamente la mezcla; sumr
jase esta en agua fra, teniendo cuidado de
agitarla de cuando en cuando hasta que se
enfrie la pomada. Esta frmula de la F. F.
est escasa de ponnnnores, como lo hemos
demostrado en el Journal des connaissaiices
mcdico-ckrurgicalss jnlim. 6, diciembre,
1839;. He aqu nuestra formula:
R. De manteca fresca, i
aa. 16 gram. (4 drac.)
amoniaco 22'. i
-sebo
24 (ldrac.)
Se derriten primero la manteca y el sebo en
un frasco, sumerjido al efecto en agua calien
te; despues se agita un poco: derretida la man
teca, se deja enfriar lentamente hasta que
adquiera un color ligeramente opalino. Enton
ces se vierte el amoniaco.
Hecho esto es preciso tapir el frasco, atarle
con bramante, y agitarle despues hasta que la
manteca y el amoniaco combinados formen una
masa manera de crema. Si la pomada apare
ciese grumosa, habra que sumerjirotra vez el
frasco en agua caliente, y hacer sufrir la
mezch nuevas agitaciones uno o dos minutos.
Si por el contrario apareciese la pomada muy
diluida se colocar inmediatamente la vasija
bajo un caito de agua fra, hasta que se refres
que bien.
Aconsejamos que nunca se liaga de una vez
ms de onza y media de pomada, y que se con
serve en un frasco con tapon esmerilado, que
pueda contener por lo menos de 3 i onzas.
Todas estas minuciosidades respecto la pre
paracion no carecen de utilidad.
Segun algunos esperimentos que hemos
practicado en el hospital Necker, parece que
se obtienen resultados ms constantes aa
diendo la mezcla media o una dracmadesebo
de carnero. Diremos, por ltimo, Jjue la poma
da amoniacal debe tener un color blanco bri-

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

liante, y presentar un aspecto homogneo, es


decir el ile la cremr, porque si tiene grumos
ha sido defectuosa la preparacion: en este caso
el amoniaco no se ha combinado, y cuando se
aplica la pomada & la piel, se escapa quedando
solo la manteca y el sebo. La homogeneidad
de la pomada es a condicion esencial de su ac
tividad. Debe tener una consistencia tal, que
no se licue a una temperatura de 33* centgra
dos, es, decir, la ms elevada del cuerpo lumano. Esta circunstancia es tambien muy im
portante, porque la pomada demasiado blanda
se corre las partes inmediatas que hubieran
debido respetarse. Hemos insistido tanto en
todos estos pormenores , en razon de la gran
dilicultad que presenta la preparacion de la po
mada amoniacal, y de su conocida utilidad en
la teraputica esterna.'

Blsamo Opodeldoclt.
R. De jabon de grasa de ternera.
32 partes.
alcanfor
24 id.
amoniaco lquido. ...
8 id.
esencia de rocero. ...
6 id.
esencia de tomillo. ...
4 id.
_ alcohol 86' (34 Cart.). . 25O id.
Se disuelven las esencias en el alcohol, y se
destilan al banodemara hasta sequedad; se
pono el producto dla destilacion en un matrz
con el jabon bien raspado ; se disuelve este al
calor del bto de mara; se aade y desle el
alcanfor, y luego el amoftaco. Se filtra en ca
liente, y se recibe el lquido en frasquitos lar
gos y deboca ancha, cerrndolos inmediata
mente con un tapon untado previamente con
cera, o mejor aun, cubierto eon una hoja do
estao (Soubeiran).

Agua de Luce.
R. De aceite de succino rectifi
cado
8 partes.
jabon blanco
4 id.
blsamo de la Meca. . .
4
id.
alcohol 88'
192
id.
Hgase macerar por espacio de ocho dias,
fltrese, y consrvese para el uso. Se prepara
el agua de Luce, aadiendo una parte de la
tintura precedente 16 de amoniaco lquido
22'.
El jabon no entra en todas las formulas del
agua de Luce; pero hace ms fija la mezcla
lacticinosa. (Soubeiran).
Se prepara tambien un linimento voltil o
amoniacal con 125 partes de aceite ds olivas,
T 16 de amoniaco liquido 22*. Se efecta

la mezcla en una redoma, y se conserva bien


tapada.
Si antes de aadir el amoniaco se disuel
ven en el aceite 8 partes de alcanfor, se tiene el
linimento voltil alcanforado, cuyo uso ea bas
tante frecuente.
Se usa igualmente el aleotal amoniacal
(licor de amoniaco vinoso), cuya preparacion es
como sigue:
R. De amoniaco lquido Su* cent., i parte.
alcohol 86 (34' Cart.) . . 2 id.
Mzclese.
Se aade algunas veces un aceite voltil,
ya de ans, ya de clavo o de limon. Usase con
bastante frecuencia para preparar tinturas con
el asaftida, la valeriana, etc.
El amoniaco lquido forma la base de la pocioii auli-cida de Chevalier.
R. De agua destilada. 16Ugram. (5 onz. y aed.)
.agua de menta. 16 (mcd: onz.)
amoniaco l
quido. ... 3 gotas.
Mzclese para tomar en dos veces.
Aadiendo 12 gotas de amoniaco en vez de
las 3 de la formula anterior, se obtiene la
pocion conlra la embriague.
Carbonato de amoniaco.
Esta sal se conoce tambien con los nombres
antiguos de lcali voltil concreto, sal voltil
de Inglaterra , etc. , y con las denominaciones
ms modernas de sul/cariionato, sesquicarbonul0 ie amoniaco.
Es blanco, de un color amoniacal muy pro
nunciado, y soluble en dos veces su peso de
agua. Se volatiliza sin descomponerse.
Se le obtiene tratando el clorhidrato de
amoniaco por el carbonato de cal.
La accion del sesquicarbonato es con corta
diferencia la del amoniaco; su actividad mucho
menor. Esta sal alcalina entra en la composi
cion de las golas ceflicas inglesas, del alcoho
lado aromat ico 'de Silvio, del agua de asta de
ciervo compuesta, etc.
Forma tambien parte del cerato de Rochoui
contra el croup, cuya formula es:
R. De cerato sin agua
sesquicarbonato de amo
niaco

Mzclese.

8 partes.
1

id-

35

AMONIACO.
Clorhidrato de amoniaco. (Hidroclorato, mu
riato de amonaco : sal amoniacal.)
Es blanco, inodoro, de un sabor acre, pican
te y urinoso ; cristaliza en cabos en octaedros;
se disuelve en cerca de tres veces su peso de
agua lo', y en un peso igual de agua hirvien
do. Es mucho menos soluble en e! alcohol,
enteramente voltil, y el fuego no le des
compone.
La sal amoniacal del comercio se presenta
bajo la forma de panes redados , complanados,
del aspecto del hielo , y que parecen ligeramen
te flexibles al intentar su rotura por medio del
martillo. Se halla i veces teida por una mate
ria fuliginosa. Se la purifica por disolucion
cristalizacion.
Se obticne'esta sal tratando el sulfato de
amoniaco por el cloruro de sodio.
El clorhidrato de amoniaco fu en otro
tiempo de un uso teraputico muy frecuente.
Entra en la composicion del vino antiescorbti
tico , de los polvo de Leayson , del collar de
Morana , etc.
Se forman tambin con esta sal sacos
irritantes y resolutivos, compuestos de cal
apagada y de sal amoniaco en cantidades igua
les. Se mezclan ambas sustancias ,- y se as
coloca entre dos capas de algodon, que se
entren despues con ana tela fina agujereada.
Polvos contra el bocio.
Cal apagada
2 partes.
Clorhidrato de amoniaco. . 2 id.
Muro de potasio. . . . 1/200

Acetato de amoniaco.
Es blanco , inodoro , de un sabor aere , y
muj soluble en el agua y en el alcohol.
El acetato de amoniaco no se usa en medi
cina en el estado slido ; solo se emplea en
forma liquida , constituyendo asi el medica
mento conocido antiguamente con el nombre
de espritu de Minderero.
Se le obtiene en el estado liquido, segun la
frmula de la F. F. , saturando el cido ntrico
por el carbonatode amoniaco puro , hasta obte
ner un Huido incoloro , neutro , cuya densidad
sea de 1,036. Mas preparndole asi son mucho
menos activas las propiedades del acetato de
amoniaco, pues le falta aquel aceite pirogena
do que poseia cuando se usaba el mtodo anti
guo de preparacion, que era el siguiente: le
disolva en vinagre destilado, con la precaucion
de separar durante la destilacion los dos pri
meros tercios del producto, por ser demasiado
acuosos, el carbonato de amoniaco cargado de
un acee empircumtico, tal como lo suminis
tra la destilacion del asta de ciervo (sal voltil
de asta de ciervo). El acetato de amoniaco
preparado de este modo era, como queda
espuesto, mucho ms activo: sin razon, pues,
ha modificado la F. F. la frmula de esta anti
gua preparacion (Soubeiran).
Por otra parte el Sr. Dumas ha hallado por
medio del anlisis, que el acetato de amoniaco
preparado con el espritu voltil di asta de
ciervo contiene, adems de las materias erapireumticas, una corla cantidad de ter cia
nico (cianato de ter).

TERAPUTICA.

El amoniaco lquido (lcali voltil , lcali voltil fluido , espritu de


sal amoniaco) es un veneno irritante de los ms violentos. Examina
remos primero su utilidad teraputica como irritante , indicando
despues sumariamente su uso interno.
Del uso del amoniaco como medio esterno.
Aplicado la piel el amoniaco en su estado de mayor concentra*
cion, produce con rapidez una sensacion de escozor, seguida de rubi
cundez, de flictenas, y ltimamente de escara. Esta preciosa propie
dad es muy til lo prcticos , y diariamente , cuando necesitamos

50

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

producir una vesicacion rpida, recurrimos al amoniaco con preferen


cia al agua caliente , al alcohol inflamado , y otros medios cuya in
tensidad de accion no es tan fcil de apreciar. La misma sustancia se
emplea tambien en !os casos en que es preciso producir en la piel una
rubefaccion poco duradera.
Para determinar este ltimo efecto, se impregna de amoniaco un
pedazo de franela, y se frota con fuerza la parte donde se intenta pro
vocar la rubicundez. Cuando el amoniaco marca de 18 25, bastan
por lo comun cinco minutos para obtener el efecto que se desea en una
piel fina y vascular ; pero se necesita ms tiempo cuando el lcali es
dbil, grueso el epidermis. El eritema determinado por este medio,
rara vez dura ms de dos horas.
Pero cuando se clesea producir la vesicacion, debe. ser diferente la
conducta del prctico. Se han aconsejado diversos procedimientos:
unos frotan la parte con una franela con un pedazo de lienzo, hasta
que el epidermis se levante, cuyo medio produce con seguridad el
efecto; pero no es aplicable sino enfermos privados de sensibilidad,
pues en los casos en que esta es esquisita, el dermis se halla descu
bierto en algunos puntos, determina el contacto del lcali voltil do
lores muy vivos: otros aplican un pedazo de papel de estraza empapa
do en amoniaco, pero sin ningun resultado. Nosotros empleamos
habitualmente el procedimiento que sigue : preparamos una compresa
doblada ocho diez veces, de la forma y magnitud conveniente; la
empapamos en amoniaco que marque por lo menos 22 , y la aplicamos
sobre la parte; despues, de minuto en minuto y medida que el amo
niaco se evapora , aadimos una nueva cantidad , con el un de man
tener la compresa constantemente impregnada de l.
Por lo comun basta un cuarto de hora para producir la vesicacion.
Sin embargo, sucede veces que pasa media hora y aun yna, sin
obtenerse el electo deseado; lo cual depende sin duda' alguna de que
el amoniaco, que est en contacto con la piel , pierde instantneamen
te su actividad por la rpida volatilizacion del gas; y la prueba ms
concluyeme de que as sucede es que , si el gas amoniaco se asocia
un cuerpo craso, tal como el aceite, y sobre j)do la manteca, tiene
lugar la vesicacion con mucha ms prontitud , que cuando se emplea
el mtodo anteriormente indicado, til Dr. Boniface ha imaginado un
escelente medio para impedir la volatilizacion del amoniaco. Impregna
de lcali voltil una rodela de agrico olicinal. Sabido es que una de
las superficies de esta sustancia es blanda y esponjosa, y la otra densa
y lisa : aplica sobre la piel la superficie esponjosa, y la impermeabili
dad de la otra impide que se escape el gas, haciendo que la vesicacion
se efecte casi con tanta rapidez, tomo si se hubiese empleado un
linimento pomada amoniacal.
El Sr. Bretonneau se vale hace mucho tiempo de un dedal lleno de
algodon cardado, empapado de amoniaco, lo que viene ser igual,
de un vasito de hoja de lata.
Este modo de aplicacion aumenta tambien la actividad de la po
mada amoniacal , y por lo tanto aconsejamos acudir l.
Nos ha parecido tanto ms importante insistir en estos medios,
cuanto que la preparacion de la pomada amoniacal es larga y muy di

AMONIACO.

37

fcil, y po- otra parte, en la generalidad de los casos importa mucho


no perder un solo momento.
En cuanto la pomada amoniacal bien preparada, se coje con una
esptula y se modela una pequea masa de dimetro proporcionado
al de las partes enfermas, pero que rara vez escede del de una peseta.
En el momento que se aplica -la pomada la piel , produce una sen
sacion de frio muy pasajera, que es reemplazada por otra de calor, y
luego de picazon. Esta sensacion no es ni con mucho tan penosa como
podra presumirse, atendida la rapidez con que se efecta la vesica
cion; antes al contrario, nunca manifiestan los enfermos esperimontar
con ella un verdadero dolor. Pasados cinco, diez quince minutos, se
separa el epidermis del dermis; lo cual sin embargo ofrece algunas
escepciones, dependientes principalmente del sitio en que ce aplica
el vejigatorio y de la actividad de la pomada. Antes de separar el
custico, es preciso esperar que aparezca su rededor ua areola ro
jiza. Este eritema es indicio cierto de que empieza a formarse la flic
tena; de consiguiente, dejando ms tiempo el amoniaco en contacto
con la piel , sera muy posible la formacion de una escara superficial!
Cuando se ruita a pomada, ora est levantado el epidermis y for
mando una sola flictena, ora arrugado, hallndose la serosidad conte
nida en muchas clulas : en este ltimo caso conviene hacer previa
mente algunas fricciones sobre el epidermis ; pues as se desprende
ms completamente , y los pliegues (;ue se le hace formar permiten
cojerle con los dedos /arrancarle con ms facilidad. El dermis que se
descubre debe ofrecer un color rojo claro ; porque si es rojo subido y
se halla salpicado de equimosis pequeos, debe inferirse que por haber
estado el amoniaco aplicado demasiado tiempo, ha producido una
escara superficial.
La aplicacion de los vejigatorios amoniacales se hace de ordinario
con el fin de administrar los medicamentos por el mtodo endrmico.
Despues de colocar la sustancia medicamentosa sobre el dermis des
nudo, se procede la cura del modo sisuienlc : se aplica un pedazo
circular de tafetan gomado de espadrapo aglutinante, con el fin de
conservar la humedad impedir que se seque la superficie del veji
gatorio , y se cubre en seguida la parte con otro de tafetan ingls de
mayor dimetro que el anterior.
A la segunda cura se encuentra la superficie del vejigatorio cubier
ta por una falsa membrana de color blanco 'amarillento , que escede
algunas veces el nivel de las partes inmediatas, y que otras, ms del
gada, se conserva al del epidermis, aparece ms hundida. Esta falsa
membrana, cuya existencia es constante, vara solo en sus diversos
grados de grosor, que estn siempre en razon directa de la actividad
de la pomada, de la duracion de su permanencia sobre la parte, y del
tiempo que ha mediado entre la primera y la segunda cura. Es indis
pensable separar semejante concrecion, pues d.e otro modo no podran
absorberse bien los medicamentos.
Durante los tres primeros das se remueve con facilidad la falsa
membrana, que se reproduce cada cura; pero al cuarto quinto
suele contraer ntimas adherencias con el dermis subyacente, adqui
riendo cierta organizacion. Hcia el sestodia ya no se percibe ms que

38

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

una especie de cicatriz rojiza, que desaparece despues comp'etamente.


Pero si la pomada permanece largo tiempo en contacto con la piel,
el resultado suele ser una escara superficial, que no se desprende sino
con mucha dificultad, y que d lugar una cicatriz indeleme. As es,
que cuando se quiere emplear el amoniaco como custico , se deja la
pomada en contacto con la piel por espacio de media hora, y aun ms.
De todos modos, este medio de cauterizacion es menos rpido y seguro
que el uso combinado de la potasa y la cal.
Diariamente nos servimos de la accion rubefaciente del amoniaco,
para estimular las lceras atnicas , para refrescar ciertas fstulas,
Sara escitar la piel con el objeto de disipar los tnfartos crnicos, los
olores reumticos , etc. , solamente para provocar en una parte
cualquiera una fluxion derivativa.
Se ha empleado ta accion custica del amoniaco contra la gesticula
cion dolorosa, por Herber de Nastaesten , imitacion deThilenio (Biblioth. md., t. III, p. 102), y contra los dolores de muelas proceden
tes de caries. Gondret ( Considerations sur l'nsage du feu el sur un
nouvel ptspastique, Pars, 1819) la ha utilizado con muy, buen xito
para cauterizar profundamente la piel del crneo, con el fin de curar
afecciones crnicas del cerebro, cataratas incipientes, amaurosis, etc.
Se habia observado que el amoniaco, puesto en corla cantidad en
un colirio, era muy til para el tratamiento de gran nmero de oftal
mas agudas y crnicas ; la analoga condujo Pringle aconsejarle
en la angina la dosis de media 1 onza por cuartillo de lquido en
gargarismo ; y en nuestros dias hemos visto Gondret tratar la tia
con lociones amoniacales muy enrgicas: medicacion que ha sido
provechosa, pero que ha hecho pagar la curacion con dolores inso
portables. Girard, de Lyon, le aconseja diluido en agua para prevenir
la inflamacion en los casos de quemadura ; y Mrat y de Lens han
empleado el mismo medio para curar los flujos blancos idiopticos,
poniendo en el lquido de la inyeccion una corta cantidad del medi
camento. Lavagna , por el contrario , determinaba con l un flujo
leucorrico de la vulva y oe la vagina, en cuya consecuencia no
tardaba en presentaise la menstruacion : tal era el tratamiento que
empleaba en la amenorrea y Nisato se manifiesta muy satisfecho de
haberle adoptado. La inyeccion de que se servia era la siguiente : le
che, 500 gramos (1 cuartillo); amoniaco, 8 15 gramos (2 4dracmas).
El Sr. Aran , que ha repetido menudo las inyecciones amonia
cales propuestas por Lavagna y por Ashwel , afirma que le han dado
resultados muy notables en jovenes doncellas que menstruaban con
dificultad. Pone 10 12 gotas de amoniaco en 1 onza onza y media
de leche tibia, y aumenta 5 gotas cada dia hasta que se haga difcil
de tolerar la accion irritante, pudiendose llegar as hasta 50 y 60
gotas en las personas poco irritables. Se hacen las inyecciones por la
noche al tiempo de acostarse, ponindose la enferma de modo que
pueda retenerse el lquido al menos diez minutos, y rejiltindolas
muchos dias seguidos, y en ocasiones dos veces al di.
Pero si el amoniaco empleado tpicamente ha sido veces til
para restablecer el flujo menstrual, La Pira, al contrario, le considera
como un medio hemosttico cuando se le diluye en cuatro partes de

AMONIACO.

39

agua; y Girard, de Lyon, le prescribe en inyeccion la dosis de una


dracma por libra de agua , contra el cncer ulcerado de la matriz,
para disminuir la fetidez de la supuracion, calmar los dolores y hacer
menos copiosas y frecuentes las hemorrgias.
Por ltimo, se ha aconsejado y se emplea comunmente el amonia
co, ya puro ya diluido en agua, para cauterizar lavar las heridas
hechas por animales rabiosos venenosos; medicacion intil, como
lo han demostrado ios numerosos esperimentos del ilustre Fontana, y
perjudicial bajo el concepto de que puede inspirar una funesta segu
ridad , impidiendo hacer uso de medios ms activos.
El carbonato y el clorhidrato de amoniaco son las nicas sales
amoniacales de que se sirve la teraputica quirrjica. El carbonato,
aplicado al esterior, puede, como el amoniaco, producir prontamente
todos los grados de la irritacion, desde la rubefaccion hasta la caute
rizacion. Chaussier le ha creido preferible la pomada de Gondret,
que pierde en pocos dias sus propiedades (Mrat y de Leus, Diction.
de mal. md. , t. I, p. 245).
El clorhidrato se emplea esteriormente en los mismos casos que el
amoniaco , con la diferencia de que nunca puede llegar producir la
cauterizacion. Se prescribe-sobre todo como estimulante local, disuelto
en agua , en cocimientos escitantes y en vino tinto. La disolucion de
hidroelcrato de amoniaco es uno de los resolutivos ms poderosos de
que puede echarse mano en los casos de contusion, de fractura, de
lujacion, de sabaones, de infartos crnicos y escorbticos, de tumores
de diversa naturaleza , etc. , etc. Se disuelven de i 5 60 gramos (4
dracmas 2 onzas) de sal en 1,000 gramos (2 libras, 10 onzas) de
agua, segun el grado de actividad que quiera darse la disolucion.
Desde hace algunos aos se ha recomendado la inspiracion del
gas amoniaco en una multitud de enfermedades, y especialmente
en algunas afecciones de las vas respiratorias. Ya'Fouquier habia
ensayado con buen xito el uso de vapores amoniacales , en ciertos
catarros acompaados de grave opresion , y mejor todava en el trata
miento de los asmas nervioso y hmedo ; prctica cuy?, utilidad con
firmaron los esperimentos hechos con gran perseverancia por Lionet
de Corbeil.
Habiendo observado Smee que los vapores desprendidos e un
frasco lleno de amoniaco custico lquido determinan en las membra
nas mucosas de los ojos, de la nariz, etc., una irritacion de cuyas
resultas se manifiesta* una abundante secrecion de lquido en la "su
perficie de estas membranas, concibiola idea de hacer algunos ensa
yos sobre la accion teraputica de estos vapores.
La accion inmediata de estos gases introducidos mediante la inha
lacion es determinar una secrecion, que sirve para lubrificarla mem
brana mucosa, que antes estaba seca cubierta de Bucosidades es
pesas y glutinosas: obran, pues, enteramente como un espectorante.
En cuanto las enfermedades en que son tiles estas inhalaciones
(casi siempre de un modo paliativo solamente, lo que sin embargo no
deja de ser una gran ventaja para el enfermo , no menos que para el
mdico) indica el autor las siguientes:
i. Ronquera crnica, especialmente de resultas de la grippe.

40

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

2. Angina tonsilar incipiente : cuando empieza manifestarse la


dificultad de la deglucion , bastan dos tres inhalaciones para evitar
el ulterior desarrollo de la enfermedad.
5. lceras sifilticas de la .garganta, particularmente cuando el
estado de ios enfermos no permite acudir otros medios.
4. En la forma de asma en que estn frias las estremidades, el
ulso dbil y las fuerzas del individuo tan deprimidas, que parece inicado el uso interno del carbonato de amoniaco , procura un alivio
inmediato la inhalacion del gas de que tratamos.
5. En los casos en que por el influjo del frio esperimentan las
vas areas una sensacion particular de constriccion , parece que el
gas amoniaco disminuye y disipa el espasmo, y por consiguiente
facilita la respiracion.
6. El gas amoniaco es un antdoto inmediato de ciertos venenos,
como por ejemplo de! bromo, que deprime con tanta rapidez la vita
lidad de la sangre y la actividad del corazon. De un modo parecido
obra cc-ntra el cido hidrocinico.
Hllase , por el contrario , contraindicado el gas amoniaco en los
casos de fiebre y de inflamacion aguda, aun cuando se halle e) asiento
del mal lejos del aparato respiratorio ; porque el amoniaco absorbido
obra como irritante sobre todo el organismo. (The Lond. md. Gaz.)
ltimamente han modificado esta medicacion algunos profesores,
que para curar el asma nervioso , el catarro capilar y la coqueluche,
tocan la membrana mucosa de la faringe con un pincel empapado en
amoniaco lquido. Ea algunos enfermos susceptibles, la aplicacion in
mediata del gas amoniaco determina en el momento tal espasmo de la
glotis, que puede suspenderse la respiracion algunos segundos, y
parecer gravemente amenazada la vida del paciente.
Por lo tanto, debe hacerse al principio esta cauterizacion de la
faringe con amoniaco muy debilitado . dejando para ms adelante el
uso de este lcali concentrado. Algunos mdicos obtienen iguales re
sultados cauterizando la bveda palatina. En nuestro concepto debe
preferirse por punto general este ltimo procedimiento , porque sin
esponer los enfermos tanto riesgo como la cauterizacion farngea,
d exctamente los mismos resultadas.
Para hacer esta cauterizacion, se toma un pincel , que se empapa
primero en agua y luego en amoniaco, y despues de comprobar por
medio del olfato que no desprende demasiado vapor , se le aplica al
velo del paladar la bveda palatina, recorriendo rpidamente su
superficie. Bastan tres cuatro segundos.
Por lo comun, despues de un momento de ansiedad y de un golpe
de tos , seguido de la espectoracion ms menos abundante de una
mucosidad con estrias sanguinolentas, siente el enfermo un alivio bas
tante notable, cesando la disnea y alejndose, si existan, los accesos
de sofocacion. Cierto que esta remision suele ser temporal; pero tam
bien veces se contienen los ataques de asma, y aun, segun ciertos
mdicos , se obtienen por este medio curaciones completas.
Terminaremos diciendo, que el procedimiento ms sencillo y que
ms habitualmente usamos, es poner en la habitacion de los enfermos
un vaso con agua ligeramente cargada de amoniaco, cuyo medio nos

AMONIACO.

41

ha prestado muy buenos servicios en el asma nervioso , en la coque


luche y en el catarro capilar.
Del uso interno del amoniaco.
Tal vez se ha usado en medicina con demasiada imprudencia el
amoniaco, y por esta razon se halla hoy muy lejos de obtener la con
fianza que merecio los prcticos del siglo pasado.
Administrado dosis tal que no produzca efectos venenosos, de
termina un grupo de fenmenos bastante notables. Se manifiesta in
mediatamente una sensacion de escitacion general; la circulacion se
acelera, la piel se calienta y cubre de sudor, y las membranas muco
sas y los riones segregan con ms abundancia. Este estado es de
corta duracion , pues habr pocas sustancias cuya accion sobre el
organismo sea tan pasajera.
No podan menos los mdicos de utilizar semejantes propiedades;
'y as es que el amoniaco se ha empleado ventajosamente en los casos
en que era urjente escitar el organismo, como por ejemplo, cuando la
falta de reaccion vital imposibilitaba una erupcion cutnea, cuando
en el curso de una enfermedad grave la suma postracion de las fuerzas
haca inminentemente peligrosa la situacion de los enfermos. Sin em
bargo, preciso es confesar que aun en aquellos casos en que ms evi
dente es la indicacion de este medicamento, no se consigue veces el
efecto que se desea, lo que es ms comun, se obtiene en demasa.
As es que muchas veces es reemplazado el estupor por tales fenme
nos de escitacion nerviosa, que ponen al enfermo en mayor riesgo
(Rcamier, Lecciones orales sobre el clera).
Decamos hace poco , que en los casos en que tiene tendencia
establecerse una erupcion cutnea, en que coincide su desaparicion
con sntomas de gravedad, y aun en aquellos en que esta misma erup
cion se manifiesta con demasiada violencia, se emplea ventajosamente
el amoniaco, si al mismo tiempo existen sntomas malignos. Este me
dicamento parece indicado sojjre todo en la escarlatina maligna. El
Dr. Strahl ha publicado en un diario aleman un trabajo, en que se
ocupa de la utilidad de la siguiente mistura en todos los perodos de
la escarlatina:
R. De carbonato de amoniaco
2 gram. ( 2 drac.)
agua destilada
200
(6 ouz.)
jarabe de aitea
30
(1 onz.)
Tmese cucharadas en las veinticuatro horas.

Los esperimentos hechos en el hospital de nios en Pars no han


producido resultados satisfactorios (Butlet. de thr., t. X, 1836).
Pero si no siempre es posible calcular ni prever la intensidad de la
accion del medicamento cuando existe una alteracion profunda de
todas las funciones, no sucede lo mismo cuando se le administra en en
fermedades locales , que no han desarrollado graves sntomas secun
darios. As que en el reumatismo, en la sfilis constitucional, y, en una
palabra , en todos los casos en que est indicado provocar el sudor,

42

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

presta el amoniaco muy buenos servicios (Brachet, De l'emploi de


l'opium dans les flegmsies, 1828). Se administra en un julepe la
dosis de 1 5 gotas , de media dracma , y aun de 1 en las veinticuatro,
horas. Tambien se facilita singularmente la evacuacion menstrual por
el uso del lcali voltil, con especialidad cuando es dolorosa (Nisato).
Hay una observacion prctica, que conviene no perder de vista; y
es que el amoniaco , administrado altas dosis , puede ocasionar di
versas hemorrgias, como por ejemplo, hemotsis ms 6 menos graves
con debilidad general. Adems, el uso largo tiempo continuado de los
preparados amoniacales, acarrea un estado caquctico muy grave,
segun ha observado Huxham (loe. cit.); y sera en estremo perjudicial
confundir semejante modificacion orgnica con la caquexia mercurial,
sifiltica, escorbtica clor-tica, las que, por otra parte, se parece
mucho , pues la continuacion del medicamento deberia precisamente
agravarla.
Es digno de notarse , por una parte , que todos los animales enve
nenados por el amoniaco, por cualquier otro lcali , presentan una"
sangre muy poco coagulable; y por otra, que esta alteracion de la
sangre , que acarrea con el tiempo la caquexia de que acabamos de
hablar, es probablemente la causa de las modificaciones de secrecion
que esperimentan todos los rganos glandulares. Vemos, con efecto,
que bajo la influencia del amoniaco aparece menos viscosa la materia
de la expectoracion, la orina ms clara y ms abundante, y la misma
leche ge presenta en las mujeres que crian , ms tenue "que antes.
Ahora se comprender por que el amoniaco produce tan ventajoso
efectos en los catarros acompaados *e disnea, en los infartos lcteos
y en los casos de leucoflegmasa.
Cierto nmero de mdicos, y entre ellos el Sr. Levrat Perroton,
han preconizado esta sustancia contra la coqueluche; y en efecto, no
deja de ser til en esta enfermedad, ya tomada interiormente, y?
bajo la forma de cauterizacion farngea".
Cullen consideraba al amoniaco como el mejor antiespasmdico.
Hse preconizado contra la hemicrnto la dosis de 5 6 gotas en
una infusion de tila hojas de naranjo no hablaremos de su aplicacion
en la parlisis; es demasiado evidente que no puede darse entero
asenso lo que dice Bichat con este motivo , refirindose Jaban de
la Chesne (Journ. de Md., t. XIX, p. 260). Fournier, Pescay y Fran
cisco d'Auxerre , le han mirado como el medio menos infiel en el tra
tamiento del ttanos (Dict. des sciences md., t. LX, p. 51). Cuando se
le quiere emplear contra semejante enfermedad , debe ser considera
ble la dosis; puede graduarse hasta 15 gramos (media onza) por dia,
administrada en cortas cantidades.
Martinet ha creido que este medicamento podia evitar ia epilepsia.
La condicion indispensable de su buen efecto es que el ataque vaya
precedido d prodromos , durante los cuales debe tragar rpidamente
el enfermo cierta cantidad de una pociou amoniacal, que ha de llevar
siempre consigo.
Ya hemos dicho en otro logar, hablando de la sosa y de la potasa, '
que se habian usado estos lcalis en el tratamiento de la diabetes azu
carada. Antes de ahora algunos mdicos, quienes habia chocado la

AMONIACO.

43

sequedad de la piel de los diabticos, persuadidos de que podan pro


mover sudores con el amoniaco el carbonato de amoniaco, habian
dado este agente como sudorfico, obteniendo en efecto una mejora,
que atribuan las propiedades diaforticas del medicamento, siendo
as ente ms bien deoian referirla sus cualidades alcalinas.
Kodges (London Med. Gaz-.) cita la historia de una joven de \1
aos, sumamente diabtica y que espelia hasta 24 cuartillos diarios
de orina. Le administr 5 granos de carbonato de amoniaco cada tres
horas , y al mismo tiempo le prescribio para alimento esclusivo el
caf, jamon, carnes y vejetales no azucarados. Alivise la enferma
en cuatro dias , y se cur en dos meses y medio.
Barlow profesa otra teora que se aproxima la verdadera. Partici
pa de la opinion general do los prcticos contemporneos, de que el
adcar de los diabticos se forma en las primeras vas, en el primer
estadio perodo de la funcion hematsica , y que esta formacion no
tiene conexion alguna necesaria con el vicio funcional de los riones.
Opina adems , y esta opinion le pertenece esclusivamente , que el
aumento de la secrecion de la orina depende de la propiedad diurtica
del azcar; es decir, de la accion escitante que ejerce este cuerpo en
los riones.
En esta afeccion, dice, las partculas sacarinas que contienen los
alimentos no sufren cambio alguno en el estmago; lejos de eso, como
el almidon, que tanto abunda en la mayor parte de los vejelales comes
tibles, conserva sus cualidades y se encuentra en circunstancias favo
rables para esperimentar la fermentacion , la que tiene mucha ten
dencia en razon del calor del estmago y de los lquidos que baan
incesantemente sus paredes , se convierte en azcar , cuya sustancia
es muy soluble, y por lo tanto, se deja absorber y trasladar al torrente
de la circulacion , y luego eliminar por medio de los riones, como
cualquier producto inorgnico impropio la nutricion.
Guiado por estos principios , propone Barlow proscribir absoluta
mente en el rgimen dietetico de los sugetos afectados de esta enfer
medad , todos los alimentos que contengan azcar almidon , y limi
tarse recomendar el uso de una alimentacion puramente animal y de
los vejetales del orden de las cruciferas. La agregacion de estos lti
mos , adems de no ofrecer inconveniente alguno atendidos sus prin
cipios qumicos, tiene el objeto especial de moderar la notable anorexia
que sucede la dieta animal protongada.
Despues de esta primera indicacion trata Barlow de otra, que con
siste en introducir en el estmago una sustancia muy azoada, capz de
escitar al mismo tiempo, pero de un modo difusivo, "la facultad asimilatriz de esta viscera: la sustancia que con tal objeto le parece ms
conveniente es el amoniaco.
_Como medios auxiliares aconseja tambien el autor el ejercicio, los
baos templados y todos los remedios que propenden regularizar y
restaurar las funciones de los rganos digestivos. Recomienda particu
larmente el sesquicarbonato de amoniaco, bajo cuya influenciaba visto
recobrar sus funciones fisiolgicas al aparato tegumentario esterno;
pues aunque atribuye en parte esta ventaja al opio que habia asociado
la sal amoniacal, confiesa, sin embargo, haber obtenido igual efecto

44

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

de la administracion de este ltimo agente por s solo. Prescribe el sesqui-carbonato de amoniaco la dosis de 25 40 centigramos (5 8 gra
nos) y aun ms, con algunas gotas de tintura de opio, en una infu
sion amarga, haciendo repetir esta toma cada seis iioras: esto unido
la dieta animal y al uso de las plantas llamadas antiescorbticas.
En apoyo de este tratamiento teraputico-higienico refiere cuatro
observaciones; pero tiene cuidado de advertir que est lejos de suponer
que semejante tratamiento deba tener en todos los casos" un xito
completo (British and foreign medical review, octubre, 1841).
l amoniaco, ms propiamente el vapor amoniaca!, se usa dia
riamente en los casos de sncope, cuando consecuencia de una afec
cion cerebral cualquiera , tardan mucho los enfermos en recobrar el
pleno. uso de sus sentidos. Creemos intil detenernos en los graves in
convenientes que pueden resultar de la prolongada inspiracion del
vapor amoniacal. Sin duda que deben escitarse por su medio las mem
branas mucosas nasal y larngea ; pero las observaciones de Majault
(Keflexions sur quelques prparations chimiques, etc., Pars, 1779,
en 8.), las de Fourcroy (Encycl. mth. ) y las de Percy (Bullet. de
la Faculte de Pars, 1815 , p. 517) , prueban que el uso de un medio
tan enrgico y peligroso no debera confiarse, como se hace con fre
cuencia, manos inhbiles imprudentes.
Sin embargo, debemos decir que un observador digno de alguna
confianza , cual es Sage, ha vuelto la vida varios animales asfixiados
por el cido carbnico, haciendo llegar sus bronquios y fosas nasales
el vapor del amoniaco. Obrarial medicamento, en taes casos, esti
mulando simplemente los nervios que se distribuyen por dichos rga
nos, bien neutralizando el cido contenido en los conductos areos?
Los veterinarios utilizan esta accion neutralizante del amoniaco en
los casos de distension gaseosa del abdomen de los animales rumian
tes (Bullet. des scien. md. de Ferusac, mayo, 1826). Administran al
animal una mistura que contenga gran cantidad de amoniaco , el
cual se combina con el gas cido carbnico que distiende su estmago,
haciendo desaparecer inmediatamente el meteorismo, al mismo tiempo
que suspende la fermentacion de la masa alimenticia. Esta medicacion
es enteramente aplicable la teraputica del hombre , con especiali
dad si se tien'en en consideracion los esperimentos qumicos hechos
en el mismo , que prueban que el cido carbnico forma la mayor
parte de los gases que se desarrollan natural accidentalmente en
las vas digestivas. Concbese , pues , cun tiles sern las bebidas
lavativas amoniacales en el tratamiento de ciertos meteorismos.
En el tratamiento de los envenenamientos por los cidos y en el de
las acideces del estmago, obra el amoniaco de un modo anlogo: la
frmula que aconseja Chevalier para este ltimo caso, es la siguiente:
R. De 'agua destilada
agua destilada de menta. . .
amoniaco.

150 gram. (5 onz.)


15 (4 drac.)
3 gotas. .

Tomese una o dos veces (Journ. det connaittancesmdico-chirurgic., t.I, p. 342).

Se han exagerado de una manera inexcta y ridicula las virtudes

AMONIACO.

45

del lcali voltil en los casos de envenenamiento por el alcohol y por


los virus animales. Siendo ligera la embriaguez , acreditan las obser
vaciones de Girard y las de Chevaer (Revue medcale, noviem
bre, 1823), y de Piaza (Bullel. de Thr. , t. VII, 1834), que se ob
tienen muy buenos efectos del uso del amoniaco la dosis de 15 20
gotas en un vaso de agua azucarada, aunque Cbantourelle cita tam
bien hechos que al parecer indican lo contrario. Pero cuando la em
briaguez es muy graduada, no basta ciertamente el lcali voltil. Sin
embargo, Rigal -(Arch. gner. de md. , t. XVII, p. 601 ) trae la histo
ria de un mendigo beodo, quien no fue posible restituir la vida
sino hacindole tragar 8 gotas primero, y despues 4, de lcali voltil.
El Sr. Teissier, de Lyon, que tiene mucha confianza en el amoniaco,
considerndole como uno de los mejores alexifarmacos, pretende ha
berle usado con ventaja contra ciertas lesiones permanentes que re
sultan del abuso de los alcohlicos , como por ejemplo la ambliopia.
Tambien dice haber obtenido de l buenos efectos en las enfermeda
des causadas por las emanaciones del tabaco.
Despues de haber agotado intilmente todos los medios que hasta
el dia se han aconsejado para el tratamiento del corea de los bebe
dores, crey Scharn, que no siendo esta enfermedad otra cosa que
el ms alto grado de la misma embriaguez, debia reclamar iguales
auxilios que esta , y por consiguiente no podia menos el amoniaco de
ser muy proposito para satisfacer todas las indicaciones que pueden
presentarse en semejantes casos.
. Partiendo de esta idea, evidentemente falsa, ha prescrito el autor
de quien hablamos , contra el dehrium tremens , el lquido amoniacal
piro-oleoso, ms sencillamente el succinato amnico.
A beneficio de este sencillo medio , dice haber visto ceder como
por encanto las pocas horas de tratamiento los accidentes ms gra
ves, el delirio ms furioso, sin que fuese preciso echar mano de nin
gun otro agente teraputico (Casper's Wochenschrift) .
Posteriormente el Sr. Brachet, de Lyon, ha preconizado tambien
el amoniaco lquido, la dosis de 15 gotas en un vaso de agua, con
tra el delirium tremens.
En cuanto la reputacion, hasta popular, que ha adquirido el amo
niaco en el tratamiento de los envenenamientos por mordedura de
animales venenosos, reconoce por orgea el hecho clebre de Bernardo
de Jussieu, que tan mal observado ha sido y peor interpretado.. En
vano Fontana, el escritor ms lgico de toxicologia y observador tan
ingenioso como hbil , ha demostrado la puerilidad de la observacion
de Jussieu (Exp. sur le venin de la vipre); en vano se ha probado
una y mil veces que la mordedura de la vbora y las heridas hechas
por la mayor parte de los insectos venenosos , casi nunca ocasionan
inminente peligro ; nada ha bastado desterrar la creencia de que el
agua de Luce y el amoniaco arrebatan la muerte el cortsimo n
mero de enfermos quienes se administra. Por nuestra parte nunca
hemos visto modificarse lo ms mnimo los sntomas del envenena
miento por la mordedura de animales venenosos con el uso interno
esterno del amoniaco; y lejos de participar de la opinion de Manglini
(Sul veneno della vpera, en 4., 1809), de Sonnini (Journ. de plsi

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MEDICAMENTOS IRRITANTES.

que, 1778, t..VH, p. 474) y de Sage, aos adherimos la de Fontana


y Gaspard (Journ. de phistque de Magendie, t. 1, p. 248),, que creen
que el citado agente y sus diversas combinaciones, tales como el
agua de Luce, etc., son perjudiciales, cuando meno intiles.
Todo lo que acabamos de decir tiene excta aplicacion al envene
namiento por el cido hidrocinico. Hemos presenciado los esperimentos de Uupuy d'Alfort, que se dirijian probar la utilidad del
lcali voltil y del carbonato de amoniaco en tales circunstancias , y
podemos atirmar que un caballo envenenado por 56 gotas de cido
prsico de Scheele , se cur espontneamente al cabo de dos horas ; y
que el mismo caballo, envenenado al dia siguiente del mismo modo
y tratado al cabo de un cuarto de hora por el carbonato de amoniaco,
cur tambien como la vspera, pero quedando enfermo por algun
tiempo ms. Sin embargo, este hecho singular, cuyos pormenores
ms importantes se omiten , ejercio en el nimo de algunos mdicos
la misma influencia que el de Bernardo de Jussieu ; y el amoniaco fue
mirado como antdoto del cido hidrocinico , con tanto motivo como
lo habia sido de Los venenos de la vbora, del escorpion, de la
abeja, etc.

Compuestos amoniacales.
Se usan principalmente en medicina tres sales amoniacales: el
carbonato, el acetato y el hidroclorato de amoniaco.

Carbonato de amoniaco.
Esta sal, muy alcalina, debe sus propiedades teraputicas al
a.noniaco; por consiguiente , nada presenta qae le sea esp-ecial. Se
administra dosis dos veces mayores que el amoniaco.
En Inglaterra se usa esta sal en los casos de sncope y de epilep
sia, haciendola inspirar. con precaucion los enfermos; con cuyo
objeto se la pone en frascos de boca ancha y tapon esmerilado y se la
aromatiza con varias esencias.
, Peyrilhe y despues liett han obtenido resultados favorables del
uso del subcarbonato tic amoniaco en algunas formas inveteradas de
sfilis, y especialmente en las siflides.
f Siguiendo su ejemplo, ha propuesto el Sr. Cazenave el mismo
me'dicamento como succedneo de las preparaciones arsenicales en
ciertas afecciones escamosas, tales como la psoriasis y la lepra vulgar.
Prescribe i 3 cucharadas al dia de la siguiente mezcla: subcarbon<ito de amoniaco, gramos ('/2 dracma); jarabe sudorfico de
la F. F. , 200 gramos (7 onzas). Pasados tres ocho dias empiezan
desprenderse las esca:aas, siendo reemplazadas por otras cada vez
menos lustrosas y ms delgadas; se delatarian y deprimen las par
tes afectas , desaparece su color rubicundo , y se obtiene menudo
una curacion completa (Anuales des nial, e La pean, octubre, 1851).

AMONIACO.

47

Acetato de amoniaco.
Lo que acabamos de decir del carbonato de amoniaco podra ha
cerse estensivo al acetato. Sin embargo , no podemos menos de re
cordar lo que dicen del espritu de Minderero, Boerhaave, Cullen, Selle
y otros muchos. Todos estos escritores vlos de nuestro tiempo, estn
conformes en reconocer en el acetato de amoniaco la propiedad de
activar la circulacion , las secreciones , etc. , propiedad que le es comun
con el lcali voltil (Cullen, Mat. md., t. II, p. 366; Selle, Obs. de
md., p. 70). En cuanto su influencia sobre la embriaguez (Mazuyer,*
Gazzete de sant, noviembre, 1826), sobre la hemicrnea (ibid.),~$obre los dolores uterinos que acompaan al flujo menstrual , nada hay
que aadir lo que dejamos espuesto al tratar del amoniaco. Sin em
bargo, el espritu de Minderero se ha empleado ltimamente de un
modo ms especial como medio sedante de la accion de la matriz.
Patn ha referido varias observaciones, que prueban que administrado
en los casos de menstruacion escesiva demasiado frecuente, y de he
morrgias dependientes de cncer uterino, ha disminuido la abundan
cia la frecuencia del flujo. Se d en este caso la dosis de 15 gramos
(4 dracmas) en las veinticuatro horas, dividido en cuatro tomas. El
acetato de amoniaco, segun el mismo mdico, ha producido escelentes
efectos en los casos de menstruacion difcil y dolorosa; pues calma los
dolores y facilita por lo mismo la evacuacion menstrual . Sepueden dar 50
72 gotas, divididas en dos dosis, y disueltas en un vaso de agua azu
carada. As que se anuncian los dolores y las incomodidades de la
poca menstrual, se d la primera micad, y la media hora la segunda,
si subsisten aunque en menor grado los sntomas precedentes. La l
tima dosis puede aumentarse segun la intensidad de los sntomas.
Menciona Patin un caso de ninfomana, ventajosamente tratada
por el mismo medio. Ms adelante, pasando hacer inducciones fun
dadas en la analoga, cree que el acetato de amoniaco podra tambien
ser til las mujeres dispuestas al aborto consecuencia de un aflujo
de sangre hcia el tero , en las inflamaciones de la matriz y de los
ovarios, y en las lesiones orgnicas de estas partes (Arch. gen. de
md., tom. XVIII, p. 217).
El clorhidrato de amoniaco o difiere de los precedentes compues
tos por ninguna propiedad especial, como fcilmente lo conocer el
que reflexione acerca de cuanto dicen Federico Iloffmann y Arnold de
su influencia sobre la secrecion pulmonal (Jour. complementare,
t. XXIV, p. 500), Kortunn y Kuntzmann de las ventajas que presenta
en el tratamiento del reumatismo, etc. As, pues, solo diremos con
respecto esta sustancia, (pie antiguamente se la empleaba mucho
en tas fiebres intermitentes (Stoll), si bien en tal caso solia asocirsela
con la quina con otros amargos.
No queremos , sin embargo, pasar en silencio el uso que el doctor
Fischer ha hecho de la misma sal contra la disfagia espasmodica,
dando un escrpulo cada dos horas , y continuando su uso por espacio
de once semanas (Arch. gen. de Md., t. II, p. 118).
Los -mdicos alemanes conceden al clorhidrato de amoniaco una
accion resolutiva muy eficz en las bronquitis crnicas.

48

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

El doctor Delvaux, de Bruselas, dice haberle administrado con


exito la dosis de 1 o gramos (20 60 granos) en las veinticuatro
horas. Esta sal provoca comunmente una copiosa traspiracion y orinas
abundantes ; y bajo su influencia disminuye la disnea , se hace la tos
menos fatigosa, y la expectoracion ms fcil y abundante, restable
ciendose luego el apetito (Journal de Bruxeiies, 1854).
El doctor ttuete, de Gotinga, preconiza la sal amoniaco (clorhi
drato de amoniaco) como un preservativo poderoso de la supresion del
sudor de los pies. Dice haberse asegurado por numerosos esperimentos de su infalible eticacia aun en los casos ms rebeldes.
Cuando la supresion del sudor de los pies acontece en sugetos
gotosos afectados de reumatismo, que ordinariamente no pueden
tomar pediluvios, y en los que es urgente restablecer sin tardanza la
traspiracion, asegura el doctor Huete que ha obtenido constantemente,
y en muy pocos dias , los resultados ms felices por medio del proce
dimiento siguiente : se espolvorea una media con una cucharadita de
sal amoniaco y doble cantidad de cal viva; se pone e enfermo esta
media antes de acostarse , y la conserva toda la n.oche. En los casos
comunes ha sido bastante reiterar alguuas veces este procedimiento;
pero en los ms graves es indispensable practicar por la maana la
misma diligencia, y que el enfermo lleve puesta la media todo el da.
En el procedimiento que acabamos de esponer se combina el cido
hidroclrico con la cal, y el amoniaco desprendido es sin duda el agen
te ms eficz de la medicacion. Bajo su influencia esperimectah los
pies un calor agradable, un ligero escozor, prurito, etc. , y no tardan
en cubrirse de un sudor abundante (Encydogr. des setene, md. Extrait desjournaux allemands, tercer cuaderno , julio, 1839).

CLORO.
MATERIA MDICA.

' El cloro es'un cuerpo simple) descubierto


en 1771 por Scheele, que le dio el nombre de
acldo marino deflogislicadn (se le consideraba
entonces como un cuerpo compuesto); ms
adelante le designo Bertliollet con el de cido
fiwitico oxigenado, y recientemente Ampre
le ha dado conocer con el de cloro, derivado
de la voz grega ^Aopoy que signilica verde.
El cloro es, coa efecto, de color amarillo
verdoso; existe bajo la forma de gas, pero puede obtenerse en el estado liquido; su olor es
vivo, penetrante, casi sofocativu y caracterstico. Se disuelve en la mitad de su volmea

de agua. Tiene tanta afinidad con el hidrogeno,


que le separa de numerosas sustancias orgnicas que no pueden existir sin este elemento.
As es que destruye todos los colores vejetales y animales sometidos su accion, dejando
en su lugar una materia mas o menos morena,
que pudiera crearse idntica en tojos los casos,
Su accion deleterea se espHca delmismo modo.
Su densidad es de 2,4-21.
Preparacion. Se obtiene el cloro por la
accion del cido clorhdrico sobre el peroxido
de manganeso. Resultan agua, protocloruro de
manganeso y cloro (Vanse las pormenores

GLOBO.
de su estraccion en hs tratados de qumica).
Cloro liquido (Agua clorada, hiiirocloro).
Ofrece todos los caracteres y la mayor parte
de las propiedades del cloro gaseoso. Contiene
ordinariamente, coran dejamos dicho, dos veces
su volmen de cloro (cerca de 1 1/2dracma por
2 cuartillos de agua; Posee tambien como el
cloro gaseoso, la facultad de privar de color y
desinfectc las sustancias vejetales y anima
les: por ltimo, se emplea frecuentemente
como reactivo en muchas operaciones qumicas
y en Ins reconocimientos mdico-legales.
Para obtener el cloro liquido, se somete 19
cantidad que se quiera de agua destilada al
paso del cloro que se desprende cuando se
mezcla el cido clorhdrico con el bioxido de
manganeso. Espondremos los principales por
menores de la operacion. Se ponen 125 partes
de manganeso y 500 de cido hidroclorico en
un matraz o en una retorta de barro, la cu:l
se adapta el aparato de Woulf, y se eleva gra
dualmente la temperatura. El primer frasco
debe contener poca agua, pues solo sirve para
lavar el cloro. La indicada rantidad de cido
puede suministrar el cloro suficiente para satu
rar 1,5ll partes de agua destilada. E! cloro
liquido marca 200* cloromtricos: debe conser
varse en frascos o botellas de cristal azjl
oscuro, o cubiertascon papel negro, para sus
traerle la influencia del lumnico.
El cloro gaseoso ha sido y es muy comun
mente administrado en fmigaciones. El apara
to de que Cotercau y Gannal se han servido
para hacerle inspirar los enfermos mezclado
con vapor de agua, es el siguiente:
Redcese en su estado de mayor simplici
dad un recipiente con tres tubos. El tubo
medio est cerrado por un tapon perforado ea
su centro, para dar paso otro tubo, que des
de el esterior penetra hasta el fondo del reci
piente. Uno de los tubos laterales sirve para
llenar el vaso, verificado lo cual se le tapa her
mticamente; la estremidad del otro se halla
obstruida por un tapon, agujereado tambien en
su centro, al cual atraviesa un tubo, que ape
nas penetra en la cavidad que tiene debajo, y
que sale encorvndose y afectando una forma
que hace fcil su aplicacion la abertura de
la boca.
Se llena la mitad del recipiente de agua
i 33* centig. , y se aaden despues desde diez
hasta quince gotas de cloro liquido.
Cuando inspira el enfermo, penetra el aire
esterior en el recipiente por el tubo medio,
y agitando el liquido contenido en el vaso,
TOMO 11.

se carga y lleva consigo vapor acuoso , qne


contiene una cantidad ms o menos considera
ble de cioro.
El cloro gaseoso se ha us^do en especial
como medio desinfectante. Guyton de Morvesu
ha sido el primero que ha preconizado las ven
tajas higienicas de las fumigaciones del cloro.
Su preparacion es como sigue:
Fumigaciones desinfectantes (Fumigaciones
Guytoalanae).
R. De

cloruro de sodio. .... SOpartes.


bioxido de manganeso. . . 10 id.
cido .sulfurico
20 id.
agua comun
20 id.

Mzclense el cloruro de sodio, el oxido de


manganeso y el agua ea una vasija de vidrio
o porcelana, y adase poco poco el cido
sulfrico. Muy luego se desprenden vapores
amarillo-verdosos, que son cada vez ms
abundantes.
Para revolver la mezcla debe hacerse uso
de un instrumento i!e vidrio o porcelana.
La habitacion en que se hacen las fumiga
ciones debeestarperfestamente cerrada duran
te media hora.
El hidrocloro 6 cloro liquido se emplea
en pociones.
La formula ms usada es la siguiente:
R. De cloro liquido.. . . 15 20 gotas.
agua
125 gram. (4 onz.)
jarabe simple. . . 32 (1 onz.)
Mzclese.
Se prescribe tambien nna pomada , hecha
con 1 parte de cloro liquido y 4 de manteca.
Acido clorhdrico (Acido hidroclorico , muritico; espritu de sal comun).
Este cido existe naturalmente y en gran
cantidad en los vapores cidos , que salen de
los volcanes y que veces se condensan y di
suelven en las aguas inmediatas, comunicn
doles propiedades cidas muy notables en oca
siones, como sucede ea el Itio-Vinagre.
Resulta de la combinacion de dos volme
nes iguales de hidrogeno y de cloro. Es gaseo
so, de un olor muy picante, de un sabor acre y
custico, y pasa al estado liquido bajo una pre
sion de cuarenta atmosferas; su densidad es
de 1,26.
El gas clorhdrico tiene mucha afinidad con
el agua; puesto en contacto con la humedad
atmosfrica, se apodera de ella y produce va-

so

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

pares blancos. El agua le disuelve en la pro


porcion de 480 volmenes 6 casi las tres cuar
tas partes de su peso, constituyendo en este
caso el Acida clorhdrico liquido. Para obte
nerle se descompone el elornro de sodio por el
cido sulfrico 66% y se hace pasar el gas
al travs del agua por medio del aparato de
Woulf. El agua del acido sulfurico se descom
pone; su oxigeno se une con el metal sodio, y
forma la sosa, que se combina con el cido sul
frico, y su hidrogeno nnidd al cloro da lugar
al cido clohidrico.
Este acido es humeante, incoloro, y marca
ordinariamente 22 (Beaum). En tal estado de
concentracion, es escesivamnte custico; tie
ne la densidad de 1,17.
El cido clorhidrico se usa tanto esterior
como interiormente.
Limonada muritica.
R. De jarabe simple. . . 125 gram. ( onz.)
agua
87S (28 onz.)
cid hidroclorico. s. c.
Se pone suficiente cantidad de este ltimo,
para dar la bebida una grata acidez.
Jarate clorhdrico.
R. De cido clorhidrico.
8 gram. (2 drac.)
jarabe simple. . 300 (1 1/2 lib.)
Mzclese.
Gargarismo clorhdrico.
R. De agua. ... 500 gram. (1 1/2 lib.)
cido clorhi
drico. . .
2 (1/2 drac.)
miel rosada. . 64 (2 onz.)
Mzclese.
Pediluvio clorhdrico.
R. De cido clorhidrico del i 60 125 gram.
comercio
) (2 4 onz.)
agua
c. s.

Esta formula se creia especialmen te til


para llamar la gota los pies, y se denominaba
agua te Ganaran <Merat y de Lens).
Cloruros de oxidos alcalinos.
Pudeselos considerar formados de un hipoclorlto y de cloruro metlico.
En esta hipotesis el desprendimiento de
cloro gaseoso, que dan lugar al contacto Je
la atmosfera, se espllcaria del siguiente modo:

El acido carbonico, por su afinidad con el


oxido alcalino, pondra en libertad el cido hipocloroso, que en presencia del cloruro met
lico cedera su oxigeno; formndose as una
nueva cantidad de oxido , que pasara como la
primera al estado del carbonato, y despren
diendose todo el cloro.
Pero no nos satisface semejante esplicacion, pareciendonos ms sencillo y racional ad
mitir con Dumas, que los compuestos deque
se trata son especies de bioxidos, en que una
molcula de cloro sustituye una molcula de
oxgeno: y que en presencia del cido carbonico
se desunen naturalmente, entrando en combi
nacion el protoxido metlico y desprendien
dose el cloro.
>
El cloruro de potasa, conocido con el nom
bre de agua de Javelle, es un lquido por lo
comun casi incoloro, y veces ms o menos
violado, debido una corta cantidad de oxtdo
de manganeso. Tiene el olor del cloro algo
debilitado, y un sabor alcalino y muy anlogo
al de esta sustancia. Se emplea casi esclusivavamente en las artes.
El cloruro de cal (clorito, hipoclorito de
cal) se halla en el comercio bajo la forma de un
polvo blanco ligeramente amarillo, de olor
clorotico, y de sabor sumamente desagradhle.
Se coiiocen dos especies de este cloruro: el
cloruro de cal seco, y el lquido.
El primero se obtiene sometiendo el hidra
to de cal finamente pulverizado la accion del
cloro gaseoso, hasta que quede completamente
saturado.
El segundo kipochloris calca aqua solu
tas) es incoloro, y tiene los mismos caracte
res que el cloruro seco. Le descomponen casi
todos los cidos despojndole del cloro.
Se le prepara segun el procedimiento
siguiente:
R. De

peroxido de manganeso. . 1 parte.


cido clorhdrico. ... 4 id.
hidrato de cal (cal muerta). 1 id.
agua
50 id.

Se mezcla exctamente la cal con el agua,


y se introduce en esta el cloro gaseoso , tenien
do cuidado de menearla de tiempo en tiempo,
para que la cal permanezca en suspension. El
producto debe marcar 200* cloromtricos
(Soubeiran).
El cloruro de cal liquido se emplea muy
comunmente para curar ciertas lceras , en
cuyo caso debe hallarse reducido un estado

.....

GLOBO.

menor de concentracin (32' ii1\') por la


adicion de una cantidad mas menos consjderabie (le agua.
El cloruro de cal scqo forma parte de la
pomada antihermtica de Chevalier.
El cloruro de sosa (Corito , hipoclorito de
sosa , licor de Labarraque) es liquido , incoloro
6 amarillo verdoso , de un sabor alealino y cortico , y est formado de una parte de sosa
y de otra de cloro.
Su preparacion , segun el procedimiento de
Labarraque , es la siguiente:

R. Oe perxido de manganeso. . 2 partes.


_ cido clorhdrico
8 id.
sal de sosa cristalizada.. , l id.
agua
60 id.
Dlsuelme ,a Ml el aUa; m ta
disluciu somla&e a ta acc,on del oloro
gaseoso.
El olovuro de sosa se prefiero generalmente
arde al. En cuanto la fuerza clorometrjea
de estas sustancias , debe el mdico regularla
segun los casos.

TERAPUTICA.

Efectos fisiolgicos del cloro.


El cloro, puesto en contacto con las membranas mucosas con el
rgano cutneo, es un estimulante de los ms enrgicos. Sus efectos,
observados por William Wallace (Arch. gen. de med., t. V, p. 118),
son los siguientes: si en un aparato proposito, y una temperatura
de 43 del termmetro centgrado, se somete un individuo la accion
del cloro suficientemente mezclado con aire atmosfrico con vapor de
agua, esperimenta al nabo de diez doce minutos en diversos puntos
de la piefuna sensacion bastante anloga la que preduciria la pica
dura de una multitud de igseciUos. Este prurito va acompaado de
sudores , mucho ms abundantes que los que podra provocar un aire
hmedo la misma temperatura ; y si la accion del principio gaseoso
se prolonga algn tiempo ms, se cubre la piel de llictenitas.
Cuando se hace caer sobre una parte cualquiera del cuerpo un
chorro de agua ms menos cargada de cloro , adquiere la piel rpi
damente un color rubicundo, se pone dolorida, y la inflamacion pea>
siste durante algunos dias , despues de los cuales se descama el epi
dermis como consecuencia de una erisipela.
Puesto eu contacto con la superficie de las membranas mucosas,
ya en estado de gas , ya mezclado con agua , desarrolla todos los
fenmenos de la inflamacion.
Hemos dicho anteriormente que el cloro, en estado de pureza, era
uno de los gases no respirables , y que produca la muerte con estre
mada rapidez. En los laboratorios donde se desprende con abundan
cia, si hemos de dar asenso lo que dice Chrislison (On poisons, p
gina 697, segunda edicion), llegan los operarios habituarse su
accion, hasta el punto de ejercer todas sus funciones con completa
regularidad; lo nico que se observa es que enflaquecen al principio,
y no recobran en lo sucesivo su antigua gordura.
Pueden darse interiormente y sin ningun riesgo de 20 30 gotas
de cloro lquido, dilatadas en 3 4 onzas de agua; pero si la cantidad

52

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

es mayor , produce generalmente vmitos , clicos intensos , y obra


la manera delos venenos irritantes (Ortila, Toxicol.).
El cloro ataca la mayor parte de las sustancias orgnicas que tienen
cierto grado de humedad , y las destruye apoderndose de su hidr
geno y trasformndole en agua y en cido hid.'oclrico. De esta accion
destructiva del cloro ha reportado indudablemente la medicina mayo
res ventajas, que de su propiedad irritante local.
Con efecto, la alta reputacion que el cloro ha merecido en estos
ltimostiempos , ha sido principalmente como cuerpo desinfectante y
neutralizador de los miasmas.
Generalmente se atribuye Guyton de Morveau el descubrimiento
de la accion desinfectante del cloro, y su aplicacion en grande~ para
purilicar los sarcfago , los cementenos, los hospitales, etc., etc.; pero
si se consultan las curiosas investigaciones de Merat y de Lens (Dict.
de mal. md., t. 11. , p. 241), se qurifiun completo convencimien
to de que Hall fu el primero que. en 1785 dio conocer en su Me
moria sobre las letrinas la propiedad antisptica" de este gas. En 1791
le recomend Fourcroy para desinfectar los cementerios , las bvedas
funerarias, los establos en casos de epizootia, y para destruir las ema
naciones ptridas, los virus contagiosos y los miasmas deletreos (Encyclop. mUiod.:. Maleome r f. VI , p. 599). Casi principios de este
siglo fu cuando Guyton de MorveaU populariz tales ideas, merced
su constante celo , que indudablemente es digno de recomendacion.
Hasta 1815 solo se emple en las fumigaciones el cloro gaseoso, y en
tonces fu cuando Thenard propuso el cloro lquido, medio ms c
modo, de ms fcil aplicacion, y que es en verdad, como desinfectante,
tan til cuan lo menos como los cloruros alcalinos.
Accion teraputica del cloro.
Bastaba que el cloro descompusiese casi todos los productos org
nicos, y que los privase de su mal olor, para que ciertos mdicos cre
yesen haber encontrado ya el medio seguro de neutralizar los miasmas
morbosos, y de contener y estinguir las epidemias. Hnse publicado,
pues, sobre semejante tema mil ridiculas falsedades y un sin nmero de
hechos apcrifos mal observados ; pero recientemente hemos tenido
ocasion de convencernos de la triste realidad. Al principio de la epi
demia que devast Gibraltar en 1828 se esparcio en todos los sumi
deros de la poblacion, en los arroyos, en los cuarteles, y hasta se dis
tribuy gratuitamente todos los habitantes el cloruro de cal. Movidos
por el terror observaron todos religiosamente esta medida de polica
sanitaria ; pero pesar de todo , trascurridos tres meses , no habia en
Gibraltar 500 habitantes que se hubiesen salvado de la epidemia. Sa
bido es con qu intil prodigalidad se emplearon en Pars y en toda la
Francia los cloruros desinfectantes en l poca de la invasion del clera
morbo. Confesemos, pues, que con respecto las epidemias, el cloro
y los cloruros son raadlos absolutamente intiles. En cuanto su pro
piedad desinfectante , no puede ponerse en duda; pero en cambio ser
Cireciso convenir que muchas personas pretieren al olor del cloro y de
os cloruros , el de los miasmas que se quiere neutralizar. .

,. -.,.., CU1RO. ,,,,,.

55

Pero si el cloro y sps compuestos son enteramente ineficces como


medio preservativo en las epidemias, negaremos por eso las positivas
ventajas que puede reportar su aplicacion tpica, su contacto inme
diato con las sustancias orgnicas cargadas de principios virulentos?
La esperiencia solo podia contestar esta pregunta con hechos
autenticos.
La mayor parte de los observadores estn conformes en que los vestidos de los apestados trasmiten la peste. Los esperimentos hechos por
la comision .mdica enviada Egipto en 1829 han demostrado , que;
las ropas de los apestados, lavadas en agua , maceradas en una diso
lucion del cloruro de sosa debilitado , y secas al sol , pueden servir
impunemente sugetos sanos. Pero poco que se reflexione, se v
cun poco concluyentes son semejantes esnerimentos, y cun poco
fundadas las deducciones que de ellos se quiere sacar , puesto que se
halla evidentemente prohado, que cuando se lavan bien en agua pura
los vestidos de los apestados, gozan de la misma inmunidad.
Dcesequeel cloro y los cloruros son capaces de neutralizar el virus
lsico. Brugnatelli fue el primero que en 1816 elogio con el mayor en
tusiasmo las virtudes anti-hidrofbicas del cloro; lavaba las heridas
recientes con cloro lquido , y daba interiormente la misma sustancia
la dosis de 125 centigramos {\ escrpulo) los nios, y de 8 gramos
(2 dracmas) los adultos, cuatro cinco veces al dia por espacio de
muchas remanas fJown. gen. demd., t. LIX, p. 503). Posteriormen
te han confirmado algunos mdicos italianos los resultados obtenidos
por Erugnatelli f Arragoni, Bulletin de la snc. frd. d'mul. , febre
ro, 1823, p. 127). En Francia, Chevalier ha usado con ventaja el hidrocloro en un discpulo de farmacia que habia sido mordido por un
perro rabioso. Schoenbergy Semniola (Bull. dea scien. med. de Fermac
mayo. 1828) confirman tambien semejantes observaciones. Semniola,
sobre todo, asegura haber curado -19 individuos, mordidos por perros
evidentemente hidrofbicos, lavando las heridas con el cloro dilatado
en agua, y curndolas despues dos veces al dia con una planchuela de
hilas empapada en el misnio lquido. Al mismo tiempo daba interior
mente, por espacio de cuarenta cincuenta dias, vires veces cada uno,
desde 2 dracmas hasta 1 onza de cloro dilatado en suficiente cantidad
de agua azucarada. Refiere este prctico un hecho, que considera como
el ms concluyente. Tres personas, dice, fueron mordidas simultnea
mente por un perro rabioso; dos de ellas se sometieron al tratamien
to indicado , y no esperimentaron el menor accidente ; la tercera lo
rehus, y murio hidrofbica veintitres dias despues de la mordedurMas pudiera argiiirse Schoenherg y Seminola en la forma siguien
te: estais seguros de que ese gran cuidado que habeis puesto en lavar
y limpiar las heridas no ha sido la causa principal del feliz xito de
vuestro tratamiento, y de que iguales lociones hechas con agua pura
no hubiesen producido los mismos resultados?
Coster se ha encargado de contestar semejante rplica. Apoderse
de un perro mordido por otro que se presuma rabioso, y que en efecto
present al cabo de muy pocos dias todos los sntomas de la hidrofobia
confirmada. Inocul 211 baba en cinco seis heridas de otros dos ente
ramente sanos, hizo que los mordiese en diversos parges A las seis

54

MEDICAMENfflS "tRITANTES.

ti6rs lav on el mayor cuidado todas las herHts de tino teto trros
Con una disolucion de cloruro de sosa en una mitad de su volmen de
agu, y o Contento con las simples lociones, inyect la misma-disoluJ
cioh hasta el fbnd de las soluciones de continuidad. Con el otro perro
Sfaeti igale diligencias, peto con el agua pura; y los resultaos de ambos procedimientos fueron muy diversos. El primer animal^
tratado Cdt l agua clorurada, no ofreci ett lo sucesivo la menor seal
d la enfermedad ; el Otro, por el contrario, murio con todos los sin
tonas de la rabia, treinta v siete dias despues de haber sido mordido
(Jourrial des vrouirs, t. XII, p. 233).
Pero este hecho , por ms decisivo que parezca, nada prueba sino
que las lociones y las inyecciones hechas con un agente irritante, tal
como el hidrocloro tos cloruros alcalinos , pueden modificar el virus
lsico en la parte donde ha sido depositado, y preservar as de la
hidrofobia.
Hay ms, para que fuese legtima esta ltima conclusion, sera pre
ciso que los numerosos hechos recojidos por Trolliet (Rechetcnes sur la
rge) y por Estanislao Gilibert (Compte rendu des travaux de la societ
de indecne de Lyon depus 1812) no hubiesen desmentido las gran
des promesas de Brugnatelli y de los que han sostenido su opinion.
i la verdad que sera hasta criminal el profesor que despreciase en
tales casos los heroicos y seguros medios que le ofrece el arte , para
usar una medicacion , que si ha podido ser algunas veces ventajosa,
no se hlla en manera alguna acreditada por la esperiencia.
Y qu pensar ahora del cloro y de los cloruros empleados como
medios preservativos de la sfilis, de las picaduras de insectos veneno
sos, de la mordedura de las serpientes, etc., etc.? Indudablemente los
hechos citados por Coster con semejante objeto (loe. cit.)^y por Blache (Dct. de md., 2.a edic., t. VII, p. 121), prueban menos todava
que los que acabamos de esponer y analizar. La verdad es que las locio
nes practicadas con sumo cuidado despues de un cito impuro, sea cual
quiera su naturaleza, pero principalmente si son irritantes, bastan para
preservar de la sfilis la mayor parte de los qpie se esponen con
traerla; por consiguiente, antes de haber sacado ninguna induccion en
favor del cloro lquido y de los cloruros alcalinos que algunas veces han
preservado de la sfilis," hubiera sido muy conducente establecer un pa*
ralelo entre la accion de tales sustancias y la del agua de cal, de otras
disoluciones cidas y alcalinas. Si se considera ahora, que mezclando el
cloruro de sosa de cal con una porcion de ps impregnado del virus
vacuno , no se logra pesar de todo destruir la accion virulenta de
esta sustancia, seremos en lo sucesivo ms cautos y reservados, al de
ducir consecuencias de las numerosas observaciones que se refieren en
favor de la pretendida accion neutralizante del cloro y de los cloruros.
Fundado en hechos mejor observados, propone Gubian, de Lyon, la
var con agua clorurada la superficie del cuerpo de los enfermos que pa
decen viruelas confluentes, cuando el ps empieza hacerse ftido (Jour
nal de chimie md., i. VI, p. 316), y Boyer, de Marsella, aconseja hacer
inyecciones de la misma naturaleza en los grandes focos purulentos que
han producido y sostienen una calentura de reabsorcion (Gaz. md.,
1834 , p. 196). Apoyados tambien en razones poderosas , Becamiet

CLORO.

55

(Lefons orates de clinique) y Deslandes (Nouv\ Bibliot. md., t. VIII,


p. 451) han recomendado las inyecciones cloruradas en la matriz, cuaado la placenta otra masa cualquiera se halla en putrefaccion dentro
de la cavidad de esta entraa. Reid, de Dublin, administra el cloruro
de cal de sosa en bebidas en lavativas, para disminuir la fetidez de
las deyecciones alvinas en los que padecen disentera, y para calmar
la irritacion inflamatoria de la membrana mucosa de los intestinos
gruesos. ltimamente , para neutralizar el olor ftido que exhala la
supuracion consiguiente la ozena , y para deterger las lceras de la
membrana pituitaria, han aconsejado Cottereau y Chevalier la inspi
racion de lquidos de polvos clorurados.
Hasta aqu solo hemos considerado al cloro como cuerpo desinfec
tante; y bajo este concepto no nos ha parecido conveniente separarle
de los cloruros de potasa y de cal; puesto que si estas sustancias son
antispticas, lo debe tan solo al cloro que desprenden.
Ahora vamos indicar rpidamente las dems aplicaciones tera
puticas que se han hecho de este cuerpo simple.
Desde principios del siglo actual hasta el momento en que los cloru
ros sustituyeron casi en todos sus usos al cloro, goz esta sustancia de
mucho crdito en el tratamiento del tifus, de las fiebres ptridas, ma
lignas , astenicas v pestilenciales. Sera la verdad suprfluo referir
aqu el largo catlogo de memorias en que se han exagerado las vir
tudes del cloro con un entusiasmo, no siempre debido una conviccion
fundada en hechos bien observados (V. Mrat y de Lens, Dictionnaire
de mal. med. , t. II, p. 245). ay con efecto tanta variedad en las
fiebres tifoideas; ofrecen tan poca semejanza las diversas epidemias
de esta enfermedad , que no es posible , sin reunir gran nmero de
hechos, deducir conclusion alguna que satisfaga un observador jui
cioso. Pero de esto nos ocuparemos ms adelante al hablar de los
cloruros.
Cuando se han combatido las enfermedades tifoideas por medio
del cloro , se le ha administrado interiormente , y trasportado enton
ces al torrente circulatorio , modificaba el organismo ; pero este uso
teraputico es el ms limitado. Ms menudo se ha empleado el cloro
como medio tpico, mereciendo con frecuencia los elogios de los
prcticos.
El hidrocloro ha sido aconsejado por Brathwaite en el tratamiento
de las lceras; destruye su mal olor, deterge su superficie, y acelera su
cicatrizacion. Ya en 1787 Hall y Fpucroy (loe. cu.) se haban conven
cido de que este medicamento modificaba favorablemente hasta las su
perficies cancerosas. Muchos mdicos refieren ejemplos de curacion de
sarnas, herpes y sabaones tratados por el hidroctoro (Mrat y de Lens,
Diction. de mal. med., t. II, p. 246). ltimamente, se ha empleado el
cloro como rubefaciente para producir una revulsion saludable en las
enfermedades de! hgado. Wauace(Des proprie'es medicales du chlore,
Londres, 1825) ha sido el inventor de esta singular medicacion. Su
merga al enfermo en un bao de cloro, en estado de gas, mezclado
con vapor de agua. La accion de tales baos produca bien pronto ru
bicundez de la piel y un prurito insoportable Dirigiendo sobre el hipo
condrio derecho un chorro del mismo v-apor, sobrevena una viva irrita

56

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

cny tina erapcion eczematosa. Intil es decir que baos desemejante


naturaleza no pueden administrarse sin las mayores precauciones. El
aparato que sirve para administrarlos debe estar rodeado de lienzos
empapados en una disolucion ligeramente alcalina, y el enfermo llevar
puesta una corbata impregnada del mismo lquido, para evitar los ac
cidentes que podra producir la salida del gas y su introduccion en las
vas areas. El bao debe marcar de 32 36 de R. , y durar por es
pacio de dos minutos (Mrat y de Lens (loe. eit.). Bonnet ha empleado
en el tratamiento de las neuralgias de la cara el vapor del doro dirido al punto del dolor (rmales cliniques de Montp., t. XXXII); y
Bretonneau, de Tours, ha hecho respirar el cloro los nios atacados
de croup, cuando la falsa membrana se estendiams all de la entrada
de la laringe, y no quedaba por otra parte medio alguno de moditicar
favorablemente la mucosa de las vas areas '{Traite de la diphtrite).
Omitimos todava una multitud de aplicaciones del cloro, que en
sayadas alguna vez por un mdico atrevido, no han sido repetidas, y
por consiguiente inspiran poca confianza; pero no podemos pasar por
alto los trabajos emprendidos recientemente para comprobar su utili
dad en el tratamiento de la tisis pulmonal tuberculosa. Esta medica
cion ha alborotado mucho por algun tiempo , y se ha propagado con
un calor poco merecido; pero en tin, es preciso dar gracias aun aque
llos que se preocupan en favor del aso de un remedio , porque estn
animados del noble deseo de ensanchar los lmites de! arte de curar.
Laennec habia ya sospechado que el aire del mar era muy salu
dable los tsicos. Fundbase sobre todo en que hcia las costas de la
Baja-Bretaa existan muy pocos sugetos afectados de tubrculos; pero
ignoraba Laennec que enlodas las ciudades del litoral de Inglaterra,
y en la mayor parte de las martimas de Francia, es por desgracia
demasiado comun esta enfermedad. Creia, pues, que sometiendo los
enfermos las emanaciones del cloruro de cal y de los sargazos, les
proporcionara artificialmente ese mismo aire martimo, que tan salu
dable le pareca. Recordamos haber visto empleado semejante medio
en el hospital de la Caridad con el mismo xito qii3 tantos otros.
Observaciones ms directas habian inclinado otros mdicos usar
tambien el cloro en el tratamiento de la tisis tuberculosa ; tales eran
los buenos efectos que esperimentaban los trabajadores afectados de
tubrculos en las fbricas en que se desprenda gran cantidad de cloro.
En vista de esto, Bourgois de Saint-Denis, Cottereau y Gannal, ima
ginaron un mismo tiempo someter gran nmero de tsicos un
tratamiento metdico por el cloro. El primero se limit hacer des
prender lentamente el cloro en el aposento de los enfermos; mas Cotte
reau y Gannal inventaron un aparato , por medio del cual les hacan
respirar una cantidad mayor menor del mismo medicamento, mezcla
do con vapor de agun.. Esta operacion se repite tres, cuatro seis veces
al dia, segun la necesidad a susceptibilidad de los enfermos.
No puede negarse que este medio ha modificado ventajosamente
algunos catarros crnicos, produciendo las ms veces una inflamacion
aguda de los bronquios; pero los tsicos que hemos visto tratados por
l han perecido constantemente, con ms ranidez acaso que si la
enfermedad se hubiese abandonado al tratamiento paliativo que se

CLORO.

57

emplea ordinariamente. Por otra parte , es necesario convenir en que


el cloro es per lo menos un remedio infiel , puesto que los mismos
que le han preconizado con ms ardor , han abandonado ya entera
mente su uso.
El ensayo ms completo que existe sobre la materia es, en nuestro
concepto, la memoria que Toulmouche, de Rennes, ha insertado en la
Gazetle medcale (1838, nm. 26). Dice que ha hecho inspirar el cloro
lquido la dosis media de 30 40 potas, empezando por 10 15, y
aumentndola disminuyndola segun la irritabilidad del enfermo.
Ha tratado de este modo ms de 309 individuos afectados de catarros
agudos y crnicos, habiendo entre los ltimos algunos que esperimentaban una inminente sofocacion con enfisema; otros estaban verdade
ramente tsicos. El cloro modific ventajosamente los catarros agudos
y crnicos ; pero no ejercio la menor influencia en la marcha de la
tisis. Aade Toulmouche, qi:e ya anteriormente habia observado lo
mismo (Mmoire sur l'emploi du chlore dans la phthisie pulmonaire.
Arch. de Md., abril, 1834).
CIDO CLORHDRICO.

El cido clorhdrico en estado lquido, nico que en la actualidad


se emplea en medicina, es uno de los custicos ms comunmente usa
dos; la escara que produce es muy superficial, la lcera que sigue su
caida se cicatriza con la mayor rapidez. Interiormente es un veneno
irritante bastante enrgico.
Este cido, preconizado por Boerhaave, por Van-Swieten y por
Marteau de Granvilliers, estaba en nuestros dias casi enteramente ol
vidado, cuando Brctonneau, de Tours, ha llamado de nuevo la atencion
delos mdicos sobre sus escelentes propiedades; le ha usado en las fleg
masas de las membranas mucosas acompaadas de formacion de falsas
membranas, para producir una cauterizacion superficial (vase Traite
de la diphthrite). Dice que debe estar concentrado; y hace observar
que, como casi todos los cidos minerales, coagula la albmina que
entra en la composicion del moco, resultando de aqu una especie de
falsa membrana, que es preciso no confundir con aquella cuya forma
cion, reproduccion propagacion, se quiere impedir. Un error de esta
especie na hecho decir Baup que el cido clorhdrico favoreca la
produccion de las falsas membranas. Por medio de la aplicacion t
pica de este cido ha combatido tambien eficzmente el ilustre mdico
de Tours algunas enfermedades crnicas y escamosas de la piel.
Bicord ha hecho recientemente en el hospital de venreo de Pars,
una feliz aplicacion del cido clorhdrico concentrado al tratamiento
del tialismo mercurial. Habia notado con muchos de sus predecesores,
que la salivacion no era efecto, como se creia anteriormente, de irri
tacion que produjera el mercurio en las glndulas salivales , sino de
la inflamacion de las encas, que, fuese no mercurial, produca cons
tantemente este fenmeno. As pues, ha creido que toda la teraputica
profilctica de la salivacion debia dirijirse prevenir la inflamacion
de la mucosa y tejido gingival. Convencido de esto, luego que advierte
fluxion en las encas de los dientes incisivos inferiores, procede su

58

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

cauterizacion con el cido clorhdrico concentrado, y repite la misma


operacion una vez al dia, hasta que logra disipar la inflamacion.
Para practicarla se sirve de un pincelito empapado en el cido , que
pasa ligeramente sobre las encas , teniendo cuidado de no interesar
los dientes.
' Las lceras saniosas de las amgdalas, de las encas, de los carri
llos y las aftas de los nios , se detergen rpidamente por medio del
cido hidroclrico , puro mezclado con la mitad de su peso de miel
rosada. Lo mismo sucede con la gangrena de hospital, enfermedad co
munmente acompaada de exudaciones pultceas Gaseiformes, bas
tante anlogas las que se desarrollan en la boca y sobre las amg
dalas (V. Gmelin, Apparatus md., parte 2.a, t. I, p. 53).
'Algunos mdicos han aconsejado para el tratamiento de los saba
ones, lociones hechas con una mezcla de cido clorhdrico y de agua
(Linneo, citado por Gmelin, loco supra dicto; Journal de Vandermonde, t. VII, p. 154). Rowley dice haber curado la gota errtica pres
cribiendo los enfermos un pediluvio irritante con el cido clorhdrico
(Treatise of the regular, etc., Gout., London, 1792). Plenck asegura
haber curadq una tia rebelde con el uso de una pomada compuesta
de una parte de cido clorhdrico, otra de ungiiento de altea, y cuatro
del ungiiento Je enebro (V. Gmelin, p. 55 , loe. cit.)
Se ha aconsejado interiormente el cido clorhdrico como antisep
tico en las mismas circunstancias que el cloro , y como atemperante
cuando convienen los dems cidos (V. Medicamentos sedantes).
El cido clorhdrico fu' preconizado como desinfectante mucho
tiempo antes que el cloro ; Guyton de Morveau fue el primero que
en 1773 concibi la idea de emplearle en fumigaciones para la desinfec
cion de las bvedas sepulcrales de Dijon, y despues de los calabozos de
las crceles de la misma ciudad, donde reinaba una mortandad terrible.
Dosis y modo de administracion.
El cido clorhdrico puede usarse concentrado ; ordinariamente se
mezcla con miel con agua en proporciones tan variables, que es im
posible lijarlas de antemano. Para pediluvios se pone por lo comun
250 gramos (8 onzas) del cido puro, por 6 8 Ktros (12 16 cuarti
llos) de agua caliente; interiormente se usa la dosis de 20 gotas
hasta 8 gramos (2 dracmas) por dia, en un vehculo apropiado.
CLORUROS ALCALINOS.

Hace mucho tiempo que se emplea el agua de Javelle para los


blanqueos en las artes; este medio es generalmente conocido desde el
ao de 1789. Se dice (Revue medcale, 1826) , aunque sin datos sufi
cientes, que Percv se sirvio de l en 1793 en el ejrcito del Llhin con
tra la gangrena ce hospital.
fil cloruro de cal fue propuesto en 1801 por Guyton de Morveau
(loe. cit.J como desinfectante, y en 1803 por Alyon como un preser
vativo de las enfermedades contagiosas (Anuales de chvm.it\, t. LU).
Pero el primero que hizo uso de los cloruros como desinfectantes

59
fil ^siti duda alguna Masuyer, de Estrasburgo. Con efecto, en una
obra que public en 1811 (Observations sur la maladie dte ftvre
des hpitaux) refiere, que utilizando la propiedad que tiene el cloruro
de cal de desprender lentamente el cloro, lo colocaba entre las- camas
de los enfermos y purificaba as las salas del hospital. Ms adelante,
los trabajos de Gimbernat, de Bories , de Patisier, y principalmente
los de Labarraque, acabaron de demostrar del modo ms esplcito las
virtudes desinfectantes de diversos cloruros alcalinos.
As pues, no es realmente Labarraque quien debe la ciencia el
descubrimiento de semejante propiedad de los cloruros; pero su entu
siasmo , tal vez algo exagerado , ha precisado en cierto modo los
mdicos usarlo en toda clase de enfermedades, tanto internas como
esternas.
Sobre todo en 1825, 26 y 27 fue cuando los cloruros amenazaron
dominar casi toda la teraputica quirrjica, fuertemente combatida y
destruida por la escuela de Val-de-Gtce. Pero poco poco pasaron
las preocupaciones , y quedo de los cloruros lo que era natural que
quedase.
Nada podemos decir de los cloruros como desinfectantes , que no
hayamos espuesio al tratar del cloro. Solo mencionaremos en este lugar
algunas otras propiedades que ms particularmente les perteneces.
Se ha propuesto el uso interno de los cloruros en los mismos casos
que el del cloro ; y en nuestros das algunos prcticos , y entre otros
Bouillaud (Traite des fie'vres essentielles, p. 504), los han elogiado en
el tratamiento de la dotinentera. Chomel na contribuido tambien muy
singularmente ensalzar el uso de los cloruros en esta enfermedad;
mas al presente confiesa este observador su inutilidad , creyendo que
los buenos efectos que de ellos habia obtenido , se debian ," ms bien
que su eficcia, la benignidad de las dotinenteras.
Los cloruros , como sustancias eminentemente alcalinas , se han
usado esteriormente, y tienen propiedades anlogas las que ofrecen
las disoluciones del carbonato de sosa , de potasa y el agua de cal.
Probablemente deben esta virtud su favorable influencia en una
multitud de afecciones quirrjicas.
As es que en la blenorrgia uretral, y sobre todo en la vaginal,
como tambien en la leucorrea que reconoce por causa, ya una fleg
masa del cuello uterino, ya una inflamacion crnica de la membrana
mucosa que tapiza la vagina, son tiles las inyecciones ccn la disolu
cion del cloruro de cal , de sosa de potasa , por la misma razon que
las disoluciones alcalinas que hemos citado. anteriormente (Daumas,
Thses de la faculte de Pars, I26, nmero 120; Blache y Jolly,
Diciion. de med. , 2.a edicion, t. VII, p. 43-1).
En el prurito de la vulva (Darling, Md. repository, febrero, 1826),
en las afecciones hepticas superficiales (Alibert, Nouy. lem. de thrap., t. II, p. 453), en la sarna (Derheims, l'oatanetti, Hospital transact. med. , t. X. p. 585 ; Journ. des com. md. , t. I, p. 233) , y en
algunas enfermedades de la piel del crneo (hevalier , Art. de preparer les clorures; Roche, Cottereau, ibid.) producen los cloruros al
calinos los mismos efectos que las disoluciones de sosa , de potasa
de cal, que taubien prueban en semejantes casos.

60

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

Probablemente por esta identidad de accion modifican ventajosa


mente los cloruros, no solo- la oftalma blenorrgica , que esto ya era
de creer siendo tiles en la blenorrgia uretral, sino tambien la oftal
ma escrofulosa y aun la epidmica (Varlez, Dict. de Mrat et de Lens,
t. II, p. 359; Guthrie, London mal. and phys. Journ., nov. , 1827;
Hesberg, Gazeite med. de Pars, 1821, p. 183).
Lo repetimos : es muy probable que los cloruros no tengan parte
alguna en la curacion de las enfermedades que acabamos de mencio
nar, siao en razon de su propiedad alcalina. Pero podremos decir lo
mismo de las afecciones que todava nos resta que aadir? Solamente
pDdria responderse con esperimentos comparativos.
Lisfranc, que es uno de los ms acrrimos partidarios de los cloru
ros, habiendolos empleado con gran provecho en el tratamiento de las
lceras crnicas, ha elogiado especialmente su eficcia en las quema
duras , y disputado Dupuytren la propiedad de tal descubrimiento:
ambos han supuesto que no hay remedio ms enrgico contra la que
madura de segundo y tercer grado; pero semejante aserto est lejos
de haber obtenido la sancion de otros prcticos, siendo lo ms singu
lar que estos dos clebres cirujanos han abandonado despues entera
mente un medio que tanto se habian disputado.
En cuanto al uso de los cloruros en el tratamiento de la gangrena
de hospital y de las inflamaciones pultceas seudo-rpembranosas de !a
boca, que con tanta frecuencia dan lugar en los nios la gangrena
de los carrillos, enfermedad casi siempre mortal , parece que no ha
dejado de ser til, si hemos de dar fe al testimonio de-Percy (Mrat
y de Lens), de Darling (loe. cit.), de Roche (vase Chevalier), y sobre
todo, de Bouneau, mdico del hospital de nios de Pars (Blache,
Dic. de md. , 2.a edicion , t. Vil, p. 454). Este ltimo se limita eselusivamente al uso del cloruro de cal seco. Srvese ordinariamente
de un pedazo de papel arrollado, que sumerje en agua para humede
cer su superficie; le introduce en seguida en un frasco lleno de cloruro
de cal seco , y le pasa de esta suerte sobre las partes enfermas. Al
cabo de uno ^flos minutos dispone un colutorio, para que pueda el
enfermo espeler el cloruro, cuya prolongada permanencia irritara los
tejidos inmediatos.
Aadiremos , que muv recientemente ha comprobado el Sr. Hervieux la notable eficcia de la curacion de las lceras de mal carcter
con pedazos de esponja empapados en una disolucion de cloruro de
sosa en la proporcion de una cuarta, una quinta parte, menos,
. segun la irritabilidad de los tejidos.
El Sr. Simeon ha propuesto el cloro para combatir el envenena
miento por el cido cianhdrico, porque descompone este cuerpo apo
derndose del hidrgeno y dejando libre el ciaugeno. Orfila ensay
este medio y le hall escelente, proponiendo mezclar 4 partes de agua
con 1 de cloro lquido.
El Sr. Mialhe prefiere aplicar la nariz del enfermo una compresa
cloro vinagrada, que se prepara empapndola en oxicrato mezclado
con cloruro de cal.

CIDO AZOICO.

61

Dosis y modo de administracion.


Los cloruros de sosa y de potasa se dan interiormente la dosis de
i 15 gramos (18 granos , 1 dracma y aun media onza) por dia, en
un vehculo no cido. El cloruro de cal se administra en forma de pil
doras, disuelto en un vehculo cualquiera, , la dosis de 20 centigra
mos 1 X gramos (4 30 granos) en las veinticuatro horas.
Los cloruros de sosa y de potasa solo se usan esteriormente en es
tado de pureza , cuando se aplican sobre superficies cubiertas de seudo-membranas, le concreciones pultceas , de partes mortificadas.
Por lo comun se los disuelve en 2, 3 y aun 10 veces su peso de agua,
segun la sensibilidad de los rganos sobre que han de obrar y la natu
raleza de la enfermedad que se trata de combatir. Para un bao se
ponen ordinariamente de 1 3 kilogramos (2 8 libras) de cloruro de
sosa de potasa.
El cloruro de cal seco no debe emplearse, sino en los casos en que
hemos dicho que se haca uso de los otros dos cloruros en estado puro.
Ordinariamente se ponen de 20 centigramos 5 gramos (4 granos
1 dracma) de cloruro por 30 gramos (1 onza) de agua, segun la ener
ga que se quiera dar la disolucion. Para un bano grande no debe
emplearse, ni menos de 60 gramos (2 onzas) ni ms de 250 gramos
(8 onzas) de cloruro seco.
Cloruro de antimonio (vase el art. Antimonio). Cloruro de ars
nico (vase Arsnico). Cloruro de zinc (vase ns adelante art. Zinc).
Proto-doruro deuto-cloruro de mercurio (vase el art. Mercurio).

CIDO AZOICO.
(CIDO NTRICO , ESPRITU DE NITRO , AGUA FUERTE.)

MATERIA MDICA.

Este cido, ltimo grado de oxigenacion


del azoe, fn* descubierto por Raimundo Lulio,
destilando una mezcla de azoato de potasa
j de arcilla. Hllase siempre en combinacion
con cierta can. dad de agua, y por lo tanto
es lquido, inoctoro, cuando est muy concenIrado, de un olor fuerte particular, y sumamente cistica. Hierve 86', y d un color amaruin las sustancias orgnicas, que disuelve
las ms veces; su peso especlico es de 1,51;
est compuesto de 35,41 de azoe y de 100 de
oxigeno.

Preparacion. Se le obtiene descomponieado el azoato de potasa (vulgarmente nitro


o salitre) por el cido sulfurico. El cido
azoico se desprende en forma de vapores, blaneos al principio, que se condensan en seguida
y toman color, porque al fin de la operacion no
hay ya bastante agua en el cido sulfurico de
la mezcla, para sostener la composicion de la
ltima parte de cido azoico: esta se desprende
entonces, despus de convertid en gas oxigeno, y en vapores de acido hipo-azoico.
El acido azoico preparado de este modo

MEDICAMENTOS IRRITANTES.
contiene un poco de cido clorhdrico proce
dente del salitre y del cido sulfrico. Se le
purifica del primero por algo as gotas de ni
trato argntico y del segundo por el nitrato
de barita.
El cido del comercio tiene veces un viso
amarillo, lo cual depende, ya de que se disuel
ven en l las partculas orgnicas contenidas
en la atmosfera, ya de que la influencia de la
luz directa descompone una pequea parte de
oxigeno y cido hipo-azoico rutilante.
Los usos del cido azoico son muy nu
merosos.

Limonada azoten.
R. De cido azoico. .
i gram. (1 drac.)
agua-. .... 876 (2 1/3 lib.)
jarabe simple. .125 (4 onz.)
Mzclese.
El cido ntrico alcoholizado se obtiene
mezclando 3 partes de alcohol 33 y 1 de
cido azoico.
Cuatro gramos (1 dracma) de esta mezcla
en un kilogramo (2 cuartillos) de agua consti
tuyen una limonada agradable, que se usa como
diurtica.

cazuela barnizada; afidase poco poco el


cido y revulvase la mezcla hasta que haya
empozado hervir; seprese del fuego, y con
tinese agitndola hasta que casi este tria;
chese despues en moldes de papel (Soubeiran).
El cido azoico se emplea principalmente
como custico y en lociones, compuestas con
1 dracma del cido por 2 libras de agua.
Acido cloro-ntrico (Agua regia, cido nitromuritico).
Se le obtiene mezclando tres partes de
cido clorhdrico con una de acido azoico
35*. En el momento de la union de les cidos
toma la mezcla un color amarillo, debido Ii
formacion u'e cloro y de cido hipo-azoico
que se disuelven. El oxigeno de una parte del
cido azoico, y el hidrogeno de otra parte del
cido clorhdrico, forman agua.
El agua regia se usa algunas veces inte
riormente como antisifilitica; se preparan tam
bien con clia pediluvios escitantes, baos,
fumigaciones, etc.
Ea una palabra, este cido puede mirarse
como succedneo del cido clorhdrico, r
Nitratos o aioalos custicos.

Pomada azoica A oxigenada.


R. De manteca
cido azoico 32'

8 partes.
1 id.

Llcuese la manteca un calor suave en una

Dos nitratos custicos se emplean cu nmdicina, y representan en la teraputica un papel


bastante importante; y son el nitrato de plata
y el nitrato cido de mercurio.

TERAPUTICA.

Esta sustancia , muy usada en las artes , es , juntamente con el


cido sullrico, una de las que ms generalmente pretieren los que in
tentan darse la muerte. Los sntomas de este envenenamiento en nada
se diferencian de los que producen los venenos ms irritantes.
Puesto en contacto con la piel con las membranas mucosas, pro
duce una escara tanto ms profunda, cuanto ms prolongada ha sido su
permanencia. Ligeramente aplicado sobre !a superficie de una lcera
de una membrana mucosa, d por resultado inmediato la coagulacion
de la albmina y la formacion de una escarita superficial, bastante an
loga la que produce el nitrato de plata; cuya escara se desprende al
cabo de pocos dias , viendose entonces que la accion del custico ha
interesado muy poco el espesor de los tejidos. Nos servimos de l
para cauterizar las lceras deja garganta, de las fosas nasales, de la

CIDO AZOICO.

63

boca, del tero, etc., etc., y para destruir las verrugas, escrecencias
y vejetaciones.
Recientemente ha preconizado el Dr. Hamon, de Fresney-surSarthe, la cauterizacion por el cido ntrico mono-hidratado , con
preferencia al cido sulfrico , que le parece ms doloroso. Es uno de
los custicos ms activos de que puede disponer ei mdico. El autor le
cree sumamente seguro y fcil de lisar poca prctica que se tenga.
Indica, por lo dems, los procedimientos ms ingeniosos para el uso
de la cauterizacion ntrica, bajo las ms diversas formas: cauteriza
cion punteada , linear , trascurrente , etc. ; y finalmente , no duda en
suponerla superior la cauterizacion gnea.
El Sr. tlamon aplica con xito esta cauterizacion cierto nmero
de afecciones, ms o menos rebeldes , entre las que citaremos particu
larmente las artritis crnicas , los tumores blancos , ciertas lesiones
uterinas, diversas neurlgias, y con especialidad la cistalgia.
Adase, que imitacion del,Dr. Aikin, mdico ingls, ha em
pleado el Sr. Hamon la cauterizacion ntrica para la curacion radical
del prolapso del recto ; y que con un procedimiento muy sencillo ha
logrado curar fcil y prontamente dos nios, sin que la operacion
determinra el menor accidente.
ltimamente , se puede emplear el cido ntrico como rubefaciente, segun el procedimiento de flull (London medical journ., 1820).
Este profesor estiende sobre la piel una corta cantidad del cido,
cuanao el enfermo esperimenta un escozor fuerte; enjuga perfectamente
la parte , y la cubre con una cataplasma.
En forma de limonada conviene el cido azoico como medio atem
perante en diversas enfermedades inflamatorias ; habiendose compro
bado, especialmente sus buenos efectos en ciertas afecciones de la
piel esencialmente rebeldes, como las erupciones eczematosas, impetiginosas, etc.
En estos ltimos tiempos han propuesto algunos mdicos alema
nes la limonada azoica para combatir la albuminuria. Pero los ensayos
que se han hecho en t rancia acerca de este punto, han dado resul
tados sumamente inciertos y variables.
Y por cierto que no es esto de estraar , si se considera que se ha
dirijido este medio contra una enfermedad que, bajo un nombre
comun, comprende estados morbosos muy distintos.
Por nuestra parte , habiendo examinado atentamente los hechos,
hemos credo deber establecer las siguientes conclusiones :
Cuando se trata de una albuminuria aguda reciente, esto es,
cuando la lesion renal, primitiva secundaria, solo parece consistir en
una simple hiperemia en una congestion inflamatoria ns menos
intensa, surte por lo comun esceleutes efectos la limonada azoica, la
cual se administra tibia la dosis de 20 40 gotas de cido en 2 cuar
tillos de agua , que el enfermo bebe a cortadillos en las veinticuatro
horas.
Esta bebida determina menudo una diuresis abundantsima y
aun veces escesiva , siendo raro entonces que en el espacio de dos
semanas, y hasta de cinco seis dias, si la enfermedad es muy re
ciente, no desaparezcan ms menos completamente, primero la

64

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

hidropesa del tejido celular, y luego la de las cavidades serosas,


cuando coexisten con la albuminuria; al propio tiempo que las orinas
van perdiendo su proporcion de albumina , hasta que concluyen por
no dar precipitado alguno.
Aunque la enfermedad este algo ms adelantada, es decir, aunque
constituya el segundo grado de la nefritis albuminosa, todava es til
la medicacion ntrica, si no tanto tomo en el caso anterior , lo sufi
ciente , en sentir de algunos prcticos, para contener veces el curso
del mal , y evitar su paso al estado crnico.
Pero cuando la anasarca y la albuminuria dependen de una dege
neracion del tejido de los riones, en otros terminos, cuando se trata
de la enfermedad de Bright confirmada y en estado crnico, la limona
da ntrica es poco til , por mejor decir, tan ineficz como la mayor
parte de los dems medios que se han opuesto tan rebelde afeccion.
Sin embargo, conviene observar que aun en los casos en que la
medicacion ntrica no ejerce la menor influencia curativa en la lesion
renal , que se ha hecho ya demasiado antigua profunda, no deja de
tener veces una accion marcada sobre la hidropesa que la acompaa,
no siendo raro entonces que se reabsorban y desaparezcan por ms
menos tiempo los derrames celulares y serosos, al paso que la misma
albuminuria apenas sufre alteracion y sobrevive dichos sntomas.

PLATA.
MATERIA MEDICA.

Solo se usan en medicina el nitrato y el


cloruro de plata.
El nitrato de plata se presenta en las oficinas bajo dos diferentes formas: cristalizado
o fundido. El nitrato de plata cristalizailn es
blanco, de un sabor escesivamente custico y
cristalizado en lminas anchas y delgadas; se
ennegrece al contacto de 1.1 luz , y d la piel
un color violado indeleble. Es soluble en su
peso de agua destilada, la comun le descompone , y le disuelve el alcobol caliente en gran
cantidad.
Preparacion. Se le obtiene del modo
siguiente:
R. De plata copelada. ..... < parte.
cido azoico 33
2 id.
Ponganse en un matraz ambas sustancias, y

hgase la disolacion beneficio de en calor


suave: s.i desprende bioxido de azoe, y se
forma azoato o nitrato de plata,
Vertida la disolucion en una cpsula , di
por el enfriamiento nitrato de ^lata cristalizado; las aguas madres evaporadas suministran
tambien una nueva cantidad de cristales,
La plata de que generalmente se hace uso
suele contener una pequea cantidad de cobre;
y en este caso la disolucion cida presenta un
color azul. Se la puriQca evaporandola hasta
sequedad , y fundiendo despues la sal en un
crisol de plata. El nitrato de cobre se descompone , y el do plata se disuelve de nuevo en
agua pura.
Cules son los modos de administracion
dcl nitrato de plata crjstallzado? He aqu| sus
principales formalas:

P LATA.
I' i Iiluras ic.nitrato de plata.
R. De nitratu de plata cristafizado
5 centig. (1 gran.)
raiga de pan.. . . i gram. (1 drac.)

nal, se eraplea sobre todo estcrlormente: es el


catertieo ms usado, y uno de los mejores
agentes de sustitucion.
Cloruro de plata.

H. s. a. 15 pildoras.
Lavativa eon el nitrato de plata.
R. De agua destilada. . 500gram. (17 onz.)
nitrato de plata.. 25 centig. (5 gran.)
Disulvase (Hospital Necker).
Pocion astringente.
B. De nitrato de j 1 5 centig. (1/5 de grano
plata. .}
al gran .)
agua desti
lada.. . 30gram. (1 onz.)
jarabe sim
ple. . . W (5 drac.)
Tomese durante el da ;i cucharaditas de
las de caf.
Colirio catertieo.
l:. De agua destilada. . 96 gram. (3 onz.i
nitrato de plata. . 15 centig. (5 gran.)
Disulvase (Ricord).
Pomada oftlmica.
R. De nitrato de plata.
manteca

. 5 centig. (1 gran.)
i gram. (1 drac.)

Mzclese^n el porfido (Velpeau).


Nitrato de fala fundido (Piedra infernal).
Esta sal existe bajo la forma de cilindros
del grueso de una pluma , de color gris. apizar
rado, y de fractura radiada y brillante, que se
obtienen haciendo pasar el nitrato de plata cris
talizado, previamente fundido en un crisol de
plata o de platino, por una rielera caliente y
nntada con un poco de sebo. Cuando se enfria
pasa al estado solido, bajo cuya forma es total
mente puro, y no contiene agua de cristaliza
cion. Hay la costumbre de conservar estos
rimlios en frascos llenos de simiente de lino,
para evitar que el choque de unos con otros
los fracture y reduzca fragmentos; peiu con
el tiempo puede sufrir asi el nitrato de plata
una ligera descomposicion.
El Sr. Dumeril propone cubrir con lacre los
cilindros de nitrato de plata. Estas barras son
muy comodas para cauterizar los trayectos
Gstulosos.
El nitrato de plata fundido, o piedra infer

TOMO U.

Diremos algunas palabras de esta sal, que


por nuestros esfuerzos ha vnelto ingresar
recientemente eu el nmero de los agentes
farmacologicos. Despues de haber sido muy
usada por los antiguos, cayo, como otros mu
chos remedios, en un olvido general, sin que
ninguna razon plausible pudiese motivar su
proscripcion.
Sus principales caracteres son los siguien
tes: es naturalmente blanco, pero toma un color
negruzco al doble contacto del aire y del agua;
es insoluble en todos los cidos, y soluble solo
en el amoniaco, el cido clorhdrico y los clo
ruros solubles.
Se le obtiene descomponiendo una sal de
plata por el cido clorhdrico; resulta en este
case un precipitado blanco Gaseiforme de clo
ruro de plata. Se le conoca anteriormente con
los nombres de piala cornea y de lava cornea.
Administramos el cloruro de plata en 1a
epilepsia, en el corea, etc., bajo la forma de
pildoras del peso de 1 granos cada una.
Hse aconsejado ltimamente el uso del
oxido de plata en ciertas afecciones intestina
les , etc. ; pero no ha dicho nada la espericncia
acerca de su eficcia.
Es probable que administrndole dosis
refractas, se convierta en cloruro de plata, que
disuelto favor de los cloraros alcalinos, pase
las segundas vas, manifestando li accin
dinmica del cloruro argntico ingerido direc
tamente y del mismo nitrato de plata.
En efecto, este no penetra en la circulacion,
sino en estado de cloro-argentatoalcalino, y de
aqu la idea de asociarle previamente al cloruro
de sodio. Pero vale mis recurrir al clorare de
plata unido igualmente la sal marina.
HIPOSULF1TO DE SOSA Y DK PLATA.
Obtienese esta sal disolviendo el oxido de
plata precipitado en una disolucion de hiposullitu de sosa. Cristaliza y es soluble en el
agua. El Sr. Dclioux de Rochefort le ha emplea
do como astringente en vez del nitrato de
plata, que es mucho ms irritaate. Por lo dems,
se le empiea en los mismos casos, disuelto en
agua destilada eu la proporcion de 1 cen
tesimos.

66

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

TERAPUTICA.

El nitrato de plata es el agente de la teraputica quirrjica que


firesta mayores servicios , debindosele colocar en ciruja en la misma
nea que la quina y el pio en medicina.
Usase en dos formas : en la slida, en cuyo caso se elije l nitrato
de plata fundido piedra infernal ; y en disolucion , para la cual debe
emplearse siempre el nitrato de plata cristalizado.
Fundido cristalizado, es el nitrato de plata un veneno bastante
enrgico, que determina sntomas parecidos los provocados por los
lcalis y cidos concentrados.
Hse aconsejado interiormente el nitrato de plata cristalizado en
muchas enfermedades , y como purgante drstico en la hidropesa por
Boerhaave (Libell. de mat. md.). Se forman en este caso unas pildo
ras, compuestas de 5 centigramos (1 grano) de almidon miga de
pan, 2 V centigramos (medio grano) de nitrato de plata y 2 l/ cen
tigramos (medio grano) de nitro, y se d una pildora de media en
media hora hasta que empiece el efecto purgante. Nosotros hemos
aconsejado las mismas pildoras en la disentera aguda, prescribiendo
al propio tiempo dos lavativas diarias , compuestas con 500 centigr
mos (17 onzas) de agua destilada, y 15 50 centigramos (3 10
granos) de nitrato de plata.
Mucho tiempo hace que usamos con frecuencia el nitrato de plata
en el tratamiento de las enfermedades del tubo digestivo.
Cuando en los nios de pecho persiste demasiado tiempo la diarrea
y han sido intiles el bismuto, la magnesia, los polvos de ojos de
cangrejo y la dieta, usamos con provecho el nitrato de plata, suje
tndonos las reglas siguientes :
5$Si la diarrea es torminosa, acompaada de secreciones viscosas
de viscosidades sanguinolentas y al mismo tiempo de tenesmo, pres
cribimos por maana y tarde una enema compuesta de 8 onzas de
agua destilada, y 1 2 granos de nitrato de plata, segun la edad del
nmo; y veces despues de la espulsion del lquido inyectado, acon
sejamos una segunda lavativa de agua tibia con media y aun 1 gota
de lauolang! de %denham. Es raro que esta sencilla medicacion n,0
cure con rapidez una diarrea que parece depender de un estado ilegmsico de la. membrana mucosa del colon.
Pero si la diarrea v acompaada de nuseas, si la forman deyec
ciones serosas, verdes, lientncas, prescribimos sin titubear el ni
trato de plata en pocion con arreglo la siguiente frmula:
De nitrato de plata
" agua destilada
jarabe simple

1 centig. (I quinta parle de grano.)


25 gram. (6 drac.)
15 '
(4 drac.)

Toma el nio esta cantidad en cuatro, dos y aun una vez, segun
el efecto que produce.
No es fcil figurarse cun inocente es este remedio , y cun poco

t>tAfA .

O1?

fundados las temores de los prcticos que ao se atreven adminis


trarle interiormente.
En la diarrea crnica de los adultos, damos el nitrato de plata en
pocion en pildora la dosis do, -1 2 granos diarios, y si la enfer
medad depende de un estado flegmsico de los intestinos gruesos,
administramos 4 6 granos de nitrato en lavativas.
En 1840 public udson (The Dubn journal of medical seienee)
un interesante escrito sobre el uso interior del nitrato de plata en el
tratamiento de algunas afeccionen de las membranas mucosas. Ya
anteriormente le habia prescrito Osborne en la gastritis acompaada
de vmitos cidos; Langton Parker le colocaba entre los sedantes de la
sensibilidad estomacal al lado del bismuto y del opio, y Biggersy Steinetz le aconsejaban en la dispepsia. Efectivamente, habiendo repetido
Hudson los ensayos de estos autores , ha comprobado la eficcia de la
sal de que tratamos en gastralgias rebeldes y en gastritis , contra las
cuales habiaa sido intiles los ms poderosos medios teraputicos.
Nosotros mismos hemos tenido frecuentes ocasiones de emplear
con ventaja este medio en las gastralgias refractarias , especialmente
en las mujeres neuropticas de neuralgias mltiples y movibles. Eh
este caso , damos el nitrato de plata la dosis de V5' 5/B de grano
en pildoras, administradas en los intervalos de las comidas. Continua
mos su uso cinco seis dias , y segun los resultados, insistimos en l
despues de algun intervalo de descanso.
Como vermfugo se emplea de la misma manera (Foder, Med. lea.,
t. IV, p. 163).
No puede negarse su accion sobre el sistema nervioso (aeeion en
teramente independiente de sus propiedades irritantes), sin poner en
duda la veracidad de una multitud de prcticos recomendables.
Entre los infinitos medicamentos empleados contra la epilepsia, el
nitrato de plata es el que ha reunido en su favor mayor nmero de he-
chos , observados por prcticos distinguidos. No se crea por esto que
coa l se haya curado ai aua la vigsima parte de los epilpticos so
metidos sii administracion; pero se han eurado en mayor nmero
que los tratado por cualquier otro mtodo. Como las dosis en este
caso deben ser considerables; se empieza por una dcima parte de grano"
por maana y tarde, y se aumenta progresivamente hasta 10, 12 y
aun 16 granos en las veinticuatro horas. Solo administrando el medi
camento dosis tan crecidas , es como los numerosos Observadores,
cuya larga nomenclatura puede verse en el Dictionaire de Ihrapeuliqme de Mrat y de Lens, 1. 1, p. 401 , han conseguido curar algunos
epilpticos. Otros muchos mdicos han sido menos felices,
Pero si bien en la mayora de casos es el nitrato de plata un me
dicamento infiel contra la epilepsia, ei mismo agente teraputico pro
duce escelentes resultados en otras neurosis menos graves, y citare
mos con especialidad el baile de San Vito. Bretonneau, de Tours, es
entre los franceses, el que ms ha insistido sobre la grande utilidad
de semejante medio en el tratamiento del corea ; pero ya antes de l
habia sido indicada en el mismo caso igual medicacion (Bibvl. md.t
t. L, p. 265; Journ. genr. de med., t. LXXXVII, p. 290; Revue
md. , diciembre, 1824, p. 445).

68

MEDICAMENTOS IRRITANTES. '

Algunos mdicos han usado como antisililtjcas las sales de plata,


y ms particularmente el cloruro. Serres, de Montpellier, fue el priuerq que se propuso dar ia plata la importancia que bajo este punto
de vista liubia adquirido el oro ; su discpulo Scard ha agregado su
voto al de su maestro ; pero los esperimento:- de Ricord y de algunos
otros prcticos 110 han conlirmado las aserciones de los dos mdicos
que acabamos de citar.
Hse ensayado tambien este medicamento contra la coqueluche,
y parece que tierger ha obtenido de l muy buenos efectos en el pe
rodo agudo lie la enfermedad , y cuando son muy notables los acci
dentes convulsivos. Se administra la dosis de 2 5 miligramos (1
vigsimoquiuto \ dcimo de grano) repetida primero tres veces y
luego cuatro durante el dia, cuidando siempre del estado del con
ducto alimenticio.
Todos los prcticos conocen hoy el estraordinario electo que pro
duce en la piel el uso interno del nitrato de plata , continuado largo
tiempo. Esta membrana toma la larga un tinte apizarrado indeleble;
inconveniente grave en que no debe reparar el mdico cuando se trata
de combatir una epilepsia; pero que llama muco la atencion cuando
se trata solo del corea o del histerismo , enfermedades ordinariamente
curables, y qfte ceden otros medios que no espouen los enfermos
al grave riesgo de quedar desfigurados. Por este motivo, en eLtratamiento de dichas neurosis no debe administrarse el nitrato de plata
sino durante algunas .semanas cuando ms, pues as no hay peligro
de producir la coloracion de que vamos hablando.
Para evitar esta desagradable coloracion de la piel , consiguiente al
uso muy continuado del nitrato de plata, habia ideado Thompson dar al
propio tiempo cido ntrico, que impidiese la trasformacion de la sal en
cloruro. Patterson combate esta idea, y demuestra qumica y fisiolgica
mente la inutilidad del medio propue'sto por Thompson; pero no es l
tampoco ms feliz, cuando liado en algunos esperimentos de laboratorio,
propone con toda seriedad par destruir el color gris de la piel , el uso.
interno y estenio del cloruro de potasio continuado mucho tiempo.
Los inconvenientes que presenta el nitrato de plata nos inclinaron
ya hace tiempo sustituirlo con el cloruro de plata en el tratamiento
de la epilepsia.
Hemos empleado esta sal en forma de pildoras la dosis de 25 cen
tigramos 1 V gramo (5 30 granos) al dia, sin que haya producido
el ms ligero trastorno en las funciones digestivas. Hasta hoy solo
hemos tratado por su medio cuatro epilpticos; tres de ellos no han
esperiineutado ningun alivio ; pero el cuarto, de edad de 22 aos, epi-,
lp,ico desde cinco antes, se lia curado completamente, y dos anos
despues no se habian reproducido los ataques. Pero es indispensable
prohibir el uso de alimentos muy salados los enfermos que toman el
cloruro de plata, lo mismo que los que usan el protocloruro de mer
curio; porque en el primer caso se formara un cloruro doble de plata
y de sdio, y en el segundo un bicloruro de mercurio; sales que tienen
una accion irritante muy enrgica, causa de su solubilidad. , .....
Algunos qumicos se hallan convencidos de que es enteramente,
indiferente dar al interior nitrato cloruro de plata , porque dicen : el

"!'

69

nitrato, aun administrado dosis altas, se convierte en cloruro al punto


que penetra en el estmago. TVada tenemos que oponer tan positjvas
aserciones, sino que dando un enfermo 5 pildoras de 2 granos cada
una de nitrato de plata, se puede producir sntomas de viva irritacion
del estmago; al paso que propinando de una vez al mismo enfermo
20 granos de cloruro, no se obtendra probablemente ningun efecto
apreciable.
uso esterior. El nitrato de plata cristalizado fundido, puesto en
contacto con la piel seca v cubierta de su epidermis, no produce hasta
despues de largo tiempo irritacion y escara; pero una disolucion satu
rada de esta sal causa casi instantneamente un fuerte escozor, y pa
sados algunos minutos queda superficialmente cauterizado el crion.
As es que antiguamente se empleaba el nitrato de plata para abrir
cauterios ; pero este mtodo se baila hoy casi enteramente abandona
do, y se prefiere generalmente el custico de Viena el bistur.
Pero cuando la piel est desprovista de su epidermis, se aplica
sobre una membrana mucosa, ya un' cilindro de nitrato de plata, ya
una disolucion saturada de la misma sal, se produce instantneamen
te por su medio una escara superficial , que cae al cabo de pocos dias^
y veces de pocas horas : si la disolucion est menos cargada , tarda
ms tiempo en formarse la escara, solamente sobreviene una irrita
cion ms menos viva. As pues, irritacion leve, irritacion viva y es
carificacion: tales son los resultados de la aplicacion del nitrato de
plata sobre los tejidos. Ms adelante, en el artculo Medicacion ir
ritante , daremos conocer el modo cmo esplicamos por este hecho
patolgico la curacion de todas las afecciones locales inflamatorias
que vamos indicar sumariamente, y en las que se ha comprobado
mil veces la suma eficcia del nitrato'de plata.
En las flegmasas crnicas de todas las membranas mucosas se han
usado tpicamente las disoluciones del nitrato de plata. As que las
inflamaciones de la conjuntiva, de las fosas nasales, de la laringe, de
la boca, de la vagina, del cuello uterino, de la uretra y de la vejiga,
han sido eficzmente combatidas por este medio.
Conocidos son los particulares servicios que presta el nitrato de
plata, en estado solido y lquido, en las inflamaciones crnicas de la
cavidad de la superficie del cuello uterino , y en especial contra las
erosiones, las granulaciones las lceras ms 'menos protundas acom
paadas muchas veces de una abundante secrecion muco-purulenta,
de flujos sanguneos, que tan menudo molestan y aunaniqui!an
las mujeres.
Muchas inflamaciones agudas han sido tambien ventajosamente
modificadas por el mismo agente teraputico saber : la angina mem
branosa, el croup, la angina catarral, la blenorrgia aguda, las
oftalmas blenorrgicas ms intensas , la oftalma purulenta y la di
sentera.
Cuando hay que combatir una angina, tonsilar algo intensa, pu
dese menudo bacerhi abortar por medio do la cauterizado, ya con
!a piedra , ya con la disolucion concentrada; pero con tal que s haga
la aplicacin desde el principio. En.una poca ms adelantada puede
tambien ser elicz esta medicacion, acortando la duracion de la enfer

36

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

medadi Pruebala esperiencia que, aplicado el custioo^sucede el alwitt


casi inmediatamente, calmndose de pronto el dolor y la dificultad
de la deglucion. Sin embargo , para triunfar completamente del mal,
as veces necesario repetir la cauterizacion hasta dos y aun tres
veces, con doce veinticuatro horas de intervalo.La misma medi
cacion se emplea igualmente con xito contra la angina tonsilar de
naturaleza escarlatmosa , como medio, si no de hacer abortari al me
nos de disminuir considerablemente los sntomas de esta afeccion
local, cuando amenaza tomar una gravedad inslita , ya por esceso
de inflamacion , ya principalmente por efecto de una complicacion
diftertica.
Al principio del criza emplea con ventaja como medio abortivo el
$r. fessier de Lyon, una disolucioa.ligera de nitrato de plata, apli^
cada repetidas veces sobre la membrana mucosa de las cavidades
nasales.
Por lo tocante la piel , cuando consecuencia de una inflama
cion se ha trastornado en una membrana ms vascular, como sucede
en la superficie de las lceras , en los trayectos fistulosos y en las di
versas afecciones cutneas crnicas, las aplicaciones tpicas del nitra
to de plata aprovechan en gran nmero de casos; y sabido es. que
Aljbert recurra principalmente este medio en el tratamiento de las
enfermedades de la piel.
Infirese de la enumeracion que acabamos de hacer, que el nitra
to de plata se ha usado tilmente en la mayor parte de las flegmasas
de la piel de las mucosas. Con todo, se puede decir que donde este
remedio se halla ms indicado y manifiesta ms especialmente sus
propiedades curativas , es en las flegmasas especficas y en las lce
ras de mal carcter , por punto general , en las enfermedades que
no marchan francamente hcia su resolucion.
Por esta razon se usa tan menudo, como nadie ignora, el nitrato
de plata en las flegmasas venreas, y por ejemplo nadie teme en la ac
tualidad atacar vigorosamente las vaginitis agudas, ya con lapiedra in
fernal en sustancia, ya, y ms bien, con disoluciones ms menos con
centradas que se aplican toda la superficie del conducto vulvo-uterino.
Tambien se usan mucho las disoluciones bastante concentradas
de nitrato de plata, para combatir ciertas formas de la blenorrgia en
el hombre; y cuando esta afeccion se halla limitada la fosa navicu
lar, como suele suceder en su principio, se consigue menudo, segun
el Sr. Cahen, hacerla abortar, cauterizando dicho punto con el nitrato
de plata fundido.
Hace ya mucho tiempo que se empleaba como colino graso, en el
tratamiento de ciertas oftalmas palpebrales, el nitrato de plata incor
porado con la manteca de puerco. Jobert de Lamballe tuvo la idea de
ensayar el mismo tpico en las erisipelas y en las inflamaciones de los
vasos blancos y de las venas , que suceden las heridas y las ope
raciones quirurjicas. Admite el principio de que la erisipela llamada
quirrjica en nada difiere de la que se llama por causa interna , de
pendiendo ambas de un modo especial de ser de la economa; y ade
ms cree que la manifestacion local del estado general merece llamar
detenidamente la atencion, y que sin dejar de ocuparnos en remediar el

fafl:

estado giie'rl, debemos cualquier costa tratr de disipar la lesion


erisipelatosa, que cuando sigue las grandes operaciones 6 )as heri
ds , basta pra ocasionar la tenerte. Para stisfacer esta mdicacion,
prepara una portada con 1 y hasta 2 partes de nitrato d plata y .d,
manteca de puerco , par estenderla dos veces al dia sobre los sitios
atacados amenazados por la inflamacion. Esta pomada determina
mucho escozor y una inflamacion vesiculosa muy aguda, comunicando
un color negro la piel; pero generalmente se confierie la erisipela, y
se fija en el paraje donde existe la inflamacion producida por la pomada.
En la actualidad utilizan algunos mdicos la pomada de nitrato de
piata con preferencia al aceite de croton tiglium, para producir infla
maciones locales en la piel; pero debe usarse este remedio con mucha
circunspeccion, en atencion al desagradable color que produce y las
manchas indelebles que dejajla salde platicaJQS vestidos del enfermo.
En el prurito de la vifva, enfermedad tari incmoda y rebelde,
que casi siempre procede de una irritacion herptica de la piel , pro
pagada muchas veces la mucosa de la vagina , prestan las lociones
inyecciones con una disoiucJDB de nitrato.de plata tan buenos ser
vicios como el calrico el sublimado.
En las enfermedades eruptivas , y entre otras en las viruelas, el
imptigo y la zona, han aconsejado muchos prcticos , imitacion de
BretonneaiUj de Toar , cauterizar ligeramente con el nitrato de plata
la porcion del dermis sobre que est situada la pstula la flictena,
con el fin de hacer abortar la flegmasa local.
La observacion demuestra de un modo palpable , con qu pronti
tud se contiene el desarrollo de los pezoncillos carnosos qu cubren la
superficie de algunas lceras , cuando se las toca ligeramente con el
nitrato de plata. La analoga indujo Ducamp emplear el mismo
medio contra los infartos crnicos de la membrana mucosa uretral , y
sabidas son las inmensas ventajas que pueden esperarse hoy de se'mejante tratamiento. Nosotros hemos recurrido diferentes veces la
misma medicacion para resol ver los infartos crnicos de las amtgdalas,
y debemos confesar que casi siempre hemos conseguido una completa
curacion, aun en aquellos casos en que no pacecia quedar, otro recurso
que la estirpacion de las glndulas.
. ,..., ,',' n .,
ltimamente, las estrecheces del conducto nasal , del auditivo esterno, de las ventanas de la nariz, y aun de la parte inferior del recto,
se han tratado y curado por el citado mtodo, arreglando siempre su
aplicacion la disposicion de las partes , y la gravedad y duracion
de la enfermedad.
Algo podramos decir todava de la eficcia de la aplicacion tpica
del nitrato de plata en el tratamiento de las ulceraciones superficiales
de la crnea trasparente, de la membrana mucosa bucal, del glande,
del prepucio , etc.
A. la v.erdad sera casi imposible referir los innumerables casos,
en que se valen hoy casi todos los mdicos del nitrato de plata: baste
repetir que no hay en medicina agente teraputico de ms frecuente
aplicacion .
Sin embargo , diremos para resumir , que el nitrato de plata tiene
una eficcia especial en gran nmero de flegmasas aguda crnicas

72

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

de la piel y de las membranas mucosas; tanto, que ha merecido el


nombre de custico antiflogstico.
Adems de esta aecion antiflogstica , posee el nitrato de plata
una virtud sedante, que puede utilizarse en cierto nmero de neurosis,
cuyo punto de partida se refiere , ya al eje cerebro-espinal, ya las
vas areas , las gstricas.
"
,
En el captulo de la medicacion irritante trataremos de esponer
todas las indicaciones, y de trazar las reglas, que deben guiar en el
uso de este medio.

ACIDO SULFRICO.
MATERIA MEDICA.

El cido sulfurico (aceite de vitriolo, espi


rita de azufre) cuando est puro, es un liquido
viscoso, sin olor, de una estremada causticidad,
que enrojece mucho la tintura de tornasol, y
de un peso Tez y media mayor que el del agua
(1,85). Hierve 310*, y un calor fuerte le des
compone en oxgeno y cido sulfuroso. Puesto
en contacto con las sustancias vejetales y ani
males, las corroe y carboniza; tiene grande
afinidad con el agua.
Hay cido sulfrico anhidro, y cido sulf
rico hidratado. Este ultimo es el que casi
esclusivamente se usa en Medicina; debe mar
car 66* del pesa-cidos.
Preparacion. El cido sulfrico se obtiene
en grande en las artes por la doble accion del
aire y del agua sobre los productos de la com
bustion de una mezcla de azoato de potasa y de
azufre. En cuanto al pormenor de la operacion,
remitimos nuestros lectores las obras de
qumica.
El cido sulfrico del comercio contiene
frecuentemente cido ntrico, cuya presencia
se reconoce fcilmente echando en el cido un
poco del proto-sulfalo de hierro pulverizado,
pues entonces toma el lquido Utthermoso color
de purpura 6 bastante semejante l:is heces
del vino (Dsbassins, de Richemond).
Contiene tambien c.as siempre sulfato de
plomo, del que se le despoja por la destilacion.
El cido sulfrico concentrado es un cJ ustipo de los ms violentos; formaba antiguamen

te la base de pomadas y de ungiientos muy


enrgicos y alabados; diluido en agua es sim
plemente astringente.
Se administra con bastante frecuencia al
interior.
Limonada mineral o sulfurica.
R. De jarabe simple. . . 60 gram. (2 onz.)
agua comun. . .
2 cuartillos,
alcohol sulfrico. . 54 gotas.
Mzclese.
Se preparan con el cido sulfrico diferentesi elxires cidos, que no son otra cosa que
simples mezclas hechas en frio con proporcio
nes variadas de alcohol y de cido sulfrico.
Las principales son: los elixires de SekulH, de
Dippel, de Mynsicit, de Haller, y finalmente,
el agua de ibel, cuya formula y preparacion
vamos indicar, porque es la ms usada.
Agua de Raliel (Acido sulfrico alcoholizado
o dulcificado) .
R. De alcohol 8S* (33 Cart.).
cido sulfurico 66.

3 partes.
1 id.

Se pone el alcohol en un matraz, y se vierte


encima el cido sulfurico, facilitando la mezcla
por la agitacion; hay desarrollo de calor, y el
liquido se enturbia por la precipitacion del
sulfato de plomo, que segun hemus dicho con
tiene siempre el cido sulfrico del comercio,

...

CIDO SULFRICO, i, i-<

73

Ordinariamente. S0| d un color rosado al agua


Se aplican compresas, empapadas ep este
de Babel por medio de la ancusa o de algunos Jfijuido, sobre las partes recien contundidas,
ptalos de flor de amapola.
Entra en la composicion del agua antlpfiNo debe considerarse esta preparacion como. '"^ * *ef"rt(m* onh'del cido su Ifurluna simple mezcla de alcohol y cido sulfrico. " co * ^ tahu con nn euartiHo<le agua.)
Contiene gran cantidad de cidosulfovnico (bi'Custico sulfo^usafraiiatlo (Velpeau).
sulfato de ter), procedente' de la accion del li.' [>e polvos de azafrn.. '. '. .10 partes,
cido sulfrico sobre el alcohjl. '
cido sulfrico concentrado. 20 Id.
El cido sulfurico forma tambien parte de
El cido carboniza la materia organica y
un agua para contusiones , cuya formula es la constituye una materia negra homognea , de
siguiente:
.!,,,
consistencia de miel. Este custico enrgico

.
,
trianfa de- tumores encfaloideosj qne no se
K. ue aiconot rectiticado. . I 7go par(es
hubieran podido atacar con el bistur, endure,"'.'/'
',. .'
' '.,.'
Udo*

160
'.,' '
'
azucar blanco
192
~

Mzclese y consrvese para el uso.

'A
..'
id.

ciendolos y disminuyendo singularmente su


volumen, sin rietgo de que se verifiquen absorclones , como sucede con el cido arsenioso.
V
,
,
,
j ,
Tambin se emplea e! amianto en lugar del
:- .' azafrn para formar una pasta custica.

TERAPEUTICA.

Es uno de los venenos irritantes ms enrgicos.


En medicina jams se emplea puro , no ser para cauterizar ver
rugas, y aun entonces es preciso aplicarle con gran circunspeccion,
pues destruye profundamente los tejidos.
Ordinariamente se le dilata en mayor menor cantidad de agna,
se le mezcla con alcohol , bien se le incorpora con aceite , man
teca, etc. .
El cido sulfrico no se usa interiormente sino como atemperante,
como medio hemosttica (V. Sedantes, astringentes).
Esteriormeiite, y como medio tpico, se le emplea en algunas cir
cunstancias, aunque bastante raras.
'
Dilatado en dos veces su peso de agua, puede reemplazar al cido
hidroclrico en el tratamiento de las enfermedades seudo-membranosas
de la boca y de la garganta; la dosis de 2 gramos (media dracma) pur
500 gramos (1 cuartillo) de agua, sirve para componer gargarismos
detergentes y lociones apropiadas para despertar la vitalidad de las i'ilceras inveteradas y para impedir que se culiran de materias pultceas,
El agua de Rabel, cido sulfrica alcoholizado, se emplea, tambien
pura diluida en gran cantidad de agua, segun la energa de los
efectos que se quiera producir.
En las farmacopeas antiguas se encuentran gran nmero de jabo
nes, de pomadas^y de ungiientos, preparados con el cido sulfrico.
.Todas estas preparaciones estn hoy enteramente abandonadas.
ltimamente, el cido sulfrico no debe emplearse como cus'ic
como irritante local, sino falta de los niinurosos agentes del misino
orden que dejamos ya expuestos.
v ,. ; .

MEDICAMENTOS

Con todo, to podemos dispensarnos de dclt que el Sr.


emplea hace largo tiempo , imitacion de Mayor', Ia cauterizacion
sulfrica en vez del cauterio actual, en las artritis crnicas y jas neu
ralgias , y al parecer con ventajas bastante manifiestas (Buletin de
thrap., setiembre y octubre, 1852).
Ms recientemente, los doctores Henri Giatrac, de Burdeos, y Dubourg, de Marmande, han publicado nuevas observaciones que confir
man plenamente la eficacia de este custico en el tratamiento de la
neuralgia citica.

En cuanto los dems usos de este cido , trataremos de ellos ea


el captulo de los Meawamentos sedantes.

ZINC.
MATERIA MDICA.

El zinc es un metal; de color blanco aiulado, lniitSSo , bsUnte iuctil, poco lluro, d
A. De zirfc fi ramillas.
t prtes.
un sabor metlico no muy pronunciado , pero
icido hidoclorico.
oo id.'
perceptible. Se funde los 360*, y se volatiliza
azoico. . . i .
8 id.
1 un calor rojo blanco. Su densidad es de 7,1.
carbonato de cal.
8 td.
El zinc se encuentra siempre en la natura
Se
disuelve
el
ziric
ri
el
cido
hidroclorileza en estado de combinacion, ya unido al
aiufre (-blenda o galena falsa) , ya al oxgeno co; se aade el cido ntrico para peroxidar el
(tocia), ya al oxigeno y a la slice (calamina), hierro que contiene .siempre' el del comercio;
o ya en fin en estado de carbonato o de sulfato. se evapora hasta sequedad ; se vuelve aadir
agua y despus el carbonato calcareo; se deja
El ZHlC metlico no se usa en medicina.
Oxido de zinc. Oxium zinci cm igne reposar veinticuatro horas y se filtra. Cuando
parntum , I'arm. F. (nombres antignos:/lr> de el lquido est bien claro se precipita , aadien
Une, pomphoiix nihitalbum, lana philosophi- do poco poco suficiente cantidad de amoniaco
. lquido.
ca, tucta preparada!.
Se lava el precipitado y se le seca nn
Es muy blanco, inspido, inodoro, suave al
calor suave.
tacto, y con la accion del aire se trasforma f
Pomada o ungiiento de iueta.
cilmente en subcarhonato. Se disuelve en la
potasa, en la sosa yon el amoniaco; debe R. De lucia porfirizada
1 parte.
diluirse sin efervescencia en II cido hidro ungliento rosado. ... 2 Id.
elorico.
manteca' lavada en agua e
Se obtiene el oxido de zinc calentando el
fosas
8 ifli.
metal puro al contacto del aire.
Mezclese exctamente en el porfido.
Generalmente se usa para las preparaciones
farmacuticas un oxido impuro, conocido con
Ceraio de Hufeland.
el nombre de tucta o de calamina de los R. De cerato simple
16 afies. *
hornos.
oxido de zinc
i id.
Soubeiran aconseja renunciara! uso'de este
licopodio
1 id.
oxido, que contiene las ms veces arsnico.
Mzclese sobre 61 porfido.

75

ZINC.
Se nsa frecueh teniente el xido de zinc en
forma de colirio seco , asociado i partes iguales
de azcar cande , de lirio de Florencia , etc.
Forma la base de los ungento oftlmicos
rojo y vente de Sloane y de Keiser, y del em
plasto llamado de mano de Dios , que en el dia
no se usa.

El xido de zinc (y especialmente las Do


res) se han osado interiormente con muy buen
exito.

Pw el contrario, trae ta forn-nl* de K MHrto detersivo, que contie.ie una parte de sdlfato zncico por diez solamente de agua des
tilada.
Colirio de sulfato de zinc.
R. De sulfato de zinc. .
1 gram. (20 gran.)
agua de rosas. . 150 (8 onz.)
Disulvase.
Inyecciones de sulfato de zinc.

Pildoras contra la epilepsia (Dupnytreh).


R. De xido de zinc. . 1 gram. (80 gran.)
polvos de vale
riana
11/2 (30 gran.)
castreo pulveri
zado
lOcentg. (4 gran.)
jarabe simple. . e. s.
Hganse 12 pildoras, para tomar durante
el dia.
El xido de zinc entra en la composicion de
las pildoras de Meglin.
Sulfato de zinc (Sulfato zncico , vitriolo
blanco, caparrosa blanca).
Esta sal es blanca , inodora , de un sabor es
tptica muy pronunciado , soluble en dos partes
y media de agua fra , y en menor cantidad de
agua caliente. Se compone de 50,10 de xido
de zinc, y de 49,9$ de cido sulfrico.
Se obtiene por la disolucion del zinc en
acido sulfrico. Como el sulfato del comercio
contiene siempre alguna cantidad de sulfato de
hierro, debe purificarse para el uso mdico,
disolvindolo y cristalizndolo- con cuidado.
Pero de este modo se separa muy incom
pletamente el hierro. El Sr. Wackenroder ha
propuesto el hipoclorito de cal ; que tieae el
inconveniente de dejar en el liquido algo de
oloruro de calcio. El Sr. Reveil usa con ventaja
una barra de zinc el xido de zinc en polvo,
que precipitan rpidamente el hierro iBullelin
de lasocict de Emuation, enero, 1847).
El sulfato de zinc se d interiormente muy
raras veces ; al estertor se usa como astringen
te ; forma la base de gran nmero de colirios,
de inyecciones , de gargarismos , etc.
Esta sal coagula la albmina, pero cuawlo
se pone en esceso, vuelve disolver el cogu
lo formado en un principio. Por esta razon
desecha Mialhe su uso altas dosis en varios
casos, como los de blenorragia, por ejemplo.
En las inyecciones y colirios astringentes
nunca pasa de 60 centigramos (12 granos) de
sulfato, en 200 gramos (6 onzas) de agua des
tilada.

F.. De sulfato de zinc.


4 grara.(l drac.)
agua de rosas. . 500 (17 onz.)
ludano liquido de
Sydenham. . .
4 (ldrac.)
H. s.a.
(' E 1 s ulfa to di zinc entraba en un sin numere
de medicamentos que hoy han cado en com
pleto olvido, tales como el agua de Alibour,
el colirio de S. Jemeron, el agua oftlmica
de Odkelius, etc.
Actalo de zinc.
Es blanco, inodoro, de un sabor muy amar
go y estptico, sumamente soluble en el agua,
pero ms en la caliente que en la fra. Compnese de 43,9 de xido de zinc, y de 56,1 de
cido actico.
Se prepara disolviendo el hidra-carbonato
de zinc por el cido actico, evaporando y cris
talizando despues la disolucion (Soubeiranl.
Nunca se usa interiormente.
Al esleror ha sido preconizado, sobre todo
en Inglaterra, bajo las formas do colirios y do
inyecciones astringentes.
Cloruro de zinc (Manteca de zinc, clorhidrato,
hidroclorato de zinc).
Es blanco, cristalizado, muy soluble en el
agua, fusible menos de 100", y voltil al ca
lor rojo. Su composicion es de 47,67 de zinc,
y 52,33 de cloro.
Preparacion, Se disuelve el zincen el ci
do clorhdrico del comercio, y se nade la di
solucion un poco de cido azoico, evaporn
dola hasta sequedad en una cpsula de porce
lana, para destruir el esceso de cido; despues
se vuelve disolver el cloruro de zinc en el
agua, anadiendo un poco de yeso, y pasadas
veinticuatro horas se Ultra, y se evapora el l
quido tambin hasta sequedad. En tal estado
contiene el cloruro de zinc gran cantidad de
agua, por cuya razon le consideran algunos
qumicos como clorhidrato (Soubeiran).
El cloruro de zinc se asa en medicina,

7.9

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

principalmente como custico. El profesor


Hanke, de lireslaw, fu el primero -jae le uso
coa muy buen xito, intimamente, el doctor
Canquoin ha vuelto aponerlo en boga, querien
do esplotarlo como un remedio secreto; pero el
anlisis qumica destruyo bien pronto sus in
tentos.
' :!
Pasta escarotica de cloruro de z inc (Pasta del
doctor Canquoin) (ntm. i).
... ,.'. ,..

R; De cloruro de zinc.
harina' de trigo.

nm. 1 estique se nsa casi esclnsivamente.


Se le da la forma y magnitud de la escara qne
se quiere producir, y se la aplica la parte que
se desea cauterizar.
Esta pasta, dice Soubeiran, pierde su con
sistencia, y se nmolda perfectamente las
partes sobre-que se aplica aadiendole un poco
de cloruro de antimonio. Con semejante adicion
es ms a proposito para destruir los tumores
cancerosos gruesos y desiguales.
. -

. :\

32 gram. (1 onz.)
6i (iohz.)

Se mezcla el cloruro reducido polvo con


la harina, y se lo afiade suficiente candad de
agua para formar una pasta solida. Por medio
de un rollo seestiendeesta sobre ua mrmol
en capas de grosor vario, desde media hasta
seis lineas, segun el espesor ,de la escara que
se intente producir.
'Mi . : /
':
Se designa con el nombre de pasta nm. 2
la en que se ponen 3, e num. 3 la en qn se
ponen 4, y de num. i la en que se ponen 5
partes de harina porua de cloruro. La pasta

R. De cloruro de antimonio. . . 1 parte.


clpruro de zinc. . ,. ....,.-. 2
harina. . . . ' . '."',
.-' 3 id.'
'::. "/.;
H.S, a.

L. ; ;

,..,..,'

El cloruro de zinc se na ns;,do tambien -inte


riormente como aatiespasmodico....'. ,5
Hanke y Iluteia ni. en Alemania, le han pre
conizado mucho en. disoluoion 8terca,(l grano
en 2 dnu-m.-is de ter clorhdrico). Daban 5 goi ns de .cuatro cu cuatro- horas u un poca de
agua azucarada. Esta formula del ter do zinc
es muy diferente de la que trae la farmacopea
btava. ' '' ' ,'''': . , i\f\i :;, .jivsi ,(,-! i
,lr,
.

'. -. ili.i ,V.-''< .

TERAPUTICA.

.-7.'

"

En otro lugar trataremos del xido de zinc, pues siguiendo el ejem


plo de nuesros antecesores, lo hemos colocado entre los ined.icamentos antiespasmdicos ; sin que podamos decir cosa alguna positiv^-ett
este punto , porque los esperimentos hechos hasta ahora no nos pare
cen demasiado concluyentes.
Estudiaremos, primero muy ligeramente los preparados solubles
del zinc, como el cloruro, el sulfato y el acetato, examinando despues
con ms detencion sus compuesios solubles , saber: el xido y el
carbonato de zinc.
,,.,,.
El cloruro de zinc se ha nsa-dc interiormente como antiespasmdico; pera es un medicamento peligroso, y .menos til que las dems
preparaciones del mismo metal. Sus aplicaciones como medicamento tpico son las o^ie por ahora
conviene examinar. Posee la virtud custica en un grado menor r,ue los
(jiie hemos estudiado hasta aqu. Aplicado puro en forma de polvo la
piel sana y cubierta de su epidermis, la inflama , y produce en ella al
cabo de seis siete horas una escara agrisada , que fe cae algo ms
pronto que la producida por los lcalis custicos. Semejante accion
del clorur de zinc ha sido esplotada per algunos mdicos modernos.
Hanke, de Breslaw, la empleaba para destruir los ticeui malvrm, los
fungus hematodes, las pstulas malignas y las lceras .sifilticas de
aspecto carcinomatoso (Bw//ett des sviences md. de Ferussac, t.. X^

.>'* .Ti,i- izmoy '

7?

74;Journ. depharmaaie, t. XVI, p. 549).! Ms recienfemettte el

Br. Canquoin, que deca poscerun remedio poderoso eontra el cncer,


se vio precisado a publicar el misterioso especfico que ya nadie ignora
ba; y desde entonces el famoso y decantado remedio dej de hacer pro.digios, y fue olvidado tan pronto como conocido. La pasta custica de
Canquoin tiene muyi poca accion sobre la piel cubierta 'de epidermis;
y por lo mismo es preciso poner previamente el dermis al descubierto
pormediode la pomada amoniacal , y dejarla despues aplicada .du
rante uno dos dias , segun que se quiera producir'unaescara ms
menos profunda. Este modo de cauterizacion es tan lento-, V ocasiona
delores tan atroces, que comunmente ni aun los enfermos ms ani
mosos se resuelven sufrir una- segunda aplicacion. : ' " -
En general lodos losprcticos pretieren hoy el custico- de Vien;
cuya accion es inmediata, rpida y poco dolorosa, y cuyos efectos se
realizan -e&lpresencia ,del mdico ,"que los observa y dirije ; por otra
parte,.est probado que el cloruro de zinc no puede satisfacer ninguna
indicacion especiali que, no llene el custico de Viena'ms segura y
fcilmente.
..mu, i
Segun Stanelli, el cloruro de zinc liquidado consecuencia ^de su
esposicion al aire tiene , entre otias propiedades- medicinales , la: de
calmar el dolor de muelas.
.K
,i
y- ..- ..-.-...uia
Su aplicacion es muy sencilla. Se introduce por mediode un pincelito una corla cantidad en la cavidad del diente dolorido, y en el es
pacio de algunos minutos se consigue calmar los ms agudos dolores
sin irritar en manera alguna sus nervios.
'

Antes
de
proceder

la
aplicacion,
es
preciso
rodear muy
bien el
diente afecto con un poco de. algodon cardado, y despues
desaplicado
el cloruro hay que rellenar la cavidad con la misma sustancia. En.
seguida se enjuaga el enfermo con un poco. de agua tibia.
Afirma el autor que por este medio ha obtenido un xito constante
en ms de 50- casos, sin que por eso haya visto nunca aumentarse la
actividad^ de la cries dentaria (Annali universali di medioia): "'1'El xido y. el carbonato de zinc se han considerado como antiespas"
mdicos, segun hemos indicado anteriormente. Se prescriben al merior en las convulsiones de los nios y de las puerperas ; se han acon
sejado tambien en el corea, en el temblor metlico, en la coqueluche;
y en una palabra, en .todas las afecciones nerviosas , .y en las infla
matorias acompaadas: de sntomas espasmdicos.
la dosis en estos casos habido,, para los nios , de 25 50cenigramos (.5, 10 graaos,) pordia, y para los adultos de 1 4 gramos
(18 granos l dracin). I
'' i. ' ' i" l,:L:
'['" '. Uecientemente el Dr. Ilerpin, de Ginebra, hapreconizado el!xido
de zinc administrado progresivamente hasta llegar dosis muy altas,
como, uno de los medios mas eficces para la^curacion de k epilepsia.
Se han repetido en Francia estos ensayos por cierto nmero de m
dicos dedicados especialmente las enfermedades nerviosas y: -men
tales, eatre ellos el Sr. Moreau, de Tours; mas por desgracia n han'
confirmado en manera alguna los portentosos resultados- obtenidosfpor
el mdico de Ginebra.
, i .! ::i '.. .. . i; i; 'W"'
Sin embargo, creemos* deber aadir, que las huevas observacio

?8

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

nes publicadas por este observador , sin ser tan decisivas como l se
figura , bastan al menos para acreditar que puede este medicamento
influir favorablemente en ciertas epilepsias curables , como son , por
ejemplo , las accidentales y de fecha reciente.
Esteriormente se usan el xido y el carbonato de zinc en pomadas
y en polvos en las lceras cancerosas, ftidas, etc., en las grietas de
los pezones y de los libios, en las oftalmas crnicas, en el coriza: y
suspendidos en un muclago , se emplean contra la leucorrea , la ble
norrgia, etc., etc.

Para el uso esterior son en cierto modo ilimitadas las dosis.


Sulfato de zinc. El sulfato de zinc, como el carbonato , el xido y
el acetato del mismo metal, se ha usado interiormente como antiespasmdico. Pero todos estos preparados se han aconsejado especialmente
como tnicos, y llenan con corta diferencia las mismas indicaciones;
siendo de observar, sin embargo, que los compuestos solubles del zinc
son en general muy irritantes, y no deben prescribirse sino dosis
exiguas , mientras que el carbonato y el xido pueden administrarse
en cantidades ms considerables.
El sulfato de zinc no se usa interiormente sino como emtico ; y
bajo este concepto, si hemos de dar crdito los esperimentos de Toulmouche, es ms seguro que el trtaro estibiado, y debe colocrsele en
la misma categora que al sulfato de cobre. Se d en este caso ladosis
de 40 75 centigramos (8 15 granos) disueltos en 100 125 gramos
(3 4 onzas) de agua. Es vomitivo muy usado por los ingleses, pero
enteramente abandonado entre los franceses, y acaso sin fundado mo
tivo. Debe recurrirse l con especialidad en los casos de envenena
miento; porque produce el vmito con ms prontitud y seguridad que
el trtaro estibiado: en semejantes circunstancias conviene prescri
birle mayor dosis que la arriba indicada, y aun doble y triple, si se
trata de envenenamientos por sustancias estupefacientes.
Siguiendo Arn el ejemplo de Baly, recomienda el sulfato de zinc
como un medio bastante eficz para combatir el estreimiento en las
personas nerviosas. Sulfato de zinc , 25 centigramos -(5 granos); miga
de pan c. s. para 12 pildoras plateadas. Una pildora inmediatamenta
despues de las comidas (de 3 4 y ms al dia).
El sulfato de zinc se usa muy comunmente al esterior. En los ca
tarros agudos y crnicos de las membranas mucosas modifica venta
josamente las superficies enfermas. As que en la inflamacion de la
conjuntiva, de la pituitaria y de la macosa uretral, se prescribe la
dosis de centigramo y aun 10 20 centigramos (1 quinto de grano,
2 y aun 4) por 30 gramos (1 onza) de agua destilada; contra la leucor-r
rea la de media 2 dracraas por cuartillo de agua , y igual dosis
en gargarismo para las enfermedades crnicas de la garganta.
ltimamente se ha empleado en lociones contra la sarna (Gmelin,
Appar. mea., t. 1, p. 128), y el Dr. Hales fJourn. univ. des se. md.,
t. VIH, p. 254) le na aconsejado, no solo contra esta afeccion , sino
contra la mayor parte de las enfermedades crnicas de la piel.
Se administra tambien en baos i la dosis de 60 120 gramos
(2 4 onzas) para calmar la picazon del prurigo y el ezcema crnico,
y en general para todas las afecciones herpticas.

COBRB.

79

El sulfato de zinc, ntimamente unido con el alumbre por medio de


la fusion de ambas sustancias en una cpsula de porcelana, es, segun
el Dr. Richart, de Soissons , uno de los medios que ms pronto y efi
cazmente calman el prurito de los rganos genitales; lo cual no care
ce, (Je verosipoilitud, puesto que ambas sustancias, usadas separada
mente, son tiles en semejante caso, Tenemos, pues, un medio ms
con que contar contra una afeccion tan incmoda y rebelde.
El acetato de zinc (acetas zinci) no se usa nunca interiormene.
Al esterior tiene exctamente los mismos usos que el sulfato, El
Dr. Pujet , que trata con muy buen xito las enfermedades de la piel,
emplea como principal tpico la disolucion del acetatp.de zinc, que
prescribe en baos deja aplicada sobre la parte durante una
muchas horas.

COBRE.
MATERIA MEDICA.

El ccbfe, cuprum (Venus de los alquimis


tas), es un metal de color rojo , muy maleable
y muy ductil. Se funde los 788" poco ms
menos; su densidad es de 8,59.
El cobre tiene un sabor estptico, un olor
desaradab|c, y es menos tenaz que el hierro.
A una temperatura elevada absorbe el oxigeno
y se trasforma sucesivamente en profxido y en
demolido.
El protxido de cobre es rojo en el estado
seco, y amarillo en el de hidrato; el deutxido
es negro y de un azul claro cuanto hidratado.
Sulfato de cobre (Sub-deuto-sulfato, sulfato
cprico, vitriolo azul, vitriolo de Chipre).
Esta sales azul, de un sabor estptico, solu
ble en i partes de agua Tria, y en 2 hirviendo.
El sulfato de cobre del comercio contiene
casi siempre sulfato de hierro, y es necesario
parificarle.
Cuando est puro sirve para inyecciones,
lociones, colirios, etc.
Colirio llamado titira divina.
R. De sulfato de cobre. . . . . 24
alumbre. ..... . 21
t- azoalo de potan- i W
ajcanSor en polvo. ... 1

Para formar un colirio liquidose disuelven


9 gramos (1 dracma) de piedra divina en un
cuartillojde agua.
Citlirio resolutivo (Rcaraier).
R De agua destilada. 48 grain. (onza y med.)
alcohol. ... 32 (1 ouz.)
azcar cande. . \
lirio de Floren
aa -l
(1 drac.)
cia pulverizado. {
piedra divina. /
H. s. a.
Sulfato de cobre amoniacal.
Esta sal- es de un hermoso color blanco,
y de un sabor metlico desagradable, como el
de todas las sales de cobre. Se compone de
27,89 de amoiiaco , 32,58 de cido sulfrico
y 7,31 de agua.
El sulfato de cobre amoniacales un estilan
te muy enrgico: en estado liquido, y cuando
contiene nn esceso de amoniaco, constituye el
agua celeste, cuya preparacion es la siguiente:

partea.
id.
Wid.

R. De sulfato de cobre
cristalizado. . . 5 centig. (1 gran.)
amoniaco liquido, c. s.
agua destilada. . 32 gram. (1 onz.)

Rndanse lis sa^mHdo enipipoop*

Disulvase el sulfato de cobre en el agua


destilada; fltrese la disolucion, y aSdase

enfriarse incorprense al alcanfor.

MEDIO AMENTOS rffmfTANTE.

80

poco 4 poco amoniaco, hasta que el precipitado


do sub"Sidi':iic de cobre que se forma al prineipio, se disuelva de ijnevo. El liquido contiene
un ligero esoeso de amoniaco, y es de un her
moso color azul.
El agua celeste se emplea en forma de
colirio como escitante y resolutiva, pero mez
clada con suficiente cantidad de agua destilada.
.El amonhro fie cobre, cuirum ommmiiacnm, qne es nna disolucion de bioxido do cobre
hidratado en amoniaco, se usa igualmente para
calirios, inyecciones* etc.

meridionales, sometiendo algunas hojas de


ooln-o ;i la accion prolongada del onjo de la
uva al aire libre.
Para el uso medicinal se conserva esta sal
bajo la forma de polvo, 6 disuelta en aceite.
Forma la 'base de mncbas preparaciones
muy usadas antiguamente.
.Cera verd, (Emplasto de acetato (le cobre).
R. De pez blanca..

. .

. 2 partes.

. 1
. 1

cera amarilla.

i id.

.. ,i trementina
V-; cardenillo porfirizado.

id.:.
id,-.

Acetalos de cobre.
Licuense la cera y la trementina, y iiiidiSe usan en medicina dos especies.
se el sub-acetato de cobre.
\.' Acetalo neutro de cubre (dcuto-acetato
Ungiiento de cobre o ungiiento verde.
de cobre, cristales de Venus).
Es de un color verde oscuro, cristalizado en R. De cardenillo
i parte.
prismas romboideos, de sabor dulce y estptico.
ungueniobasilicon..
. . 15 id.
Se disuelve en iigua, y muy poco en alcohol.: , .
; Mzclese.
Esta sal es muy poco uada; sus aplicacio
nes son las mismas que las del sulfato.
Ungiiento egipciaco (Melito de acetato de
2.* Sub-aceluto de cobre, acetato bsico
cobre)..
(nombres antiguos: cardeniilo del comercio, ow
R. De miel
Uparles.
vifide, rengo rasilis).
vinagre
7 id.
Esta sal es de un color verde claro, y tiene
cardenillo pulverizado. . '. 5 id.
todas las propiedades irritantes de la anterior.
El bioxido de cobre forma con el cido ac
Mzclese, y hgase cocer en un perol de
tico cutro combinaciones bsicas. El verde cobre hasta conseguir la disolucion del acetato,
azul o verde de Monlpellier (acetato de cobre coloracion latericia de la miel, y que el liquido
bibsico) es la unica qne se usa en medicina: adquiera la consistencia de jarabe muy espeso
tratada por el agua se descompone ;i los 60', (Soubeiran).
trasfonnndose en acetato sesijui-hsico.
El sub-acetato de cobre forma tambien la
Preparacion. Se le obtiene en los pases base de las pildoras anticancerosas de Gerbier.
' : 1

TERAPUTICA.

Accion fisiolgica del cobre.

, .-

. . j . .
El cobre en su estado de pureza, tal como puede obtenerse en li
maduras en pequeos fragmentos, no ejerce sobre la economa nin
guna accion .apreciable; en efecto, el Dr. Orouaud ha demostrado con
esperinentos en animales , que las limaduras solas incorporadas
las grasas y los aceites no producen el .menor dao , aun dosis de
1 onza. Con todo, de creer es, segun dice el Sr. Mialbe, que si el
cobre dividido permaneciese demasiado tiempo en el estmago eu
contacto del aire, del cido ciorbidrico y de los cloruros alcalinos,
empezara por oxidarse y luego se disolvera formando un cloruro. En
apoyo de esta opinion , reliere un hecho el espresado autor.

COBRE.

81

Cuando este metal se halla combinado con los cidos, no ofrece


duda alguna su accion : las diferentes sales de cobre ejercen sobre los
tejidos con quienes se ponen en contacto una accion irritante muy
enrgica, y si se toman interiormente, determinan una flegmasa
gastro-intestinal que puede ocasionar la muerte.
Lo primero que hacen las sales de cobre es combinarse con los
elementos proteicos de los tejidos, y formar un cogulo azul verdoso,
segun Mitscherlich.
Este cogulo, cuando la sal es de cido orgnico, se disuelve facilsimamente en un esceso de compuesto salino , y por el contrario
resiste cuando el cido de la sal es inorgnico. Por eso Mialhe atribu
ye dos modos de obrar las preparaciones de cobre ; uno coagulante
astrictivo , y otro fluidificante desobstruente , obtenindose el primero
por el sulfato cprico dosis corta , y el segundo por el acetato
, dosis elevada.
Los sugetos que trabajan el cobre ofrecen un tinte verdoso rauy
notable en sus cabellos y en su barba, colorido que probablemente de
pende de la presencia en dichos rganos de las sales de cobre reduci
das un polvo muy tenue. Sucede necesariamente que tales sustancias
pasan al estmago mezcladas con la saliva , bien los bronquios con
el aire inspirado. El cobre no parece ejercer en estos individuos una
influencia tan parnieiosa como las preparaciones saturninas. Lo que
nicamente se observa en ellos son clicos, precedidos de inapetencia,
y acompaados de diarrea, pero que distan .mucho de la intensidad
y del peligro del clico de plomo. Por otra parte se ha observado que
tos trabajadores del cobre pueden , mediante el aseo , la limpieza y
un buen rgimen higienico , precaverse contra estos ligeros inconve
nientes, cosa que es absolutamente imposible los que se encuentran
espuestos las emanaciones saturninas.
Al apreciar la influencia que el cobre ejerce sobre los citados indi
viduos, es preciso no olvidar que casi todos trabajan al mismo tiempo
en el plomo ; y podra suceder que atribuysemos uno de estos me
tales, efectos que esclusivamente dependiesen del otro.

Accion teraputica del cobre.


El cobre en estado metlico no se usa hoy en medicina; tan solo
se emplean algunas de sus sales, que son: el amoniuro, el deutoacetato, el subacttato y el sulfato de cobre.
Amoniuro de cobre. Esta preparacion casi no se emplea mas que
para rso esterno. Sin embargo, algunos autores han aconsejado el co
bre amoniacal en el tratamiento de la epilepsia la dosis de 10 50
centigramos (2 10 granos) por dia.
El L>r. Mercy, mdico del hospital de bios de Pesth, en Hungra,
considera el amoniuro de cobre como un especfico casi infalible en el
tratamiento del baile de San Vito. Formula una pocion compuesta de
40 centigramos (8 granos) de cobre amoniacal, por 100 gramos (3 on
zas) de agui de menta , y 30 gramos (1 onza) de jarabe simple , con la
adicion de 6 8 gotas de tintura de opio para que se tolere mejor el
medicamento ; y si , por ejemplo , tiene el nir;o t aos , le administra
TOMO u.

82

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

4 cucharadas de las de cate cuatro veces al da , elevando rpida


mente la dosis, cuando la tolera el estmago, hasta consumir los 8
granos de amoniuro en las veinticuatro horas. De este modo, dice
que en ms de 200 casos ha visto ceder el corea con tal rapidez , que
no puede menos de atribuirse la accion del medicamento.
Puesto en contacto con la piel y las membranas mucosas, causa el
amohiuro de.cobre una violenta irritacion.
Forma la base del agua celeste, tan alabada en el tratamiento de
las oftalmas crnicas , y que se emplea la dosis de algunas gotas
por onza de agua destilada, aumentando progresivamente la cantidad
del remedio, medida que disminuye la susceptibilidad dela conjun
tiva inflamada. Se usa tambien con muy buen xito en el tratamien
to de la blenorrgia, de la leucorrea y de las lceras crnicas. Cullerier hace una mezcla con 7 partes fe amoniuro de cobre y 1 de nitrato
de mercurio, p?ra tocar las lceras venreas que se resisten las dems
preparaciones de este ltimo metal.
El deutoacelato de cobre, deutoacetas cupri , cristalli veneris , pues
to, en contacto con una membrana mucosa con la piel despojada de
su epidermis, produce una violenta irritacion : es un veneno irritante
muy enrgico.
No se usa interiormente : para uso esterno entra en la composicion
de gran nmero de ungiientos y de opiatas , que gozaron antigua
mente de gran celebridad en el tratamiento de las lceras y de las
enfermedades crnicas de la piel. Disuelto en diversas proporciones
de agua , ce ha empleado muy ventajosamente , como el ainoniuro y
el sulfato , en el tratamiento efe las oftalmas crnicas , de las blenor
ragias , de las lceras sifilticas simples , de los herpeS , y muy par
ticularmente de los herpes eczematosos.
El subacctato de cobre, subacetas cupri, cardenillo del comercio, ees
viridi' , viride ceris, cerugo rasilis, posee todas las propiedades vene
nosas, irritantes, purgantes y teraputicas del deutoacetato de cobre.
..-Forma parte de una multitud de emplastos y de ungiientos, que no
carecen de eficcia en ei tratamiento de las enfermedades esternas.
Se le ha aconsejado interiormente. Forma la base de las famosas
pildoras anticancerosas de Geibier; pildoras que produjeron algunas
curaciones mientras fueron un remedio secreto ; pero cuya absoluta
ineficcia han confirmado esperimentos posteriores. Se le ha preconi
zado tambien en el tratamiento de la raquitis y de las escrfulas; pero
los hechos que con tal objeto se citan son tan poco concluyeutes, qus
no creemos deber ocuparnos en su anlisis. .
;
El sulfato de cobre es un veneno irritante muy enrgico . Usado
interiormente la dosis de 25 40 centigramos (5 8 granos) , es
el vomitivo ms seguro que se conoce , y para obtener este efecto se
le ha administrado en el sroup , lo que' parece con buenos resulta
dos. Recientes observaciones de los Sres. Godefroy y Marel inclinan
creer que una dosis bastante corta de sulfato de cohre (2 granos ea
4 onzas de agua, para tomar uaa cucharada), repetida varias veces
al dia, al principio cada diez minutos y despues ms de tarde en
tarde, segun la nec sidad , ejerce en la angina maligna, una influencia, tan, favorable como rpida. Par nuestra parte, en dos casos muy

MOSTAZA.

Mi

83

graves hemos creido deber la curacion de la enfermedad a este agehte


teraputico.
' Esplicatase esto , en nuestro, concepto , por la modificacion sustltutiva, como cuando se emplean las aplicaciones de calomelanos,
alumbre y nitrato de plata.
Aadiremos que desde hace algun tiempo administramos el sulfato
de cobre la dosis de50 centigramos 1 gramo (10 '0 grtin(w) en
tina lavativa , para combatir la diarrea crnica, y que 4 menudo ob
tenemos de- este medio resultados muy ventajosos, enteramente an
logos loS de las lavativas de nitrato" de plata. Tambien se utiliza la
disolucion de sulfato de cobre (2 partes en 500 de agua) para inyec
ciones en los flujos leeorrieos de naturaleza catarral. Se repiten
estas inyecciones maana y tarde. Nada diremos de lo que acerca del
sulfato de cobre han escrito Margat, Simmons y Adair en el trata
miento de la tisis: basta leer sus observaciones para convencerse de la
insuficiencia de semejante medio, que bajo este concepto es como
todos los dems.
Cullen y Chalmers le han creido til en el tratamiento de la epi
lepsia y del histerismo, tomado cortas dosis en cantidad de 10 40
centigramos (2 8 granos) al da.

1\> MOSTAZA.
'- ' ''-' "" "
. ' -,'- - "

'

...

MATERIA
MDICA.
-' "
.. .,

'. .

,...'.

.... , , ..

.:'.

La mostaza (slnapis) es una planta de latamilla de lis cruciferas (le'radinamia silicuosa


de Linno)j .
:' . ,..- ;

la de la negra;*! epispermo no es perfectametate liso, y presenta i la inspeccion microscoplea un* snperfljie algo escabrosa. '

Los caracteres botanicos del gonerosinapis


son los signientcs: cliz muy abierto, uas de
los ptalos derechas, discodc^ovarioconcuatro
glndulas, silicua subcilndric, terminada mucbas veces per un pico prominente, semillas

La semilla de mostaza blanca se diferencia


de ir. negra en que ra primera "otrtrtien* la
mlfo-tlmpisina, principio descubierto por
Henry y Sarot , que ha dado aznfreen el anlisis qumica.
. i n i.

colocadas en una serie, y casi globulosas.


Se usan en mediciaa dos tspecits de mostaza (su semilh solamente) a blanca y la negra;
la primera est destinada ms particularmente
para uso interno; la segunda, por el contrario,
se emplea casi eoclusivamcAte como remedio
esterno.
w. .,
...
, .
UoOaza blanca fsinapis alba. L.).

Esta sustancia es amarga, inodora, y soluble en el agua, el alcohol y el ter,


No contiene ningun aceite voltil , y soto
en aljunas circunstancias desarrolla un princi
pio acre lijo, que sogun muchos autoras ha de
producirse bajo la inuencia de la sinapisina,
cuando se traa la mostaza blanca por el agua.
Kste principio acre , que Robiquet y Bouir0n.fitartod han descubierto y analizado los

Caracteres escecficos. Silicuas erizadas,


tendidas; punta larga y ensiforme; hojas lincares , casi lampiilas como los tallos. La semilla
de la mostaza blanca es mucho ms gruesa que

primeros, parece que no preexiste en la mostaza como autesse crea, sino que se desarrolla
por la accion mutua dlos elementos de que
se compone. .. ,
... .
. , .

MEDICAMENTOS IBRITAHTBS.

meatos del aceite esencial de mostaza. Por


otra parte, la mirosina es una sustancia muy
parecida la albmina , y por consiguiente
la emulsina, que eu otras circunstancias des
empean el papel de fermentos.
Uuuias y Pelouse han analizado el aceite
voltil de la mostaza, y hallado en 100 partes
de l, 49,84 de carbono, 5,09 de hidrogeno,
14,11 de azoe, 20,48 de azufre, y 10,48 de oii'; ilotliaa negra (sinap'is nigra, L.).
geno (Aa. dechim.eldephi/s., t. Lili, p. 181).
Cules son las diversas formas bajo las
.. .Caracteres especifico. : Hojas interiores
liradas, la,s del vrtice lanceoladas, enteri- cuales se administra la mostaza negra?
Se emplea principalmente en polvo, que se
simasY pemotadas; silicuas lampias, lisas, con
llama harina de mostaza. Se muele para este
;pico conico, aplicadas contra el tllo.
La semilla -de mostaza negra es muy fin la semilla eu un mortero o en un molino.
La harina de mostaza del comercio est
pequea, de color rojizo, y cubierta veces
de una especie de capa cretacea. La de mejor muchas \ ece.i solist icada , ya con la de simiente
calidad viene de Estrasburgo y de la Picarda. de lino, ya con salvado, con serrn, etc. Puede
Composicion qumica. Un aceite lijo iluice, reconocerse fcilmente la verdadera harina de
albmina vcjctal , azcar, mirosiua, cido mi- mostaza, por el desarrollo instantneo del
roiiico, una materia gomosa, otra colorante, aceite voltil, cuando se la desle en un poco
verde y amarilla, otra crasa nacarada, un cido de agua 30 o 4o" . Espueslos los ojos inmedia
tamente sobre la harina, reciben una impresion
libre, y algunas sales.
La semilla de mostaza, segun Guibourt, no tal, que no permite dudar de la naturaleza y
contiene aceite voltil enteramente formado; esencia del agente que la produce. Distingiiese
ninguno de los principios que entran eu su tambien por su color amarillo verdoso, salpi
composicion es acre por si; la accion de unos cado de puatos rojo-negrazcos, y por su tacto
elementas sobre otros es la que desarrolla. mucho menos untuoso que el de la harina de
el principio acre y el aceite voltil, 'siendo simiente de lino.
la presencia del agua condicion indispensable
Baos de pies sinapizados, pediluvios sina
para ia formacion de este ultimo producto.
pizados.
Segun los esperimentos que dejamos con
R.
De
harina
(le
mosj (H 4 192 gram. (-2 i
signados (esperimentos hechos en enfermos),
taza
j
6 onz.)
y segun los de muchos qumicos los que han
agua fra. . . . c. s.
seguido los nuestros manera de corolarios,
Se deslie la mostaza en agua fra, basta
la temperatura del agua tiene una influencia
muy mai-cada en el desarrollo del aceite formar por su medio una papilla muy clara; se
voltil ; be aqu jos hecho* ius principales: tapa la vasija, y al rabo de media una hora
l. el.aceite voltil no se desarrolla en el se aade la cantidad suficiente de agua tibia
agua hirviendo: 2.* el agua caliente ms para dar al bao la temperatura conveniente.
Je 75* se opone la formacion de este acei
Bao de maslm..
te (pasados los 60* disminuye su canillad):
Para
preparar
un bao de mostaza se ponen
5.* el cido sulfrico debilitado, y - n general
los cidos minerales , impiden la formacion libra y media o tres de harina de mostaza en
del aceite voltil. Lo mismo sucede con los el agua de un bao general.
cidos vejutalcii, con tal que marquen por lo
Sinapismos.
meaos 35 areomtricos. (Consulten;? las
So:i unas cataplasmas que se preparan
curiosas Memoria., da Robiquet y Butron
ordinariamente jon vinagre. Hemos dado ya
y las de Hesse y Paur).
. En una palabra, favorecen 6 suspenden conocer los inconvenientes de esta mezcla,
la formacion del aceite esencial de mostaza al demostrar el obstculo que oponen los
cidos la formacion del aceite voltil de
las mismas condiciones que activan o contie
nen cualquier especie de fermentacion.
mostaza. Pero insistiremos ms sobre el mismo
Es tanto ms natural esta comparacion, punto, al tratar de su accion fisiologica.
cuanto que, segun ha demostrado el Sr. Bussy,
Robinet ha encontrado un medio para hacer
se hallan en el cido mironico todos los ele- ms activa y enrgica la harina de mostaza, es-

, , I,a semilla culera comunica al vino blanco


un sabor y u- olor desagradables, poco inten
sas, y m-iyor consistencia; cuando osla moli
da, le da un :justo muy picante (Soubeiran).
La semilla de mostaza blanca se usa en
medicina en su estado de integridad; se
iaee tragar los enfermos Una o dos cucha
radas al da. :.'.., : .

MOSTAZA.
trayendo por espreslon el aceite Ajo de la des
tinada formar sinapismos. Tambin ha reco
nocido que estaba menos espuesta enranciarse
cuando sufra esta operacion.
Puede moderarse segun las indicaciones la
actividad de los sinapismos, acidndolos con
harina de simiente de lino.
Agua destilada de mostaza.
Se la obtiene diluyendo en agua fra 1 onza
de mostaza pulverizada, dejndola macerar
durante muchas horas , y destilndola hasta ob
tener 16 onzas de producto.
Este aceite esencial es muy oloroso, y de
sabor muy fuerte.
El aceite voltil de mostaza se prepara del
mismo modo , con la sola diferencia de que es
preciso aumentar la dosis de bariua. No se
aprovecha mas que la cuarta parte del producto
dla destilacion.
Estas dos preparaciones pueden emplearse
con ventaja como rubefacientes.
Revulsivo de mostaza.
R. e aceite voltil de mostaza.
alcohol 66" (2S" Cart.).
Mzclese y fltrese (Faur).

i parte.
20 id.

85

Un pedazo de franela empapado en esta


mezcla produce en el corto espacio de dos
tres minutos una rubicundez muy viva de
la piel.
.
,. ,
Se obtiene tambin por maceraclon nn vip
de mostaza , preparado con 32 onzas de vino
blanco, y media de mostaza groseramente
molida.
;- ,
Esle vino tiene un sabor picante J un olor
hidro-sulfuroso.
Hay otra especie de mostaza que deberla,
ms bien que la ltima, tomar el nombre de
mostaza negra , y es la mostaza silvestre, sinapis arvensis, que crece ec abundancia en los
campos, y cuyos caracteres especficos son los
siguientes: tallos y hojas peludas .silicuas ho
rizontales, lampias, multiangulres, hincha
das y tres veces ms fargas que el asta ter
minal.
Su semilla es ms gruesa que la mos
taza oficinal, y menos voluminosa que la
blanca.
La mayor parle de las plantas cruciferas
poseen, aunque en grado ms remiso, las vir
tudes tpicas, que recomiendan de un modo es
pecial el gnero siaapi.

TERAPUTICA.

Ya hemos dicho que se usan en medicina dos especies de mostaza:


ia blanca y la negra; y que la primera est ms particularmente des
tinada los usos internos , al paso que la segunda se emplea casi esclusivamente como remedio esterno.
Mostaza blanca, sinapis alba. Cuando un remedio ha llegado
hacerse popular , y cuando los charlatanes lo esplotan largo tiempo
con provecho, es preciso que tenga algunas propiedades tiles, que en
vano le negarn ia terquedad el mal humor de los mdicos-.
Los usos teraputicos de esta semilla datan, con corta diferencia,
del siglo pasado: Cullen lo comprueba de la manera ms positiva
(Mat. md., t. II, p. 180). Este mdico la administraba como laxante.
En nuestros dias , Maccartan , mdico irlands , domiciliado en
Pars , ha publicado en el Journal general de medecine , t. XXXIV,
ngina 72, 1809, una memoria sobre las propiedades teraputicas de
a semilla de mostaza; memoria que no ha producido resultados prc
ticos, porque ninguno de los hechos que el autor invoca puede resistir
el ms ligero exmen.
Sin embargo, en Inglaterra y en la Amrica del Norte lleg ha
cerse popular el uso de la mostaza blan:a; y hace algunos aos que
Jo es tambien en Francia. Los hechos que nosotros mismos hemos

8fi

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

podido recojer, mw autorizan para afirmar que en efecto es un


dio sumamente til.
Cullen habia comprobado su accion laxante , y no hay duda que
purga la dosjs de 30 45 gramos (1 onza onza y meda). Se la d
entera en ayunas, por la noche en el momento de acostarse los en
fermos, Se la puede tambien administrar sin inconveniente al princi
pio de la comida. La dosis, que vara segun los individuos,. debe ser
{al, que produzca una dos evacuaciones fciles al dia.
ste modo de purgar , que no causa ningun clico., es sobre todo
til los sugetos que se hallan habitualmente estreidos, y cuyas di
gestiones son al mismo tiempo laboriosas. Al mdico incumbe juzgar
si la pereza en las funciones digestivas depende de un estado flogstico , en cuyo caso estara contraindicado el uso de la semilla.
Pero la accion depurativa de este medicamento es la que para el
vulgo merece mayor t. Conviene examinar la cuestion primero esperimcatalmente, y"despues bajo el punto de vista terico. Hllase fuera
de duda, y esperimentos propios nos ndujcen hablar as, que la
mostaza blanca ejerce una accion depurativa muy poderosa, en ter
minos que enfermedades cutneas y reumatismos crnicos que nada
habia alcanzado correjir, se han curado modificado ventajosamen
te con su administracion continuada largo tiempo. Este es el hecho;
procuremos ahora esplicarle.
La irritacion permanente producida en la superficie interna del
tubo digestivo , irritacion en virtud de la cual se verifica una secre
cion mucosa continua , no puede menos de considerarse como una
derivacion, y.tal vez por su medio deba esplicarse la desaparicion
disminucion de la enfermedad. Esta opinion es, nuestro modo de
ver, tanto ms fundada, cuanto quicios purgantes usados con frecuen
cia se han considerado por todos los prcticos como un medio elicz
para curar las enfermedades crnicas de la piel. Si se atiende , por
Otra parte, que la semilla de mostaza mantiene tan solo Un poco
libre el vientre, y que los purgantes drsticos, ajjn cuando estimulen
ms la membrana mucosa gastro-intestinal, no curan sin embargo con
tanta seguridad los herpes y los reumatismos , ser preciso concluir
que ejyste en la mostaza , como en la mayor parte de las cruciferas,
un principio activo , que modifica probablemente la sangre , y en su
consecuencia todo el organismo. Acaso este principio activo no sea
otra cosa que-el azufre; el cual, como nadie ignora, abunda mucho en
todas las plantas de esta familia.
S*>a lo que quiera de esta esplicacion, la que tampoco queremos
dar grande importancia, nos referiremos solamente los hechos, lla
mando la atencion de los prcticos sobre un medio tan poco conocido
como mal apreciado.
La semilla del sinapis alba se emplea tambien para componer la
mayor parte de las mostazas suaves que sirven de salsa. Este condi
mento, tan. apreciado por los viejos y por todos aquellos cuyo estmago
no se halla dotado de la energa suficiente , es para aigunos mdicos
objeto de una injusta reprobacion. No conviene indudablemente los
que digieren con trabajo, po-que tienen una gastritis aguda; pero ea
las crnicas, y en general en las afecciones del tubo digestivo, en que

MOSTAZA. '

87

el plano muscular de los intestinos est afectado de tina Verdadera


inercia , y en que las secreciones normales de la membrana mucosa
parecen casi enteramente agotadas, la mostaza tomada de cuando en
cuando es muy til, y llega hacerse una condicion poco menos qn
necesaria de una buena digestion.
La mostaza negra, Sinapis mitra, se usa ms generalmente como
remedio esterno. Se emplea molida para hacer sinapismos , cataplas
mas y baaos sinapizados, etc. Es uno de los medios ms usuales,
aunque no se ha apreciado bien su modo de obrar.
Cuando se consultan los diversos escritos de materia mdica, y la
mayor parte de los artculos de los diccionarios, sobre los sinapismos,
causa verdaderamente admiracion la discordancia que existe entre sus
autores. Unos aconsejan desler la harina de mostaza indiferentemente
en agua en vinagre calientes ; otros prefieren el vinagre el cido
actico concentrados , para producir un efecto m intenso ; estos re*
contiendan espresamente servirse de la harina recien molida, y aque
llos emplear s,>ro el salvado de la misma. Igual divergencia aparece
cuando se trata de la duracion del contacto del remedio con las partes
vivas. Uno deja cuatro horas aplicado el sinapismo; otro se contenta con
dos tres, y algunos conceden cuando ms una hora hora y media.
T qu haremos nosotros que tales oposiciones notamos? Cmo
prepararemos los sinapismos? Cunto tiempo los dejaremos aplicados?
Perplejos , sin saber qu partido tomar en tal conflicto De opiniones,
hemos hecho lo que hubiera debido hacerse desde el principio y antes
de escribir, esto es, consultar la esperiencia. Vamos, pues, a dar
cuenta de los resultados de nuestros esperi meatos , que practicados
en 1829 y publicados en 1830, han sido 'confirmados despues por los
trabajos qumicos de Faur y por los de Boutron. I ''
CUESTIN 1.a Dehe preferirse en Ja prctica la mostaza recien molida la molida mucho tismjto antes*! Remos desledo en agua fra dos
porciones de mostaza. Una se habia molido haca ocho dias, y con
servado en una caja *bien tapada; la otra hara cinco meses que se
habia machacado , y estaba envuelta en papel , y colocada en un-armario hmedo. Ambos sinapismos se aplicaron un mismo tiempo,
uno en la pantorrilla derecha y otro en la izquierda.
ttoitaza reciente.

ifotfaza aeja.

A los I 1/2 minutos de su aplicacion , li- A los 4 t, minutos. Ninguna sensacion,


gera sensacion de picor.
5 minutos. Un poco de escozor, lige 5 minulos. Ninguna sensicion.
ras pulsaciones isocronas tas del
pulso.
6 minutos. Vivo escozor.
6 minutos. Ligera sensacion de picor.
7 minutos. Aumento del escozor.
7 minutos. Ligero escozor.
8 minutos. Escozor muy vivo.
8 minutos. Vivoescozor, pulsaciones
arteriales.
9 minutos. Dolor ms profundo, sen 9 minutos. Sensacion de quemadura.
sacion de peso en la parle que .se
dolor reas profundo,
halla en contacto con la mostaza.
lo minutos. Sensacion de calor y de
10 minutos. La misma sensacion que
quemadura, con grande escozor.
en la otra pierna,
' , '

88

MEDICAMENTOS IRRITANTE"5.

Repetido el esperimento, ha dado siempre los mismos resultados.


Asi pues, hemos visto que la harina aeja ha podido obrar al cabo
de diez minutos exctamente de la misma manera que la harina recien
te, si bien al principio se hizo esperar su accion por algun tiempo ms.
Luego , i.: entre la harina de la mostaza negra molida ocho dias
antes , y la molida desde cinco meses , no hay diferencia notable.
Cuestion 2.a Un sinapismo preparado con aqua caliente obra ms
pronto que otro preparado con agua fra? fiemos aplicado simul
tneamente dos sinapismos : uno preparado con agua 40 y otro con
agua 15.
Agua fria. Vase el primer esperimento.
Agua caliente. A los dos minutos, ligera sensacion de picor; los
tres , un poco de escozor ; los cuatro , escozor vivo y ligeros latidos
arteriales ; los cinco , escozor doloroso , latidos muy sensibles y al
mismo tiempo dolor profundo ; los cinco y medio, dolor muy vivo y
quemante; los siete, dolor poco ms intenso, pero ms profundo, lati
dos arteriales menos enrgicos; los diez minutos, el mismo estado.
Comparando el modo de obrar de estos dos sinapismos, se v que
el preparado con agua caliente obra con mucha mayor rapidez que el
frio. Pero en ltimo resultado , sus efectos se confunden e identifican
al cabo de diez minutos; lo cual era fcil de prever, porque este
tiempo es suficiente para que se establezca el necesario equilibrio
entre el sinapismo y la piel.
Luego, 2.: un sinapismo p-eparado con agua caliente obra con
ms prontitud que otro preparado con agua ria; pero trascurridos
algunos minutos , ya no hay diferencia alguna.
No queremos deducir de aqu que sea indiferente en todos los casos
aplicar un sinapismo frio caliente. A la verdad, la sensacion de un
cuerpo frio, aplicado la piel por espacio de algunos minutos, no deja
de ser peligrosa en algunas circunstancias. Pero la temperatura del
sinapismo se equilibra tan pronto con la de la piel, y por otra parte
la sangre afluye al dermis irritado con tan estraordinna rapidez, que
nos parece muy exagerado el temor que en este punto han manifesta
do algunos mdicos. Ahora, si el sinapismo se preparase con agua
hirviendo en vez del agua 40 , es muy probable que perdiera la
mayor parte de sus propiedades irritantes, por las razones que hemos
espuesto en la seccion farmacolgica de la mostaza.
Cuestion 5.a La harina de mostaza desleda en vinagre, obra con
ms energa que la desleda en agua?
Agua. Vase el primer esperimento.
Vinagre. A los quince minutos, ligera sensacion de escozor; los
veinte, aigun aumento de escozor, pero todava casi inapreciable;
los veinticinco, escozor algo ms vivo; los cincuenta, escozor ms
pronunciado y enteramente semejante al que hace esperimentar al
cabo de seis minutos un sinapismo preparado con agua.
Repetido este esperimento muchas veces en distintas personas, ha
dado constantemente los mismos resultados; por manera que si se com
para el modo de obrar de ambos sinapismos, se v que el preparado con
agua determina al cabo de seis minutos tanto dolor, como el preparado
con vinagre al cabo de cincuenta. Por consiguiente puede ahrniarse,

MOSTAZA.

89

que el grado de actividad del no es al del otro como seis es cin


cuenta, 6 simplificando, como uno es ocho.
Hasta aqui solo habiantos hecho uso del vinagre frio, quisimos ase
gurarnos de si caliente tenia mayor energa, y los ensayos practicados
con este objeto no lardaron en convencernos de que la elevacion de
la temperatura no aumentaba la actividad de semejante sinapismo.
Pero habiamos empleado el vinagre comun , y recelosos de que la
debilitacion del cido actico fuese la causa del resoltado de nuestros
ensayos, desleimos la harina de mostaza en partes iguales de agua y
de cido actico concentrado , y obtuvimos el efecto siguiente :
Estuvo aplicado el sinapismo por espacio de cuarenta y cinco mi
nutos, sin que el sugeto advirtiese la menor sensacion.
Finalmente, llevando nuestros esperimentos hasta el ltimo grado,
hicimos preparar dos sinapismos, uno con cido actico concentrado y
otro con agua. Los resultados de semejante tentativa fueron tan di
versos, que ser bueno ponerlos en paralelo.
Agua.

Acido actico concentrado.

A los 6 minutos. Ligera sensacion de picor.


7 minutos. Escozor viro.
8 minutos. Escozor vivo, latidos arteriales.
9 minutos. Sensacion de quemadura.

A los fi minutos. Nada.


7 minutos. Escozor poco vivo.
8 minutos. Ligero aumento del escozor.
9 minutos. Menos dolor que en el
otro sinapismo.
40 minutos. Escozor bastante vivo,
ligeros latidos arteriales.
41 minutos. Escozor doloroso, sen
sacion diferente de la producida por
el otro sinapismo.
ti minutos. Sensacion de quemadu
ra. Se levanto el aposito.

40 minutos. Escozor muy doloroso.


Se levanto el aposito.

Seguramente, apenas podra suponerse priori que el cido ac


tico concentrado habia de obrar en la composicion de un sinapismo
con menos energa que el agua.
Cuando vimos que el cido actico concentrado mezclado con la
mostaza tenia poca actividad, nos parecio del caso investigar si una
cataplasma hecha con el mismo cido y sustancias inertes poseera
mayor energa que el sinapismo ; en seguida formamos una pasta con
el cido y arenilla de nuestra escribana, y nos la aplicamos sobre una
pierna. Al cabo de minuto y medio sobrevino un vivo escozor , y al
cabo de dos, dolor muy vivo. Medio minuto despues sentimos una in
comodidad apenas soportable , y por ltimo, los tres minutos de la
aplicacion nos vimos obligados levantar el aposito; pero fue en vano,
porque la piel estaba hondamente cauterizada.
Luego, 3.: la mostaza desleda en agua obra con ms energa
que la desleida en vinagre comun y en cido actico , sea debilitado,
sea concentrado ; en terminos, que el cido actico unido la mosta
za pierde una parte de su actividad. As pues, la mostaza debilita al
cido actico, y recprccamente.
Por consiguiente, cuando se quiera producir una rubefaccion inten
sa, y aun una cauterizacion superficial de la piel , bastar poner en

90

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

contacto con esta membrana, por espacio cb tres minutos, el vinagre


radical retenido en una esponja en un polvo inerte, y seguramente
no habr sinapismo que obre con tanta prontitud. Pero si se quiere solo
una sinaphaciori, es decir, una modificacion de la piel que consista en
la sensacion, rubicundez y tumefaccion sinpicas (y esta espresion no
deja de ser excta) , ser preciso usar la mostaza y el agua.
Y por el contrario, cuando se desee debilitar u sinapismo, en vez
de mezclarle simiente de lino, miga de pan levadura, bastar pre
pararle con vinagre comun.
Todos los fabricantes de vinagre ensean sus aprendices el modo
de neutralizar el picor de la mostaza con el vinagre, y sus lecciones no
han dejado de ser algun tanto,tiles. Aecio insistio ya sobre que el vi
nagre debilitaba los sinapismos: Sed, et hoc noscendum est, si in aceto
maceretur sinapis, inefficaciusredditur, acetumenim sinapis vim discu
ta. (Aetii tetrabibli, sermo tertius. Sinapismi pmparatio.) Schwilgu
lo repitio en su Tratado de Materia mdica; y en el hospital que dirije
Bretonneau es prctica muy trivial debilitar los sinapismos con vina
gre. Sin embargo, en las ctedras y en los libros se ensea lo contra
rio , y por la misma razon hemos publicado los anteriores esperimentos, que contribuirn quiz hacer ms familiar los mdicos una
nocion teraputica, de que omos deudores Aecio.
Antes de concluir lo relativo los sinapismos preparados con vina
gre y agua, debemos declarar que nuestros ensayos se han hecho con
esceleote- harina de mostaza negra, molida como en las mejores boti
cas de Pars; y segun los esperimentos referidos ms arriba, nadie
Sodr poner en duda su' bondad y actividad , pues que en el espacio
e diez minutos lleg ser el dolor casi insoportable.
Pero al mismo tiempo hemos procurado adquirir la mostaza ingle. sa , que se vende para preparar estemporneamente la mostaza usada
como salsa. La hemos desleido en agua, y hemos preparado al mismo
tiempo otro sinapismo con la mostaza negra comun. Su accion fu en
teramente idntica ; pero habindola desleido luego en vinagre , no
nos sorprendimos poco al ver que los resultados no estaban conformes
con los primeros esperimentos, pues que en este caso la mezcla de la
mostaza con el cido no destruy la actividad de los sinapismos.
A. qu puede atribuirse semejante diferencia? Lo ignoramos com
pletamente. Sin embargo , el Sr. Guibourt ha demostrado que la ha
rina inglesa no est preparada con la simiente de mostaza blanca como
se habia pretendido , sino con la de la negra; de-modo que solo se
distingue de la francesa en estar cernida por un tamiz ms tupido.
Por lo dems, la nica diferencia fsica que presentan ambas harinas,
es que la francesa tiene un color salpicado de pardo , al paso que la
otra, mejor pulverizada , parece desprovista de salvado y de un color
uniforme de junquillo. '
Por ltimo , quisimos ensayar si el principio activo de la mostaza
se desarrollara en el alcohol," y nuestros sinapismos preparados de
este modo obraron aun con menor energa que los confeccionados con
vinagre.
Vamos ahora decir algo sobre los efectos inmediatos de los sina
pismos, y concluiremos con algunas consideraciones acerca de los

'!"

mostaza;" '""

91

medios que conviene emplear, para calmar los violentos dolores que
ocasiona veces la aplicacion de la mostaza.
Hemos visto anteriormente , que si el sinapismo se prepara con
buena harina de mostaza y agua , se desarrolla en el punto de con
tacto, y en el espacio de cuatro o cinco minutos, una sensacion de
picor, que se hace cada vezms penetrante, y que al cabo de poco
tiempo se trasfornia en un dolor anloga al qu producira un berro
incandescente colocado corta distancia de la piel. Este dolor, casi
intolerable diez minutos despues de !a aplicacion de los sinapismos,
se hace cada vez ms profundo , y bien pronto constrictivo y grava
tivo, es decir, corno si un cuerpo" pesado comprimiese los msculos.
La ultima sensacion es ms llevadera que la anterior; y as es que se
soporta un sinapismo mucho ms tiempo que podra presumirse, aten
dida la intensidad de los primeros dolores. Pero cuando esta calma,
ms bien este cambio en el careter del dolor, ha durado por espacio
de veinte veinticinco minutos , la sensacion de quemadura se hace
ms enrgica que nunca. Es raro que los enfermos ms dciles y ms
animosos soporten tees euartos de ora nn sinapismo bien preparado,
no ser que su sensibilidad,est embotada por una afeccion cerebral
idioptic secundaria.
Cuando se levanta el psito , la sbita impresion del aire fro hace
cesar completamente los dolores; la piel no est hinchada, ni apenas
rubicunda. Pero pasados algunos momentos vuelve aparecer la pi
cazon j se salpica el cutis de puntos rojos, y bien pronto adquiere un
color sonrosado uniforme. Despues va aumentando el escozor y ter
mina por ser quemante; el menor frote le exaspera, v la impresion
del frio le disminuye. Por ms viva que seu la rubicundez, no hay tu
mefaccion muy notable, no ser en los sugetos predispuestos aledema. El escozor puede durar doce horas y hasta ocho dias; tiene un
carcter particular y determina, sobre todo en las mujeres, una escitaciod nerviosa que no siempre carece de peligro. Hemos visto muje
res acometidas de crueles invencibles insomnios, vertiendo lgrimas,
y llegando esperimentar accidentes nerviosos bastante graves, por
los violentos padecimientos que les habia ocasionado un sinapismo.
La rubicundez persiste mucho ms tiempo que el dolor , y no es
raro verla subsistir aun en alto grado ocho dias despues de disipado
completamente el escozor; pero en este caso esperimentan los enfer
mos todas las tardes un prurito no doloroso , que se complacen en
moderar con frotes reiterados.
Cuando los sinapismos han esado aplicados largo tiempo, y se han
renovado con frecuencia, aun cuando no hayan producido vesicacion,
pueden dejar manchas amarillas, que son algunas veces indelebles.
Es preciso que un sinapismo haya estado mucho tiempo en contacto
con el rgano cutneo, para que determine la vesicacion : en tal caso
aparecen las ampollas mucho ms tarde que cuando se usan as cant
ridas. No se elevan las flictenas un mismo tiempo formando una es
pecie de bolsa ancha, sino que se desarrollan parcial y sucesivamente.
Tales son los efectos de un sinapismo preparado con agua sobre la
piel de la mayor parte de los enfermos , siempre que no permanezca
aplicado ms que cuarenta cincuenta minutos. Algunos sugetos son

92

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

menos irritables , y resisten la accion de la mostaza ; pero segun


nuestros esperimentos, resultaran graves inconvenientes de conservar
aplicado un sinapismo por espacio de una hora; es decir, que conside
ramos muy perjudicial la practica de algunos , que aconsejan dejar
tres cuatro horas la mostaza en contacto con la piel.
Conocemos una seora, que la edad de 20 aos esperiment
convulsiones en e! acto del parto. A consecuencia de estas conmocio
nes nerviosas cay en un caro profundo, y el mdico crey que debia
sangrarla , y aplicarla al mismc tiempo cuatro sinapismos, dos en las
munecas, y otros dos en el dorso de los pies. La mostaza no estuvo
aplicada ms que tres horas , y aunque la paciente no di muestras de
sensibilidad en todo el tiempo que dur su accion, sobrevinieron sin
embargo escaras durante la convalecencia , y poce falt para que fuese
vctima de tan activa medicacion.
En semejantes circunstancias es cuando ms importa saber el
tiempo que ha de durar la aplicacion de un sinapismo, porque cuando
la sensibilidad se halla despierta, buen cuidado tiene el enfermo de
participar al mdico su estado ; pero en el caso contrario agota el me
dicamento su accion sobre la piel , sin que la perciba el encfalo , y
as que se restablece el libre ejercicio de las funciones sensitivas, nos
sorprende oir los enfermos quejarse de dolores atroces, que son la
espresion de las graves lesiones del rgano tegumentario.
Lo que acabamos de decir respecto las enfermedades propias del
encfalo , tiene excta aplicacion las afecciones febriles en que los
centros nerviosos estn profundamente alterados. Efectivamente, en la
dotinentera y en la escarlatina, que se complican con sntomas ataxoadinmicos, etc. , etc., suelen prescribirse sinapismos, que se dejan
aplicados durante diez doce horas; y en ningun caso dan los enfer
mos la menor muestra'de sensibilidad, aunque la piel este rubicunda
cubierta de flictenas. Mas cuando pasados tres cuatro das se res
tablece la sensibilidad, hcense insoportables los dolores ; se enciende
una nueva fiebre ; se gangrena el dermis, y veces debe atribuirse la
muerte de algunos desgraciados tan imprudente medicacion.
De todo lo dicho se infiere, que jams debe prolongarse por ms
de una hora la aplicacion de un sinapismo preparado con agua; que
aun en aquellos casos en que el enfermo no se queja, porque su sensi
bilidad se halla estinguida embotada, es preciso separarle al cabo de
este tiempo; y por ltimo, que si se quiere que la mostaza produzca su
efecto con lentitud, y que su aplicacion por algunas horas carezca- de
todo riesgo, se la debe desler .en vinagre para disminuir su actividad.
Dos causas han contribuido* poderosamente que los mdicos ig
noren el grado de actividad de los sinapismos: la creencia en que es
taban de que nunca era ms activa la mostaza que cuando se la mez
claba con vinagre , y la sofisticacion de este medicamento . No nos
detendremos ms sobre la primera de tales causas, y tan solo insisti
remos en la segunda.
Muchos farmacuticos , aun del mismo Pars , no tienen molino
para moler la mostaza, y la compran molida por Mayor en casa de los
drogueros. Pero como estos sofistican el medicamento de mil maneras,
mezclndole, ya con orujo de eolia, ya con simiente de Upo, etc., y

MOSTAZA.

95

tindole despues con alguna sustancia colorante, resulta que solo


debe confiarse en la harina molida en las boticas. Las personas inte
resadas, y aun los mismos mdicos, no vacilan en enviar buscar la
mostaza la drogrera ms prxima; y nos ha sucedido dejar aplicada
ocho horas consecutivas una cataplasma espolvoreada con mostaza
comprada en una droguera, sin que el enfermo sintiese el ms ligero
escozor; mientras que en el mismo individuo, un sinapismo preparado
de igual manera, pero con harina de una botica, determin los diez
minutos un dolor insoportable.
No pocas veces , aun despues de practicados estos esperimentos,
hemos tenido que combatir accidentes producidos por los sinapismos,
aunque su aplicacion no hubiese durado ms de una hora. En tales
casos ensayamos al principio el ludano y las diversas preparaciones
opiadas, aplicndolas sobre la piel inflamada, y apenas conseguimos
moderar el dolor, aun cuando elevamos la dosis hasta el punto de
determinar un ligero narcotismo.
El tpico siguiente nos ha producido mejores resultados:
R. De

ungiiento populeon. ...... Id gram. (1[2 ouz.)


estracto de belladona. . . , .
estracto de datura ttramonium. aa. 30 centg. (6 gran.)
estracto de beleo

Se cubre un lienzo con una ligera capa de esta pomada, y se le


aplica sobre la superficie enferma.
Se obtienen tambien escelentes efectos de cataplasmas compuestas
de' la manera siguiente :
R. De las hojas y tallos de belladona. 1
de heleno. .
!aa. 8 gram. (2 drac.)
de datura ttramonium
j

Se las hace hervir en 2 cuartillos de agua, que se reducen uno,


y con este cocimiento y miga de pan harina de simiente de lino, se
nacen cataplasmas.
Tambien se puede prescribir unturas con blsamo tranquilo: los
licores alcohlicos , tales como el ludano , determinan dolores muy
agudos.
Si la piel est escoriada en mucha estension, puede suceder que
dichos tpicos causen vrtigos y soolencia; al mdico toca disminuir
la cantidad del remedio, segun la magnitud de la superficie despojada
de epidermis.
No es ahora ocasion de fijar las condiciones patolgicas en que
conviene recurrir los sinapismos. Ya trataremos de este punto con la
precisa detencion en el captulo consagrado al estudio de la medica
cion irritante, donde haremos un exmen comparativo de los efectos
de los sinapismos y de los dems agentes de tal medicacion.
Para terminar, mencionaremos los banos generales de harina de
mostaza, que obran como un poderoso medio de revulsion en ciertas
irritaciones crnicas y diatesicas del aparato gastro-inteslinal , sobre

94

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

todo cuando coinciden con el retroceso de una afeccion herptica.


Los mismos baos se emplean tambien ventajosamente al principio de
algunas fiebres exantemticas, para escitar la erupcion cuando tarda
en manifestarse desaparece prematuramente, cuando existe ame
naza una congestion visceral.
.:..
Preprense estos baos como queda dicho* mezclando con el agua
de 1 o libras de harina de mostaza. Creemos til recomendar que no
se deje al enfermo en el bao sinapizado ms de diez minutos ,.*lespues del momento en que principiase uta, fuerte comezon 6. un esca
lofrio violento ; porque importa saber que una y otro se observan en
ocasiones; endo lo ms singular, que bajo la influencia de la ainapizacion se produce veces con tal violencia, y es tan dolorosa la
^sensacion de frio , que los enfermos la comparan cuchillos de hielo
obrando sobre su piel.

CANTRIDAS.
;
MATERIA MEDICA.

Antes de hablar de la parte farmacutica


de las cantridas , nos detendremos algo en la
historia natural de estos insectos.
Las cantridas corresponden al orden de
los' colepteros htermeros ,' de la fainina de
los traqulidos, y de la tribu de las cantridas.
Distingese esta familia en la conformacion
de la cabeza, que es triangular acorazonada,
y est sostenida por una especie de cuello.
En general su cuerpo es blando con las elitras
flexibles, sin estrias y algunas veces, muy.
cortas; sus mandbulas nunca tienen uas.
La mayor parte de estos insectos viven sobre
los vejetales, y se alimentan con sus hojas.
Las cantridas, de que vamos ocuparnos,
y que pertenecen, una de las seis tribus de'
los traqulidos, se conocen por la profunda ;
division de ios ganchos de sus tarsos, y por
sus antenas largas, flexibles y filiformes.
La cantrida que generalmente se usa
es de color verde dorado, con el tarso y las
antenas negras; tiene 6 10 lneas de longitud,
J 2 4 5 de anchura; su olor es fuerte, vtroo
y desagradable; habita por lo general en los
filamos, ligustros y rosales, pero con preferen
cia en los fresnos. La eaza de estos insectos
se hace en verano por la maana antes d

salir el sol: se estienden paos debajo de los


rboles, y los sacude fuertemente una persona
enmascarada y con guantes. Recojidas las
moscas, se las nafa con vapor "de vinagre,
secndolas despus en una estufa. Tierry
ha observado, que cuando se calentaban dema
siado tiempo, se volatilizaba una parte de su
principio activo..
Composicion. Las cantridas lian sido ana
lizadas principalmente por Thotivencl, Beaupoil y Robiquet.' A este, ltimo esa quien
debemos con especialidad el descubrimiento
de la canaridiha. l anlisis qumica de tales
insectos produce los principios siguientes:
f." Un aceite verde insoluble en el agua,
soluble en el alcohol , y no vesicante.'
2." . Una materia neera soluble en el agua,
insoluble en el alcohol, y no vesicante.
3." Una materia amarilla soluble en el
agua y en el alcohol.
i.' Un principio oleoso, voltil y vesicante,
al cual es debido el penetrante olor de las
cantridas.
5." La cantaridina, principio activo de las
cantridas, que s una sustancia blanca, crista
lizada en lminas trasparentes, soluble en el
agua cuando est mezclaa con la materia

95

CANTARIDAS.
amarilla, pero insoluble erando pura. Tambien
es soluble en e! alcohol hirviendo, precipitn
dose cuando se enfria; ltimimenle.se disuelve
muy bien en el aceite y en el ter.
6." Osmazomo.
7.' Acidos rico, fosfrico y actico.
8." Quitina (sustancia que forma el esque
leto de los insectos).
9." Fosfatos de cal y de magnesia. '
Se hace con la cantaridina una pomada,
cuya frmula es como sigue:
R. De cantaridina. .....
manteca de puerco. ...
cera blanca

1 parte.
30 id.
i id.

Se tritura la cantaridina con un poco de


alcohol, y se aaden las dems sustancias mez
cladas entre s.
El gnero que pertenecen las cantridas
comprende muchas especies, que se diferencian
en su tamao, color y otros caracteres de
menos importancia; la mayor parte son vesi
cantes, pero en diferentes grados.
Federico Leclerc ha publicado er una escelente memoria sobre los epispsticos (Jour.
des connais. med. chir., setiembre, 1835) los
curioso? resultados de sus investigaciones so
bre los insectos vesicantes, |faciendo espwimentospor el procedimiento de Bretonneau,
ha descubierto que nueve gneros de Ja tribu
de las cantridas comprendan especies medi
cinales , y son los gneros: cerocomu, dices,
mylabris, decatoma, tidus, evos, meloe, letraonyx y cantkaris (Vase lo relativo i la
sinonimia en la memoria de Leclerc).
No obstante, alguhas especies no parecen
contener cantrida; tiles son t\. mylabris,
puslulata, el m. flexueta y muchas especies de
los gneros enas y teiraonyx. Los gnero..
milis, nemoynola y satiris, son igualmente
inertes, segun' Leclerc. Por el con'.rario, el
mylabris variaUlis, especie muy anloga al
m. cichor, analizado ya por Bretonneau, le pa
recio dotado de propiedades epispsticas bas
tante enrgicas. Otros muchos colepteros han
sido sometidos al anlisis de Leclerc; pero lo
dos |os ha encontrada desprovistos de accion
irritante.
Vase en uitimo resultado las conclusiones
que pueden deducirse de sus laborososesperimentos:
....
...
1.". De todos los colepteros, soto la tribu
de las cantridas poseo insectos epispsticos.
2." No^Lodos los insectos de dicha tribu son
epispsticos.

3.' No todas las especies de un mismo g


nero son vesicantes.
i.' Todos los colepteros vesicantes obran
en razon de un principio idntico, la canta
ridina.
S." Es probable que el principio activo se
segregue en unaparato particular.
6.' Ni el tiempo, niel contacto del aire,
destruyen este principio.
El Sr. Limousin-Lamotte creia que las can
tridas apolllladas no perdan su propiedad ve
sicante; pero ei Sr. Farines, farmacutico de
Perpian, ha probado, que cuando se deterio
ran de este modo, aunque producen una ligera
vesicacion , no obran tan activamente como
estando sanas.
El insecto que destruye las cantridas per
tenece al gnero acarus, y no le matan ni el
alcanfor, ni el mercurio, ni el procedimiento
de Appert.
El cido piro-leoso (vinagre de madera)
que se emplea para asfixiar ios colepteros, les
comunica un olor empireumtico que sirve pa
ra conservarlos.
Los esperimentos de Farines se hallan con
firmados por los Sres. Hottot, Tassart y Derbeims.
Estudiemos ahora las preparaciones que
tienen por base el principio vesicante de las
cantridas, empezando por las que contienen
toda la sustancia de las mismas.
Polvos de cantridas.
Se pulverizan las cantridas despus de
haberlas sometido la desecacion. Eslos pol
vos se alteran con prontitud.
Pomada epispistica verde (Pomada de can
tridas).
R. De polvos de cantridas. . . i parte.
cera blanca. . .... 1 id.
ungento populeon. ... 28 id.
Se derriten el ungento y la cera, y se les
incorpora el polvo de cantridas.
Emplasto vejigatorio (Emplasto de cantridas).
R. De pez resina. . . -. 1
mantee? de puerco. I
cera amarilla. . . ) aa, partes iguales.
polvos de cantf- 1
. das. . t I
Derrtanse la' resina, la grasa y la cera,
y adanse los polvos de cantridas.
Con razo aconseja el doctor Muller, que

96

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

te dejen digerir las cantridas en la masa em


plstica conservndola en fusion.
Emplasto vejigatorio Ingls.
R. De cera blanca
manteca de puerco. ...
sebo
pe blanca. . ....
polvos de caniridas.
. .

3
7
3
i
7

partes.
id.
id.
id.
id.

Derrtanse ruego lento la pez, la cera


y los cuerpos crasos; culense, y adanse
despues los polvos de cantridas.
Las cantridas entran tambien en la com
posicion de las moscas de Hilan, con las cuales
ha dispuosto ltimamente Mouchon una prepa
racion escelcnte.
Vejigatorio magistral.
R. De polvos de cant
ridas
harina de trigo.
vinagre. ...

Ifigram. (l|2onz.)
16 (1(2 onz.)
c. s.

Mzclese para obtener una masa blanda,


que se aplica sobre la piel, y que obra con mu
cha prontitud.

bol; destlense, r evaporense los lquidos hasta


la consistencia de estracto.
El estracto alcoholico forma tambien parte
de la pomada deDupnytren contra la calvicie.
Estracto aceto-alcoholico de cantrida*
(Trousscau).
,
R. De cantridas grose- '
ramente pulveri
zadas
4gram. (l drac.)
cido actico con
centrado
1 (1 escrp.)
alcohol 85'. . . 16 (I|i onz.)
Digierase en el bao de mana una tempe
ratura de 10 50*; culese con espresion, fl
trese y evaporese & fuego ler.to hasta la con
sistencia de jarabe.
Emppese en este estracto un papel de
filtro de la dimension del vejigatorio que se
quiera establecer, cubriendole despues con un
pedazo mayor de diaquilon'.
Este modo de aplicar vejigatorios es muy
comodo y seguro.
Productos por el ter.

Producas par el agua.


El agua se carga de cantaridina, pues aun
que esU materia no sea por si misma soluble
en dicho liquido, se verifica la disolucion
favor de otros principios , y sobre todo de la
materia viscosa (Soubeiran).
Productos por el alcohol.
El alcobol obra ile una manera notable
sobre las cantridas; disuelve la cantaridina,
el aceite verde, y algo del aceite craso, de la
materia negra y del osmazomo.
Tintura alcoholica de cantrida*.
11. De cantridas
i parte.
alcobol 56* (21 de Cari.). 8 id.
Macrese por espacio de quince das, cu
lese con espresion, y fltrese.
Vino de cantridat.
R. De Untura de cantridas. 8 gotas.
vino blanco. . . . 32.gram. (1 on.)
Mzclese.
Estracto de cantridas.
R. De polvos de cantridas. .
alcohol 56'

c. q.
c. s.

Estrigase el principio activo de las cant


ridas por dos 6 tres maceraciones en el alco

Citaremos 1.* la //ara eterea, que se pre


para con:
R. De polvos de cantridas.
ter actico

1 parte.
8 id.

Se maceran por espacio de ocho das ea un


frasco bien tapado; se cuela GOJ espresion, y
se filtra. Esta tintura es muy enrgica.
2.* El eitracto etreo decantridas (aceite
de cantridas por el ter), que se prepara del
modo siguiente, segun la farmacopea francesa:
R. De polvos de cant
ridas
lliO gram. (3 oni.)
ter sulfrico.. . c. s.
Hgase una tintura eterea de cantridas
por lixiviacion en un aparato proposito; des
tlese esia tintura para sacar el ter, y se ob
tendr un aceite verde, espeso y muy vesi
cante.
He aqu como se preparan los vejigatorios
con el estracto etereo de cantridis: se corta
un pedazo de papel de estraza de la forma jr
grandor del vejigatorio que se qu'ere aplicar,
se le pega sobre un parche de diaquilon, y des
pues se vierten algunas gotas de estracto, de
modo que el papel se empape ligeramente, pero
no en terminos que por espresion pueda dejar
salir la menor cantidad.

CANTRIDAS.
En seguida se aplica el espadrapo sobre la
piel. Hemos comprobado por sucesivos esperiraentss, que la accion de los vejigatorios pre
parados coa el estricta etereo de cantridas es
ms pronta y segura, y no se trasmite, como
iilguft'os han credo, los organos gnito-uriuarios, con tal que no se prolongue su aplicacion
por ms de ocho horas. Algunas veces bastan
cinco para que se forme la vejiga.
Para curar los vejigatorios hacemos pre
parar papeles de diferente grosor, barnizados
previamente con una capa de cera, ea las pro
porciones de 1/10, 1/15, 1/20, 1/25 de estraco
de cantridas, por una parte i>e cera amarilla.
De este modo se tienea para la cura papeles
de diferentes nmeros, pudiendo emplearse
los de mayor 6 menor energa, segun el gra
do de actividad supurativa c;ue se quiera de
terminar.
Tafetan vesicante.
Se prepara estendiendo sobre hule muy fino
el residuo aceitoso que deja el estracto etereo
de cantridas.
Thierry propone una buena formula del
tafetan vesicante con las cantridas y el
euforbio.
Produclvs por los cuerpos crasos.
Los principales son:
1." El aceite ile cantridas.
R. De polvos de cantridas.
aciite comun. . . .

1 parte.
$ id.

Digierase en el bao de marta por espacio


de seis horas, djese posar y fltrese.
liste aceite contiene la antaridina, y las
materias crasas,- amarilla y verde. La cantaridina pura, que se precipita ordinariamente en
totalidad cuando se la mezcla con los aceites,
permanece enteramente disuelta eu el aceite
ilo cantridas beneUciodc otros principias.

Pomada epsiiitica amarilla (Pomada suave


de cantridas).
R. De polvos de cantridas.
64 partes.
manteca de puerco. .
850 Id.
cera amarilla. . .
125 id.
curcuma pulverizada.
4 Id.
esencia de limon. .
4 id.
Si digieren las cantaridas en la manteca; se
cuela con espresion; se aSade la curcuma; se
hace nueva digestion; se aumenta lacera, y se
cuela la mezcla travs de un tejido de lana:
cuando la pomada est i medio enfriar, se
afinde la esencia de limon.
Las cantridas forman tambien la base de
muchos tafetanes epispsticos.
Pomada llamada de Dupuytren contra
a calvicie.
R. De mMula de vaca. ... 300 partes.
acetato de plomo cristali
zado
5 Id.
blsamo negro del Per. . 10 Id.
alcohol 21*
50 M.
tintura de cantridas. . . 2 id.
tintura de clavo..
aa 1 id.

de canela.
Mzclese.
Se toma todos los dias para nntar la piel
del crneo una porcion del tamao de una ave
llana.
Por ltimo conviene advertir que general
mente se considera el alcanfor como un cor
rectivo de la accion irritante que ejercen las
cmi'uias en los organos gnito-urinarins, y
que en los casos en que se aplica un vejigato
rio algoestenso, es prudente espolvorearle con
alcanfor. Para mayor seguridad se podra en
ciertos individuos muy susceptibles, adminis
trar al propio tiempo interiormente un poco
de alcanfor.
. ,. ,
El mejor medio de alcanforar un vejigato
rio consiste en rociarle con el ter cantaridado alcanforado.

TERAPUTICA.

Accion fisiolgica de las cantridas.

. . u..'.

Segun lo que acabamos de ver, muchos insectos de la tribu de las


cantridas contienen una cantidad ms menos considerable de can
tono u.

98

MEDICAMENTO* -HMWTANTES.

taridina,' que es la que constituye en realidad el nico principio vesi


cante de las cantridas. Pero supuesto que l generalidad de ios prc
ticos slo hace uso de la cantrida ocinal , la tomaremos como tipo
de la accion de estos insectos.
. Las cantridas en polvo, y las numerosas preparaciones que pue
den retener su principio activo , son todas agentes txicos muy temi. bles, Vo son infrecuentes los casos de envenenamiento por alguna de
tales sustancias,' propinadas, con el objeto de reanimarla potencia
generatriz , con el de provocar un aborto. La ingestion de las can
tridas produce , ms de los sntomas gstricos comunes todos los
venenos cres, fenmenos nerviosos especiales, tales como sopor, de
lirio , lentitud en la circulacion 4e la sangre , y al mismo tiempo una
escitacion viva en los rganos genitales.
Los polvos de cantridas, puestos en contacto con el rgano .cut
neo, determinan, pasadas algunas horas, una sensacion de entorpeci
miento poco doloroso al principio, y despues un dolor gravativo, que
luego se hace urente. Es raro que los enfermos padezcan mucho, no
ser que ejecuten grandes movimientos irriten las papilas nerviosas,
despojadas del epidermis. Al Cabo de un tiempo ms o menos largo,
que vara segun una multitud de circunstancias, se observa el epider
mis elevado por ampollas llenas de serosidad , sin que por otra parte
haya adquirido la piel una rubicundez notable. Si se prolonga ms la
accion de las cantridas, se reunen las ampollitas, se confunden y
forman una sola flictena bolsa , levantada la cual se encuentra la
superficie de la piel cubierta por una capa de linfa coagulada, que no
es difcil separar , y que se reproduce generalmente en los intervalos
de ks curas , siendo algunas veces muy plstica y muy gruesa. .
Estas falsas membranas se separan fcilmente en las primeras
curas; pero en los dias consecutivos se hacen cada vez insadherentes,
y acaban por formar en cierto modo una cutcula artificial , que se
seca, y por debajo de la cual aparece al cabo de algun tiempo un epi
dermis delgado, de color de rosa, y muy anlogo al de una cicatriz
reciente. En otros casos , cuando la accion de las cantridas ha sido
poco enrgica, no se forman falsas membranas apreciables, y el epider
mis se reconstituye espcnsas de una porcion del humor exhalado en
la superficie de la piel, que al parecer se seca y organiza al contacto
del aire.
A ms de esta accion tpica epispstica, ejercen las cantridas otra
general, dependiente en parte de la reaccion consecutiva la inflama
cin que, aunque poco intensa, existe en la piel, y en parte de la ab
sorcion de un elemento irritante, que circulando con la sangre , v
escitar los diversos tejidos que componen el organismo. Semejante
absorciondel principio activo de las cantridas, se halla evidentemente
demostrada por los accidentes que esperimentan los rones, la vejiga
y los rganos genitales, consecuencia de la aplicacion de los veji
gatorios: acaso estos mismos accidentes sean uno de los elementos que
determinen esa reaccion general de qae hablbamos hace poco.
Dichas lesiones de los rganos uro-poyticos y generadores son or dinariamente poco intensas, menos que el vejigatorio aplicado tenga
demasiada estension, qae se hayan tomado interiormente las canta

CANTMDAS.

i SS

rid&s. idoBfiistett, por lo general, en un aumento en la secrecion y es-creeioii de la orina, con ardor y tendencia la ereccion ; y en las mujieres en un ardor ms pronunciado al tiempo de orinar /raras veces
acompaado de escitacion ertica: no se quejan los enfermos de estos
ligeros desrdenes, si no se les pregunta. Pero en los sugetos muy ir
ritables, en los que han tomado gran cantidad de cantridas, uva
pie} se ha cubierto de estensos vejigatorios, aparecen tales accidentes
bajo una forma y con una intensidad demasiado graduadas, para que
puedan ocultarse al mdico. Se manifiesta supresion retencion de
orina, cistitis nefritis agudas , priaj)ismo doloroso que puede llegar
constituir una verdadera flogosis y hasta la gangrena del pene, nin
fomana insaciable, metritis aguda, etc., etc. Otras veces, por ultimo,
sobreyieaea accidentes que guardan un trmino medio entre los que
acabamos de citar y los de que hemos hablado anteriormente.
Los Ses. Bouillaud y Morel-Lavallee han demostrado recientemen
te, que bajo la influencia de un ancho vejigatorio , se verifica una se
crecion albuminosa, que se mezcla con la orina , y .cnya presencia es
fcil de comprobar por medio del cido ntrico. Basta se segrega fibri
na , que ora se condensa en la vejiga , formando falsas membranas,
ora se deposita en el fondo del vaso donde se recojen las orinas.
Come en ltimo resultado las cantridas se emplean generalmente
como medio epispstko, nosotros las consideraremos en especial bajo
este punto de vista; y teniendo en cuenta los esperimentos bastante
numerosos que hemos hecho , tanto en nuestro nospital como en la
prctica particular , indicaremos sumariamente el mode de curar los
vejigatorios y de disipar los accidentes que dan lugar algunas veces.
Cuando se quiere que el vejigatorio sea lo que se llama volante,
solo deben estar aplicadas las cantridas el tiempo necesario para le
vantar el epidermis , cuyo tiempo vara segun la preparacion de que
se hace uso,, la susceptibilidad de la piel de los enfermos, la enfer
medad; en una palabra, segun una multitud de circunstancias que
el mdico debe siempre saber apreciar.
Luego que se ha formado la flictena , se separa la sustancia vesi
cante, y se practica en la parte ms declive de la ampolla una abertu
ra con las .tijeras, para procurar salida la serosidad. l epidermis .se
depme y cubre al crion, sufriendo as los enfermos mucho meaos,, y
efectundose la curacion con ms prontitud;. se cubre la parte con una
compresa untada de cerato , que se sostiene por medio del .aposito
conveniente. Se repiten las curas de este modo dos veces al cu*, hasta
que haya .cesado completamente a exhalacion.de serosidad..
En este caso hemos visto emplear con .xito el siguiente glieetado:
,.
. ' -..i' .
.
.
. . 'i
.:
Almidon
, . .
35 partes.
Agua, ,.'..,
35
filicerita
. . 828 '
Mzclese el agua y el almidon, adase la gliecrina y agtese al fuego hasta la
consistencia de cerato.
),
. ,..
" .

-Guaado, por ei contrario, debe el vejigatorio convertirse feJnexuJ,po, pueden dejarse las cantridas e contacto con la piel algunas

100

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

horas despues de formada la flictena, separando el epidermis en tota


lidad , y lavando la superficie para remover la capa superficial de fibri
na que cubre el dermis. La irritacion jde la piel es entonces tan in
teasa , que conviene moderarla , por lojque las primeras curas deben
hacerse, no con cerato, sino con manteca cualquier otro cuerpo
craso que no determiue una cicatrizacion demasiado rpida. Cuando
se note que el vejigatorio tiene tendencia cicatrizarse, se reempla
zar la manteca por una pomada tafetan epispstico, preparado con
las cantridas con el torvisco, y se continuar de este modo hasta nue
va indicacion , guindose siempre por las reglas que vamos indicar.
Supondremos sucesivamente los diferentes casos que pueden pre
sentarse.
&l vejigatorio se seca, bien supura con demasiada abundancia.
Se cubre de falsas membranas.
Se rodea de una erupcion herptica.
Se cubre de vejetaciones.
Causa disuria.
A. El vejigatorio fe seca, bien supura con demasiada abundan
cia. En algunos sugetos no pueden supurar los vejigatorios, y se secan
con estraordinaria rapidez , aunque se los cure con las pomadas ms
acva. Bien pueden apreciarse algunas de las causas que influyen en
este resultado ; pero las ms veces son de tal naturaleza, que solo sus
electos admiten comprobacion. Sabido es que hay algunos enfermos en
quienes se cicatriza con la mayor facilidad cualquier herida leve que
reciben, y en cierto modo por primera intencion, no estabteciendose
jams sin mucho trabajo la supuracion; otros por el contrario, y son los
que el vulgo 11.ana malhumorados, no pueden sufrir el ns leve araa
zo sin que su herida se encone, prolongandose en ellos la supuracion in
definidamente. Son muy difciles de sostenerlos vejigatorios en los en
fermos de la primera categora , y los de la segunda apenas.necesitan
algn cuidado para que contine mucho tiempo la supuracion. En los
ancianos se establece con. gran dificultad, y este fenmeno puede esplicarse por la poca vascularidad de la piel en los ltimos perodos de la
vida; pero lo que ms nos asombra, y lo que no hemos podido creer sino
. en fuerza de la evidencia de los hechos, es que la supuracion de los ve
jigatorios se sostiens quiz ms difcilmente en los nios que en los- vie
jos. Si en el primer caso hemos encontrado una esplicacion satisfacto
ria en la poca vascularidad de la piel, en el segundo nos vemos obliga
dos recurrir al esceso de la fuerza plstica en la primera edad ; esceso
en virtud del cual se efecta la cicatrizacion con grande rapidez.
Sea lo que fuere, la esperiencia demuestra que los vejigatorios, en
igualdad de circunstancias, necesitan ser sostenidos en los ancianos y
en los nios con pomadas y tafetanes mucho ms enrgicos que los
que se emplean en los adultos. En general debe decirse que la activi
dad de los agentes epispsticos ha de ser proporcionada la dificultad
que se espenmente en sostener la supuracion.
. .,
,y
B. El vejigatorio se cubre de falsas membranas. Crese general
mente que una inflamacion escesiva produce la supersecrecion de falsas
membranas, que se observa tan frecuentemente en los vejigatorios.
Hallase fuera de duda, que la accion de las cantridas determina cous

CANTRIDAS.

101

tantemente una flegmasa pelicular, y as lo ha demostrado perfecta


mente Bretonneau. Este prctico ha conseguido, por medio de la ins
tilacion de ter cantaridado en la trquea y en la 'aringe de varios
perros sometidos sus esperimentos, producir na inflamacion de las
mucosas, muy semejante las flegmasas seudo-membranosas de las
mismas partes; y aplicando sobre la membrana mucosa de los labios'
de un perro un poco del propio ter , ha visto al cabo de quince
veinte minutos levantarse el enitelium, y formarse debajo de l una
falsa membrana, que se separaba con facilidad , y que durante uno
des das se reproduca con la mayor prontitud.
Segun lo que acabamos de ver, no puede dudarse que la inflama
cion producida por las cantridas es esencialmente membranosa; mas
;. podr decirse por eso que el escso de semejante inflamacion origine
la acumulacion sucesiva de capas de fibrina oue se observa en la su
perficie de los vejigatorios? No lo creemos as. Con efecto, disminu
yendo la energa de las pomadas , de los tafetanes papeles epispsticos, resulta que las falsas membranas se hacen cada vez ms.
adhcrentes , y el vejigatorio se seca. La aplicacion de cataplasmas,
que se ha aconsejado tambien con el mismo objeto, unas veces ablanda
las falsas membranas y facilita mucho su separacion con la esptula,
y otras es del todo insuficiente.
Precisamente el mtodo opuesto de tratamiento es el que produce
mejores resultados. Cuando un vejigatorio se cubre obstinadamente de
falsas membranas, que se hacen cada vez ms adherentes, tenemos la
costumbre de aplicar un nuevo vejigatorio , un poco del estracto
etereo de cantridas , y al dia siguiente vemos levantadas las falsas
membranas, como lo estara el epidermis, en caso de existir, y perfec
tamente limpio el dermis subyacente. Durante algunos dias , lejos de
manifestar la superficie del exutorio tendencia cubrirse de concreciones.fibrinpsas, conserva el mejor aspecto, demostrando de este modo,
que si la inflamacion producida por las cantridas es cansa de la for
macion de falsas membranas , no se halla exctamente en igual caso
el esceso de la misma inflamacion; pues lo menos es cierto que d
lugar al desarrollo de concreciones menos secas y menos adherentes,
siquiera sean ms numerosas.
Resumamos : cuando en los enfermos se cubren los vejigatorios de
falsas membranas adherentes , es preciso servirse de pomadas, de ta
fetanes y de papeles epispsticos ms enrgicos.
Hayi sin embargo, una escepcion de esta regla general, oue vamos
esponer para evitar errores que podran ser funestos. Sucede algunas
veces, que la superficie del vejigatorio se pone repentinamente muy
dolorida, cubriendose al mismo tiempo de concreciones blandas, agri
sadas y pultceas, que exhalan un olor repugnante. Cuando se intenta
separarlas, fluye la sangre, y el contorno de la lcera toma un color
erisipelatoso. Si en tal caso se aplicran pomadas ms activas, indu
dablemente se agravaran los accidentes. Entonces la aplicacion de
cataplasmas emolientes al principio, y ms adelante el uso de los ca
lomelanos en polvo sobre la lcera , de un cerato compuesto con
\ gramo (20 granos) de precipitado blanco por 50 gramos (\ onza) de
cerato galnico, producen en poco tiempo una ventajosa modificacion

10

MED1CAMRNT0S IRRITANTES.

en la snpeificie del vejigatorio ; y conviene continuar de esta suerte,


hasta que se haya logrado disipar la inflamacion y ver establecida
una loable supuracion.
C. El vejigatorio se rodea de una erupcion herptica. Sucede con
bastante frecuencia, que en las personas predispuestas afecciones her^
ptitas, la piel que rodea la superficie supurante se cubre de numerosas
vejiguillas, que discretas al pnneipio, llegan hacerse confluentes, y
constituir un verdadero eczema: hasta pueden desarrollarse pustulasde
imptigo ; y de aqu se sigue un prurito insoportable , un flujo abun
dante , y un dolor con frecuencia bastante agudo. No es raro que ei
eczema, limitado en su principio al hrazo donde se aplic el vejigatorio,
se eslienda sucesivamente y ocupe muy luego, bajo el carcter agudo,
toda la superficie del cuerpo. Entonces se enciende la fiebre, y pueden
manifestarse sntomas generales bastante graves.
En los sugetos que no tienen semejante disposicion, es bastante rara
esta propagacion de la flegmasa; mas sin embargo, se la observa al
gunas veces , sobre todo en las inmediaciones del vejigatorio. Los me
dios que han pareeido ms adecuados para combatir ventajosamente
esta afeccion eezematosa, mientras est limitada partes limtrofes-,
son la aplicacion de una pomada, compuesta con 1 gramo (20 granos)
de precipitado rojo, y 15 2."i gramos (4 6 dracmas)de cerato sim
ple. Tambien nos han producido esceleDles efectos las unturas hechas
por maana y tarde con un linimento leo calcreo , compuesto de
fiarles iguales de agua de cal y aceite de linaza de almendras dulces;
as pomadas con el carbonato el acetato de plomo , las lociones coa
el agua vegeto mineral , de Goulard, etc.; disminuyendo al mismo
tiempo la escitacion de la superficie del vejigatorio.
Mas cuando el eczema ha llegado generalizarse, desarrollando
reaccion febril, una sangra del brazo, los baos generales emolientes,
la dieta, los laxantes, y ms tarde Jos baos de sublimado en la pro
porcion de 10 25 gramos (2 dracmas y media 4) de bicloruro do
mercurio para un bao general , hacen cesar con prontitud toda la
escena morbosa.
D. El vejigatorio se cubre de vejetaciones. Cuando se ba exaspera
do el vejigatorio por frecuentes y prolongados estmulos , sucede con
bastante frecuencia que se cubre de vejetaciones como las lceras
crnicas. Entonces la cauterizacion superficial con el nitrato de plata
el nitrato cido de mercurio , la aplicacion del alumbre en polvo, de
sulfato de cobre, etc., bastan generalmente para destruir semejante
complicacion. Tambien es conveniente en tales casos suprimir el veji
gatorio y trasladarlo otro punto. A pesar de esta precaucion se for
mar una cicatriz desigual, veces dolorosa , y frecuentemente muy
difcil de obtener.
E. El vejigatorio causa disuria. Este accidente sobreviene ordina
riamente el dia mismo que se aplica el vejigatorio. Es iin efecto, como
dejamos dicho, de la absorcion de la cantaridina, que se verifica en la
porcion de piel despojada de epidermis. Las ms veces, en los sugetos
muy irritables y dotados de una susceptibilidad en cierto modo escepcional, dan lugar la misma sobreescitacion de la vejiga las curas cod.
pomadas , papeles tafetanes de cantridas. Entonces es preciso sus

CANT1UDAS.

405

tituir tales medios el torvisco. Este Cambio basta las ms veces para
isipar los citados trastornos funcionales.
Si no fuese posible hacer esta sustitucion, deber administrarse el
alcanfor .la dosis de 15 30 centigramos (3 6 granos) ; y si el en
fermo no pudiese soportar la accion interior de esta sustancia, se la
har disolver en los cuerpos crasos que sirven para la composicicn de
las pomadis epispsticas, y de este modo podr evitarse la escitacion
del aparato genitourinario.
Sin embargo , debemos advertir , que los preparados de torvisco
determinan dolores muy agudos, seguidos de irritaciones sangui
nolentas,
v
Accion teraputica de las cantridas.

. -

A pesar de la actividad de este medicamento , y quizs por la


misma causa , se han atrevido muchos mdicos prescribirlo inte
riormente , y su conducta ha encontrado gran nmero de imitadores,
algunos de ios cuajes gozan hoy de merecida reputacion.
El padre de la medicina , Hipcrates , administraba los polvos de
cantridas en los casos de hidropesa, de apoplega y de ictericia, y
aconsejaba su uso en los partos trabajosos, para solicitar la espulsion
del feto y d sus dependencias. Habia ereido tambien comprobar pro
piedades emenagogas en el mismo medicamento.
Desde los primeros tiempos de la medicina se conocio ya la cor
respondencia que existe entre la accion de las cantridas y el aparato
gnito-urinario. Los historiadores nos refieren que las cantridas for
maban la base de los filtros y pcimas usados en otro tiempo para
despertar !os deseos erticos. Gon efecto , habia demostrado la esperiencia que el tico interno de las cantridas ponia los organos geni
tales en un estado de eretismo, tan graduado veces , que ocasionaba
la hematuria, la inflamacion del pene del tero , y hasta el esfacelo
del miembro. Razones son estas para que recomendemos los prcti
cos , que si en los casos de anafrodisia se resolviesen dar interior
mente las cantridas , lo hagan con suma circunspeccion , y procuren
desengaar los enfermos , harto dispuestos por desgracia abusar
de un remedio , que les vuelve una juventud ficticia , y el goce de
unos placeres que les fueran vedados mucho tiempo.
A pesar de la imponente autoridad del anciano de Cos, el uso in
terno de las cantridas para enfermedades distintas de la impotencia
estaba casi enteramente abandonado por los modernos, cuando J. Groenevelt, mdico ingls, procur resucitarle; conducta que le valio las
ms eradas persecuciones por parte de sus compaeros. En la disuria
era principalmente donde administraba las cantridas. Compona con 12
granos de este remedio en polvo y 15 de alcanfor dos tres bolos, que
haca tomar con cuatro horas de intervalo (J. Groenevelt, Tutus cantharidum usus internus, Londini, 1698, en 8.). Wcrloff f Commercium
lilterariwm, an. 1733) aconsejaba la misma medicacion en la disuria;
pero no asociando las cantridas al alcanfor, sino dando cada cuatro
horas 1 grano de polvos de las miemas. Tratndose de la disuria de
los viejos, que reconoce frecuentemente por causa una semiparlisis

l04

MEDICAMENtOS IRRITANTES.

de la vejiga, es evidente que tal medicacion tiene mucho de racional,


y no puede por lo comun dar lugar ningun accidente ; pero si dicho
sntoma (la uisuria) depende de una inflamacion crnica del cuello
de la vejiga, sostenida, por ejemplo, por la presencia de un clculo,
por el paso frecuente de arenillas que punzan y dislaceran la mem
brana mucosa , es dudoso que las cantridas puedan prestar tan tiles
servicios. Estas y otras consideraciones hacian y hacen hoy reprobar
en tales casos el uso interno de las cantridas. Pronto discutiremos
esta cuestion teraputica.
Casi al mismo tiempo que Groenevelt, pero posteriormente, ima
gin T. Bartolino (Cantharidum usus internus in his. anat. cent.
V. his. 82) administrar la infusion vinosa de cantridas contra la ble
norrgia. Este medio estraordinario, adoptado tambien por Werloff,
fu despues singularmente preconizado por Ricardo Mead ( Monita et
prtzcepta, Londini, 1751). quien compuso una tintura alcohlica de
cantridas , haciendo digerir 2 dracmas de las moscas quebrantadas
en 9 libras de alcohol , y la daba sus enfermos la dosis de 30 50
gotas por maana y tarde. En nuestros dias hemos visto Robertson,
de Edimburgo, tratar la blenorrgia por el mismo mtodo, adminis
trando la tintura de cantridas la enorme dosis de media onza en
las veinticuatro horas (Bibliot. md. , t. XX, p. 39).
Por nuestra parte , creemos que el modo de obrar del blsamo de
copaiba en la blenorrgia no es otro que determinando sobre la mem
brana mucosa enferma una irritacion artificial que sustituye la mor
bosa, y de la misma manera concebimos la accion curativa de las
cantridas en la blenorrgia y en las diversas afecciones irritativas de
las vas urinarias. Mas aqu evidentemente se baila el mal al lado del
bien, y al mdico toca poner en armona la irritacion tpica artificial
con la'inflamacion morbosa. Cuando espongamos nuestra doctrina so
bre la medicacion sustituyente , procuraremos dar conocer las reglas
que deben seguirse en este punto.
Para que se comprenda mejor este modo de obrar de las cantri
das en el tratamiento de las afecciones catarrales de las vas urinarias,
conviene tener presente lo que antes dijimos de la accion fisiolgica
del remedio; de donde se inferir que puede hasta cierto punto asimi
larse el uso interior de esta sustanci las inyecciones irritantes, que
se suelen practicar en la vejiga y en el conducto de la uretra para curar
las flegmasas de la membrana mucosa que reviste estos rganos-.
Las publicaciones del Sr. Morel-Lavallee, las del Sr. Bouillaud y
la tesis inaugural del Sr. Dourif (5 de mayo de 1849), apenas dejan
que desear respecto de este punto.
El Sr. Bouillaud ha encontrado en los rones y en los urteres,
restos evidentes de la flegmasa producida por la aplicacion de esten
sos vejigatorios. Hasta hall una vez falsas membranas en las plvis
y en la embocadura vesical de los urteres; comprobando adems que
en las mismas circunstancias eran albuminosas las orinas.
Por su parte el Sr. Morel-Lavallee , de acuerdo con los Sres. Andral
y Vidal , de Cassis , ha demostrado en varias autopsias que la vejiga
y el conducto de la uretra se inflaman bajo la influencia de dicha
causa, Ha visto veces la mucosa vesical cubierta de falsas mercbra

CANTRIDAS.

105

nas fibrinosas, que tambien se encontraban en la orina espelida. Sin


entrar ahora en la cuestion de saber si la albuminuria comprobada por
el Sr."Bouillaud dependa nicamente del paso de la serosidad de la
sangre con fibrina en disolucion , y si los depositos fibrinosos en la
vejiga indicados por el Sr. Morel-Lavallee eran debidos la separa
cion de la fibrina disuelta en la serosidad, siempre resulta de un modo
indudable la existencia de una irritacion de los rganos uro-poyticos.
No hablaremos en este lugar del uso de las cantridas en la epilep
sia , en el histerismo, en la rabia , etc., etc. : basta que un remedio sea
heroico , y peligrosa su administracion., para que haya mdicos que
crean deber ensayarle en el tratamiento de las afecciones agudas y cr
nicas, reputadas por incurables ; y como es difcil resolverse confesar
que se ha, perdido el tiempo en infructuosos ensayos, se exageran fre
cuentemente las virtudes del remedio cuyos efectos se han estudiado^
acabando por hacerse ilusion s mismo y por engaar los dems.
Antiguamente se empleaba la tintura de cantridas en el trata
miento de las enfermedades crnicas de la piel testigo aquel caba
llero romano de quien habla Plinio, que murio por haber tomado una
pcima compuesta con cantridas , con el objeto de curar una erupcion
rebelde. Sin embargo, es preciso llegar hasta nuestros dias para en
contrar mdicos que hayan vuelto emplear el mismo remedio. Lorry
(Tractat. de moro. cuL, Pars, 1777, p. 388) aconseja la tintura de
cantridas en la elefantiasis de los griegos , y dice espresaniente que
en su tiempo la usaban mucho los mdicos ingleses en el tratamiento
de las enfermedades de la piel.
Biett , segun Cazenave (Dict. de md. , 2.a edic. , t. VI , p. 349),
hace ms de veinte aos que usa la tintura alcohlica de cantridas en
gran nmero de enfermos del hospital de San Luis , obteniendo felices
resultados, principalmente en ciertos eczemas crnicos, y sobre todo en
las formas escamosas. Esta tintura, administrada la dosisde 3 gotas
al principio, y gradualmente hasta 20 y ms, produce escelentes efectos
en el tratamiento de las enfermedades psrifas, y sobre todo de la lepra
vulgar. Dada con prudencia , y observando su modo de obrar, no pro
duce el menor accidente; bajo su influencia se escita la piel, se ponen
rojas las chapas, se caen las escamas, se deprimen y desaparecen las ele
vaciones pustulosas, y al cabo de un mes de seis semanas, frecuente
mente ms pronto, puede obtenerse la resolucion completa de una en
fermedad, combatida intilmente por espacio de muchos meses. Es cosa
digna de observarse que este medicamento obra con ms prontitud y
ms ventajosamente en las mujeres y en los jvenes sanguneos y do
tados de una constitucion activa, que en los dbiles y caqucticos.
Hasta admitimos que pueden las cantnid^s ejercer una accion es
pecial sobre ciertas formas de esta enfermedad.
Hemos indicado en otro lugar ( V. Mat. mdica) la pomada lla
mada de Dupuytren para el tratamiento de la calvicie. Es evidente
que en algunos casos depende la caida de los cabellos de una afec
cion herptica de la piel del crneo, en cuyo caso puede una po
mada irritante cualquiera curar la enfermedad de los tegumentos , y
por consiguiente la calvicie; pero cuando esta es hereditaria proce
de de Ja edad ; cuando se acompaa , coaao sucede por lo comun, de

106

MEDICAMENTOS IBMTANTES.

atFfia de los blbos, claro est que con ninguna pomada; se podta
restituir las partes afectas su testara anatmica normal.
:..

TORVISCO.
MATERIA MDICA.

El torvisco , daphne gnjitm , es nti gnero


de la familia de las dafneas , de la octindria
monoginia de Unnoo.
Caracteres botanicos. Esto arbusto se eleva
1 la altura de dos o tres pies ; las hojas de sus
ramas superiores son estrechas , agudas y sen
tadas; sus flores pequeas, de color blanco
sucio , formadas por un cliz tubulado can lim
bo ( borde cuadrfido, de ocho estambres, de
un pistilo orlo y. de un estigma ; el fruto mo
nospermo.
Todas las especies del gnero daphne
poseen un principio acre y epispstico.
Tres son lasque se usan: 1.' el torvisco
(dlphne guidium): 2.* el mecrreou (dapbne
mecoreum); y 3.' la aureola (daphne laureola).
La especie ms asada es el torvisco.
Torvisco. Corteza delgada , en pedazos de
uno :i dos pies de largo, y de una dos pulga
das de ancho, muy difciles de romper al travs,
cubiertos de nn epidermis semitrasparhte, ar
rugado por la desecacion, y sealado con manclittas blancas tuberculosas.
Debajo del epidermis aparecen fibras longi
tudinales muy tenaces y cubiertas de una seda
fina, blanca y lustrosa. El interior de la corteza
es de un color amarillo de paja uniforme.
La corteza del torvisco ha sto analizada
per gran nmero de qumicos, y sealadamen
te por Vanqnelin, Gmelin y Dublanc, menor.
Este ltimo ha obtenido de la corteza del
daphne mecereuin:
Una materia cristalina, resinoidea, sin
acritud; una sub-resina inspida y una sustffnci verde semifluida, mty acre.
Por otra parte , segun el anlisis de Gmcliri
y de Bar, la corteza del daphne mecereum con
tiene : cerjfr resina acre, dafnina, materia ca
lorante amarilla, principio estractivo azuca
rado, estractivo no azucarado y ffofia-.
81 torvisco parece deber sos propiedades i
la dafama.

La materia verde semifluida de Dublanc, DO


es mas que daphulna con clorofila en disolu
cion. Bajo esta forma impura se conserva el
principio activo del torvisco par tos usos
teraputicos.
Poinos de torvisco.
Se obtienen cortando trasversamente el
torvisco en trozos delgados, haciendole secar
on la estufa, y moliendole hasta que no quede
mas que la materia algodonosa.
Estracto de torvisco.
Se trata el torvisco por el alcohol , y se le
reduce estracto por los procedimientos ordi
narios.
Solitas supurativas de Witlia.
R. De estracto alcoholico de la
corteza del torvisco. . . 1 parte.
- alcohol 80* (31 Cart.). . 4 id.
Disuelvase el estracto en el alcohol , y su
mrjanse muchas veces 211 esta disolucion las
bolitas que sirven para sostener los cauterios,
dejndolas secar al aire libre cada vez que se
sacan. Se emplean para escltarura supuracion
abundante.
Tambien se hacen bolas para tos foiitfculos
con la madera de torvisco.
Aceite de torvisco.
K. De aceite comun. ... 2 partes.
corteza de torvisco. . . .1 id.
Se divide la corteza ; se la lianc digerir en
elaceite, y se cuela con espresiou. Kt aceite
se carga del principio activo del tsrvisco.
Pomada de torvisco.
R. De manteca de puerco.
dera blanca. . .
corteza de torvisco.
Se divide la corteza; se

ISgrain. M/4 onz.)


20 (5 drac.)
4 (1 drac.J
la hace digerir eun

TORVISCO.
la manteca por espacio de doce horas; se cuela;
se deja posar, y se aiae h cera .
Debemos al Sr. Coldery un escelente metodo para preparar el torvisco, siempre que se
le quicfe someter la accion de algnn Tehiculo. Consiste en quebrantar ia corteza de
esta planta, despues de partida con un cuchilio, dentro de un mortero de hierro, humedecindola col alcohol hasta que forme una masa
fibrinosa.sin apariencia alguna de corteza. De
este modo se divide perfectamente ei torvis-

107

oo , sil peligro del operador,, j se facilita la


disolucion de la resina.
Se preparan tambin con el torvisco tafetanes vesicantes, para cuya composicion h dado
Beral diferentes frmulas.
El lilinp mjereum es la especie que mas
particularmente se ha tratado de introducir en
la terapeutica interna,
Con ella prepara Cazenave una tisana y un
jarabe, que administra en los casos de sfilis
constitucional.

TERAPUTICA.

Antiguamente se usaban las diversas especies de torvisco como


estimulantes y diaforticas , sobre todo en las enfermedades del sis
tema huesoso, en los dolores- ostecopos, los exostosis, las escrfulas,
las afecciones herpticas y el reumatismo crnico.
Gran ntper de autores, entre ellos Russel, Home y Svvedaur,
recomiendan como un rcmeflio muy precioso, especialmente en las
afecciones sifilticas constitucionales , el uso de la corteza del mecereum ; y en estas autoridades se fund sin duda el Sr. Cazenave,
cuando "se propuso restituir este medicamento la teraputica de las
citadas afecciones.
Adviertase que es preciso manejarle con cierta prnd3ncia, porque
puede produeir a veces accidentes bastante graves.
En un enfermo de la poblacion , afectado de una parlisis local,
que se atribua un exostosis sifiltico intracraniano, hemos viste so
brevenir sntomas graves de inflamacion de la vejiga despues del uso
de un cocimiento de torvisco , y esto se repitio en dos ocasiones dife
rentes; de modo que el mdico de cabecera, que al principio no quera
creer esta accin del medicamento, tuvo al fin que rendirse la evi
dencia y renunciar su uso. Sera este'hecho escepcional , tendr'
el torvisco la propiedad de ejercer en las vas urinarias una accion
irritante anloga la de las cantridas , aunque mucho menos gra
duada? Carecemos de datos para resolver esta cuestion.
Interiormente se d el cocimiento de mecereum la dosis de 1
8 gramos (20 granos 2 dracmas) en 2 cuartillos de agua.
La corteza del torvisco se usa como epispstica: su accion es lenta
y poco enrgica, por cuya razon solo debe emplearse para producir la
vesicacion en aquellas partes en que la piel es fina y delicada , como
por ejemplo,' detrs de las orejas ; y tambien en los sugetos cuyos r
ganos gnito-urinarios presentan escesiva disposicion afectarse por'
las cantridas.
Cuando se quiere producir efectos epispsticos, bien una simple
rubefaccion por medio de la corteza de torvisco , debe elejirse la ms
flexible y lisa , y macerarla primero en agua ; despues se la pone en;
contacto inmediato con la piel. A las veinticuatro treinta y seis horas

108

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

se forman flictenas ampollitas, y si se prolonga ms tiempo la aplica


cion de la corkza, renovndola con frecuencia, sobreviene una ulcera
cion superficial, que puede sostenerse muchos das con el mismo medio.
El r. Leclerc, de Tours, hizo preparar estractos acuosos, alcoh
licos y etereos de la corteza de torvisco , y dej aplicado por espacio
de veinticuatro horas un eptema de cada uno de estos estractos sobre
el antebrazo de tres enfermos. El etereo fue el nico que produjo un
efecto enrgico desarrollando numerosas vejiguillas llenas de serosidad
turbia. Con el estracto alcohlico se obtuvo una simple rubefaccion; el
acuoso no produjo efecto alguno (Leclerc, Essai sur les epispastiques;
Journal des connaissances mdicc-chirurgicales, t. III, p. 92).
Segun estos ensayos comparativos de Leclerc, es evidente que
cuando se quiera hacer uso de una pomada de torvisco con el objeto,
por ejemplo, de escitar la supuracion de los vejigatorios, ser preciso
emplear siempre la preparada con el estracto etereo , el cual deber
tambien preferirse la corteza, cuando pretendamos determinar una
ligera inflamacion en partes cubiertas de una piel delicada.
PROCESIONARIA.

Procesionaria. Nombre dado por Reaumur al bombyx prccessionea


de los autores.
Este medicamento le heiros incluido nosotros en el nmero de los
agentes farmacolgicos.
Los nidos de las colonias de procesionarias se componen de seda
pardusca , en la cual quedan enredadas las piales de que se despojan
estas orugas. Los que habitan ordinariamente en los bosques , o han
estudiado la historia natural de los insectos, saben muy bien que si se
toca un nido de procesionarias, se le mueve con un baston, y se
permanece espuesto, aun larga distancia, las emanaciones que
produce , se cubre inmediatamente todo el cuerpo de una erupcion
papulosa ms menos confluente. Esta erupcion, que persiste muchos
das , v acompaada de prurito bastante vivo.
El nido de las procesionarias, guardado en un bote bien tapado,
conserva sus enrgicas propiedades ms de diez aos. Hemos tenido
ocasion de ver comprobado este aserto en casa de nuestro amigo el
Dr. Calmeil, mdico de la casa de locos de Gharenton. Guardaba en
su habitacion un bote que contenia haca ms de diez aos varios
pedazos de un nido de procesionarias, y no podia abrirle sin que
las pocas horas esperi mentasen todas las personas que estaban en el
aposento la singular erupcion de que hemos hablado.
Efectos tan inmediatos y tan constantes nos dejaban adivinar las
indicaciones teraputicas que podan satisfacerse por semejante medio .
Debia convenir cuando absolutamente fuese necesario llamar . la piel
una erupcion cutnea que hubiese desaparecido por delitescencia,
como sucede frecuentemente con al sarampion , la escarlatina y las
erisipelas por causa interna, y cuando en una enfermedad se hubie
sen reconcentrado las fuerzas'en los rganos internos , abandonando
la sangre ja periferia. Con efecto, la procesionaria satisface una parte
de las indicaciones que llena la urlicacion ; pero ofrece sobre esta la

ORTIGAS.

i(lO

ventaja de tener una accion ms persistente, combatiendo por lo


mismo con ms eficcia las lesiones internas rebe'des que han seguido
precedido la desaparicion del exantema.

ORTIGAS.
MATERIA MEDICA.

El genero ortiga, urlica, que ha dado su


nombre i !a familia de las nrtfceas, lia sido
incluido en la clase de los medicamentos escitanies locales irritantes. En medicinase usan
solo dos especies de ortigas: la grande y la
pequefla, tirtica major y urtica minar.
Espondremos sus principiles caracteres.
La ortiga grande, ortiga dioica, urtica
dioica, L., es nna planta ron tallo tetrgono,
de dos- tres pies de alto, pubescente y muy
broso, hojas opuestas, lanceoladas, cordifor
mes, provistas de dientes obtusos, y menos
picantes que bis de la ortiga pequea; flores
dioicas, herbceas, arracimadas, y semillas
oleaginosas.
Sus renuevos tiernos se usan como alimen
to: en Francia se alimentan lasavss con pastas
que contienen renuevos de ortigas.
La ortiga pequea, ortiga espinosa ortiga
quemante, urtica urens, L., tiene de 12 a 18
pulgadas de altura ; sus hojas son opuestas,
ovales, y sostenidas por largos peciolos; las
flores monoicas, en racimos cortos, opuestos
y axilares. Toda la planta est cubierta de
espinillas muy punzantes.

La ortiga pequea, urlica urens, es mucho


. menos comun que la grande; apenas se cria
sino en los jardines y parajes cultivados; por
el contrario, la otra (urtica dioica) crece en
abuHaucia en los terrenos incultos, en los es
combros, etc. Casi todas las especies del gnero
ortiga producen el efecto irritante que conoce
mos, pero en grado diferente. Sabemos que
cada espinlta de estos vejetales tiene un con
ducto, que se abre en una cavidad llena de nn
liquido ms rnenos activo; pero ignoramos
todava cual sea la naturaleza de este principio
deletreo, que en las plantas de los trpicos
tiene no pocas veces mucha energa.
Por lo dems, no son las plantas de este g
nero las nicas que presentan esos pelos buecos, situados sobre glndulas !a manera de
los colmillos venenosos de los ofidios; hllanse
tambin en la familia de las euforbiceas, en
la de las malpighieeas (Maljghia urens) y en
muchas otras. Todas las plantas que ofrecen
esta organizacion particulsr pudieran producir
la urticacion, porque se observa la notable
circunstancia de que el liquido segregado es
siempre acre y mordicante.

TERAPUTICA.

La urtica urens es la que generalmente se usa en la teraputica


esterna.
; ,
.
'..'..' . u
V
,
...Urlicacion. Se entiende por urticacion el efecto irritante producido
en la piel por el contacto de Jas ortigas. Para practicarla se forma, un
manojitoiicon los tallos ms largos de la ortiga menor, y se golpea dife
rentes yece$ la porcion de piel que se quiere irritar. sase cubre casi
inmediatamente de anchas ppulas aplastadas, blancas irregulares,

HO

MEDICAMENTOS IRRITANTES.

gue haoeu esperimentar un escozor -quemante insoportable. La erepfijon, desarrollada con tan estraorduiaria rapidez , desaparece al ca
de muy poco tiempo, y es preciso reiterar laoperaeion si se quiere res
tablecer el exantema. Se observa, .sin embargo, que la piel que ha sido
violentamente estimulada por el primer contacto de las ortigas, pierde
bien prcnto su anterior susceptibilidad; y sucede veces que la tercera
cuarta aplicacion del remedio no produce efecto alguno notable . As
es que las aldeanas pueden cojer impunemente con sus manos los tallos
de esta planta, sin esperimenr la menor sensacion de dolor.
Hse aconsejado la urticacion para restablecer los exantemas , y
en general todas las fluxiones estenores , que se desarrollan con difi
cultad, y que manifiestan tendencia desaftarecer, como tambien en
aquellos casos en que se necesita con urjencia verificar en la piel una
enrgica revulsion.
Asi gue, Celso y Areteo aconsejaban la urticacion en el coma y en
la parlisis (De re medica, lib. 111, cap. 27.Cuvat. acut., lib. 1,
cap. 2.2), Otros la han practicado en los muslos para restablecer el flujo
menstrual (Bullet. de Ferussac, t. XI, p. 77); tambien se !a ba ufado
en la anafrodisia.
En las diversas epidemias de clera han recurrido algunos mdicos
a la urticacion , sobre todo en las aldeas , par combatir el perodo
lgido. Cuando la piel est todava sensible y no hay algidez comple
ta , puede este medio producir algun buen efecto; pero se ha exage
rado ridiculamente su utilidad , que al cabo no escede la de los de
ms irritantes del sistema cutneo.
RANUNCULCEAS.

Muchas plantas de la familia de las ranunculceas ejercen sobre la


1)iel una accion irritante muy enrgica. Las especies que componen
os gneros clematis , anemone y ranuncutus de Lnno son las ms
activas. Mencionaremos entre ellas el ranunculus sceleratus , que se
ha aconsejado en cataplasma para resolver los infartos ganglionicos
y los abscesos frios.
El clematis vitalba es una planta que suelen aprovechar los men
digos para hacerse anchas lceras , de mal aspecto , que escitan la
conmiseracion pblica.
Esta accion, dice Leclerc ( Essai sur les epispastiques.Journ. des
connaissances mdico-chirurgicales , t. III, p. 91), es muy anloga
la de la mostaza ; se estiende aran profundidad, aunque* muy pocas
veces determina la caida del epidermis. La inflamacin que desarrolla
interesa todo el espesor de la piel, y aun algo ms.
Dichos vejetales deben sus propiedades irritantes un aceite vol
til y acre , que se obtiene con mucha dificultad por la destilacion, y
que irrita la membrana pituitaria, escita el lagrimeo, y presenta mucha
analoga con el de algunas plantas liliceas y cruciferas , y muy par
ticularmente con el del rbano rusticano. Se disipa con el tiempo;
por manera quejas ranunculceas secas no conservan, digmoslo as,
propiedad alguna irritante , podiendo sin inconveniente alguno servir
de alimento lo anmale.
%.'

OnTIGAS.

A falta de mostaza pueden emplearse estas diversas plantas ma


chacadas y reducidas una masa pulposa , que no es necesario poner
en contacto inmediato con la piel , pues produce su efecto aplicada
entre dos lienzos.
'EUFORBICEAS.
Algunas euforbiceas, v entre otras el aceite de croton tiglium y
el jugo lechoso de la Euforbia latyris, producen en la piel una infla
macion vesicalosa bastante viva. Blrotoa tigiiom se emplea frecuen
temente hace algunos aos en fricciones, con e! fin d> provocar una
flegmasa eutnea ,' y 'bajo este concepto es bastante eficz. Volvere
mos ocuparnos de l ms adelante en 1 captulo de los medicamentos
evacuantes. Ya IKMUOS visto que ciertas pnulas de esta familia tienen
filndolas jiilfcras anlogas las de las ortigas.* y que segregan como
estas un principio irritante.

Por ltimo , para concluir con la clase d med iramontos qe nos


oeapa, tendramos que hallar 4e la pez de BorgoSay de latrementiaa;
pero trataremos de ellas en el capitolio de los firedicauea tos escitantes.
RESINA DE THAPSIA . GARGMCA.

Los Sres BebouHeau y A. Sertheraad, han indicado n 1857 esta


resma , que -se estrae -por -medio del calor de la corteza del Thnpsia
yarqnica (umbeladas), fuy comun n k Argelia. El primero de
dichos mdicos ha heeho preparar con esta resina -un espadrapo vesi
cante, de n hermoso color amarillo, his'rosay fcirde adWirse;
el u determifla -en la piel na rubefaccion acompaada de una
erwpcien miliar muy intensa, aBloga la .que resuka 4e la aplicacion
del aceite de croton tiglio.

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t It

MEDICACIN IRRITANTE,

Llmanse medicamentos irritantes todos aquellos agentes que de


terminan una irritacion en los puntos con que se ponen en contacto.
Por medicacion irritante se entiende la ciencia de las indicaciones
que el mdico satisface con tales medicamentos.
La medicacion irritante se subdivide en cuatro secciones : medi
cacion irritante sustituyeme homeoptica, traspositiva, espoliativa
y escitante.
Medicacion sustituyante homeoptica.
La doctrina homeoptica , considerada en la idea general que le
sirve de base, no es en verdad acreedora ai concepto que de ella han
hecho formar las aplicaciones teraputicas de sus sectarios.
Cuando Hahneniann emitio el principio teraputico similia simiiibus curantur, demostr su verdad con un sin nmero de hechos toma
dos de la prctica de los mdicos ms ilustres. Las flegmasas locales
se curan evidentemente en gran nmero de casos por la aplicacion
directa de irritantes, que desarrollan una inflamacion anloga, infla
macion teraputica que sustituye la primitiva.
,
Este hecho , muy cierto respecto de las enfermedades locales y de
los agentes tpicos, no lo era tanto respecto de las alecciones y reme
dios generales; pero lahneinann , alucinado por la verdad de una
idea que habia concebido y formulado, exager bien pronto, como
todos los innovadores , la importancia d& su descubrimiento.
Sus discpulos, como sucede siempre, escedieron muy luego su
maestro , y le precipitaron en exageradas ideas , que combinadas con
el misticismo germanico, llegaron contar numerosos partidarios;
porque no hay idea, por absurda que quiera suponerse, que no encuen
tre mdicos dispuestos sostenerla , y enfermos que consientan en
someterse su aplicacion. La homeopata ha tenido su poca en Pars
como en todas partes, y apenas hay prctico quien no haya causado
algunas deserciones ; pero en el dia, que disipado completamente todo
nero de preocupacion, falta- valor para emprender una lucha, induablemente ventajosa, contra un enemigo desarmado por el ridculo y
por la ineliccia de sus ensayos, procuremos estudiar lo que haya de
verdaderamente prctico, no en los delirios teraputicos de la antigua
homeopata, sino en la primera idea concebida por Halmemann.
Cuando una causa morbosa obra sobre el cuerpo humano, deter
mina un conjunto de fenomenos, que guardan necesaria relacion con
su naturaleza, y con el estado de la economa que sufre la impresion.
Naturaleza de la causa. Segun Brown y Broussais no existe ms

MEDICACIN IRRITANTE.

US

que una causa morbosa: la aplicacion de los escitantes al cuerpo huma-


no. No se diferencian las causas sino por ei grado mayor menor de
escitacion que provocan. Estilantes como causa, y escitacion como
efecto : he aqu en compendio la doctrina patolgica de estos dos c
lebres innovadores. La diferencia en la intensidad de la causa , v la
diferencia en el modo como rehace sobre ella la naturaleza son , su
modo de ver, el origen de las variadas formas que presentan las en
fermedades. La diversa interpretacion que Brown y Broussais han dado
los esfuerzos reaccionarios, ha sido la causa de la diferencia esencial
de las conclusiones teraputicas sacadas por ambos, cada uno por su
estilo. Y sin embargo, la idea fundamental de su doctrina es idntica,
y as lo ha reconocido Broussais , tomando por testo de su doctrina la
proposicion sintetica de la de Brown.
Segun hemos manifestado anteriormente, Brown y Broussais han
admitido como axioma una proposicion errnea, por ningun estilo de
mostrada; y como todo el editicio de su doctrina se fundaba en tan
frgil cimiento, natural era que aun raciocinando con el mayor rigor
lgico , dedujesen las consecuencias ms falsas.
Decir que la vida no se sostiene sino por los estmulos , es emitir
una proposicion cuya verdad parece inconcusa primera vista , pero
que deteniendose reflexionar, rasulta difcil de probar. Ciertamente
no se puede negar que la vida se sostiene por los modificadores : esta
es una verdad trivial; pero tiene la trivialidad de los axiomas, y en
eso consiste su mayor mrito. Por modificador y modificacion se es
presan hechos que no se juzgan ; por estimulantes y escitacion se sus
tituye los hechos un juicio, y se raciocina de un modo vicioso.
Es un error filosfico muy fatal no dar las palabras la debida
importancia, cuando en los puntos esenciales deben ser una cosa sa
grada , y ofrecer un sentido tan claro , que para su excta aplicacion
no tenga que discurrir el que las oye.
Als adelante tendremos ocasion de ver, qu importancia filosfica
es preciso dar las palabras modiicador y modificacion, y cunto
mejor se acomodan ellas las esplicaciones y los hechos de la pato
loga, que la escitacion , principio de Brown y de Broussais.
Con efecto, para estos dos patlogos, suponiendo idntico el esta
do orgnico de todos los individuos, todo estriba en la cantidad del
estimulo.
Lo que hace una pulmona ms menos grave, en igualdad de cir
cunstancias, es la cantidad de estmulo que hay en el parnquima pulnional. A esta cantidad corresponde exctamente una estension de la le
sion local y una reaccion proporcionadas. Lo mismo puede decirse de
la pleura, del pericardio, peritoneo , hgado, cerebro , tero, etc. , etc.
tis incontestable la exactitud de tales principios , y tan seductora
su evidencia, que ha estraviado del sendero de ia verdad los mdi
cos ilustres, de cuyas ideas no participamos. Cuando se les manifes
taba qu influencias esteriores y fsicas evidentemente iguales para
todos producan resultados diversos , recurran las diferencias indi
viduales, y tambien en esto tenan razon.
He aqu , pues , un gran nmero de enfermedades que rigorosa y
lgicamente .cabian en los lmites de su sistema.

TOMO u.
a

41-4

MEDICACIN IRRITANTE.

Pero muy luego fueron atacados victoriosamente por varios pat


logos, que se entregaron al estudio de las enfermedades especiales, y
debemos decir que principalmente Bretonneau , llamando la atencion
de los prcticos sobre las lesiones especiales del tejido mucoso, y en
particular sobre la difteritis y la dotinenteria , dio las doctrinas de
Edimburgo y de Vl-de-Grce un golpe, cuya gravedad ha procurado
en vano disimular Broussais. Para Bretonneau, como para nosotros, la
variedad en la naturaleza de la causa inauce en las enfermedades tan
notables diferencias, como la diversidad de las organizaciones.
En nuestro concepto , no es la cantidad de accion del modificador
morboso la que determina la forma de la enfermedad, sino la calidad
del mismo modificador ; as como no es la cantidad de semilla gene
radora, sino su calidad, la que determina la forma del producto.
La cantidad no da' por resultado sino el ms el menos : la cali
dad determina la forma.
No hay en la actualidad patlogo alguno , por muy aferrado que se
halle una doctrina dicotmica, que no admita la existencia de enfer
medades , as locales como generales , que se presentan bajo formas
tan constantes invariables, que la razon no puede resistir recono
cer la importancia de la calidad especial del modificador que las pro
duce ; pero tales enfermedades son para ellos las menos numerosas:
para nosotros son las ms frecuentes.
Y desde luego , en el nmero de las enfermedades especiales mere
cen colocarse, sin escepcion, todas las afecciones contagiosas", que son
las deque puede con razon decirse, que deben su existencia una
verdadera semilla , y que por consiguiente conservan la calidad del
agente generador. Las enfermedades contagiosas, empero, son mucho
ms frecuentes que generalmente se cree , y gran nmero de afeccio
nes catarrales comunes se trasmiten del hombre enfermo al sano.
Aun ms ; si nos desentendemos de la idea del contagio , y estu
diamos las enfermedades por sus fenmenos locales y generales sola. mente , veremos desde luego que la clase de las afecciones especiales
adquiere una estension tal , que llena por s sola la mayor parte del
cuadro nosolgico.
Sin citar ms que los modificadores cuyos efectos pueden apreciarse
con ms facilidad, vemos que los agentes qumicos aplicados al cuerpo
humano producen cada uno su accion especial. As , por ejemplo , entre
los custicos, los cloruros de oro, de arsnico, de zinc y de antimonio;
el fuego, la potasa , la sosa , la cal , los cidos ntrico , sulfrico , hidroclrico, flurico; las sales de plata, de cobre, de mercurio, etc., ejercen
sobre la piel acciones tan diversas, que se puede con un poco de hbito
reconocer el modificador por su influencia fsica qumica sobre los
tejidos, y por la forma de la reaccion local que sigue su aplicacion.
Aqu no es posible alegar la cantidad de accion del agente pertur
bador; porqueta esperiencia ensea que jams puede hacer el nitrato
le plata, por ejemplo, lo que la manteca de antimonio, sean las que
quieran las dosis que se emplee. Que esto dependa de las cualidades
qumicas de ambos modificadores y del modo como se combinan con
las partes vivas , importa poco ; lo cierto es , que hay diversidad de
accion y diversidad constante.

MEDICACIN IIUTANTE.

115

Si estudiamos ahora los venenos, hallaremos que obra cada uno


su manera ; y de tal modo su manera , que el ms ligero exmen
basta casi siempre para distinguir su naturaleza. No hay texiclogo,
por poco versado que se halle en su arte, que no distinga la intoxica
cion por el opio, de la que es consiguiente la ingestion del estramo
nio, de la veratrina y de la estricnina; que no aprecie las diferencias
que existen entre los efectos del plomo y los del merca, io , cobre y
arsnico; que no advierta, por ltimo, la diversidad de los fenme
nos que produce la absorcion de los venenos de la Culebra de cascabel,
de la vbora, escorpion, tarntula, abeja, perro hidrofbico, y animal
afecto de pstula maligna.
Sigue, pues, cada causa un efecto especial, es decir, un efecto
caracterizado por una forma particular, que se reproduce uniforme y
constantemente, como los caracteres especficos de la serie de indivi
duos que constituyen una especie de un gnero comun.
Y qu podramos decir ahora de los virus varioloso y vacuno , y
de los que producen la escarlatina, el. sarampion y la sfilis, que no
se haya dicho infinitas veces v repetido hasta la saciedad?
Lo que sucede en el hombre , se observa eu los animales , y aun
en las mismas plantas cuya organizacion es tan inferior; sus desrde
nes patolgicos son tambien un poderoso testimonio de la influencia
de la calidad de la causa en la forma de las enfermedades. Vemos, en
efecto, que los insectos que lastiman las hojas los tallos de las plan
tas, ocasionan en el punto de su contacto la formacion de exuberan
cias morbosas, cuyo carcter unvoco revela la causa de semejante
alteracion ; as es que tal forma patolgica sucede la picadura de tal
insecto, y de un modo taa constante, que el naturalista ejercitado
conoce siempre por la forma, el color y el volmen de la tuberosidad,
cul es la larva que contiene.
Estas cuestiones no deben parecer ociosas; pues propenden pro
bar la existencia de una duracion especfica , puiito de mucho inters
en la medicacion sustituyente.
En todos los ejemplos que acabamos de citar, sera muy absurdo
esplicar los efectos patolgicos por la cantidad y no por la calidad de
la causa. Con efecto, es. tan imposible, por ms cantidad de virus
varioloso que se aplique al cuerpo humano, provocar por*su medio los
sntomas de la hidrofobia, como producir con los custicos una escara
de igual naturaleza que la que constituye la pstula maligna.
Pero si es un error negar la calidad de la causa una parte inmensa
en la forma de los efectos , sera hasta ridculo querer escluir la can
tidad de la misma de toda participacion en la produccion de aquellos.
La cantidad , es decir, el ms el menos de la causa , tiene mucha
influencia en la intensidad de los efectos; pero de ninguna manera
puede variar su naturaleza ntima.
Hasta aqu hemos descendido de la causa los efectos. Bien cono
cida , bien apreciada la primera, si no en su naturaleza ntima, por
lo menos en su aplicacion al cuerpo del paciente, HOS ha sido fcil
seguirla en los esfuerzos reaccionarios que ha provocado, y distinguir
la form ,especial de semejantes fenmenos secundarios. Si de igual
manera se pudieran apreciar todas las causas , nada habra que dudar,

MEDICACIN IRRITASTE.

y la especialidad quedara fcilmente demostrada para casi todas las


enfermedades; pero en gran nmero de afecciones es la causa desco
nocida , y solo vemos sus efectos : entonces es preciso elevarse desde
el efecto conocido la causa ignorada.
Notemos , empero , que la especialidad de una enfermedad queda
tan evidentemente probada por la constancia de sus formas , indepen
dientemente de sus causas , coma si se hubiesen conocido simult
neamente las causas y los efectos.
Las causas de la mayor parte de las enfermedades que se dn
conocer por trastornos funcionales de los rganos contenidos en la cavi
dad abdominal, nos son enteramente desconocidas; pero tales trastor
nos funcionales y las lesiones de que dependen, presentan unas formas
tan invariables, que nos inclinan desde luego afirmar la especialidad.
Existen diferencias tan marcadas entre el clera morbo asitico,
la disentera y la dotinentera, y son tan positivos los sntomas que
las acompaan , que el mdico menos prctico las distingue desde
luego. Mas la misma posibilidad de esta distincion envuelve la idea
de la especialidad , porque no hay distincion posible donde no hay
caracteres especficos , y la comprobacion de semejantes caracteres es
tablece por consiguiente la cualidad especfica.
En las tres enfermedades que acabamos de mencionar, no es cier
tamente la intensidad de cada uno de los sntomas la que caracteriza
la afeccion , sino su calidad ; es decir, la forma especial de ciertos fe
nmenos con independencia de su graduacion.
Por ms que se haga, jams se lograr trasformar una dotinente
ra en un clera asitico , ni una disentera en un colera espordico,
cualquiera que sea por otra parte la gravedad de dichas enfermeda
des. Cada una conservar sus rasgos bien marcados y sus caracteres
especficos. Es filosfico deducir de la constancia de ios efectos la de
las causas, v por lo mismo tan inexacto sera suponer una causa idn
tica para ef clera y la fiebre amarilla , como atribuir la accion de
un mismo virus las viruelas y la escarlatina.
Los sectarios de Brown y de Broussais , despues de haber luchado
mucho tiempo con los poderosos argumentos que destruan su doctri
na dicotmica, se han visto por ltimo en la necesidad de reconocer
enfermedades especiales ; y como si en el solo hecho de admitir este
principio no quedase derruido su sistema, han pretendido despues
conciliar la doctrina de las especialidades con sus teoras esclusivas.
Qu le importa Brown que las viruelas sean no una enferme
dad especial? Lo que trata de investigar es si son una afeccion est
nica astnica, para formar la indicacion de estimular debilitar.
Lo mismo puede decirse de Broussais. Qu le interesa saber si el
clera se diferencia por sus formas de la dotinentera? En ltimo re
sultado no es ms que una irritacion del tubo digestivo, que provoca
diferentes simpatas. La irritacion es el fenmeno comun , el culmi
nante, el origen de todos los trastornos , el que domina todos y el
que constituye la nica fuente de indicaciones teraputicas.
Tal es el modo de discurrir de Broussais , y no se crea que ate
nuado , sino espuesto con todo su valor y energa ; pero aun as nos
parece harto dbil.

MEDICACIN IRRITANTE.

117

Indudablemente, y lo confesamos con franqueza, casi todos los mo


dificadores que obran sobre el cuerpo humano, provocan una reaccion
tpica, comun, que se ha convenido en llamar inflamacion irritacion.
Pero la cuestion se reduce saber , si este fenmeno comun tiene en
realidad la importancia patolgica que se le ha querido dar. No hay
duda que la pstula malignay el divieso., las viruelas y limptigo, las
lceras sifilticas y el herpes del prepucio, la laringitis aguda y el croup,
la dotinentera y la saburra gstrica, la oftalma catarral y la blenorrf;ica, el herpes corrosivo y el varo sebceo, tienen por carcter comun
a inflamacion; la manera que la dulcmara y el datura stramonium,
la Celedonia y las adormideras, el agavanzo y el laurel real, tienen ca
racteres comunes, puesto que se colocan en unas mismas familias na
turales. Pero qu mdico, qu naturalista ser tan insensato, que solo
conceda una importancia secundaria los caracteres especficos, que
desempean en los citados casos un papel tan principal?
Oigamos Bretonneau: La obstinacion de un mdico , dice este
prctico distinguido, que se empea en no ver en el catarro bronquial
y en la angina pelicular ms que variedades poco importantes de una
misma afeccion, equivale seguramente la de un naturalista, que sos
tuviese que la vbora no era sino una variedad de la culebra, y que
aduciendo en prueba de su opinion la semejanza en el modo- de la cir
culacion y en ios caracteres genricos solamente, considerase las esca
mas placas que cubren la cabeza y la falta presencia de los colmillos
venenosos como diferencias poco importantes. Qu podremos, pues,
objetar al antagonista de las distinciones, cuando sus ojos fascinados
por la prevencion , no son sino culebras exageradas una vbora una
serpiente de cascabel? Qu partido nos queda? Insistir en la diversidad
de los efectos que producen las mordeduras de dichos reptiles , y esEerando que la verdad salte los ojos de todos., apresurarse en las
eridas envenenadas remover la causa de una grande enfermedad,
separando la pequea porcion de tejido vivo penetrada por el veneno.
(Bretonneau, Notas inditas sobre las flegmasas especiales).'
Nos hemos detenido proposito sobre la cuestion de la propiedad
especfica de las enfermedades, porque es la que domina hoy toda la
patologa , y porque no podramos hacer comprender la medicacion
sustituyeme, si previamente no hubisemos consignado el gran prin
cipio patolgico de que la accion de cada modificador corresponde
una modificacion especial.
Con efecto, todos los modificadores irritantes determinan una irri
tacion, cuya intensidad y gravedad^ como lesion local y general, estn
subordinadas su naturaleza ntima, hecha abstraccion de la predis
posicion del sugeto. El patlogo observador puede, pues, calcular hasta
cierto punto la energa del agente irritante , y cuando no le es dado
conocer la causa, aprecia lo menos por la esperiencia y la aplicacion
de la estadstica medica , la duracion probable y la gravedad de una
flegmasa. Ve que ciertas inflamaciones tienen una marcha necesaria
y en cierto modo fatal ; que nacen , se acrecientan y terminan en un
tiempo determinado; que tienen en alguna manera una vida como las
plantas y los animales, y que otras, de duracion incierta, ora presen
tan una' existencia efmera, ora se prolongan invenciblemente hasta.

18

MEDICACIN IRRITANTE.

la estincroti de la vida, bien aparecen y desaparecen, sin que pueda


observarse en su marcha nada de regular ni de constante.
Resulta de aqu, que un mdico instruido conoce sobre poco ms
menos la duracion probable y la marcha natural de las enfermedades.
Este conocimiento, el ms importante pant el teraputico, y sin el cual
no se puede esperimentar filosficamente , es sin embargo el que ms
se descuida en los cursos de clnica; es el que -no han posedo ni
poseen hoy los mdicos homeopticos.
.Conocida la marcha y la duracion de una flegmasa, si fuese po
sible poner en contacto con el tejido inflamado un modificador irri
tante, que cambiase el modo de irritacion actual y abreviase la duracion
de la enfermedad, no se habria prestado con semejante sustitucion
un aran servicio teraputico ?
No otra cosa en verdad se ejecuta diariamente en la prctica.
Ocupa una flegmasa la membrana mucosa ocular, y un colino con el
sublimado, el nitrato de plata , los calomelanos el precipitado rojo,
irrita por un momento la parte ya inflamada , y cura de este modo la
inflamacion existente.
Una vez conocido el hecho , pasemos estudiar sus leyes.
Primeramente, aun cuando la sustitucion pueda ejercerse mediata
mente , es decir , por el intermedio de los rganos de la absorcion , y
en tejidos con quienes no estn en contacto directo los agentes irri
tantes, nos limitaremos, sin embargo, la sustitucion directa; esto es,
la ejercida por modificadores irritantes aplicados tejidos irritados.
La primera nocion que debe el mdico procurar adquirir, es la de
la gravedad y marcha natural de la enfermedad, en cuyo punto hemos
insistido ya. Adquirido este conocimiento, falta saber la influencia del
modificador teraputico; porque ante todas cosas es necesario que la
enfermedad sustituida no sea ms grave que la que se quiere sustituir.
No hay duda, porejemplo, que los agentes que destruyen los tejidos por
su accion fsica qumica, son los ms apios para hacer desaparecer las
lesiones de los mismos; pero destruir no es curar: y si en ocasiones se v
precisado el mdico recurrir medios tan heroicos , solo es cuando
la afeccion local tiene una gravedad y una incurabilidad tales, que para
la destruccion del mal es indispensable la del tejido enfermo.
Empero no puede prejuzgarse la accion del modificador teraputi
co, pues solo la esperiencia es capaz de ensear el modo cmo las
propiedades vitales reaccionan sonre el agente irritante. Pudiera
creerse, con efecto, que entre la cal viva, que escarifica en algunos
minutos, y la manteca de antimonio, que obra con ms lentitud, debia
existir una diferencia notable , y cualquiera se inclinada creer que
la accion de la cal habia de ser ms dolorosa que la del cloruro. Pues
la esperiencia demuestra lo contrario; y en muchas flegmasas locales,
que se ha convenido en llamar espontneas, y que en ltimo resultado
no se diferencian de las dems, sino por condiciones enteramente in
dependientes de la causa que las produjo, se presenta tambien la misma
dificultad para formar priori un juicio excto. Aparecen dos anginas:
una de ellas se d conocer por una ligera flegmasa local acompaa
da de una exudacion membranosa, y es apenas febril, y la otra se
manifiesta por el aparato inflamatorio ms enrgico , y por una pode

MEDICACIN IRRITANTE.

119

rosa reaccion general, Parece natural creer que la ms grave sea la


que acometio con mayor violencia j pues sin embargo , mientras que
esta apenas ocasiona ms que una incomodidad de algunos dias , la
otra, por e| contrario ; mata casi siempre por la naturaleza sptica y
deletrea de su principio.
No es en efecto la naturaleza del dolor , el orden de aparicion , ni
la rpidez del desarrollo de los fenmenos morbosos , lo que indica la
grvedad de una irritacion comunicada. Instilando , por ejemplo, en
el ojo una disolucion concentrada de trtaro estibiado, el paciente
apenas esperimenta un ligero escozor ; al paso que insuflando en l 1
grano de polvos de tabaco, sobreviene inmediatamente una irritacion
de las ms violentas ; pero este formidable aparato cesa al cabo de
pocos minutos; mientras que en el primer caso se inyecta el ojo y se
inflama lentamente, y no tardan en presentarse fenmenos de una
oftalma grave, seguida frecuentemente de la prdida del rgano.
La gravedad y el curso de las flegmasas teraputicas, si nos es
permitido espresarnos as , solo se conocen esperimentalmente como
ios de las flegmasas patolgicas.
As pues , antes de poner en planta la medicacion sustituyeme,
debemos conocer el alcance de nuestras armas teraputicas.
Algunos agentes irritantes tienen muy poca trascendencia; es
decir, determinan fenmenos que desaparecen rpidamente: tales son,
por ejemplo, el nitrato de plata, el sulfato de zinc, el nitrato de mer
curio , los calomelanos y los cloruros alcalinos. Otros , por el contra
rio , desarrollan efectos mucho menos fugaces , como las cantridas,
el trtaro estibiado, el arsnico, los custicos poderosos, la mostaza,
las euforbiceas, las ranunculceas y las colchicceas.
Ahora bien , como es preciso siempre proporcionar la intensidad
de accion del remedio sustituyente a flegmasa que se quiere com
batir, siguese que sera ridculo tratar lesiones superficiales con los
agentes de la segunda serie, que por el contrario se hallan evidente
mente indicados en las afecciones orgnicas, graves, profundase
crnicas. As es que la pstula maligna y las variolosas, se destruyen
por la accion de un custico ; v el carcinoma de la piel, que se agra
vara con las irritaciones superficiales, cede los escarticos que atacan
todo el espesor del dermis, los irritantes que, como el arsnico,
tienen una accion profunda y persistente.
Para proporcionar la accion homeoptica la irritacion existente,
deben evitarse con igual cuidado dos graves escollos : el pecar por
esceso por defecto.
En general es poco peligroso el segundo estremo, y aun puede con
vertirse en prudente camino para llegar conseguir un resultado ven
tajoso, siempre.que se tenga cuidado de sostener y renovar convenien
temente la accion teraputica. Sirva de ejemplo una blenorrgia uretral
3ue se trata de curar por las inyecciones de nitrato de plata. Empezano por una dosis mnima, tal'como un quinto de grano de nitrato de
plata por onza de agua destilada, se determina una irritacion terapu
tica ligara, incapaz seguramente de dominar la flegmasa sifiltica, pero
s de sustituirla en parle; por manera, que sirvindonos de una frmula
(que est muy lejos de ser excta) tenemos una irritacion blenorrgica

i10

MEDICACIN IRRITANTE.

representada por iO, y una irritacion sustitutiva representada por 2. No


siendo la sustitucion proporcionada al grado de la flegmasa local, per
sistir como 8; pero se concibe que prolongando el contacto de la diso
lucion irritante con la membrana mucosa , quedar compensada por
la duracion de la aplicacion la poca energa del medio sustituyeme.
Este mtodo es tanto ms racional, cuanto que no pHede conocerse
priori el grado de sensibilidad de los tejidos, y vale ms tener que
aumentar la irritacion, que moderarla cuando se na exagerado impru
dentemente.
Decamos bace poco que cada agente homeoptico tiene una ener
ga especial. La duracion de su accion vara desde pocas horas hasta
algunos dias; y esto en razon de la naturaleza ntima del modificador
y de la dosis que se emplea.
Pero si se comparan entre s la irritacion morbosa y la sustitutiva,
se ver que la primera , por ser la que preexistio y la que modific
profundamente el tejido causa de su duracion , ha adquirido eu
cierto modo derecho de domicilio, presentando una tendencia mani
fiesta reproducirse. Por manera, que si la accion del agente homeo
ptico dura seis, doce veinticuatro horas , podr muy bien sustituir
por este espacio de tiempo la flegmasa patolgica ; pero si el mdico
no contina usando el remedio, se renovarn muy luego los acciden
tes primitivos. Para que la sustitucion sea eficaz' es preciso renovar
la accion sustitutiva antes que el efecto de la aplicacion tpica prece
dente haya cesado en totalidad.
En efecto, cuando se trata la disentera con lavativas compuestas
de una disolucion de nitrato de plata , de las sales neutras purgan
tes, se calman desde las primeras inyecciones los dolores, los clicos y
el flujo de sangre; pero pasadas ocho diez horas, vuelven aparecer
los accidentes; de suerte que no debe esperarse la reaparicion de los
fenmenos disentricos, sino repetir las lavativas con frecuencia, para
que el enfermo est continuamente bajo la influencia-de la medicacion.
Suponiendo, como hasta aqu hemos hecho, que todos los indivi
duos se hallan en circunstancias idnticas, y haciendo abstraccion de
las predisposiciones individuales, es evidente que la irritacion homeo
ptica estar en razon directa de la dosis del medio sustituVente. Pero
es imprescindible tener en cuenta lo que Brown llamaba agotamiento
de la incitabilidad, pues de otro modo se usaran en vano los agentes
irritantes.
Segun Brown , cada elemento orgnico , como la economa
toda, est consignada una propiedad fundamental, la incitabilidad.
Los estimulantes desarrollan la licitacion; pero esta no puede tener
lugar cuando ha llegado agotarse la incitabilidad. Resulta de aqu,
que las indicaciones que el mdico debe llenar, son : proporcionar
los tejidos incitabilidad por medio de la quietud , buena alimenta
cion, etc., para que un mismo estimulante produzca siempre una
misma incitacion,' bien graduar la accion del incitante, para que la
incitacion siga la misma, aunque disminuya la incitabilidad. Es decir,
en ltimo resultado, que los tejidos y la" economa se habitan la
accion de los diversos estimulantes; que consecuencia de este hbito
pierden la aptitud para ser escitados por iguales medios, y que por

MEDICACIN IRRITANTE.

121

consiguiente , para obtener un da y otro resultados anlogos , es ne


cesario graduar la energa del escitante , en excta proporcion con la
disminucion de la susceptibilidad orgnica. Siguese ne estas premisas,
que debe aumentarse gradualmente la dosis del agente de sustitucion,
no en una proporcion idntica para todos los enfermos y para todas
las enfermedades, sino en una que se ba de determinar por el estudio
prctico de la irritabilidad del enfermo.
De la gran ley patolgica, de Brown que acabamos de esponer , se
deduce tambien una aplicacion esencial de la sustitucion , considera
da en las afecciones agudas en las crnicas.
El hbito de irritacion en un tejido le dispone indisputablemente
afectarse de la misma manera; pero le hace menos apto para recibir
cualquier otro gnero de impresiones. Asi que , en igualdad de circuns
tancias , ser preciso un agente irritante ms enrgico para verificar la
sustitucion en una enfermedad crnica que en una aguda; y se com
prender fcilmente la razon, si se observa que adems de la disminu
cion dela incitabilidad, consecuencia precisa dela cronicidad, tenemos
todava que luchar contra una direccion muy antigua de las propieda
des vitales de la parte , y contra una afeccion que ha echado protundas
raices ; mientras que en las flegmasas agudas se verifica la sustitucion
por una parte con menos trabajo , y por otra en menos tiempo.
Lo que decamos hace poco de la necesidad de repetir la accion sus
tituyente para no dar la flegmasa morbosa ocasion de volver apare
cer , nos conduce naturalmente otro precepto , que en cierto modo
puede considerarse como corolario de aquel, y es que, no solo se necesita
repetir dicha accion, sino tambien prolongarla hasta disipar completa
mente la disposicion del tejido la inflamacion primitiva ; para lo cual
no basta un solo dia, sino que se requiere veces continuar por es
pacio de algunas semanas la aplicacion de los agentes irritantes.
Ya anteriormente hemos sentado el precepto de no suspcnderjams
de un modo repentino una flegmasa ordinaria; pero algunos mdicos
ms atrevidos, despues de espionar en varios ensayos la susceptibilidad
desus enfermos, duplican, triplican y hasta decuplican la energa del
agente irritante, y sustituyen viva fuerza una flegmasa teraputica .
la inflamacion patolgica. Este mtodo nos ha parecido siempre muy
poco prudente ; pero si bien le proscribimos en las circunstancias co
munes, no podemos menos de recomendarle en aquellas enfermedades
locales, que por su gravedad pueden comprometer en algunas horas los
dias del enfermo, la integridad de un rgano. As que, sin detenerse
en ningun gnero de esploracion, se debe cauterizar lo ms pronto po
sible la pstula maligna con los tejidos que la rodean , y aplicarla pie
dra infernal la mucosa ocular, atacada de una flegmasia blenorrgica.
Es preciso no confundirla irritacion sustituyente con la inflamacion
morbosa, ui recprocamente esta con aquella. Por ambos lados se
iresenlan inconvenientes ; pero vale ms pecar por esceso que por decto d curacion; Porque si la persistencia de la flegmasa depende
de la irritacion sustituyente, basta suspender toda medicacion para
curar; al paso que si subsistiese aun la inflamacion primitiva, sera
preciso empezar de nuevo el tratamiento , cuando por haberle suspen
dido volviese adquirir aquella su anterior intensidad.

122

MEDICACIN IHBITANTE.

Procuraremos por lo mismo dar algunas reglas , con cuyo auxilio


se pueda juzgar si la irritacion que persiste es la producida por la me
dicacion la morbosa.
Cuando se aplica un modificador irritante a un tejido inflamado,
sucede , que los fenomenos inflamatorios se aumentan inmediata
mente , que experimentan una disminucion ms menos notable.
Este resultado, cualquiera que sea, debe servirnos de punto de partida.
Si la esperiencia ha hecho ver que la secrecion morbosa , el dolor
y la picazon, disminuyen bajo la influencia del agente irritante, es
claro que la reaparicion de tales accidentes indicar la reproduccion
de la flegmasa primitiva, y la cesacion completa de la accion homeo
ptica. Mas si por el contrario, el medio sustituyente ocasiona una
exageracion notable en el dolor, en la secrecion y en el prurito, el
trnsito al estado ordinario indicar la necesidad de recurrir nueva
mente al modificador teraputico.
El primer caso es muy fcil de juzgar ; pero el segundo ofrece tales
dificultades , que no pueden superarse con otra guia ms que con los
datos proporcionados por una larga prctica.
En el mayor nmero de casos , como no se ha intentado disipar
repentinamente la flegmasa, y por lo mismo no puede suponerse una
completa sustitucion, bastar notar al cabo de veinticuatro , cuarenta
y ocho setenta y dos horas una disminucion notable en los acciden
tes primitivos , para deducir la eficcia de la medicacion, y conside
rarnos autorizados emprenderla de nuevo. Aunque los accidentes
inflamatorios, desarrollados inmediatamente bajo la influencia del
modificador teraputico, se confundan con los producidos por la irrita
cion patolgica, hasta el grado de no ser posible distinguirlos, podr el
mdico guiarse por los datos que le suministren la esperiencia y la
analoga : estos guias, tan seguros en medicina, nos dinjirn con ms
certeza que reglas sujetas multitud de escepciones.
El principio browniano que ya hemos sentado , si se quiere, el es
tudio de la influencia del hbito, nos conduce todava otras consecuen
cias teraputicas. Hemos visto que a reiterada aplicacion de los esti
mulantes disminua la incitabilidad de las partes , hacindolas menos
aptas para recibir la impresion de los mismos agentes. De aqu resulta,
que la aplicacion habitual de los estimulantes, como medio profilctico
de las irritaciones locales, es una medicacion til. Las mujeres lo saben
muy bien, cuando para hacer cesar y aun prevenir las irritaciones de la
piel de la cara, conocidas vulgarmente con el nombre de barros, se sir
ven, habitualmente de lociones irritantes con el sublimado , y aun del
agua simple cargada de gran cantidad de calrico. No vemos que se
estingue la sensibilidad , la contractilidad y la accion secretoria de los
intestinos, por el uso prolongado de lavativas calientes, y que la inges
tion repetida de alimeutos de un sabor muy pronunciado y de los esci
tantes del tubo digestivo , en vez de producir qa&tritis, ocasiona por el
contrario, en la membrana mucosa del estmago, un estado de insensi
bilidad orgnica que paraliza todas sus funciones? Verdad tan admira
blemente demostrada por Brown , como mal apreciada por Broussais!
As es que los artesanos que estn continuamente espuestos la accion
de un calor fuerte, lejos de tener un tinte sonrosado, como los habitan^

MEDICACIN IRRITARTE.

1"25

tes del Norte, por ejemplo , se distinguen por su estremada palidez. Lo


mismo puede decirse de los cocineros, tahoneros, vidrieros, caleros, etc.,
y de los habitantes de los pases equinocciales. Por ltimo, los mdicos
que tratan habitualmente enfermedades cutneas, saben el inmenso
partido que se saca de la aplicacion del calrico la pie! , no menos
como medio preventivo , que como medicacion curativa.
Hasta aqu n penas hemos tenido en cuenta la causa de las flegma
sas, y las hemos'combatido como si siempre se tratase de una afeccion
producida por agentes estemos. No hemos atendido al estado de la eco
noma; omision voluntaria , por la cual ninguno inferir sin duda que
solo concedamos las causas internas una importancia secundaria, En
la teraputica de las flegmasas internas, la curacion de la causa inte
rior merece en unos casos preferente atencion, mientras que en otros
puede desatenderse sin inconveniente. En la mayor parte de afecciones
cutneas sifilticas, basta casi siempre el tratamiento interno , siendo
casi suprfina la medicacion tpica; y por el contrario, en la generali
dad de los herpes , el tratamiento interno es un coadyuvante de los
medios teraputicos directos, que representan el principal papel en
la medicacion.
Aun suponiendo que la flegmasa herptica dependiese de una
causa interna, no se seguira que el mdico debiera dirijirse solamente
combatir semejante causa; porque pudo el agente morboso obrar al
principio y desaparecer despues, subsistiendo sin embargo la enferme
dad local; la manera que puede subsistir mucho tiempo la irritacion
producida por la pasajera aplicacion de un agente irritante esterno.
No debe olvidar el mdico el conocimiento de la naturaleza de la
causa interna, al elejir el modificador. Con efecto, preferir el nitrato
de mercurio la piedra infernal en el tratamiento de las flegmasas
sifilticas, y las preparaciones del iodo las sales de cobre en los her
pes escrofulosos; porque cada molcula orgnica es en cierto modo un
microcosmo que representa el estado general.
Las aplicaciones tpicas de la medicacion sustituyente son en rea
lidad innumerables ; puede decirse que la mayor parte de las derma
tosis agudas crnicas, como lesiones locales, exijen este gnero de
medios; y lo mismo sucede con las enfermedades de las mucosas.
Cuntanse entre las aplicaciones de la medicacion sustituyente, el
tratamiento de la erisipela traumtica por la pomada de nitrato de
plata; el del eczema agudo por los baos de vapor, el sublimado las
lociones con el agua fagednica ; el uso de los emplastos mercuriales
sobre la cara en los variolosos; las lociones alcalinas , hidrargricas y
sulfurosas en la mayor parte de las afecciones herpticas; el uso de
lociones muy calientes y de chorros de vapor una temperatura elevadsima , en varias afecciones crnicas del dermis , etc.
Pero aun son ms frecuentes estas aplicciones en el tratamiento
de las enfermedades agudas y crnicas de las mucosas. .
Tales son, por ejemplo: el uso del nitrato de plata, de los sulfatos
de cobre y de zinc, de los calomelanos, del precipitado roio, del agua
hirviendo en las oftalmas y lesiones e la mucosa nasal ; el de los
cidos clorhdrico y ntrico, del cloruro seco deca, de los calomelanos,
del alumbre, del sulfato de cobre y del nitrato de plata, en las estoma

124

MEDICACIN IRRITANTE.

litis y anginas ms graves y rebeldes; las cauterizaciones de la parte


superior de la laringe en el croup y en la coqueluche; las inspiraciones
de vapores arsenicales, clorhdricos, mercuriales, iodados, en las afec
ciones crnicas de la laringe y de los bronquios; los calomelanos, las
lavativas de nitrato de plata , de sales irritantes , de sulfuro de potasio
en la disentera y en las colitis agudas crnicas; las diversas inyec
ciones que se practican en el conducto de la uretra y en la vejiga ; y
aun,, en fin, la ipecacuana, los emticos y ciertos purgantes en las fleg
masas gastrq -intestinales, los balsmicos en los flujos mucosos, etc.
Esta medicacion , que en nuestro concepto ocupa un lugar impor
tantsimo en medicina, solo puede esponerse aqu de un modo suma
rio y general ; en cuanto sus diversos pormenores , nos referimos
la historia particular de los medicamentos que la constituyen.

Medicacion irritante traspositiva.


Cuando dos actos fisiolgicos patolgicos de alguna importancia
se ejercen simultneamente, el ms enrgico atena al ms dbil. Tal
es la esplicacion del clebre aforismo de Hipcrates: Duobus doloribus
simul ouortis , non in eodem loco, vehementior obscurat alterum. En
este principio se funda la medicacion traspositiva. El problema que
hay que resolver es el siguiente: dada una lesion grave, producir ar
tificialmente en distinto sitio otra ms enrgica y menos peligrosa,
con el fin.de atenuar la primera.
La posibilidad de la trasposicion est subordinada circunstan
cias que importa conocer, y que son relativas la naturaleza, asiento,
antigiiedad y estension de'la enfermedad.
Relativamente la naturaleza de las enfermedades. Hay lesiones
locales que apenas alteran la textura de los rganos, y cuva fugacidad
es tal, que la menor perturbacion basta para hacerlas cambiar de sitio.
En este caso se hallan las neuralgias que no han producido inflamacion
de los nervios , el reumatismo , las congestiones , y ciertas flegmasas
de la piel, tales como la urticaria, la escarlatina, el sarampion, etc.
Otras, por el contrario, estn caracterizadas por una adhesion los
rganos , de tal naturaleza , que veces no puede vencerla ninguna
medicacion. Tales son: la erupcion variolosa , la mayor parte de las
inflamaciones parenquimatosas , y las degeneraciones" orgnicas.
Por ms esfuerzos que se hagan para detener por meqio de los re
vulsivos los progresos de una neumona, de una hepatitis de una
erupcion pustulosa de la piel de las membranas mucosas, jams se
conseguir el objeto que se aspira; la enfermedad sigue su marcha,
no ser que otros medios vengan auxiliar las tentativas del mdico.
Por el contrario, en las afecciones fugaces que heinos citado ms arriba,
basta ordinariamente provocar una viva irritacionen la piel en las
membranas mucosas , para reveler la patolgica , que se fija de osle
modo en e! sitio donde se ha establecido la fluxion teraputica.
Relativamente al asiento de la enfermedad. Es de notar que las
flegmasas agudas de las membranas mucosas son ms generalmente
reumticas catarrales; esto es, que la irritacion aparece en ellas bajo

MEDICACIN IRRITANTE.

125

una forma pasajera , poco tenaz y superficial ; mientras que en los


parnquimas es ms rebelde y ms profunda. Esto depende indudable
mente , de que la facilidad de las secreciones irritativa? de aquellas
membranas proporciona al tejido una deplecion pronta; mientras que
en los parnquimas las secreciones retenidas se convierten en una
nueva causa de irritacion. Sea cualquiera la esplicacion del hecho, la
esperiencia demuestra que la trasposicion se efecta con mayor faci
lidad de las membranas mucosas la piel otra membrana mucosa.
As es que la angina catarral aguda cede frecuentemente con una ra
pidez estraordinaria al uso de un vomitivo, de un purgante de un
sinapismo, y lo mismo sucede con ciertas bronquitis, corizas, gastritis,
enteritis y colitis , porque en tales casos la irritacion de las membra
nas mucosas es probablemente de naturaleza reumtica. Resultados
tan ventajosos no pueden obtenerse ni aun en las flegmasas ligeras
de los parnquimas. No es asequible la trasposicion en tales afeccio
nes, sino cuando la irritacion ha provocado solo una leve congestion,
bien cuando han desaparecido los sntomas agudos.
Relativamente la antigedad de la afeccion. No todas las flegmasas
presentan, como la inflamacion variolosa de la piel, una tendencia in
vencible la supuracion. Hay algunas que pueden moderarse sin gran
dificultad y que no tienen una marcha necesaria. No dudamos, por
ejemplo , que varias pleuresas empiezan y abortan sin conciencia del
mdico, y que lo mifmo sucede con la neumona y la inflamacion de las
amgdalas. En tales casos no se desarrolla ms que una simple conges
tion bajo la influencia de una irritacion tpica de un estado general.
No hay todava lesion local capaz de producir un gran trastorno sinto
mtico : una diarrea ligera, una epistaxis, un sudor abundante un
bao de pies , conjuran una enfermedad , que probablemente hubie
ra sido grave sin la irritacion traspositiva establecida en un punto
lejano.
Pero cuando una irritacion ha llegado pasar de simple conges
tion, y existe ya verdadera fluxion inflamatoria , es muy raro que los
medicamentos "irritantes puedan reveler la flegmasa; antes al contra
rio, la agravan en la generalidad de los casos, no ser que los medios
revulsivos sean muy enrgicos la inflamacion muy ligera. En efecto,
Velpeau hace abortar los flemones difusos de las estremidades abdo
minales, cubrindolos casi en totalidad con un vejigatorio; y ciertos
mdicos tenan la costumbre de cubrir el pecho con un estenso veji
gatorio en todos los perodos de las pleuresias y neumonas, detenien
do con bastante frecuencia el curso de estas enfermedades. La misma
prctica sigue hoy Gendrin , y refiere de ella escelentes resultados;
pero nosotros no nos atrevemos aconsejarla , hasta que una espe
riencia bien confirmada haya sancionado su eficcia.
Cuando ha pasado el perodo agudo de la flegmasa, y persiste la
fluxion , sin que por otra parte hayan desaparecido los dems fen
menos inflamatorios , hay motivos para creer que no existe ya irrita
cion, y es el caso de emplear los revulsivos.
Una vez que se presenta la ocasion, queremos esplicarnos sobre la
proposicion paradjica que hemos consignado en el ultimo prrafo.
Para la escuela fisiolgica , la irritacion existe todo el tiempo que

126

MEDICACIN IRRITANTE.

duran los fenmenos inflamatorios; para nosotros es posible que haya


poca y aun ninguna irritacion, aunque ciertos fenmenos inflamato
rios conserven todava su mayor grado de intensidad.
No se han distinguido suficientemente, nuestro modo de ver, los
resultados primitivos de la irritacion, de los secundarios. El aumento
de la vascularidad de la parte (congestion sangunea) , la tumefaccion
que es su consecuencia, ei dolor y el calor, son los producto inmedia
tos de la irritacion. Pero supongamos por un momento que la irritacion
cesa de repente, qu quedar de dichos fenmenos? La tumefaccion y
el dolor : la fluxion activa y el calor terminarn con su causa. Quedara
tumefaccion, porque los productos morbosos permanecern derramados
en la trama parenquimatosa en el tejido celular, y dolor, por la dis
tension mecnica de las partes; la manera que despues de haber ce
sado enteramente una irritacion de la pleura del peritoneo, se ven en
la cavidad de estas serosas productos abundantes de la enfermedad,
aun cuando la causa que los nabia ocasionado haya desaparecido mu
cho tiempo antes. Resulta pues, que dos de los fenmenos capitales de
la inflamacion, la tumefaccion y el dolor, pueden existir en su ms alto
grado , aun despues de haberse disipado completamente la irritacion.
Acabamos de suponer que la irritacion desaparece repentinamentej, y aunque la verdad sucede as algunas veces , es sin embargo
bastante raro , pues generalmente cesa poco poco la dolencia , y los
fenmenos inflamatorios ceden despues con la mayor facilidad. Pero
puede la irritacion permanecer en las partes en un grado remiso, y ser
causa continua del flujo de humores y de todos los dems sntomas de
las flegmasas crnicas : en estos casos es cuando debe practicarse la
revulsion traspositiva , y continuarse por todo el tiempo necesario,
hasta que pierda la parte el hbito de sufrir.
As pues, la medicacion traspositiva est indicada en el principio
de las flegmasas, cuando solo existe una simple congestion, y un esta
do inflamatorio poco graduado ; generalmente debe proscribirse en el
perodo agudo , y volverse plantear as que la irritacion aparece
menos intensa, aun cuando la tumefaccion y los derrames serosos se
conserven en el grado que habian adquirido en una poca menos
adelantada de la enfermedad.
Relativamente la extension de la enfermedad. Si no hubiera ms
que un estado morboso, se conseguiria siempre la trasposicion con una
facilidad tanto mayor, cuanto menos estensa fuese la irritacion que
se tratase de reveler. En efecto, as sucede cuando se trata de lesio
nes enteramente semejantes; pero como ya hemos dicho, la estension
es en este punto de un inters menor que la naturaleza y antigedad
de la dolencia.
Pudese reveler con bastante facilidad una flegmasa catarral de
mucha estension, mientras que son impotentes los revulsivos ms
enrgicos contra una pequea ulceracion contra el ms sencillo her
pes. Antes de emplear el agente traspositivo, es preciso saber primero,
consultando la esperiencia, que es el guia ms seguro, cuales son
las inflamaciones que pueden prestarse semejante accion. Adquirido
este conocimiento , es preciso obrar sobre una superficie tanto ms
estensa, cuanto mayor sea el espacio que ocupe la flegmasa. Por no

MEDICACIN IRRITANTE.

127

haber tenido en cuenta este precepto, ha caido en cierto descrdito la


medicacion traspositiva.
En un catarro bronquial sofocante se aplica una de las piernas
sobre el esternon un vejigatorio de poca estension, y si no se calman
los accidentes , se acusa la ineficcia del remedio , cuando debera
acusarse la impericia del mdico. Cmo puede suponerse que una
flegmasa bronquial, que ocupa una superficie de algunos pies, sea
revelida por un vejigatorio de pocas pulgadas de ostension , con mayor
facilidad que una fluxion grave de pecho pudiera serlo por una sangra
de algunas onzas? Es preciso hacer lo que recientemente acaba de
practicar Velpeau con tanto xito. Ha llegado adquirir la conviccion
de que es preciso proporcionar la medicacion a la intensidad y esten
sion de la flegmasia; y le hemos visto contener en su marcha flemo
nes profundos que amenazaban producir espantosos desrdenes , por
medio de vejigatorios que cubrian toda la superficie de un miembro. As
se esplican los brillantes resultados de la prctica de (iendrin, que en
el principio y en ei estado de una pleuresa y de una neumonia , no
teme cubrir con un enorme vejigatorio todo un lado del pecho.
La poca estension de la irritacion traspositiva puede compensarse
con su intensidad. As que no debe desesperarse de reveler un catarro
de tas bronquios capilares, porque sea imposible aplicar la piel un
vejigatoria tan estenso como los bronquios en su mayor espansion. lin
tal caso se puede, por medio de las cantridas, inflamar (a piel gran
profundidad, y la intensidad, repetimos, compensar la estension.
. Relativamente la naturaleza de la enfermedad. Ya hemos dicho
que es imposible trasladar otro punto una inflamacion flemonosa: lo
mismo sucede con ciertas flegmasias especficas. En vano trataramos
de reveler con un vejigatorio una lcera venrea una angina diftertica ; lo nico que se conseguira sera agregar un mal leve otro
mal de suyo muy grave. En igual caso se hallan los herpes en los
adultos y lo que se llama costra lctea (1) en los ninos. Y sin embar
go, como los vejigatorios y los cauterios son un remedio vulgar contra
las costras lcteas y los herpes , conviene estudiar bien su influencia
en estas afecciones.
Empecemos por recordar ciertos hechos.
Obsrvase no pocas veces que una aplicacion irritante hecha la piel
determina una flegmasa general de esta membrana. As, por ejemplo,
el contacto de un emplasto de pez de Borgoa, que desarrolla una erup
cion local de vesculas, ocasiona veces un eczema general, agudo al
principio, y susceptible de pasar la forma crnica. La aplicacion del
aceite de croton tiglium y la del ungento mercurial, pueden tambien
en ciertos casos producir iguales accidentes. Los mdicos que visitan
salas de mujeres en los hospitales, saben que no pocas veces se forman
eczemas consecuencia de vejigatorios mal curados. En 1843 estaba
(l 1.a palabra gourmes que usan los autores no tiene, que yo sepa, equivalente
exacto en castellano. Espresan con ella el usagre , las costras lcteas , las erupciones
cutneas de diversas Cormas y las afecciones de las mucosas que padecen los nios de
constitucion predispuesta las escrfulas. Usar , pues , en cada caso la voz frase
ms adecuada pTa traducir 1a idea que esprese el original.
(N. del T.)

128

MEDICACIN IRRITANTE.

en una de nuestras salas del hospital Nucker una joven, quien dispu
simos un vijigatorio volante aplicado un muslo, con objeto de comba
tir un reumatismo , curndole con emplasto diaquilon gomado. A los
pocos dias se present alrededor de la herida una erupcion vesiculosa,
que invadio muy luego toda la superticie del cuerpo causando una lie
bre ardiente: p'oco poco se calino la exaltacion flegmsica; pero la
reemplaz un pniigo , que dur muchos meses y que exijio el uso de
. baos de sublimado continuados largo tiempo. El ao ltimo dispusi
mos una anciana, que padeca una neurlgia temporo-facial, dos
vejigatorios amoniacales las sienes, curndolos tambien con em
plasto diaquilon; y el resultado fue que pasados algunos dias sobre
vino un eczema en la frente , que se estendio toda la cara , el cuello
y los brazos , costando mucho trabajo calmar los accidentes.
Esta singular disposicion contraer flegmasas cutneas , que no
deja de ser rara en los hombres, es ms comun en las mujeres y sobre
todo en ios nios.
Cuntas veces no hemos visto en el hospital y en la prctica civil
infelices criaturas, que contraian eczemas agudos, simples impetiginosos, de resultas de la aplicacion de vejigatorios volantes, hecha para
libertarlos de una pulmona! Por lo comun se presenta la enfermedad
de la piel bajo la forma crnica , y teniendo en consideracion que
hasta entonces no se habia presentado lesion alguna cutnea, no po
demos menos de admitir qne ha sido el vejigatorio , si no la causa
ntima y completa, lo menos la causa ocasional de la manifestacion
de la enfermedad.
Pudese, pues, establecer terminantemente, que los vejigatorios
causan menudo erupciones cutneas en los nios.
De aqu se sigue que ios vejigatorios usados como medios preven
tivos, no solamente no llenan siempre el objeto que se propone el
mdico , sino que muchas veces obran en sentido opuesto.
Cuando est uno habituado ver enfermedades de nios, no es
imposible pronosticar en qu criaturas se inflamara gran parte de la
piel de resultas de la aplicacion de un vejigatorio de cualquier otro
agente, capz de determinar una flegmasa local algo fuerte y persis
tente. Aunque no es infalible este juicio anticipado, debe sin embar
go bastar para que el mdico viva sobre aviso.
No conviene aplicar vejigatorios, como medios preventivos de erup
ciones cutneas, a los nios rubios rojos, de cutis tino y muy blanco
y mejillas habitualuiente muy encendidas ; aquellos cuyas corladu
ras supuran, si no se las cura com escesivo esmero; ni los que han
nacido de padres herpticos. Tampoco deben dejarse puestos los veji
gatorios cuando se irrita la piel alrededor de la herida.
Ahora bien, si en los nios que nunca han padecido enfermedades
de la piel, determinan tau menudo los vejigatorios afecciones crni
cas de este rgano, qu podr esperarse de esta medicacion en el
tratamiento de las erupciones cutneas ya desarrolladas? No ser por
el contrario perniciosa en el mayor nmero de casos?
En nuestras salas del hospital Necker tuvimos un nio , que
haca muchos meses padeca un liquen poco grave, y limitado solamente algunos puntos de la piel : dispuso un mdico la aplicacion de

MEDICACIN IRRITANTE.

129

un vejigatorio permanente, y los pocos das se cubrio el brazo donde


se habia puesto la cantrida de una erupcion eczematosa, que muy
luego se propag casi todo el cuerpo.
A otros muchos nios atacados de erupciones cutneas hemos apli
cado vejigatorios permanentes, cediendo la rutina y aun conside
raciones tericas : con harta frecuencia hemos tenido que arrepentireos , y pocas veces ha sido el xito satisfactorio.
Debern , pues, proscribirse los vejigatorios en el tratamiento de
las flogosis crnicas de la piel y membranas mucosas de los nios? S,
por punto general y esceptuando los casos que trataremos de indicar
en seguida.
Los proscribimos cuando la afeccion reside en la piel.
Los aconsejamos por lo comun , cuando la afeccion existe en las
membranas mucosas.
Si en el primer caso los proscribimos, es porque nos ha demostrado
la esperiencia, que cuando la enfermedad reside en la pie!, solo sirven
en general los vejigatorios para determinar una irritacion, mas sin
ventaja alguna respecto de la que se intentaba destruir.
si los aconsejamos en el segundo, es porque tambien nos ha ense
ado la esperiencia, que ms de una vez alterna una enfermedad de la
piel del crneo de la parte posterior de las orejas, con una oftalma
un eczema crnico de las fosas nasales, como si fuesen incompatibles
semejantes afecciones. En este caso suele ser til la aplicacion de un
vejigatorio al brazo, aunque veces no se consigue establecer la deri
vacion hcia el punto elejido por el mdico, sino que propende tenaz
mente invadir el primer sitio que se habia acostumbrado ocupar.
En tales circunstancias no debe titubearse en dejar el vejigatorio per
manente , llamando adems la fluxion al sitio donde se faja con ms
facilidad y ms ventajas para el enfermo.
Pero si son tiles los vejigatorips en estas fluxiones alternativas, no
sucede lo mismo cuando la enfermedad que se presenta en las mucosas
es propagacion , y no compensacion , de la que reside en el rgano
cutneo.
Espliqumonos : hemos dicho en otro lugar, que se ven menudo
eczemas impetiginosos , por ejemplo, que invaden gradualmente la
frente, los prpados, las conjuntivas, y el resto de la cara, penetran
do en la nariz ; y h aqu lo que llamamos propagacion. En este caso
no aprovecha el vejigatorio; pero cuando la oftalma reemplaza al
eczema de la piel, que en el hecho de cesar aquella, torna, presen
tarse, entonces hay una alternativa , una especie de compensacion, y
generalmente son utiles los vejigatorios.
Pero si en estas afecciones oscilatorias, que pasan, como queda
dicho, de la piel una membrana mucosa inmediata, son tiles los
vejigatorios, ms imperiosamente todava los reclaman esas enferme
dades de los bronquios y de los intestinos , que se distinguen con los
nombres de bronquitis , de enteritis de catarro pulmonal intesti
nal , y que alternan con las erupciones cutneas , constituyendo ver
daderamente una manifestacion de la misma ditesis , circunstancia
que ningun patlogo debiera olvidar.
Modo de obrar de los agentes traspositores. Nos sera muy difcil
TOMO II.

130

MEDICACIN IRRITANTE.

determinar el modo misterioso con que obran los revulsivos ; las teo
ras de los patlogos son en este punto muy poco luminosas , y lo
confesamos con franqueza, hemos buscado en vano la esplicacion de
los fenmenos de la trasposicin. Este fenmeno se presenta espont
neamente en el curso de las enfermedades , y comunmente en su
principio O declinacion , y rara vez en su estado. Es un hecho cierto
y positivo , pero tan inesplicable como la mayor parte de los actos
orgnicos que escapan al exmen de nuestros sentidos.
Si en el curso de una flegmasa se desarrolla espontneamente
otra, en cuya virtud desaparece la primera, se verifica una revulsion
traspositiva, segun la escuela fisiolgica; porque Broussais ha confun
dido las palabras revulsion y metstasis. Pero este patlogo comete
un sotisma en cuanto aj orden de aparicion de los fenmenos. Tome
mos , por ejemplo , las inflamaciones de las partidas.
Todos sabemos que las flegmasas de la region parotidea se trasla
dan frecuentemente en el hombre los testculos, y en la mujer las
glndulas mamarias. Si empezase la inflamacion en un testculo cuando
la fluxion parotidea estuviese en su ms alto grado, y si esta no dismi
nuyese hasta que hubiera adquirido la primera cierta intensidad, cree
ramos ciegamente que la inflamacion de la glndula semina! habia revelido la de la partida; pero ntese que frecuentemente la desaparicion,
por lo menos la disminucion considerable del tumor parotideo, prece
de al dolor y la hinchazon del testculo. Y entonces, cmo se esplica
el hecho sin admitir un fenmeno diferente de la revulsion, y cmo es
posible no reconocer que los patlogos han tenido razon en separar la
revulsion de la metstasis? Que una vez verificada la metstasis pueda
ser la inflamacion metasttica causa de revulsion traspositiva para la
otra flegmasa, para la fluxion que haya podido quedar en el organo
primitivamente irritado, lo admitimos sin inconveniente; pero es preciso
confesar que en los actos que hemos referido hay un fenmeno primiti
vo, la metstasis; otro secundario, la inflamacion metasttica; y por
ltimo un efecto de esta inflamacion, que es la revulsion traspositiva.
Pero dejemos un lado la cuestion de las metstasis, tan debatida
en la actualidad, y supongamos que la flegmasa espontnea, que ha
de servir de medio de revulsion, preexiste siempre la trasposicion.
Es preciso adems tener presente lo que dejamos dicho , saber:
que la fluxion inflamatoria puede persistir aun despues de haber ce
sado enteramente la irritacion, en cuyo caso basta la ms ligera osci
tacion, para reveler lo que la generalidad de los mdicos considera
como una inflamacion activa. Pero ya veremos que ni aun en seme
jantes circunstancias sabemos esplicar satisfactoriamente el fenmeno.
Con efecto, considerando la cuestion bajo el punto de vista de la
escuela fisiolgica, y admitiendo que la actividad de la revulsion est
siempre en razon directa de la cantidad de la irritacion, ocurre desde
luego preguntar, cmo puede suceder que una irritacion, rudimentaria
al principio , pueda germinar , crecer y desarrollarse , acabando por
adquirir una estension tan preponderante, que atene las dems, sin
que para esto sirva de obstculo la coexistencia de otra flegmasa
intenssima, que debiera revelerla con facilidad. Sentado el principio
de que una irritacion ms fuerte revele otra ms dbil , siguese en

MKDICACION IRRITANTE.

431

virtud de esta ley, que una vez establecida una flegmasa en el orga
nismo , no puede consentir el desarrollo de ninguna otra.
Pero Icios de suceder as, no es infrecuente ver en un mismo indi
viduo muchas flegmasas que corren sus perodos, sin modificarse no
tablemente unas otras, no ser en ciertos fenmenos coexistentes.
Hay algunas causas morbosas, cuya accion fatal d lugar al desarrollo
de enfermedades determinadas, independientemente de cualquier cir
cunstancia individual. As es , que vemos marchar juntas las viruelas
y la dotinentera, las viruelas y la vacuna; y segun el admirable caso
referido por Bretonneau, las viruelas, la dotinentera y la disentera,
cada una con su forma y sus caracteres especficos /Fcilmente se
concibe, que entonces no se ejerce la revulsion sino sobre la fluxion
inflamatoria por ejemplo; pero no sobre la enfermedad, que sigue
invariablemente su curso.
Por la cualidad especifica de las causas y de las inflamaciones, se
esplica fcilmente lo que era absolutamente mesplicable por las teoras
de Val-de-Grce, saber : que pueda una enfermedad en que la irri
tacion no represente al principio sino un papel mny secundario , des
arrollarse la sombra de una flegmasa grave , y acabar por ser la
ms inflamatoria, en terminos de atenuar traspositivamente la prime
ra. Nos vemos, pues, naturalmente en el caso de creer, que las infla
maciones traspositivas espontneas son producidas por causas espe
cificas , menudo inapreciables , puestas en juego y desarrolladas
por la enfermedad por la flegmasa primitiva ; y es muy probable
que las ms de las veces suceda lo mismo respecto de las "flegmasas
revulsivas espontneas.
No se crea, sin embargo, que la .multiplicidad de las flegmasas
espontneas de causa idntica es constantemente un motivo de revul
sion mtua. Jams la inflamacion variolosa de la piel del brazo , por
ms viva intensa que sea , reveler la inflamacion de igual clase de
la piel de la pierna. Y esto consiste en que el virus varioloso es una
causa de efecto inflamatorio mltiple. Si de una causa de efectos
agudos pasamos otra de efectos crnicos , veremos que las flegma
sas sifilticas mltiples del glande, del cuello uterino , de los huesos,
de la laringe y de la piel, no se revelen unas otras.
No se revelen, decimos, y esto es cierto considerndolas solo como
viruelas sfilis; pero los fenmenos comunes todas las flegmasas
locales, como la fluxion sangunea, etc., se revelen hasta cierto punto.
Vase sino cmo en las viruelas la tumefaccion de las manos y de los
pies hace desaparecer la de la cara , y cmo la aparicion de la fleg
masa cutnea calma modera los numerosos desordenes funcionales
que indican lesiones superficiales todava de los rganos internos.
Duracion de la revulsion traspositiva. La revulsion se divide en
mediata inmediata; esta se verifica en general con mucha rapidez,
y bastan algunos minutos para obtenerla. As es, que un pedituvio
sinapizado calma instantneamente un fuerte dolor de cabeza de
garganta ; un sinapismo disipa en pocos minutos un dolor reumtico
superficial, y un estenso vejigatorio amoniacal hace desaparecer sbi
tamente la ortopnea dependiente de un catarro bronquial. Estos resul
tados son bastante frecuentes en la prctica, y por ellos ha adquirido la

132

MEDICACIN IRRITANTE.

medicacion revulsiva grande y merecida reputacion. En otras ocasio


nes son ?us efectos menos inmediatos ; mas no por eso menos prontos.
El catarro agudo se corrije muchas veces en menos de veinticuatro
horas con un purgante; la angina catarral con un vomitivo, y la pleu
resa la pericarditis con Ja aplicacion de un estenso vejigatorio.
Esta medicacion d conocer sus efectos en muy poco tiempo, lo
cual es tanto ms importante de saber, cuanto que ordinariamente se
agrava la situacion del enfermo , si se insiste en la aplicacion de re
vulsivos dolorosos, cuando al cabo de doce veinticuatro horas no
han producido ningun resultado favorable. Entonces, en vez de tras
poner, se escita; modo de accion que estudiaremos en uno de los
captulos siguientes.
La revulsion trasposi tiva inmediata no es aplicable sino las en
fermedades agudas. Su accion es esencialmente rpida. Ya hemos di
cho ms arriba en qu circunstancias de las enfermedades agudas se
halla indicada.
La revulsion lenta conviene en las enfermedades crnicas; pero
tiene siempre una accion mista.- Como agente irritante aplicado la
piel, ocasiona la verdad una ligera fluxion ; pero produce ms bien
una espoliacion de los elementos de la sangre, y una espoliacion
derivativa.
En el captulo inmediato estudiaremos la medicacion espolialiva
aisladamente; mas conviene que la consideremos aqu bajo otro
punto de vista.
Se habia observado que una abundante supuracion conduca los
enfermos al marasmo, si no se compensaban con materiales reparado
res abundantes las prdidas que sufran. Sobre este hecho se fundabala
medicacion espoliativa. Pero hay otro que tambien ha llamado la aten
cion dolos mdicos, y es que una supuracion situada, por ejemplo, en
la parte superior de un miembro, acarrea con estraordinaria rapidez la
atrofia del mismo, lo cual sucede probablemente , porque gran parte de
la sangre que pasa por la arteria principal, se invierte en la secrecion
morbosa, contrave detrimento de los dems tejidos, que por o mismo '
reciben de menos otras tantas moleculas nutritivas. Hay, pues , dos
coas que considerar: irritacion local, que llama la sangre hcia un
punto, y espoliacion de los elementos de este lquido; es decir, revul
sion trasposi ti va y espoliativa a la vez. En ultimo resultado ambas for
mas de la revulsion se contunden, porque en la traspositiva inmediata,
la sangre sus elementos se ven precisados dirijirse al punto en que
se establece la fluxion ; y en la lenta son llamados y espelidos con len
titud al esterior los elementos de la sangre. Hay solamente la importante
diferencia, de que en el primer caso la intensidad de la irritacion es el
fenmeno capital, y en el segundo lo es la abundancia de la espoliaciou. De aqu emanan naturalmente las reglas que deben dirijirnos en la
eleccion de los agentes revulsivos. Para combatir las enfermedades m9
agudas y rpidas, deben emplearse los revulsivos cuya acciou es inme
diata, como por ejemplo en las congestiones cerebrafes, la mostaza, el
calrico, la urticacion, la flagelacion y las ventosas; para restablecer
las afecciones eruptivas retropulsas , convienen los mismos medios con
tinuados por ms tiempo; para reveler las flegmasas agudas enrgicas

MEDICACIN IRRITANTE.

el amoniaco y las cantridas; y por el contrario, para las afecciones


crnicas, la pomada estibiada, los vejigatorios permanentes, y sobre
todo, el fontculo y el sedal. El hecho citado de la atrofia de los'miembros consecuencia de supuraciones morbosas teraputicas existen
tes en los mismos , conduce al uso de los fontculos y de los sedales,
no solo para resolver los infartos crnicos , sino tambien para produ
cir la atrofia en aquellos tejidos que sen asiento de un esceso de
nutricion: pueden , por ejemplo, aplicarse sobre la region del corazon,
del hgado y del bazo, para modificar la nutricion de estos rganos
hipertrofiados.
Cuando se emplean revulsivos traspositores , es necesario calcular
la duracion de los accidentes que se trata de combatir, con el objeto de
no hacer sufrir intilmente los enfermos, y de no prolongar demasiado
una medicacion que puede ser peligrosa. Tenemos un ejemplo en el
clera. El clera morbo asitico no presenta la indicacion de los revul
sivos sino durante el periodo lgido ; entonces es preciso restituir la
piel la vida que parece faltarle , y son poco para conseguirlo todos los
medios de escitacion cutnea. Empero, bien obren en este caso los irri
tantes locales como escitantes generales , bien trasponiendo la piel
la fluxion que se supone concentrada en los rganos digestivos, lo
cierto es que no existe la indicacion de los revulsivos sino dorante el
perodo lgido; y desde que empieza establecerse la reaccion, lejos
de multiplicar los puntos de inflamacion, debe el mdico hacer todos
los esfuerzos posibles para estinguirlos do quiera que se manifiesten.
Conviene, pues, cuando se trata de irritar la piel en el primer perodo,
elejir medios bastante enrgicos para satisfacer la indicacion , y bas
tante fugaces para que no persista su accion al presentarse el segundoperodo. La urticacion y los sinapismos llenan perfectamente esta in
dicacion; pero los vejigatorios con el amoniaco con las cantridas,
si bien produciran los mismos resultados, como que su accion no
puede graduarse segun la necesidad , comprometerian la vida del en
fermo por la intensidad de la fiebre. Hemos presentado el clera como
tipo ; pero hay pocas enfermedades en que no sea preciso algunas ve
ces proceder del mismo modo. Si al principio de una dolencia aguda
la sangre, que representa un papel tan importante en el mayor n
mero de afecciones , se halla todava en los tejidos en estado de simple
congestion, convendrn los revulsivos rubefacientes; pero seria peli
groso un agente tpico que produjese .una inflamacion permanente;
porque si se llegase conjurar la enfermedad , se tendra que lamen
tar el uso de un remedio que prolongaba los sufrimientos de! enfermo;
ven el caso contrario, pudiera suceder que la violenta flegmasa de
terminada por el agente. irritante, se convirtiese su vez en una causa
de escitacion general. La misma conducta est indicada cuando se
puede presumir que v ser necesario acudir muchos dias seguidos la
medicacion traspositiva; comprndese, en efecto, que pueden aplicarse
sin perjuicio un enfermo 10 sinapismos al dia; pero no suceder lo
mismo con los vejigatorios oos fontculos. En general las irritaciones
revulsivas deben ser tanto menos estensas , cuanto ms enrgicas.
Sitio de la revulsion. Cuando se quiere trasportar una parte
cualquiera una flegmasa una congestion, cuyo asiento inspira funda

134

MEDICACIN tRWTANTE.

dos temores, es preciso elejir un tejido en que la enfermedad artificial


no sea ni ms grave , ni ms incmoda que la que se trata de combatir.
La esperiencia ha demostrado que las membranas que mejor soportan
las irritaciones , son la piel y la mucosa del tubo digestivo. Las singula
res aserciones de Broussais relativamente la supremaca patolgica y
fisiolgica del estmago y del conducto intestinal, solo han encontrado
acojida en algunos mdicos , que ignoraban la vez la patologa y la
fisiologa esperimental. Cuando se comparan la estructura y las funcio
nes de dichas membranas , se comprende que para provocar una irrita
cion pronta , una evacuacion secretoria rpida y abundante , debe
recurrirse la mucosa. As que en las anginas , en los catarros pulmonales , y en ciertas alecciones cutneas que se puede hacer desaparecer
sin grave riesgo, un vomitivo un purgante obran ms ventajosamente
que ningun otro irritante tpico aplicado la piel. Esto se concibe f
cilmente, cuando se considera la inmensa superficie de la membrana
mucosa digestiva, y la abundancia de la secrecion que en ella provoca
el contacto de un agente irritante. Si se necesita solo una irritacion
pasajera y superficial , renovada con frecuencia , debe tambien pre
ferirse la piel el conducto intestinal. Con efecto, en las cefaleas
crnicas , en las congestiones cerebrales pulmonales que se repiten
con frecuencia , y en las oftalmas crnicas , ningun medio revulsivo
puede reemplazar con ventaja los purgantes administrados todos los
das. Pero si se necesita producir irritaciones ms profundas y dura
deras , conviene recurrir otra membrana , cuyas funciones no sean
tan importantes para la nutricion: tal es la piel. Desde que invadio
la teraputica la doctrina fisiolgica, quedaron enteramente proscritos
los revulsivos al conducto intestinal, y la piel fue el nico rgano adonde
se procuraba trasportar las dems flegmasas ; pero hace algunos aos
que han vuelto adquirir los purgantes el crdito que merecen.
Es evidente que puede la piel padecer largo tiempo una inflama
cion supurativa , sin que resulte un grave perjuicio la economa , y
por consiguiente debe preferirse esta membrana para todas las revul
siones de larga duracion. Adase esto que en la piel puede elejirse
la porcion que se quiera irritar, limitando ella sola la oscitacion;
mientras que en la mucosa digestiva es preciso que el remedio es
tienda su accion irritante toda la estension del conducto , no ser
que se use en forma de lavativas.
En cuanto las porciones de la piel de la membrana mucosa que
es ms conveniente irritar, debemos decir que no pueden establecer
se reglas exctas , y que en general ser preciso guiarse por las que
vamos esponer muy ligeramente.
Ha probado la esperiencia, sin que tal hecho pueda esplicarse sa
tisfactoriamente, que ciertas partes del cuerpo estn unidas con otras
prximas lejanas por lazos funcionales , que se ha convenido eu
llamar simpatas. Estas simpatas son mucho menos numerosas que lo
que han supuesto los solidistas, y entre otros Broussais; pero existen
en algunos puntos. Con efecto, el tero y las mamas, ligados en el
orden fisiolgico, simpatizan tambien en e estado patolgico. De aqu
el precepto de Hipcrates de aplicar ventosas los pechos de las mu
jeres que padecen metrorrgias , y el consejo universal de todos los

MEDICACIN IRRITANTE.

155

prcticos de dirijir la sangre hcia la matriz en las mujeres amenaza


das de escirro de cncer en las glndulas mamarias.
La supresion de ciertos flujos , de ciertas fluxiones y accidentes
morbosos, tales como el reumatismo, la gota, etc., etc., es una causa
bastante frecuente de enfermedades. El objeto del mdico es enton
ces restablecer tales flujos fluxiones en los puntos donde antes exis
tan ; por consiguiente , dicho est el sitio de aplicacion de los revul
sivos en semejantes casos.
Es claro que si la supresion de una epistaxis habitual , de un
coriza crnico, ha sucedido una cefalea rebelde, un catarro de la la
ringe, deber el mdico provocar en la membrana mucoa de las fosas
nasales una irritacion nueva por medio de polvos mercuriales, del el
boro, etc. , etc. ; y que si la supresion de un flujo hemorroidal han
seguido desrdenes ms menos graves , estarn indicados los supo
sitorios estibiados y las ventosas la mrgen del anjp como medios
revulsivos ; en la propia forma que lo estarn los pediluvios calientes
sinapizados, las ventosas la parte interna y superior de los muslos,
y los baos de asiento, para procurar el restablecimiento del flujo
menstrual , cuya desaparicion haya ocasionado trastornos considera
bles en la economa de la mujer.
Sucede algtfhas veces que la supresion de una enfermedad ocasio
na otra ms grave, y que el mdico solo tiene que dirijir sus conatos
al restablecimiento de la ms ligera ; pero sucede tambien con bas
tante frecuencia que los enfermos solicitan se les libre de una y otra.
Conocemos una seora que haba padecido por espacio de muchos
aos una leucorrea y un infarto del tero ; quiso verse libre de tales
padecimientos; y desde el momento que desaparecio el flujo blanco,
empez sufrir "hemotisis, y presentar todos los sntomas precurso
res de una tisis tuberculosa. Felizmente tuvo entonces un mal parto
que restablecio la fluxion uterina y la leucorraa, y se disiparon en muy
poco tiempo todos los sntomas neumnicos. Nos resistimos tenazmente
hacer ninguna tentativa para suprimir la secrecion morbosa , si la
enferma no se someta previamente al establecimiento de un ancho
cauterio en un brazo. Consintio en ello, y quedo completamente cura
da la afeccion uterina, sin que haya sentido hasta hoy la menor inco
modidad por parte de las visceras torcicas.
Luego, cuando la curacion de una flegmasa crnica d lugar ac
cidentes graves , es preciso restablecer la afeccion primitiva, por lo
menos suplirla por medio de tpicos capaces de sostener en la piel una
inflamacion permanente y una abundante supuracion, para lo cual
merecen la preferencia los vejigatorios , los cauterios y los sedales. Si considerando ahora lag enfermedades relativamente su asien
to, tratamos de investigar el punto donde debe establecerse la revul
sion para que sea ms eficz, hallamos que hay en la materia prcti
cas tan diametralmente opuestas, y tan pocos datos estadsticos que
puedan comprobar el valor de las diversas opiniones, que nos vemos
obligados tomar simplemente el carcter de crticos, absteniendonos
de dar nuestr.0 propio dictmen en un -asunto en que nos faltan los
elementos de una fundada y racional solucion.

En efecto, mientras unos aconsejan pediluvios sinapizados y veji-

136

MEDICACIN IRRITANTE.

gatorios las piernas para curar las afecciones rotativas del cerebro,
quieren otros que se satisfaga la misma indicacion ccn la aplicacion a la
nuca de ventosas, vejigatorios, sedales y moxas. Unos prefieren prac
ticar la revulsion de las flegmasas torcicas , agudas y crnicas , hacia
las paredes del pecho; otros irritan la piel de Tas estremidades. Estos
escitan fuertemente la membrana mucosa del tubo digestivo , y con es
pecialidad la porcion inferior del recto , en los infartos def hgado;
aquellos proscriben semejantes medios , y aconsejan , por el contrario,
los revulsivos la piel y al tejido celular del hipocndrio derecho. Por
ltimo, otros establecen como regla invariable colocar siempre ios re
vulsivos entre el corazon yei punto enfermo, con el objeto de interrum
pir en cierto modo la circulacion, y de derivar la sangre algunos de
sus materiales, antes de que lleguen al tejido inflamado. Difcil nos
sera decidir si tales preceptos son n fundados; pues semejante
cuestion solo puede resolverse de un modo plausible por la observacion
y la esperiencia. El uso, que no es acaso la mejor regla, ha estable
cido en general que, para curar las congestiones se apliquen los agentes
escitantes partes que reciban otro orden de vasos que los que se dis
tribuyen por el rgano afecto. As que, para provocar una congestion
hcia el tero , cuyos vasos traen origen de una de las divisiones de
la arteria iliaca, se aplican las piernas tpicos irritantes capaces de
escitar las estremidades capilares de la arteria femoral, que nace tam
bien de la iliaca; al paso que se usa de los mismos medios para deri
var reveler las fluxiones del cerebro , cuyas arterias toman origen
de la cartida y de la subclavia. La movilidad de la sangre, cuando no
hay ms que una simple congestion , hace que pueda verificarse esta
accion gran distancia; pero cuando ya ha empezado la flegmasa,
cuando esta v disminuyendo, deben aplicarse los irritantes traspositores la piel inmediata al rgano enfermo. Lo mismo puede decirse
de la medicacion espoliativa , menos que se quiera establecer la
fluxion hcia algun punto donde anteriormente haya residido un- tra
bajo morboso, de cuya supresion pueda presumirse que depende la
nueva enfermedad. Asi que , cuando la curacion de una lcera en las
piernas vaya seguida de una flegmasa crnica de los rganos torcicos,
en vez de aplicar un fontculo un sedal las paredes torcicas, valdr
ms establecer una fuenta en la pierna anteriormente afecta, hacer
supurar la lcera antigua por medio de un vejigatorio permanente.
" Es muy importante determinar el sitio de la revulsion, cuando se
trata de producir la atrofia de un rgano , por lo menos de moderar
su aumento de nutricion para que no llegue ocasionar graves desrdanes funcionales. Cuando , por ejempio, el iodo es ineficz para pro
ducir la curacion de la hipertrofia de la glndula tiroides, el medio ms
til suele ser la aplicacion de un fontculo la piel que cubre el tumor;
y del mismo modo conviene en las hipertrofias simples del corazon
sostener una abundante supuracion en la piel de la region precordial.
Medicacion irritante espoliativa.
En teraputica se dice que hay espoliacion , siempre que se sus
traen la sangre uno muchos de sus elementos en proporcion ms

MEDICACIN IRRITANTE.

37

considerable que lo verifica el movimiento normal de composicion y


descomposicion orgnicas.
En efecto , las secreciones anormales no son ms que una exagera
cion de las regulares del organismo, y la medicacion espoliativa no se
practica sino por medio de secreciones. Indudablemente en la forma
cion del pus hay algo ms que una secrecin normal exagerada; pero
en ltimo resultado , este y todos los fenmenos anlogos se reducen
la separacion de uno muchos elementos de la sangre.
El tialismo, la diarrea, los vmitos biliosos mucosos, los diversos
catarros, la diaforesis y la diuresis, son medios de espoliacion. Ms
adelante trataremos de los evacuantes; es decir, de los agentes que
aumentan la secrecion de la membrana mucosa del tubo digestivo y
de sus anejos, y de la medicacion antiflogstica, en que hace las veces
de diurticos, sudorficos, etc., etc., la evacuacion inmediata de los
vasos. Aqu solo nos ocuparemos de una seccion de la medicacion es
poliativa , saber, la que se ejerce por medio de la supuracion.
Las anlisis qumicas han demostrado en el ps la existencia de
suero, albmina y fibrina en estado de combinacion especial. Resulta,
pues , que la supuracion espele fuera de la economa todos los princi
pios de la sangre, escepcion del cruor.
Haremos abstraccion por un momento de la irritacion local y simp
tica que acompaa por necesidad toda supuracion , para estudiar
solamente el hecho aislado de la espoliacion.
Cuando diariamente se gastan y emplean la mayor parte de los
elementos de la sangre en objetos esVaos la nutricion, ha de suce
der necesariamente que las prdidas no guarden la debida proporcion
con la reparacion alimenticia, y que los rganos propendan atrofiar
se. Tal sucede en todas las supuraciones abundantes : el marasmo es
su consecuencia inevitable. Este efecto debe producirse, y se produce
siempre, por la disminucion de la sangre en los conductos vasculares.
Los esperimentos fisiolgicos han demostrado que la sangra, por
ejemplo, activa la absorcion : una sangra tpica y continua, como es
la supuracion , produce el mismo resultado ; pero de un modo lento
insensible.
La resolucion de las flegmasas no es en ltimo resultado mas que
el producto de la absorcion intersticial en un rgano particular, como
la demacracion lo es de la absorcion intersticial en todos los tejidos de
la economa.
Presentan las secreciones de los tejidos inflamados ciertos fen
menos, por decirlo as , moleculares, que conviene examinar aqu,
aunque muy ligeramente.
En el primer estadio de la inflamacion se verifica en la parte infla
mada un aflujo activo de humores, y consecuencia de la pltora vas
cular se aumenta la secrecion intersticial, y se efecta en algunos r
ganos con una abundancia extraordinaria : en ninguna parte es tan
considerable esta abundancia como en las cavidades celulares, grandes
y pequeas, tales como las cavidades serosas y el tejido celular pro
piamente dicho. En los parnquimas hasta cierto punto anlogos al
tejido celular, como el pulmon , por ejemplo , es casi tan considerable
como en dicho tejido la secrecion morbosa intersticial.

138

MEDICACIN IRP.ITANTE.

Mientras persiste la causa de la fluxion inflamatoria , es decir , la


irritacion, se verifica siempre el aflujo en una proporcion superior a la
absorcion, y la tumefaccion va en aumento; pero cuando cesa aquella
y se restablece la armona general de las funciones , se verifica la
reabsorcion con tanto mayor rapidez, cuanto ms numerosas y vascu
lares son las cavidades en que se encuentran los lquidos derramados,
y cuanto ms abundante ha sido su secrecion. Es con efecto muy no
table que cuando empieza presentarse el hambre en los convalecientes
(el hambre, que es el indicio ms seguro de la actividad de las absorcio
nes intersticiales), se efecta la absorcion con un esceso de actividad
en los tejidos que acaban de ser asiento de una flegmasa.
A primera vista no se comprende por qu en el pulmon que acaba
de padecer una flegmasa se ha de verificar la absorcion intersticial
con una actividad prodigiosa; mientras que es nula casi nula en los
parnquimas sanos, como los msculos, el hgado, el bazo, los ro
nes, etc.; y es que la sangre, una vez convertida en trama en parnquima, vive con una vida ms enrgica, ms completa, ms individual;
y adquiere, como los rganos vivos, la propiedad de hacerse refractaria
a la accion absorbente de los vasos; mientras que los lquidos derrama
dos en las celdillas parenquimatosas no poseen todavia ms que una
organizacion incompleta, y no gozan de otra vida que la de las molcu
las orgnicas: tienen s aptitud para llegar ser elementos de tejido,
Sero hasta entonces no ofrecen una existencia individual. As que se
ejan elaborar por la accion de las fuerzas digestivas intersticiales, lo
mismo que las sustancias alimenticias en el conducto digestivo.
Una supuracion constante en un punto del cuerpo ocasiona una
continua deplecion del sistema sanguneo, y conserva siempre ham
brientos (permtasenos espresarnos de este modo) los rganos de la
absorcion, favoreciendo por consiguiente la resolucion de los produc
tos inflamatorios derramados.
Luego , cuando en un punto del cuerpo existe una flegmasa cr
nica, y habiendo cesado total casi totalmente la irritacion, quedan
derramados los productos morbosos en las cavidades serosas en la
trama de los parnquimas ; bien cuando estos mismos productos son
arrojados al esterior , como sucede en las mucosas esternas y la piel,
debe el mdico establecer un punto de supuracion , si no ha podido
conseguir la curacion por los medios ordinarios.
Por ms continua que sea la espoliacion por los exutorios, no es sin
embargo tan activa, que pueda contrabalancear la reparacion proporcio
nada por una alimentacion suculenta, y capz de subvenir con creces
la completa nutricion de los rganos. Siguese de aqu, que mientras
dure la medicacion espoliativa, ha de estar el enfermo sometido un
rgimen tal, que la reparacion no alcance satisfacer las necesidades,
con el objeto de que no se disminuya la actividad de la absorcion. No
se crea por esto que necesita estar dieta todo enfermo que tenga un
exutorio. No es tal nuestra idea. La dieta, por io menos un rgimen
algo severo , es indispensable mientras quedan productos morbosos
sin absorber; mas obtenido semejante resultado, puede disminuirse la
severidad del rgimen , puesto que el exutorio no debe obrar ya por
espoacion, sino por otras propiedades de que luego nos ocuparemos.

MEDICACIN IRRITANTE.

139

Hay una cuestion muy importante en medicina, que por espacio de


algunos siglos se ha considerado como enteramente resuelta, y que
apenas ocupa hoy la atencion de los patlogos, y es la espoliacion, por
medio de los exutorios, de ciertos humores degenerados. Cuando el hu
morismo dominaba en patologa, se creia firmemente que los exutorios
no obraban sino despojando ala sangre de ciertos humores pecantes, es
decir, por una accion depurativa. Semejante opinion tenia en su favor la
apariencia de verdad que le dla simple inspeccion de los hechos; y as
es que el vulgo y los mdicos, que muchas veces no deberan alejarse
tanto de las opiniones de aquel, creian tanto ms en dicha depuracion,
'cuanto que en cierto modo la justificaban sus sentidos. Boy mismo,
cuando ha ms de sesenta aos que las doctrinas solidistas han domi
nado su vez la medicina, apenas hay mdico que se atreva contra
decir abiertamente una creencia popular tan profundamente arraigada.
A la verdad , nadie podr acusarnos de querer reproducir las ab
surdas ideas del humorismo , y agitar la cuestion de si con efecto el
pus que emana de un sedal existia previamente en la sangre antes de
su aplicacion ; pero es preciso confesar que hay algo de positivo en
esta pretendida depuracion , y vamos tratar d manifestarlo.
Para hacernos inteligibles", recordaremos nuestros lectores un he
cho , que seguramente se habr presentado mil veces la observacion
de los prcticos, y sobre el cual ha llamado Bretonneau la atencion de
los patlogos; es el siguiente: hombres hay que pueden producirse im
punemente durante muchos aos ligeras heridas , y aun lesiones muy
profundas, sin que les sobrevenga jams supuracion; todas se adhieren
jor primera intencion y con la mayor facilidad : tienen lo que el vulgo
lama buena encarnadura. Pues que cualquiera de ellos se haga por ca
sualidad una herida de tal naturaleza que necesariamente termine por
supuracion ; en lo sucesivo conservar acaso por muchos aos una dis[tosicion decidida supurar con cualquier motivo , y adquirir lo que
laman carne enconosa, es decir, una carne que por la herida ms ligera
se encona con estremada facilidad; tendr con frecuencia autrax y fleg
masas de mal carcter, y su inflamaciones ms sencillas, y aun la#s de
los rganos internos, supurarn ms fcilmente que en otros enfermos.
Es asimismo "de notar, que en los sugetos que tienen un fontculo
un se/ial, no se observan los accidentes referidos mientras se sostie
ne la supuracion artificial , y por .el contrario sobrevienen en el mo
mento que deja de provocarse la formacion del pus, para desaparecer
de nuevo en cuanto se restablece el exutorio.
Tambien demuestra la observacion, que en los sugetos que tienen
disposicion supurativa, producen las fuentes y sedales una supuracion
ms abundante que en otros enfermos.
No es, pues, ridculo admitir que la sangre contiene, si no ps, al
menos elementos que pueden convertirse en l con deplorable facili
dad; que la irritacion producida por el cuerpo estrao que se aplica al
sitio del fontculo, por la mecha del sedal, llamando hcia un punto
la fluxion inflamatoria, atrae las molculas de sangre que tienen ten
dencia convertirse en ps, y agota, si se nos permite decirlo as, el
principio purulento que circula en la economa. Bajo semejante punto
de vista, un exutorio es un verdadero medio de depuracion, en

140

iwenicacion irritante.

el sentido que daban esta voz los antiguos mdicos humoristas.


Dejemos un lado la esplicacion, y pasemos al resultado prctico.
Si por medio de un exutorio. cuya accion sea continua y activa, se
consigue que cese la disposicion supurar, que ms arriba hemos in
dicado, se.alejar tambien el peligro de todas esas enfermedades de
mal carcter, de esas supuraciones de los parnquimas, tan funestas
y fciles en la disposicion orgnica que acaba de ocuparnos. De con
siguiente, deben aconsejarse en tal caso los exutorios, ms bien como
remedio profilctico, que como agente curativo.
Por otro lado, si la supresion de un fontculo, de un vejigatorio 6
de un sedal , es causa de una disposicion general la supuracion , se
deber hacer tal supresion con ms cuidado que se acostumbra, bien
tomar las precauciones tan recomendadas por los prcticos que nos
han precedido.
Fcilmente se concibe el peligro que puede haber en la supresion
de un exutorio que se ha llevado lareo tiempo. La economa se habi
ta la secrecion y se acomoda su presencia. La secrecion morbosa
se hace constitucional, de modo que no puede suprimirse sin una per
turbacion general; y adems, cerno ya hemos dicho, el organismo
conserva mucho tiempo una disposicion supurar, que no carece de
peligro si sobreviene una flegmasa intercurrente.
De lo dicho no ha de concluirse que consideremos los exutorios
como indispensables en el tratamiento de todas las flegmasas crni
cas y despues de todas las supuraciones, ni que jams convengamos
en la oportunidad de su supresion. Solo queremos decir, que siempre
debe suplirse los exu torios con otros medios espoiiativos, entre los
que figuran en primera lnea los purgantes, Ioj sudorficos y los diu
rticos. El uso continuado largo tiempo de tales agentes teraputicos,
es un poderoso medio de derivacion, y si fu recomendado por nues
tros mayores con una exageracion ridicula, en nuestros dias se ha
proscrito con una especie de encono, que no puede justificarse por el
antiguo abuso de semejante prctica.
No es indiferente la eleccion del exutorio en la medicacion espoliativa. Haremos observar, que en esfe caso solo se aplica para quitar
la sangre la mayor parte de sus principios , nico fin que nos pro
ponemos. La irritacion local, condicion necesaria para la supuracion,
debe disminuirse todo lo posible. El medio menos doloroso que pu
diera emplearse es el fontculo, y despues sigue el sedal, que aun
cuando causa algo ms de dolor , -produce una supuracion copiosa , y
por consiguiente evacuacion humoral muy abundante. As es que el
sedal debe preferirse como medio curativo, y el cauterio como profi
lctico. Al primero debe recurrirse en las flegmasas cronicas viscera
les y en las inflamaciones de las membranas mucosas que tapizan las
grandes cavidades esplnicas. En cuanto al vejigatorio, el vivo dolor
que casi siempre causa, la dificultad de su curacion, y la desigualdad
de la supuracion que determina, se oponen su aplicacion como
medio espoliativo; pero es remedio heroico para satisfacer las restan
tes indicaciones de la medicacion irritante.
Hasta aqu no hemos contado con la irritacion local y simptica,
que adems de la espoliacion provoca un exutorio ; perb necesaria

MEDICACIN IRRITANTE.

141

mente debe tomrsela en consideracion , puesto que siempre existe


una doble y veces triple accion teraputica , saDer : una traspo?itiva, otra escilante, y por ltimo otra espoliativa. Ya hemos dicho
ms arriba cmo entendemos la medicacion traspositiva; y muy pronto
vamos indicar en qu circunstancias causan una escitacion* general
las irritaciones producidas en la piel.
Si examinamos todos los agentes espoliadores, nos convenceremos
muy luego de que los exutorios son los ms inofensivos. Pocos incon
venientes hay, sin duda alguna, en purgar, en provocar ei sudor y la
diuresis; pero siempre se consiguen tales resultados por medio de una
irritacion provocada en una superficie estensa, por una modifica
cion activa en toda la economa; y como no siempre se acomodan los
rganos semejante continuidad de perturbaciones , se cansan in
flaman, pierden su incitabilidad , y de aqu la necesidad de renun
ciar una medicacion , que no compensara los perjuicios que traera
consigo. En cuanto las sangras repetidas todos los dias y en cortas
cantidades , constituyen un genera de tratamiento , que de ningn
modo puede emplearse, aun cuando le hayan aconsejado los acrri
mos imprudentes partidarios de la doctrina fisiolgica.
Pero la aplicacion de un exutorio como irritante local rara vez
ofrece peligro alguno, no ser en sugetos tan escesivamente irrita
bles , que tampoco podran soportar ningun otro medio espoliativo.
Bajo este concepto siempre ocuparn los exutorios un lugar preferen
te , justificado por la lentitud y continuidad de su modo de obrar, y
por la facilidad con que se miden y gradan sus efectos.
Medicacion escitante.
Hemos estudiado los tpicos irritantes aplicados al cuerpo del
hombre, ya con el objeto de reemplazar con una flegmasa teraputica
otra que existiese anteriormente, ya con el de trasportar un punto la
irritacion desarrollada en otro, ya con el objeto de provocar un flujo
continuado de los elementos de la sangre y una especie de derivacion .
liemos dicho asimismo que semejantes efectos teraputicos se
confundan con frecuencia, y era imposible obtenerlos completamente
aislados. Uay adems otro cuarto modo de accion , que apenas se se
para de los dos ltimos, pero que adquiere como ellos un predominio
especial en algunas circunstancias.
Como las irritaciones locales determinan flegmasas, provocan tam
bien sus consecuencias ordinarias , como son : una fiebre local cons
tantemente, y en ocasiones una fiebre local y otra general.
La calentura, como reaccion que es de la economa contra las
causas uioibincas , es en casi todas las enfermedades agudas un acci
dente necesario y con frecuencia til.
Por consiguiente conviene algunas veces escitar la fiebre, y en tal
caso ser con frecuencia muy ventajoso preferir los irritantes aplicados
la piel los que obren por absorcion. No somos partidarios de la
opinion (jue hace poco gozaba demasiado prestigio, y consista en creer
que los escitantes eran especialmente peligrosos por las gastritis y
gastro-enteritis que determinaban. Difcil sera encontrar entre los es

142

MEDICACIN IRRITANTE.

citantes algun agente, que pudiera considerarse como tpico irritante


las dosis que la prudencia y el uso deben prescribirle. No nos de
tienen tan pueriles temores; pero la esperiencia demuestra , que los
agentes que penetran por la absorcion , no siempre tienen un modo de
accion tan sencillo como los que solo modifican el sistema nervioso, y
esto depende sin duda de que, ingeridos en las vias circulatorias, es
timulan la vez que los centros nerviosos , todos los dems rganos de
la economa en que abunda la sangre. Los irritantes cutneos solo obran
evidentemente sobre ej sistema nervioso, y bajo este aspecto pueden
colocarse en la misma lnea que el calrico, de cuyo agente hablare
mos con detencion en otro sitio. As es que, cuando parece que se ha
estinguido la incitabilidad browniaua , disminuido la reaccion febril,
y agravado los dems sntomas , debemos recurrir casi esclusivamente
los sinapismos, vejigatorios y dems aplicaciones irritantes.
Ya hemos manifestado en otro lugar, hablando del clera, los in
convenientes de escederse en la irritacion que se determine. Puede
establecerse como regla general , que si por esperiencia se presume
que hahr necesidad de prolongar mucho tiempo la escitacion, deben
preferirle los vejigatorios. Cuando por el contrario solo hay necesidad
de un escitante pasajero , como por ejemplo, en el perodo lgido del
clera, en el efe concentracionde las liebres intermitentes pernicio
sas , est indicada la aplicacion de las ortigas , de los sinapismos , del
calrico como rubefaciente , y en una palabra , de todos los medios
cuya accion s enrgica y fugz.
Aunque tales medios obrasen solo como escitantes , era ya sufi
ciente motivo para utililizarlos en muchas circunstancias ; pero gozan
adems de importantes propiedades revulsivas y espoliativas, y bajo
este aspecto satisfacen una triple indicacion , que nunca llenaran los
escitantes administrados al interior. Estas propiedades mltiples se
encuentran igualmente en los tpicos irritantes aplicados una pe
quea superficie, con el objeto de determinar una escitacion local.
Esta solo debe producirse por medio de tpicos , porque sera espuesto
encender una ebre general para modificar una sola region del cuerpo,
y probablemente rara vez se conseguida el objeto deseado. Para que
se comprenda bien semejante medicacion , nos bastar aadir algu
nas palabras.
En el hecho de existir inflamacion en un punto, hay en el mismo
fluxion sangunea y derrame, de productos morbosos en las mallas del
tejido, en la superficie de las membranas. Cuando la flegmasa dura
algun tiempo, disminuye la incitabilidad local; y la energa intersti
cial , funcion necesaria para la digestion y asimilacion de los produc
tos morbosos, no es suficiente para que se verifique esta-asimilacion.
As como en un estmago debilitado por una alimentacion demasiado
escitante deja de efectuarse la digestion de los alimentos , si en lo
sucesivo no se aumenta la escitacion ; sucede tambien que en un te
jido, cuya incitabilidad se ha gastado por el esceso de irritacion , no
se reabsorben los productos morbosos derramados , si no se escitan las
propiedades vitales de la parte. No de otro modo se esplican los re
sultados que se obtienen por los vejigatorios , fontculos , cauterios
objetivos y moxas en los tumores indolentes. Sin embargo, esta es

MEDICACIN IRRITANTE.

143

plicacion no satisfara completamente , si no se tomase ea considera


cion , como dejamos indicado, la accion traspositiva y espoliativa que
la vez ejercen dichos agentes.
En esta medicacion, como en las dems, es necesario huir del
esceso ; pues aunque sea necesario escitar las propiedades vitales, no
se las debe modificar en terminos que sobrevenga una flegmasa de
masiado enrgica. No queremos decir, que aun en este caso no pue
dan obtenerse resultados ventajosos obrando sustitutivamente; pero
en general conviene graduar la accion de los tpicos de tal modo,
que cuando ms, se provoque una inflamacion leve, que luego se
combate con los antiflogsticos.

CAPTULO QUINTO.

MEDICAMENTOS ANTIFLOGISTICOS O EMOLIENTES.

MATERI;A MEDICA.

SE da en general el nombre de emolientes


los medicamentos que poseen la propiedad de
relajar los tejidos, hacerlos ms blandas , y
que amblen tienen por objeta disminuir la to
nicidad de los 'ganos , y debilitar su sensi
bilidad.
Pueden dividirse los emolientes en itos sec
ciones distintas: 1.' los mucilaginosos ; 2.* los
oleosos, cuyas sustancias provienen de los rei
nos animal y vejetal.
Examinaremos primera las sustancias emo
lientes vcjetales, entre las cuales citaremos! a
goma arbiga, la goma iraaacanto, la linaza,
las malvas y el mulvaHico, la tarraja, la vio
lela, el tuslago, el regaliz, la cebada, la gra
na, el arroz, la harina de avena, el aziicar, etc., y por ltimo las diferentes fculas y
aceites: despues hablaremos de las sustancias
emo!ientes*animales, tales como las grasas, la
gelatina, 1 albmina, el aceite de huevo, la
miel, etc.
Gomas.
Las gomasfluycn naturalmente, o por medio
de incisiones, de muchos rboles, que casi to
dos pertenecen la familia de las leguminosas.
Las principales clases de gomas que se encuen
tran en el comercio, y usan en medicina, son
la arbiga ij del Senegal, y la goma tragacanto.
Gomas arbiga y del Senegal.
Son suministradas por muchas especies del
gnero acacia o mimosa, y principalmente por
las acacia vera, W.; senegalensis, W.; nilolca, W.; rboles de la familia de las legumi
nosas, que] crecen en la Arabia, en el Sene

gal, etc. En la actualidad se consideran casi


iguales la goma que viene de la Arabia y la
recojida en el Senegai.
Caracter es de la goma arbiga. Se presenta
en el comercio eo lgrimas o en pedazos pequjos, peliculados, blancos o ligeramente teidos
de amarillo, opacos cuando estn enteras, y de
fractura reluciente y estrirda de Hneas blancas.
La goma arabiga o del Seaegal, est casi
enteramente formada de arabina, materia cuya
composicion es igual la del szcar. Adems
contiene algunas sales, y en particular malato
cido de cal.
La goma arbiga, la qu tambien se d el
nombre de goma turca, es completa y perfecta
mente soluble en agua. Casi no tiene sabor. Se
gun Herberger, es menos densa higromtrica
que la del Senegal, que conviene ms para en-,
volver y dividir las materias crasas. Tambien
opiiia el mismo autor.que debe preferirse la go
ma del Senegal, para la preparacion de las com
binaciones artificiales, y para la de las pastas.
Con el objeto ile dar una apariencia nrfs
agradable la goma, se quitan con un corta
plumas todas sus impnrezis superficiales; se la
deja secar sobre un tamiz. En tal estado se des
tina la goma para el uso mdico , y constituye
lo que se llama goma mondada y lavada.
La goma se emplea Irin diversas formas,
entre las que se encuentra la tisana. Esta se
prepara en frio con 8 32 gramos (2 8 dracmas) de goma y dos cuartillos de agua. Tam
bien puede hacerse la disolucion en caliente;
pero en tal caso , es menos agradable el agua
de goma.]

MEDICAMENTOS ANTIFLOGSTICOS.

*4i
Mucilago ie goma arbiga.
R. De goma arbiga pulverizada.
1 parte
agua fria
1 id.
Mzclese en un mortero de mrmol.

del cido ntrico, que forras cida meico con


la goma arbiga, y cido oxlico con la dex
trina.
Goma tragacanto (Gummi tragacanta).

Pocion gomosa (julepe gomoso).

Es un jugo concreto que flnye de la corte


za de mnohas especies del gnero astragalus,
familia de las leguminosas. J., diadelfia decandrla de Linno. Segun varios autores, la
goma tragacanto proviene de lasespecies astra
galus gummifer, Labill.; \ Vena, Olliv.;
A. Creticas, Tournef.
,' ''i
Dos especies de goma se encuentran en el
comercio, la una en fllamentos 6 cintas finas y
vermiculadas, casi siempre amarillas y veces
blancas, que se cree deba su origen al astra
galus crticas; la otra en chapas bastante
Pocion pectoral (Julepe bquico).
anchas, en cuya superficie se encuentran ele
R. De llores cordiales.
2 gram. (1/2 drac.)
vaciones arqueadas concntricas. Th Martens
goma ariiga. .
8 (2 rac.)
atribuye esta especie al astragalus veras.
... jarabe simple. . 24 . (6 drac.)
La goma tragacanto, segun los esperimen,,- agua coran. . 125 (4 onz.)
tos de Bucholz, est compuesta dedos princi
H. s. a. (Hosp. de Pris.)
pios gomosos, uno insoluble enagua fria, que
La goma arhiga es tambien la base de to
es la Iragacanlina, y otro soluble y que posee
das las pastas. Se prepara con ella un jarabe,
todos los caracteres de la goma arbiga, y es la
ue sirve para dulcificar las tisanas, las po
arabina.
ciones, etc.
En teraputica se emplea bajo las mismas
l'ero los farmacuticos y sobre todo los
formas que la goma arbiga: en polvo, muclaconliteros, suelen despachar con l nombre de
go, jarabe, etc.
jarabe de goma, jarabe simple de azucar pu
La preparacion del mucilago exjj; mucho
ra. Se leconoce la presencia de la goma por
cuidado La cantidad de agua necesaria para
medio del alcohol muy concentrado, que la
oatenurle varia, segun el uso que se desuna.:
precipita de sus disoluciones.
una parte de goma y ocho de agu dan uu mu
Mas co'no tambien se suele reemplazar la
cilago mu, consistente y piop silo para la
goma por la dextrina, que precipita igualmente' preparacion de pastillas; 20 granos de goma e<
por el alcohol, vale ms usar una disolucion
4 onzas de agua forman un liquida v.scoso, d.e
de perciocuro de hierro, que solidifica el jara
buenas condiciones para servir de base las
be de goma y no tiene accion sobre el jarabe
pociones mucilaginosas.
de dextrina.
El mucilago de goma tragacanto difiere Jel
de la arbiga por su constante esiado gelati
Goma indgena, goma nostras.
noso, debido la parte insoluble que siempre
Fluye naturalmente en nuestro suelo del
tiene en suspension (Soubeiran).
tronco de varios rboles de la familia de las
Simiente de Uno ( Lini semina ).
rosceas, y en particular. de los guindos.
La cerasiua que la constituyo solo difiere
, Estas semillas , cuyos caracteres fsicos na
de la arabina, en que no se disuelve en agua
die desconoce, provienen del lino usual, linum
fria; pero cuando esta est hirviendo, varia
usltatlssinram, L.; planta anual de la familia
el estado molecular de la cerasiua, que se trasde las lneas, J. ; d la nentandrla pentaginia, L.
forma en arabina, haciendose por consiguiente
Caracteres botanicos de la familia. Cliz
soluble.
de 3 5 hojuelas ; corola de i 5 ptalos hipbSiguese de aqu, que la goma nostras pu
ginos;8 10 estambres, la mitad estriles,
diera ea xigor emplearse como succednea de
reunidos en anillo por la base; ovario libre
la goma arbiga.
con 4 d 5 estilos; cpsula globulosa.
En el comercio corre con el nombre de
Caracteres genricos. Cliz de 5 hojuelas;
goma arbiga una. goma artificial hecha con
5 ptalos; 10 estambres, y de ellos 5 frtiles;
dextrina. Se reconoce este fraude por medio
3 estios ; cpsulas con 10 celdas.
TOMO II.
R. De goma arbiga en- '
: lera en tetro. .
8grarn. (2drac.)
jarabe simple. . . 21 (Gdrc.)
agua de flor de na
ranjo, ..''..
4 - (ldrac.J
agua comun. . . 125 '(4 onz.)
Lvese y disulvase en frio en la cantidad
prescrita de agua ; cuelese y adase el jarabe
y agua aromtica.

i 0

146

MEDICAMENTOS ANTIFLOGISTICOS.

Caracteres especficos. Cliz y cpsula erminadosen puntas; ptalos dentados; hojas lan
ceoladas, lineares , alternas; tallo sencilla,
que solo se ramiflea en el vrtice.
La simiente de lino est compuesta de acei
te, muclagq, alarido, gluten, albmina, resi
na blanda, materia colorante esractiva, goma,
y un poco de azcar. Segun Becqucrel, el
aceite constituye las 35 centsimas paites del
peso del grano.
La materia mucilaginosa forma nna especie
de barniz en la superlicie de las simientes de
lino , absorbe mucha agua, se esponja y consti
tuye er.loitces una capa gruesa, trmula, anloga a la que envuslye ios huevos, en la freza de ra
nas. La misma observacion so aplica las pbas
de. membrillo y otrassiiuientes mucihigloosas.
La sirjirnto de lino es un emoliente muy
usado, en especial para uso esterno. Su harina
se emplea, principalmente en cataplasmas.
El grano entero' se. usa' con frecuencia en
enema.

Pastillas de malvavisco.
R. De polvos de mal
vavisco. . . 60 gran. (2Oz.)
azcar.
. . 436 (U on.)
goma traga- j 6 gram. 60 centigr.
cauto. . . . \
(3 drac.)
" agua de flor de
naranjo. . . S6gram. (11/2 onz.)
H. s. a.
ti Tambin se prepara un nidrolaiey mjarae de malvabiscn: la pasta de ma/rabisco se
compone con goma arbiga y azcar blanca, de
cada cosa KOO gramos (16 onzas); agna de flor
de naranjo 4 gramos ( onzas); y seis claras
de huevo. II. s. a.
Efta pasta debera llamarse ms bien de
goma arbiga, pues no contiene malvabisco.
Lo mismo sucede con el jarabe- de malva*
bisco, que'muchas veces es de azcarpura. Se
reconoce la presencia del malvahisco por la
potasa custica, que e d nn color amarillo
subido.

Enemas con el lino ( Hosp. de Paris ).


Malvas.
Simieiitedolino.

. 15gram.(iitrac.)

Hgase hervir durante un cuarto de hora


en unacantidadde agna suficiente paraobtener
un cuartillo de producto y culese.
Este cocimiento sil ve tambin para lociones
y fomentos.
Haciendo digerir 32 gramos (i onza) di si
miente de lino en un cuartillo de agua por espa
cio de doce horas, infundiendo i gramos
(media dracma de dicha simiente en igual cantrdad de agua, se obtiene una tisana raucilaginosade uso muy comun eu las afecciones ca
tarrales, y sobre todo en ias flegmasas de los
rganos gnito-uriuarios.
Malvavisco.
Et malvavisco oficina' (allhca officiml's)
es una planta vivaz, de la familia de lasmalvceas, de la monadelfia poliandria de Linno.
Caracteres genricos. Cliz doble, el este
rtor con 5 i 9 divisiones; muchas cpsulas mo
nospermas dispuestas circularmente.
Caracteres especifico!. Hojas sencillas y
afelpadas.
Partes usadas. Raiz, hojas y flores. La
raz de inalvabisco contiene goaa, almidon,
una materia colorante amarilla, albmina, usparagina, azcar cristalizaba, etc. Las raices
y hojas de malvabisoo so emplean al estertor en
lociones, fomentos, c "lirios, enemas, cataplas
mas, etc.

La malva, grande y pequea, malva sy frestris, malva rolundifalia, L. , son dos especies
de la familia de lasmalvceas, segun indica su
nombre.
Caracteres genricos. Cliz doble, el este
rtor de 3 hojuelas, el interior de ^divisio
nes, estambres reunidos en un tubo adherente
la corola ; fruto compuesto de ms de 8 cp
sulas que no se abren, dispuestas circularmente.
Caracteres especficos de la malva sylvestris, L. Tallo herbceo, hojas con 7 lbulos
puntiagudos, pedunculos y peciolos vellosos.
Caracteres especificas de la malva rotuniifolia, L. Tallos tendidos, hojas acorazonadas,
orbiculares, divididas en lbulos irregulares.
La silvestre es la que ms se u.a.
Ambas plantas se coplean en lociones, fo
mentos, tisanas, enemas, etc.
Las flores de la malva real, althcca rosea,
tienen las mismas propiedades.
Borraja. Violeta. Tuslago.
La borraja oficinal, borrago officinalis,
L. , planta que ha dado su nombre la familia
de las borragneas, suministra la teraputica
sus hojas y flores, de las que se hace una tisana
bastante usada (de 1 2 onzas por 2 libras
de agua). Tambin se emplean la cinoglosa,
la pulmonaria, j la buglosa , que son de la
misma familia.

M EDfCA M ENTOS ANTIFLOGSTICOS.'


Las flores de la violeta olorosa, frot odorattii se prescriben con frecnencia en tisana.
Esta planto, de la singenesia monogamia
de Linno, familia de las violceas, no sumi
nistra eschisivamente las flores de violeta del
comerat: la mayor parte proceden del Medio
da . y pertenecen S ios gneros riola sudlica,
calcarata y tricolor.
El tuslago 6 ua de caballo, tuslago fr
fara, L. , es una sinanlerra torimbtfera; erere
en los lujares bajos y hmedos, y florece hcia
el fin del invierno.
Portes usadas. Las flores y hojas para
tisana.

f47

El regaliz, g/ycifrrkisa glabra, gnero d*


la familia de las leguminosas, es una planta
que crece en el Medioda de Europa, y euya
raiz, de color oscuro al estertor, y amarillo
interiormente, tiene un sabor azucarado, bas
tante agradable, pero que sin embargo ofrece
alguna acritud.
Rnbiquet ha encontrado ettl: gliirriziix*,
fcula, esparagina, aceite resinoso, albmina
y sales.
La raiz de regaliz debe su aeritud, segun
Soubeiran, a! aceite resinoso que contiene.
Se la emplea con frecuencia en tisana,
poniendo 8 gramos (2 dracmas) de la raiz en
1 kilogramo ! libras, 10 onzas) de agua hir

Cebada, grama, reiializ.


La cebada cultivada, horileum migare, es
una planta de la familia de las gramneas, de
la triandria diginfa de Linno. La parte usada
es la simiente.
Caracteres genricos. Tres flores en cada
diente del raquis; la de en mediohormafrodita
y sentada, las laterales por lo comun masculi
nas y pediculadas. Las tres glumas reunidas
imitando un involucro hexafilo. Frutos de dos
valvas, terminando la estertor en una arista.
Flores en espigas.
Caracteres especficos. Todas las flores son
herroafroditas, dispuestas en seis Ordenes
opuestos, siendo dos de ellos ms prominentes.
Aristas de las flores laterales ms largas.
La cebada se encuentra en tres estados dis
tintos: 1 ." la cebada entera provista de su peri
carpio; 2." la cebada privada en parte de las
cubiertas propias del grano, e.1 cuyo casose le
d el nombre de cebada mondada; 3.' la cebada
sin la pelcula que la cubre, bien mondada,
redondeada y bruida por medio ds procedi
mientos mecnicos, y enronces se le llama
cebada perlada, hordeum perlatum.
El cocimiento de cebada entera se usa con
frecuencia para gargarismos. La tisana se hace
de ordinario con 8 15 gramos (2 dracmas
1/2 onza) de cebada perlada o mondada por
cada 1,000 gramos (2 libras, 10 onzas) de agua.
La grama es la raiz, ms bien el tallo del

trigo rastrero, triticum repens , genero de la


familia de las gramneas. Hay dos especies:
1.' la grama de Pars, triticum repets; 2 " la
grama de Alemania, pi de gallina, que pro
viene del panicum dactylon; enyos tallos son
m'is gruesos, y los nudos ms inmediatos.
Las cubiertas de las flores de las gram
neas, y las escamas de los rizomas de la grama
contienen una resina acre de oIof de vainilla,
y debe cuidarse desepararis..

viendo. Tambin se prepara un estrado de re


galiz y jugo depurado, y por ltimo, pastos
blanca, morona y negra. Estas ltimas prepa
raciones han llegado ser populares.
Solo hemos examinado una pequea parte
de la dilatada serie de emolientes vejctales:
nos limitaremos decir que con corta diferen
cia todos satisfacen ias mismas indicaciones
teraputicas, y muchas veces se administran
bajola misma forma.
Nada hemos dicho de las propiedades emo
lientes de diversos frutos, que tambin pue
den incluirse en esta seccion. Citaremos sin
embargo los dtiles, las azufaifas, los higos,
las pasas, etc.
Pasemos ahora decir alguna cosa a'cerca
de las fculas.
Fculas.
Se enticn Je por fculas unos productos pul
verulentos, blancos, inodoros, poco sabrosos,
insoluoles en agua fra, solubles en parteen
el agua hirviendo, en cuyo caso dan al liquido
una consistencia gelatiniforme. Son insolubles
en el alcohol, ter y aceites; toman un color
azul con el iodo, dan cido oxlico tratadas or
el ntrico, y se sacarifican por el acto de la
fermentacion y por la germinacion (Dubrunfaut). El principio feculento amilceo se en
cuentra en la mayor parte de las plantas, par
ticularmente en las semillas de los cereales,
en las raices de las amonicas, de las euforbi
ceas, en las tubt'i'culosjs.clc.
Creia Itaspail que cada grano de fcula
constaba de una cubierta tegumento (almidon
tegumentario) que contena un especie de
goma, la amidina dextrina.
En el dia se halla demostrado, que los gra
nos de fcula constan de una srtb de esferitas
membranosas,coKcntricas y de ignal natura
leza, que en circunstancias dadas sufren un

148

MEDICAMENTOS ANTIFLOGISTICOS.

te familia de las solanceas, se emplea con


cambio molecular trastornndose en dextrina.
ms frecuencia como alimento que como medi
Todas las fculas tienen con corla jdiferen
cia unos mismos caracteres y propiedades. Las camento. De ella se estrae un producto llama
do dextrina, que se obtiene, bien por la disempleadas en medicina son: el almidon 6 fcu
tasa que se desarrolla en la cebada germinada,
la de las semillas cereales, la fcula de las
bien por la ebullicion en agua vigorizada
patatas, el arrow.reot fcula del marenta
con ua poco de cido sulfrico.
.
indica (amonicas), la tapioka y elmusachc,
Sirve la dextrina para componer un jarabe
que provienen de la raz del yatropha mantel,
que puede reemplazar (con ventaja por razon
y el sag, que es la fcula de diversas palme
del precio) al de goma, la se ha hecho seme
ra. Solo describiremos las que ms comun
jante sustitucion en todos los hospitales de
mente se emplean.
Pars.
Almidon.
En el dia se usa mucho esta sustancia,
El almidon que tambien tiene el nombre
para confeccionar aparatos inamovibles, desti
de fcula amilcea, se saca de las semillas de nados contener los miembros fracturados.
los cereales. Es como las dems fculas, blan
Velpeau, que es el primero que la ha empleado
co, spero al tacto, insoluble en el agua tria,
con este objeto, aconseja humedecerla previa
soluble en parte en la hirviendo, con la cual
mente con aguardiente alcanforado, para que
forma al enfriarse una gelatina azulada que se
no se formen grumos. El engrudo de que se
llama engrudo, insoluble en el alcohol, y se
cinpapjn las vendas debe ser bastante claro
colora de azul cuando se le pone en contacto
y enteramente homogico.
con una disolucion de iodo.
Atrow-rool.
Kaspail supone al almidon compuesto de
Es la fcula que se estrae del taranta indi
glbulos esfricos de unvigsimode milmetro
ca y arundtnucea, planta de la familia ue las
de dimetro, poco ms menos, que conlienen
amomeas, monaU'(riamonoginiade Linneo. Es
en su interior una materia liquida (amidina).
menos blanca que la de trigo, ms pesada y
Asi es que la cohesion del almidon se debe,
compacta, menos spera al tacto, co.i granos
segun l, que una p?rte de sis glbulos han
irregulares, ms resistentes y trasparentes que
sido divididos por la piedra del molino, por
los del almidon. La fecula de arrow-root d al
la fermentacion.
agua la misma consistencia, poco miso menos
Estraccwn. l'ara procurarse almidon en los
que la de pautas, y mu. no menos que la de
laboratorios, se hace una pasta con sulicieuie
trigo, ae la saca de las raices del maraula, por
cantidad de a;pa y harina ue trigo, que se en
vuelve 011 un lienzo uno y se amasa debajo de
el mismo procedimiento con que se ohticne
un do de agua y sooro una vasija cubierta
el almidon.
con un tamiz, hasta que ei liquido no arrastre
Los usos del irruw-root son los mismos que
ya materia feculenta; en cuyo caso se separa
los de ia fecula de patatas.
esta por uedio del reposo y !a decantacion, y
Tapioka. Musache.
e.i seguida se lava y seca.
Se lama tapioka la fecula de manioc,
En las artes se estrae el almidon en gran
estraida del jatropha mauiuc , arbusto del
de de las cabezuelas y de las harinas de cerea
Brasil, que pertenece la familia de laseulorles que se echan a perder, y principalmente de
biccas.
la cebada.
Tambien crece en la Guyana y en las
El almidon se administra con frecuencia en
Antillas.
enemas, poniendo de i i i dracmas por libra
La tapioka est en grumos muy duros y un
de agua.
poco clsticos, se hincha y disuelve en parte
Tambin le han empleado con buen xito
en agua fria. Diluida enagua Hirviendo, d una
los seores Seutin y Velpeau, para formar un
pasta amilcea, que ofrece una trasparencia y
aparato contentivo inamovible, en los casos de
una viscosidad particular.
fracturas. En este caso se impregnan las
Se estrae de las raices del j. manioc, sepa
compresas y vendas destinadas al aposito, de
rndolas y lavndolas pira sacar la fcula, que
un engrudo cuya base constituye una pasta de
se hace secar sobre planchas de hierro, donde
almidon.
cuece en parte y se aglomera en granos ir
Fcula de palatal.
regulares.
Esta fcula, que se saca de los tubrculos
la tapioka sirve para ios mismos usos que
de la patata, soianum tuberosum, gnero e
las dems feculas.

MEDICAMENTOS ANTIFLOGSTICOS.
La musache, 6 fenla pnra de manioc, es
tambin tina sustancia alimenticia muy estima
da, sobre todo por los criollos, cuyo alimento
principal constituye, pncs hacen su pan con la
harina de manioc. Adems se obtiene? de la
raz de manioc otros productos alimenticios,
Que reciben los nombres de cuaque, catare, etc.
El jugo fresco de esta planta contiene cido
cianhdrico , y por consiguiente es nn veneno
violento.
Sui/ii. Salep.
El sag es una fcula, que se saca de mu
chas especies de palmeras, principalmente del
sagus farinifera, que crece en las islas Molucas. Esta fcula se encuentra bajola forma de
granitos redondeados, blanquizcos (1 de un
color gris rojizo, muy duros, elsticos, semitrasparentes, difciles de quebrantar entre los
dedos, inodoros}' de un sabor soso y dulzaino.
Al hincharse estos granos e:i agua hirviendo,
se ponen trasparentes, y conservan su forma
redondeada.
Sus usos son idnticos los de las dems
fculas.
El salep 6 sahleb, proviene de las raices
tuberculosas de muchas especies del gnero
orchis, y en especial de los orchis mascuia,
bifolia, morio, etc. , plantas de la familia de las
orqudeas, de la ginandria monoginia de Linno. El salep nos viene del Oriente, y se em
plea como alimento en Turqua y Persla. En
Francia, donde de todo se saca partido, se le
ha dado un uso medJco. Se ha hecho nn choco
late esaUp, cuyas propiedades han sido muy
preconizadas.
Emolientes oleosos.
Los emolientes que pertenecen esta sec
cion, y se usan en medicina, son los aceites
lijos, tales como el de otiras, de almendras
dulces, de linaza, etc. , y tambin el aceite
concreto, que se saca de los granos del cacao
ordinario (theobroma cacao), y que en farmacia
recibe el nombre de manteca de cacao. Habla
remos de estas sustancias en otro parage.
Las sustancias animales emolientes, tales
como la cera, el esperma de ballena, las gra
sas, la gelatina y la albmina, tambin ocupa
rn otro lugar, diseminadas en diferentes rde
nes de medicamentos.
Por ltimo, deben mencionarse aqui las di
versas especies de leche de vaca, do burra y
de cabra.
La leche de vaca, pura mezclada con agua
(hidrogala), con infusiones mucilaginosas 6

449

feculentas, constituye una escelente bebida,


nutritiva la par que emoliente y atemperante,
que presta menudo tilsimos servicios en el
curso, y sobre todo en la convalecencia, i las
enfermedades inflamatorias.

GLICEIUNA.
Hay una sustancia oleosa , que desde hace
algunos anos propende adquirir algun valor
en teraputica , mereciendo por lo tanto una
mencion especial: nos referimos la glicerina.
EISr. Cap es el que, en union con el Sr. Oarot,
ha llamado ms especialmente la atencion de
los mdicos hcia este nuevo agente indicado
sus principales aplicaciones.
La glicerina procede de diversos orgenes.
Generalmente se la obtiene por la saponifica
cion de los aceites vejetales , se la estrae
de las aguas madres de las fbricas de cido
esterico. Pero todos estos productos son ge
neralmente impuros y exijen procedimientos
particulares pira conseguir esta sustancia pira
y aplicable los usos mdicos.
La glicerina oficinal debe ser inodora, casi
incolora, al menos con un ligero viso de
ambir y anloga al aceite dealmendrasc'ulces.
Su consistencia debe ser la de un jarabe espeso
y su sabor ligeramente azucarado; casi no ha
de ejercer accion en la tintura de tornasol y en
el jarabe de violetas. Como es bastante higromtrica.hayque guardarla en frascosbien tanados si se quiere que no pierda su consis'encia.
La glicerina es un cuerpo notablemente
untuoso, que tiene la propiedad de lubrificar
y suavizar los tejidos orgnicos mejor tal vez
que ninguna otra sustancia. Esta propiedad
dominante la coloca al frente de los cosmticos,
y adems la hace eminentemente til en gran
nmero de afecciones cutneas, sobre todo en
las formas secas y escamosas. Penetrando f
cilmente en los poros de la piel restituye su
flexibilidad este rgano y conserva en su
superflc.je , en virtud de su propiedad higromtrica, una humedad habitual* que conviene
macho para combatir la sequedad y engrosamiento del dermis. Asi es que prueba ntuy bien
las personas que tienen la piel babitualraente
rugosa, farincea, hendida, resquebrajada,
como se observa menudo en los escrofulosos
y en los herpticos.
Hemos obtenido, como otros muchos, escelentes efectos de ia glicerina, en las afecciones
superficiales de la piel, con especialidad en el
liquen y el prurigo. Tambin nos ha sido til

150

MEDICAMENTOS ANTIFLOGISTICOS.

en ciertas enfermedades del oido, que proceden


janos que estas curas con la glicerina ofrecen la
ventaja de templar la inflamacion, de conser
de una irritacion cutnea propagada de fuera
4 dentn. Por ltimo, ms de una vez la hemos
var hmeda, flexible, limpia y sonrosada la
empleado con xito en esas afecciones pruriherida, y adems, de moderar la supuracion y
reprimir el desarrollo exuberante de pilonci
ginosas, tan rebeldes y refractarias, que residen
llos carnosos, en tales trminos, que rara vex
en la margen del ano y en las partes genitales.
hay que recurrir la piedra infernal.
Los mdicos del hospital de San Luis han
Los esperimentos hechos con la glicerina
hecho por su parte esperimentos en grande es
permiten asimismo asignarle una propiedad
cala sobre el valor de este agente en las diver
antisptica : las materias orgnicas sumerjidas
sas afecciones crnicas de la piel, que menudo
en esta sustancia se han conservado por !argo
resisten lodo tratamiento. De esta suerte han
tiempo sin alteracion. Tambin es muy cierto
comprobado los Sres Baiin , Gibcrt , etc. su
eficcia en el eczema , la acnea, el zona, la
que la glicerina ejerce una accion detersiva
muy notable en las lceras de mal carcter,
psoriasis y, aun la ictiosis. Verdad es que |a plicerina ejerce una accion puramente local y
privndolas en poco tiempo de su fetidez y
no alcanza al principio diatsico, el cual recla
favoreciendo su cicatrizacion. El Sr. Deinarquay ha ejperimentado sobre todo sus buenos
ma medicamentos hilemos ms radicales.
efectos en las heridas ulceradas y gang.enadas,
Pero no debe exijirse ms esta sustancia
y aun en la podredumbre de hospital.
en Jas enfermedades de que hablamos, que al
No hace mucho que un mdico de provincia
aceite de euebro, la brea, etc.
citaba cierto nmero lie casos de disenteria en
Esta propiedad suavizante que en tan alto
que liabia logrado buenos resollidos, despues
grado poseela glicerina, ha hedio ostensivo su
uso grau nmero de flegmasas superficiales
e ensayar intilmente otros medios, adminis
del dermis. Por eso son tiles lasaplicaciones
trando la glicerina en lavativas (1 onza de gli
cerina en S de cocimiento de semillas de lino
de glice*ina, en las erisipelas, los vejigatorios
de agua de salvado, dos veces al dia). No hay
.dolorosos Inflamados, y las quemaduras esmotivo para dudar que pueda esta sustancia, en
tensas, librando las superficies afeelas del
virtud de sus propiedades emolientes la par
contacto del aire, calmando el dolor y dismi
que detersivas y antispticas, modificar venta
nuyendo la inflamacion. Adase que ms de
josamente la superficie intestinal ulcerada,
una vez hemos visto cicatrizarse en poco tiempo
con curas de glicerina esas ulcerillas superlicuando la vemos ejercer una accion eficaz sobre
las lceras de mal carcter situadas en la piel.
ciales qup menudo se observan en las perso
Este es, por lo dems, un hecho que necesita
nas que se dicen mal humoradas, en casos en
que esta ligera lesion no cesaba de serpear y . comprobarse.
estenderse, pesar del uso de otros muchos
El dermis intacto absoibe perfectamente la
glicerina, y por consiguiente los cuerpos di
tpicos.
,, Ei1 vista de asta accion tan manifiestamente
sueltos en ella; al paso que el agua y las diso
luciones medicinales no se absorben por la
til que ejerce la glicerina, en las heridas y lpiel , en razon de hallarse esta cubierta de un
cjras en general, han decidido algunos ciruja
nos adoptarla de un modo casi esclusivopara la
barniz impermeable.
curacion consecutiva las amputacior.es, pre
Alas adelante daremos la frmula de las di
firindola al cerato, ctyas ventajas reune sin
soluciones para baos, usadascon xito por el
presentar sus inconvenientes, nbense tajo
Sr. llcveil, valindose de la pulverizacion por
esleaspectp al Sr. Bemarquay numerosos es
medio del hidrofero.
perimentos, que propenden establecer, si no
Adems de las ventajas que ofrece la glice
la superioridad, al menos la incontestable uti
rina la teraputica , debemos indicar los
lidad de este nuevo modo de curacion. Por lo
notables servicios que puede hacer la farma
dems, nada ms sencillo. Aplcase inmediata
cologa, prestndose tuihio las formas medi
mente sobre la herida una compresa picada y
cinales. Es, dice el Sr. Cap, un nuevo y pre
empapada en glicerina; se ponen encima hilas
cioso, excipiente, que parece ocupar un termino
y otra compresa, y se sujeta el aposito con una
medio entre o agua y el aceite, participando
venda. Desde el dia siguiente puede reno
de las propiedades de ambos. nese, en efecto,
varse la cura casi sin dolor, porque el aposito
con los lquidos acuosos y alcohlicos , lo
se adhiere poco nada, y deja descubierta una
mismo que se incorpora con la manteca, los
superficie limpia apenas cubierta de una li
ungentos y las pomadas. Puedo servir de base
gera capa de pus Inodoro. Dicen algunos ciru
los linimentos, las unturas, us embro-

151

MEDICAMENTOS ANTIFLOGSTICOS.

raciones; se mezcla con los estrictos , las tin


no vascular, las lceras eswofulosas y las
turas, etc.; en una palabra, se amolda a la sifilticas constitucionales.
mayor parte de los usos de !la medicina y de
Glicerina creosotada (Guibert).
la cirujia, agregando i todas las preparaciones
de que forma parte el concurso de sus propie
R. Glicerina
30 gramos (1 onza).
Creosol a. . . . . 5 10 gotas.
dades emolientes y sedantes , suavizando los
tejidos y disponiendolos ;i la absorcion de las
fin cur.-ir las lceras ftidas: se puede
sustancias medicinales con que se la asocia.
reemplazar la creosota por el cido fnico.
La glicerina buena debe, como queda
Glicerina anodina (Guibert).
dicho, ser inepora, marcar lo nenos 28 del
pesa-jaiabes y no ejercer accion eu los reac
H. ^licerjna. , . . 155 gram. (5 onzas.)
tivos de color. Un volumen de glicorina debe
Ludano de Sydisolverse en una 'mezcla de 100 partes de
denuam. . .
2 (media lrac.)
alcohol y 1 de cido sulfrico, sin dejar depo
Esencia de rosas.
2 gotas.
sito al cabo de doce horas. Cuando se forma
Contra el prurigo y las comezones dla piel.
deposito, est en raion directa de la cal que
Disolucion para tallo emoliente.
contiene. Tambiin debe disolverse en una
mezcla de -100 partes de alcohol y SO de ter II. Glicerina. . . .
500 gram. (16 onz.)
(2 volmenes de alcohol etereo por t de glice
Agua
1,500 ( ilib.)
rina). Hervida con la potasa no debe tomar
Mzclese. Pera un bailo lomudo con el
color , lo cual sucedera infaliblemente si con
hidrofero.
tuviera glucosa. (Cap J Garot.)
No ha de precipitar por el hidrogeno sulfu
llfif.o con sublimado.
rado ai por el nitrato o* plata , que indicaran
R. Glicerina. . .
500 gram. (16 onz.)
la presencia del plomo o del cloro.
S-ufclfmado i:orGlicerado simple.
rosyo ,.,
, _ {2 , /2 Am)
R. Almidon. ....... 20 partes.
Agua
1,600 - (4 lib.)
Glicerina
15 id.
Para un bao tomado con el hidrofero.
Aceite de almendras
5 id.
Mzclese en el mortero. Reeoipl*za ventaBao iod-urado.
1 osamente al cerato.
R. Glicerina.
500 gram. (16 onz.)
Gfieerado de tren.
,
lo&mo d
, Gllcenna
,.,
,
nmrtP
R.
<w
partes.
*potasio.. 1020 (2
' 1 K 5 drac.)
Brea
. . . 10 id.
......
h.,nn H
Plra un Dao lomado con el hidrofero. Se
Cuzase por algunos minutos en eli bailo
de
1
' . ...
puede aadir meiia 2 dracmas lie iodo.
mara. Se le puede aiiadir almidon.
'
Elicerolaiio de iodo-cnstico (Hebra).
R. lodo
* Partesloduro de potasio
4 id.
Glicerina
, . 8 id.
Se usa contra el lupus, aplicn4ole diariamente con un pincel.
Glicerina odada (Richter).
R. Glicerina
2partes.
lodo
1 id.
loduro de potasio
1 WContri diferentes formas de lupus, el bocio

TREHALA.
Sustancia originaria de la Siria, tan usada
en Oriente como entre nosotros la tapioca o
el salep. Es una cascara hueca , fabricada por
i cuMptero tetrameno , del g.iero Larinu,.
perteneciente la familia de los Ryncnforos
La trehala contieBC 66 por 100 de almidon y
jg f un azucar cristalizable, estudiada por
el Sr. Berthelot con el nombre de Ireluilosa.
La trehala forma con el agua una papilla espesa
y mucilaginesa.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.
SECCIN PRIMERA.

IDEA GENERAL DE ' ESTA MEDICACIN Y DE LAS ENFERMEDADES EN QUE


SU HALLA ESPECIALMENTE INDICADA.

El uso y una convencion imprescriptible determinan, mejor que


.definicion alguna, lo que debe en tenderse por medicacion antiflogstica.
Tai vez sin haber pensado detenidamente en ello, iodos los mdicos
significan con estas palabras la jdea de la modificacion que se puede
producir en el organismo por las emisiones sanguneas, la dieta, las
bebidas y las aplicaciones emolientes atemperantes, con el objeto de
combatir las enfermedades caracterizadas por una sbreescilacion mor
bosa de la totalidad de una parte del aparato vascular sanguneo.
Ademos de tos medios que acabamos de indicar, hay indudable
mente algunos otros que son susceptibles de producir el mismo efecto.
Quien ignora la poderosa accion antiflogstica de los antimoniales, de
los mercuriales, delos alcalinos, de los purgantes, etc.?' Pero estos
agentes tienen primitivamente virtudes particulares , ms especiales
todava que la de disminuir la fuerza vital del aparato circulatorio y
el calor animal, si producen este ltimo resultado, es por el inter
medio de propiedades que actan primitivamente, bien sobr la
nutricion, bien sobre las secreciones, el sistema nervioso, etc: Por
el contrario, los antiflogsticos propiamente dichos ejercen primitiva-,
mente su accion sobre el aparato vascular sanguneo, y los dems
efectos que producen emanan de esta primera accion, siendo .por lo
tanto muy justo aplicarles especialmente la denominacion de antiflo
gsticos. En efecto, lo son por escelencia, y ningun orden de agentes
teraputicos puede con ms verdad designarse de este modo.
Parcenos totalmente superfino estudiar aqu los efectos de los
agentes de la medicacion antiflogstica en el hombre sano; porque
la verdad son bien conocidos, y por otra parte nos hemos detenido
suficientemente en ellos cuando en otro lugar hemos trazado el cuadro
de los desrdenes que producen en el organismo la dieta, las evacua
ciones las prdidas de sangre, y esos estados morbosos que se de
nominan anemias caquexias.
Hay, pues, ciertos estados morbosos, como por ejemplo los que
acabamos de indicar, que en ocasiones conviene producir, as como
es preciso saber determinar una pltora artificial , en los casos en que
la enfermedad se halla constituida por las -modificaciones que nos
proponemos obtener beneficio de la medicacion antiflogstica.
Pero lo que importa es fijar los casos en que est particularmente
indicado producir los efectos fisiolgicos de las emisiones sanguneas,
y de los medios accesorios de la medicacion antiflogstica^

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

153

En las enfermedades agudas es en las que principalmente se en


cuentran estas indicaciones. Cuando las presentan las afecciones cr
nicas, es casi siempre en razon de accidentes que tienen cierto grado
de agudeza, v que se anuncian por una sobreescitacion morbosa del
aparato circulatorio , como son una liebre una inflamacion ms viva,
congestiones sanguneas, hemorrgias, etc. ; accidentes agudos, por
ms que dependan de i.na afeccion crnica. Hay entonces oposicion
entre la naturaleza de la enfermedad y el tipo de los sntomas; al paso
que en las enfermedades agudas propiamente dichas, estn en armo
na relativamente al tipo y la naturaleza los sntomas y la afeccion
de que dependen. En esta oposicion y en esta armona se halla la
razon de las diferencias que presenten respecto de la medicacion an
tiflogstica estos dos rdenes de enfermedades.
Por ltimo , aun prescindiendo de estas dos grandes clases de
afecciones, todava se hallan indicadas muy menudo las emisiones
sanguneas en circunstancias patolgicas sumamente variadas, que
ms bien que enfermedades deben llamarse accidentes.
Estudiaremos, pues, sumariamente esta medicacion:
i. En las enfermedades agudas.
2. En las enfermedades crnicas.
3. En este tercer orden de estados morbosos que acabamos de
indicar, y que designaremos de un modo general con el ttulo de tras
tenos morbosos de la circulacion. Entre estos ltimos accidentes se
comprenden la pltora, las congestiones v las hemorrgias.
Tal vez convendra empezar este estudio por el exmen de las in
dicaciones de la medicacion antiflogstica en este ltimo orden de ac
cidentes morbosos; porque tales accidentes son ms sencillos, menos
distantes del estado fisiolgico que las enfermedades propiamente
dichas, y constituyen generalmente, ora predisposiciones enferme
dades agudas, ora" complicaciones de las mismas, ora, en fin , tran
siciones del estado fisiolgico las afecciones crnicas. Cuando llegue
mos ocuparnos de ellos, aduciremos algunos ejemplos, que pondrn
ms de relieve estas ideas.
Ya se deja conocer, que si quisiramos esponer completamente estos
tres objetos, tendramos que escribir nada menos que un curso entero
sobre la patologa y la teraputica de todas las afecciones del aparato
circulatorio, considerado como asiento de las fiebres, de las flegma
sas, de las congestiones y de las hemorrgias. Tenemos, pues, que
circunscribirnos en lmites ms estrechos; y para conseguirlo, nos ha
parecido que era lo mejor elejir algunos ejemplos en cada una de las
divisiones que acabamos de establecer, dejando al lector el cuidado de
aplicar los estados de que no hablamos , las reglas que tratemos de
darle para el uso de !a medicacion antiflogstica en los casos que to
memos por tipos. Por ms diferencia que pueda haber entre las indi
caciones de la sangra, ele. , en dos especies de un gnero comun de
enfermedades, nunca ser mayor que la que bien menudo exijen en
el uso de esta medicacion las circunstancias individuales de dos sugetos, afectados sin embargo de una misma especie de enfermedad.
Insistiremos especialmente en las indicaciones de las emisiones
sanguneas en las enfermedades agudas, y por lo tanto, para seguir

154

vttncmm antiflogstica.

constantemeBte nuestro plan , multiplicaremos ms los ejemplos de la


aplicacion de la medicacion antiflogstica al tratamiento de estas afec
ciones ; contentndonos con indicar de un modo general las reglas que
deben presidir al uso de esta poderosa medicacion en las enfermeda
des crnicas y en sus accidentes morbosos, que revelan una perturba
cion idioptica del aparato circulatorio, sin poder, no obstante, tener
designado un lugar propio en una nosologa.
Es, pues , indispensable, antes de eutrar en otros pormenores , es
poner en pocas palabras los verdaderos caracteres distintivos de las
enfermedades agudas y de las crnicas.
No es la duracion de las enfermedades un carcter que revele ne
cesariamente la agudeza cronicidad de las mismas. Puede una en
fermedad ser aguda por su naturaleza, y crnica por su duracion , su
curso y sus sntomas; y recprocamente puede una enfermedad cr
nica por su naturaleza, manifestarse aguda en su curso, su duracion
y sus fenmenos. Depende esto de las disposiciones morbosas anterio
res del sugeto. Las enfermedades no son abstracciones.
A decir verdad, no conocemos ninguna enfermedad aguda, que no
est comprendida en las dos grandes clases de afecciones que todos los
noslogos han denominado pirexias y flegmasas; y nadie ignora la
diferencia que existe entre la fiebre y una pixxia, entre la inflama
cion y una flegmasia.
Las fiebres las pirexias son enfermedades agudas , que forman
especies distintas, en las cuales la fiebre es el sntoma comun y domi
nante; que no sen hereditarias, no parecen depender de un vicio cons
titucional, se reproducen menudo por contagio infeccion, atacan
indistintamente todos los individuos, aunque cada especie afecta ms
Sarticularmente cierta edad de la vida, y aunque muchas no acometen
os veces un mismo sugeto. Proceden generalmente de influencias
tan superiores hasta el da la prevision y al poder del hombre, que
cuando existen se dice que reinan , y por lo tanto parecen ms bien
ser enfermedades de las poblaciones que de los individuos.
Muchos de estos caracteres pertenecen tambien las flegmasas;
pero con todo, estas proceden ms menudo que las fiebres de causas
accidentales , de las vicisitudes atmosfricas y de la influencia de los
agentes de la higiene ; lo cual es tan cierto , que semejante diferencia
nos servir ms adelante de base para una subdivision particular de las
enfermedades agudas. Mas puede decirse que cuando las flegmasas
ofrecen los caracteres generales que acabamos de designar las pi
rexias, no difieren esencialmente de estas ltimas. En comprobacion
de esta verdad se observa , que las mismas fiebres rara vez terminan
todo su curso sin que se desarrollen flegmasas, cuyos fenmenos todos
representan las propiedades generales de la especie de pirexia de que
son entonces una de tantas determinaciones particulares.
Distingue especialmente las fiebres de las flegmasas la circunstan
cia de que en estas , el hecho primitivo importante es la afeccion
local, la inflamacion, que debe servir de norma para apreciar todos los
dems. Las otras determinaciones de la enfermedad, y principalmente
la liebre, le estn subordinadas, y por punto general aumentan, dis
minuyen y cesan con ella. En las fiebres se halla modificada esta reia

MEDICACIN ANTiFLOGWrif.A.

cion : ellas son las que dominan y regulan todas las dems manifesta
ciones morbosas, inclusas las flegmasas. En estas, la afeccion general
que se revela especialmente por la fiebre, es secundaria respecto dela
inflamacion; en las calenturas, las afecciones locales, cuando existen,
se manifiestan sobre todo por inflamaciones secundarias relativamente
la fiebre , la cual constituye el trastorno primitivo , y representa de
un modo ms genuino la enfermedad.
De estas relaciones inversas que ofrecen ordinariamente la fiebre
y 'la inflamacion en las pirexias y en las flegmasas, se desprenden
muchos caracteres distintivos del ms alto inters en teraputica.
Es la ms notable entre estas diferencias, el carcter latente de
las flegmasas que se desarrollan con las pirexias. Suelen formarse sin
conocimiento del enfermo inflamaciones mltiples y diseminadas de
suma gravedad, que ni aun se revelan al mdico por sntomas inme
diatos, por trastornos funcionales del rgano afecto, sino por carac
teres anatmicos, por signos fsicos, y aun veces por los productos
morbosos, nico indicio que sirve de guia al observador para sospe
char estas lesiones locales.
No sucede as con la calentura sintomtica de las inflamaciones
primitivas, la cual produce los enfermos dolores, incomodidades,
trastornos funcionales, modificaciones morbosas de la Sensibilidad,
mucho ms molestas que las ocasionadas por la calentura de las pi
rexias. Por punto general produce tambien la inflamacion en las fleg
masas, sntomas locales ms graves ; determina en la parte afecta
trastornos mucho ms perceptibles para el enfermo, y ms claros para
el mdico que en las pirexias. Fcilmente ocurrirn ejemplos de estos
hechos: la neumona primitiva franca, comparada con las neumonas
secundarias que se presentan en el curso de las pirexias, constituye
un tipo incontestable de las citadas diferencias.
No es difcil dar razon de este carcter latente, esta oscuridad de
los sntomas en un caso , comparados con su escitabilidad y su fcil
desarrollo en otro. En las inflamaciones primitivas, la parte amenazada
se halla en su estado normal, y cuaado llega interesarla el estimulo
morboso , est en posesion de toda su actividad , de toda su fuerza
de reaccion, concibiendose perfectamente que al perturbarse sus fun
ciones, al irritarse su sensibilidad, sus movimientos propios y sus sim
patas, resulten al enfermo agudos padecimientos y sobrevengan cam
bios esteriores inmediatos, que revelen por sisolos el asiento y la
intension del nial.
El carcter latente de las inflamaciones en las piuexias se esplica
por las condiciones contrarias.
Cuando se forman estas inflamaciones secundarias, se hallan ya
todas las partes, todos los tejidos, en un estado morboso que ha modifi
cado su susceptibilidad: estn enfermos de cierto modo, porque la espresion morbi totius substantice se aplica esencialmente las fiebres.
Los vasos capilares, y sobre todo los que van ser asiento de la infla
macion, tienen ntimas relaciones con el aparato de los grandes vasos,
que es donde reside. especialmente la calentura, y participan ya ms que
ias dems partes del estado morboso. Por manera que, cuando sobre
viene la inflamacion, secoacentra toda en ellos y se verifica vejetati va

156

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

mente, sin despertar consensus, ni percepciones dolcrosas, ni simpatas


lejanas, ni ninguna de las sinergias especiales del rgano. Adems, la
partes restantes, simultneamente afectadas, no entran en reaccion
como cuando son escitadas en sus condiciones normales, y las simpatas
morbosas que pudiera provocar en ellas una flegmasa naciente, quedan
oscurecidas entre los fenmenos generales de la enfermedad.
Advirtase tambien que las inflamaciones secundarias de las pi
rexias tienen mucha mayor tendencia que las flegmasas primitivas
diseminarse y pulular como los exantemas; terminan ms difcilmente
por supu-acion, y afectan por punto general el carcter de las infla
maciones bastardas. (Eseeptuamos los casos de fiebie purulenta.) Por
eso en las flegmasas primitivas es la inflamacion mucho ms peligrosa
que en las secundarias de las fiebres.
Distnguense tambien esencialmente las fiebres de las flegmasas,
en que el sntoma calentura d lugar en las segundas muchas ms
indicaciones curativas que en las primeras. Para obrar el mdico en
las flegmasas, se atiene ms al estado de la fiebre que en las pirexias.
Estas son generalmente afecciones, cuyo desarrollo regular debe ve
rificarse hasta cierto punto de un modo necesario, y que pueden sim
plificarse y moderarse, pero no detenerse, por cuya razon no se aspira
obtener t!on el arte este ltimo resultado. Mas no sucede as con las
flegmasas legtimas, sobre todo las que ocupan un rgano importante:
es preciso tratar de contenerlas, y se consigue veces, cuando se llega
tiempo , en sugetos sanos y vigorosos. En estas enfermedades la
fiebre es el guia principal del mdico, porque escepcion de un caso
de que luego hablaremos, indica con bastante exactitud el grado de
la inflamacion y lo que se debe temer esperar.
Tambien en las pirexias , cuando no hayitaxia malignidad , es
casi siempre la fiebre !a ms segura y preciosa espresion del estado
morboso y del de las fuerzas; pero e;i cuanto al pronostico, y sobre todo
en cuanto ja teraputica, tiene una significacion enteramente distin
ta. El prctico que fundase en un mismo grado de fiebre iguales indi
caciones para las evacuaciones sanguneas en una pirexia que en una
flegmasa, caera n peligrosos escesos; porque en las flegmasas primi
tivas debe procederse con mucho mayor actividad que en las calentu-ras, y sobre todo que en las inflamaciones desarrolladas durante su
curso, en las cuales ejerce el arte una influencia limitadsima.
El nmero , estension intension de las flegmasas en las fiebres,
es mejor medida de la gravedad de estas , que la intension del movi
miento febril de la gravedad de !a flegmasa. Depende esto de que
ciertas susceptibilidades individuales pueden hacer que la fiebre pa
rezca muy considerable en inflamaciones poco graves y recprocamen
te; al paso que, por el contrario, cualquiera que sea la causa del n
mero intension de las flegmasas en las fiebres , deben considerarse
como indicio de suma gravedad. Esta doble consideracion es de mucha
importancia para el uso de las emisiones sanguneas, porque propen
de limitar su aplicacion en el primer caso , y autorizarlas en el
segundo en determinadas circunstancias.
No todas las flegmasas que se desarrollan en el curso de las fiebres
ofrecen el carcter latente que indicamos arriba. Algunas se anuncian

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

157

por dolores, trastornos funcionales especiales y otros sntomas; hay,


por ejemplo, neumonas enteritis que producen tos y dolor de cos
tado , dolores de vientre la presion , clicos , cmaras con tenes
mo, etc. Pero estas flegmasas intercurrentcs no son las verdaderas
inflamaciones de tales fiebres; son ms bien complicaciones que de
penden de una disposicion inflamatoria preexistente en el sugeto. As
es que la sangre que entonces se 6strae ofrece siempre un esceso de
fibrina, una costra inflamatoria, que no se encuentran en la sangre de
los que tienen las flegmasas propias de sus fiebres. En estas circuns
tancias escepcionales pueden ser mucho ms copiosas las emisiones
sanguneas que en las comunes , aun suponiendo que ias inflamacio
nes intercurrentes de que acabamos de hablar , sean menos estensas
y numerosas que las flegmasas latentes propias de las pirexias.
Sucede en ocasiones, que no habiendo terminado francamente una
flegmasa grave, le suceden otras flegmasas mltiples ms menos
latentes, con una fiebre que deja ya de ofrecer t! carcter sintomtico
y acaba por dominar la escena morbosa. Estas inflamaciones conse
cutivas pueden comprenderse , respecto de su modo de formarse y de
las indicaciones relativas las emisiones sanguneas, en el orden de
las que dependen de las pirexias, y aun acaso exijen ms reserva en
el uso de este gnero de medios.
Los caracteres distintivos que asabamos de establecer entre las
fiebres y las flegmasas , bajo el doble aspecto de su pronostico com
parado y de las indicaciones que se refieren la medicacion antiflo
gstica, se confirman casi siempre comparando el estado de la sangre
en estos dos rdenes de enfermedades agudas. Sabido es que en as
flegmasas se halla aumentada la proporcion de fibrina, y que por el
contrario, en las fiebres ofrece notable tendencia disminuir, venando
ms, contina en su cantidad normal, lista proporcion inversa en uno
de los elementos ms importantes de la sangre , se halla en armona
con lo que hemos dicho basta aliara sobre las diferencias de estas dos
grandes clases de enfermedades; y contribuye adems esplicar al
gunas de. estas diferencias mismas, como poi ejemplo, la naturaleza
ms congestiva que supuratoria, ms bastarda que franca, de las
inflamaciones que aparecen en el curso de las calenturas.
i
Bajo el aspecto terapeutico que nos interesa mas particularmente,
puede tambien decirse que la hematologa de las flegmasas y de las
liebres se halla de acuerdo con la tradicion mdica y la clnica mo
derna. Sin embargo, no debe considerarse el esceso de fibrina de la
sangre en la-i flegmasas, y su disminucion en las fiebres, como indica
cion absoluta de la sangra en las primeras y contraindicacion en las
segundas. De esta doble cuestion nos ocuparemos especialmente al
tratar de las emisiones sanguino is en el reumatismo inflamatorio y en
las liebres graves; deoiendo solo consignar aqu, que si se aumenta la
fibrina en las flegmasas y disminuye en las calenturas, la proporcion
de los glbulo, que son otro elemento no menos importante de la
sangre, sufre una disminucion y un aumeulo inversos. Dbese igual
mente advertir, que en las fiebres son ms comunes que en las flegma
sas las diversas congestiones de los rganos parenquimatosos; y que en
aquellas pueden ser ms oportunas que en estas las sangras locales, y

158

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

en particular las ventosas escarificadas, en el sentido de que evitan


g1 uso , peligroso veces, de las emisiones sanguneas generales.
Por otra parte, el aumento de fibrina solo pertenece ciertas fleg
masas, las legtimas y francamente primitivas. En muchas especies,
como por ejemplo , la erisipela de la cara , la angina catarral , y otras
muchas inflamaciones de las mucosas, sobre todo si son epidmicas, no
se halla alterada la proporcion de dicho elemento de la sangre. Verdad
es que estas afecciones forman una especie de trmino medio entre las
fiebres y las flegmasas, lo cual ha movido ciertos patlogos reunirlas en un grupo aparte con el nombre hbrido de febri-flegmasas.
A esta clase pertenecen la erisipela de la cara, las viruelas, el erite
ma nudoso, la escarlatina y por punto general las fiebres eruptivas, en
fermedades que en efecto presentan reunidos los caracteres que respec
tivamente hemos asignado las fiebres y las flegmasas. Es , pues,
inexacto decir de un modo absoluto, como suele hacerse de algun tiemSo esta parte. : La proporcion de fibrina se halla aumentada en las
egmasas, y en esto se distinguen esencialmente de las calenturas;
porque no todas las inflamaciones se encuentran en semejante caso, y
s solo las que se llaman Legtimas sanas. Por lo tanto, cuando se pre
senten esas flegmasas qu, como queda dicho, tienen por muchos de
sus caracteres generales una naturaleza anloga la de las pirexias, y
revelan como ellas mi estado morboso bastante grave de toda 'a econo
ma, cuyo curso, en fin es previamente calculable y necesario para la
saludable terminacion de la enfermedad, debe tenerse muy presente,
que solo pueden usarse las emisiones sanguneas en el caso'de que por
su estrenada intension se conviertan en complicaciones daosas al des
arrollo regular de la afeccion. Es de advertir que entonces ofrecer
menudo la sangre el esceso de fibrina de tas flegmasas legtimas; por
que en efecto, el referido aumento de inflamacion suele depender de la
complicacion individual de un espado inflamatorio propiamente dicho.
Viendo el Sr. Louis, observador que rara vez. s permite establecer
relaciones entre los hechos, que nunca se prolonga una fiebre cierto
tiempo sin que tarde temprano se manifiesten lesiones de naturaleza
por lo regular inflamatoria , ha creido poder generalizar esta observa
cion enuncindola como una ley patolgica, segun la cual deberia con
siderarse la calentura como causa inmediata d desrdenes locales, y
especialmente de inflamaciones. Pero en estas circunstancias, como en
otras muchas, el digno estadista se ha dejado engaar por los nmeros
empleados sistemticamente y como nica razon de las cosas. Cuando
se desarrollan durante el curso de las calenturas flegmasas otras le
siones relacionadas con ellas, no es al movimiento febril al que deben
referirse principalmente las citadas inflamaciones, sino la afeccion an
terior y ms ntima que ha producido y sostiene la fiebre misma. Pru
balo la distincion que respecto de este punto debe hacerse entre las di
versas especies de fiebres; porque en efecto, en cuanto ciertas calen
turas es muy excta la observacion' de Louis, pero tratndose de otras
carece de todo fundamento. As pues , no proceden de la fiebre las
flegmasas desarrolladas durante su curso, sino de lo que asociado la
fiebre m^ma constituye con ella tal cual especie de calentura de
pirexia. Ciertas fiebres nerviosas de las histricas y de los hipocon

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

159

dricos, las remitentes, las intermitentes propiamente dichas, un


especie particular de fiebre angiotnica propia de los reumticos y
gotosos, etc. ,.etc. , pueden prolongarse por un tiempo indefinido sin
que se formen flegmasas otras lesiones intercurrentes; y por el
contrario , las liebres que parecen referirse una afeccion primitiva
de las funciones vitales elementales, apenas duran unos cuantos dias,
sin que sobrevengan congestiones, flegmasas y todo gnero de lesio
nes de nutricion. Resulta que la ley del Sr. Louis es verdadera res
pecto de gran nmero de fiebres en particular, como queda harto de
mostrado con los hechos espuestos ms arriba; pero no puede establecer
se para la fiebre en general. Por otra parte, el sitio donde con ms
frecuencia ka encontrado dicho profesor los reblandecimientos y fleg
masas que considera como efectos de h calentura, es la membrana
mucosa del tubo digestivo; y nadie ignora que muchas de estas altera
ciones pueden muy bien proceder , en ciertos casos, de la severa y pro
longada dieta quese acostumbra imponer los enfermos de calenturas.
Ya se deja conocer la trascendencia de estas distinciones en lo to^
cante al uso de la medicacion antiflogstica de las fiebres. Partiendo
de la equivocada idea del Sr. Louis, de que toda fiebre acaba por
producir inflamaciones , podr el mdico creerse obligado evitar sn
desarrollo por medio de las evacuaciones sanguneas. Si toda fiebre
causa inflamaciones , habr razon para considerarlas siempre como
inflamatorias, y por lo tanto, para sacar sangre. Y ser mal hecho, no
solo porque , cmo queda demostrado , no todas las fiebres se hallan
en semejante caso, sino porque como demostraremos ms adelante,
ni en tocias las flegmasas est indicada la medicacion antiflogstica.
Fiebre inflamaciom son como hidropesa, hemorrgia, delirio, etc.,
puras abstracciones, indispensables sin embargo, puesto que sin ellas
no sera posible la ciencia de las enfermadades. Pero es preciso no
realizarlas ni olvidar que en la naturaleza solo hay fiebres inflama
ciones. La inflamacion traumtica, la flemonosa, lai fiebre simple
efemera, etc. , que se consideran indebidamente como tipos de la in
flamacion y de la calentura en s, no son en realidad sino especies
de inflamacion y de fiebre. Lcito es admitirlas como tipos de las de
ms flegmasas y calenturas, en razon de su sencillez, de la regularidad
de su cutso, de su analoga con el desempeo de una funcion orgni
ca. Pero tngase presente que si son ms francas y sanas que ha
dems, no por eso dejan de proceder de causas especiales; y que la
fiebre y la inflamacion por s solas nada dicen respecto de la terapu
tica, siendo siempre tal cual fiebre, tal cual flegmasa las que in
dican contraindican las emisiones sanguneas.
Es indudable que la sobreescitacion simultnea de todas las pro
piedades de los vasos capilares sanguneos , considerada independien
temente de su causa morbosa, indica desde luego la medicacion anti
flogstica ; per* no debe el mdico atender este solo elemento en el
tratamiento de una inflamacion , sino fundar ms bien sos motivos de
obrar de abstenerse , en el conocimiento de la causa inmediata que
sobreescima los vasos menores. Puede esta causa , considerada en s
misma, no contraindicar, y hasta indicar tambien, el uso de los emisio
nes sanguneas y de los enwientes ; en cuyo caso, to4o en c.'ta infl**

160

(medicacion antiflogstica.

macion, causa y efectos inmediatos, lo que tienen de general todas


las inflamaciones como lo que tiene de particular la especie que supo
nemos, todo, decimos, concurre. aconsejar el uso de los antiflogs
ticos. Tales son las. flegmasas sanas.
Pero hay flegmasas en que conservndose idntico, puesto que no
puede cambiar, el universal inflamacion si se quiere el gnero, vara
sia embargo su causa especial, contraindicando por su naturaleza el uso
de los antiflogsticos. Entonces se debe obedecer ms bien la contra
indicacion sacada de este elemento, que la indicacion procedente de
la sobreescitacion de los capilares sanguneos, considerada en s misma.
Luego espondreuios ejemplos clnicos de todos estos casos particulares.
- Lo que acabamos de decir de las flegmasas , se aplica exctamente
las liebres, sin ms que cambiar el aparato especial de ios fenmenos.
En la inflamacion se hallan interesados los capilares sanguneos, pero
los fenmenos especiales de la liebre residen por el contrario en los
troncos gruesos del mismo aparato. El intimo enlace de estos dos rde
nes de vasos esplica las relaciones de la inflamacion con la fiebre-.
La sobreescitacion morbosa irritacion de los capilares sanguneos
sob se llama inflamacion, cuando la ha ocasionado un trastorno previo
de las funciones que preceden las de los vasos capilares en la serie
animal y en la evolucion embrionaria, y que por lo tanto, son la razon
de estos vasos y de su actividad. As es que no se admite la existencia
de una inflamacion propiamente dicha, cuando la irritacion de los ca
pilares sanguneos no se halla ntimamente unida una alteracion corres
pondiente en la nutricion, la lestura, las producciones orgnicas de la
parte. Fuera de este caso, y cuaHdo la sobreescitacion morbosa de los
capdares sanguneos es idioplica y depende de una afeccion primti\a
de la actividad especial de estos vasos, de otros rganos que les son
posteriores en la serie animai y en la evolucion embrionaria, no se
liamu ya iuflauiaciou , sino fluxion, congestion, hiperemia, etc.
Tambien las liebres pueden epenuer, de una afeccion de las par
tes cuya evolucion precede la del aparato circulatorio central (Jun
ciones vitales comunes, accion de los vasos capilares), de una desvia
cion de la actividad de este mismo aparato , ltimamente de una
lesion de otros aparatos especiales y superiores, como los diversos cen
tros morbosos. Las primeras son generalmente las ms graves ( morbi
acuti toltus substauliue), y en su curso se forman esas flegmasas esas
alteraciones multiples de los sjJos y de la sangre, de que ya hemos
hablado. \ esta ciase pertenecen las fiebres continuas, graves, tifoi
deas , etc. , las cuales se pudieran llamar liebres vitales porque toman
origen de una lesion primitiva de las funciones de la vida elemental.
En otra clase se deben incluir las liebres que se han llamado angiolnicas y que dilieren tambien entre s como sus causas , y la tercera
y ltima clase comprende las diversas calenturas nerviosas.
No se ualia igualmente indicada la medicacion antiflogstica en
todas estas ciases de lieuras, c en estas especies distintas de irritacion
de los capilares sanguneos.
En las flegmasas y las liebres que tienen por principio una afec
cion primitiva de las funciones vitales comunes, puede la medicacion
antiflogstica satisfacer indicaciones imperiosas ; pero cou la condicion

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

461

de que la afeccion general espresada por la fiebre por la inflama


cion , no ofrezca desde el principio como carcter esencial una ten
dencia la disolucion de la materia orgnica.
Muchas fiebres y flegmasas revelan primitivamente esta disposi
cion antiplstica de las funciones vitales elementales, en cuyo caso
se debe desconfiar de las emisiones sanguineas. Merecen, por el con
trario, ocupar el primer lugar entre los medios curativos , cuando las
fiebres y las flegmasas pertenecen las especies en que la vida mor
bosa tiene una tendencia plstica manifiesta y prepara los tejidos y
la sangre para las formaciones vasculares , las' producciones organi
zadas, etc... Estas reglas generales pueden tener sus escepciones, en
razon de las circunstancias individuales de lossugetos y de las cons
tituciones mdicas epidmicas.
.Las sobreescitaciones morbosas las irritaciones idiopticas de los
capilares sanguneos por una parte, y la de los troncos vasculares por
otra, unidas ambas sus causas especiales, forman: las primeras,
fluxiones, congestiones agudas, flogosis movibles no supuratorias,
inorgnicas reumatoideas ; las segundas, fiebres angiotenicas, ta
les como ciertas calenturas inflamatorias , las gotosas y reumti
cas , etc. Estas sobreescitaciones morbosas primitivas de los capilares
y de los troncos gruesos, tan comunes en la prctica, tan susceptibles
de infinitos matices individuales, cuya naturaleza se desconoce siem
pre en nuestra enseanza clnica, y que son objeto de tantos prons
ticos falsos y de tantos tratamientos mal dirijidos, presentan relativa
mente la medicacion antiflogstica, indicaciones muy importantes y
muchas veces muy difciles de apreciar. Sou entre todas las fiebres y
afecciones locales de forma inflamatoria, las que ofrecen sntomas que
bajo el punto de vista fisiolgico parecen exijir ms imperiosamente
las emisiones sanguneas, porque las causas que las producen obran
de un modo inmediato sobre los mismos vasos que contienen la sangre.
Mas si se considera qae las personas en quienes se observan tales en
fermedades son menudo nerviosas, propensas la gota y al reuma
tismo; que adems, semejantes fiebres y flegmasas falsas no alteran
los tejidos ni son fecundas en lesiones orgnicas, etc.; que son esen
cialmente crnicas constitucionales y susceptibles de recidivas, nos
guardaremos de esforzar las emisiones sanguneas hasta el punto que
pudieran inclinarnos hacerlo la escitacion vascular, los sntomas
febriles y el concurso de los cuatro caracteres: calor, tumefaccion,
rubicundez y dolor.
Muy pronto se echa de ver por la poca gravedad del estado ge
neral y del de las fuerzas, por la movilidad de las afecciones locales,
el buen aspecto de las membranas mucosas, el carcter normal de las
secreciones y de las funciones naturales , el rpido desarrollo de los
ruidos morbosos en los vasos, etc., que en semejante caso tiene la me
dicacion antiflogstica lmites harto ms reducidos, que los que parecen
indicar primera vista los sntomas y la naturaleza de la enfermedad.
Al fin de este captulo , y con motivo de la pltora , espondremos
varios preceptos teraputicos, que podrn completar la doctrina que
precede.
iVula diremos de la medicacion antiflogstica en las fiebres y las
TUMO U.

li

162

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

congestiones agudas , que bajo la influencia de las sobreescitaciones


morbosas del sistema nervioso sobrevienen en el curso de las neurosis;
porque en semejantes circunstancias rara vez se echa mano de la me
dicacion que nos ocupa. Respecto de este punto, remitimos al lector
la Medicacion antiespasmdica.
Tales sen , en suma, las consideraciones sobre la medicacion antiflogstica,en sus relaciones ms generales con las liebres y las fleg
masias, que hemos creido necesario esponer, antes de entrar ms
particularmente en el exmen de esta medicacion, aplicada cada
una de las principales especies de enfermedades agudas.
Para terminar estas consideraciones indispensables, rstanos aa
dir algunas palabras sobre el verdadero fundamento de la distincion
de las enfermedades en agudas y crnicas. Esta distincion es de la
ms alta importancia para el uso de la medicacion antiflogstica.
Forman , en nuestro sentir , las enfermedades agudas un orden
completamente separado, y cuya naturaleza no tiene relacion alguna
con la de las enfermedades crnicas. De esie modo es como difieren
entre s, y no por la duracion , por el tipo, etc.; cuyos ltimos carac
teres pueden depender de circunstancias capaces de modificar las en
fermedades agudas y crnicas, pero incapaces de constituirlas como
quieren los nosgrafos sistemticos.
As que, hasta el dia solo se ha fundado en caracteres de segundo
orden la distincion de las enfermedades en agudas y crnicas; de donde
resulta que , como todo aquello que no es esencial una cosa puede
faltar sin que la cosa deje de existir, se han formado nociones genera
les y clasificaciones absolutas, apoyndolas en fundamentos variables.
Sydenbam marc de un modo profundo , y lo ms general posible,
la diferencia que existe entre las enfermedades agudas y las crnicas,
cuando dije: morbos acutos qui deum habent autfiorem, sicut chronici
ipsos nos. Imposible es distinguir ms estos dos rdenes de enfermeda
des; pero tambien es imposible distinguirlos menos sin esponerse dis
tinciones arbitrarias y sistemticas: la de Sydenham es la nica que est
basada en la naturaleza de las cosas. Por Dios, autor de las enfermeda
des agudas, opuesto al hombre, autor de las enfermedades crnicas, en
tiende Sydenbam, que as causas de las enfermedades agudas estn
fuera de nosotros, residen en influencias invisibles, superiores al poder
de cada individuo, sindonos tan imposible producirlas, como evitarlas
conteuorlas por los cuidados de la higiene privada, ms all de lo que
resisten una buena salud una constitucion robusta; al paso que por el
contrario, nosotros mismos nos procuramos las enfermedades crnicas.
Estas ltimas, efectivamente, tienen suraizen la constitucion de cada
individuo, en lo que hay de lijo , universal y permanente en cada or
ganismo, y per eso son hereditarias. Las afecciones agudas, por el con
trario, dependen de disposiciones morbosas transitorias de la econo
ma, que se agotan y disipan por el acto mismo de la enfermedad.
Haj circunstancias en que deben ms espjcialmente considerarse
los agentes conocidos de la higiene, como incapaces de producir por
s mismos las enfermedades agudas, y no solamente las enfermedades
agudas especficas, sino tambien las agudas comunes; y es cuando
estas se presentan bajo la forma epidmica. Ser susceptible de pre

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

163

sentar esta forma , constituye un carcter esencial de las verdaderas


enfermedades agudas , que las separa radicalmente de las crnicas.
Hasta nos atreveramos creer, que no puede ser crnica una enferme
dad cuya causa es esterior, pero no fsica ni procedente de alteracion
de abuso de los agentes de la higiene ; y recprocamente , que una
enfermedad cuya causa es constitucional, peculiar del individuo , he
reditaria, no puede ser aguda ni epidmica, pues haeta tal punto nos
parece esencialmente verdadera la distincion de Sydenham.
Ahora bien; si las enfermedades epidmicas reconocen por causa
influencias esteriores , sin proceder no obstante de vicio de abuso de
los agentes fsicos higienicos, nada tiene de estrao que los observa
dores antiguos no pudiesen comprender el desarrollo de una epidemia,
sin suponer en la atmsfera unacosa en cierto modo vital. 1] abremos de
admitir que este principio es accidental, bien que es esencial a nuestra
atmsfera, teniendo su estado normal y sus alteraciones, y presidiendo
as la salud y las enfermedades de los pueblos? Aadiremos en este
ltimo caso, que de l dependen esos grandes movimientos de la sani
dad pblica, que se designan con los nombres de constituciones epid
micas, de constituciones mdicas, estacionales, accidentales, etc., que
ofrecen el notable carcter de conducirse como una enfermedad par
ticular, teniendo como ella su oportunidad, su invasion, su estado, su
declinacion, sus IrasCormaciones, sus crisis, sus anomalas, etc., y que
de este modo parecen indicar que preside su desarrollo y su curso
un solo y nico principio? Sea como quiera, estas constituciones mdicas
no son abstracciones, ni resultan de la coleccion de todos los casos de
enfermedades individuales producidas bajo su influencia; as como las
enfermedades individuales no resultan tampoco de la coleccion de los
sntomas y lesiones que las caracterizan. Tai sera en esta hiptesis y
en otras que pudieran proponerse todava, el quid divinum de los pat
logos antiguos; causa que no por ser ignorada es oculta ni misteriosa.
Si ahora la suponemos nosotros para esplicar hechos que sin ella serian
inesplicables, tal vez no este lejos el dia en que se la reconozca y estu
die de una manera positiva, como ahora sucede con la electricidad y el
magaelismo, sumerjidas no h mucho en el caos de las causas ocultas.
Interpretara mal nuestro pensamiento el que supusiese, que neg
banles la influencia violenta irregular de Ips agentes de la higiene
la facultad de escitar el desarrollo de algunas enfermedades agudas.
Solo queremos decir, que prescindiendo de su accion directa, fsica
qumica, no producen estos agentes las enfermedades de que se trata,
eino provocando a esplosion modificando los fenmenos de la causa
verdaderamente eficz, que consiste siempre en una disposicion interna.
Ahora bien ; esta disposicion puede ser de dos especies. Hemos carac
terizado la primera diciendo, que las enfermedades que nacen de ella
son anlogas especies vivientes, desgastndose y estinguiendose como
ellas despues de haber durado un tiempo determinado, y ofrecen el ca
rcter esencial de no ser ni crnicas ni hereditarias , etc. No sucede
as con las de la segunda especie, que de buen grado llamaramos en
fermedades agudas-crnicas. Sus fenmenos tienen la mayor parte de
las veces un tipo agudo; pero su naturaleza las aproxima las enfer
medades crnicas, porque son, digmoslo as, ms individuales que las

464

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

precedentes, y estn ms ntimamente relacionadas con las condiciones


de temperamento, de higiene, de herencia, etc. Tales son las afecciones
agudas constitucionales. Para darnos ms entender, citaremos la en-"
fermedad llamada reumatismo agudo; el cual, por ms agudo que pue
da presentarse , tiene seguramente ms analoga con una enfermedad
crnica que con las agudas del orden precedente, tales como las viruelas
y aun la grippe. La clase de las flegmasas comprende muchas de estas
enfermedades, agudas por su tipo y crnicas por.su naturaleza, que
forman de este modo, como ya queda indicado, una subdivision muy
natural, que constituye el termino medio entre las enfermedades agu
das y las crnicas.
Intil fuera , nuestro modo de ver , completar la distincion de
unas y otras dolencias , trazando los caracteres esenciales de las en
fermedades crnicas, con arreglo. las bases de la division de Sydenham. Son estos caracteres todos los que hemos escluido de las
verdaderas enfermedades agudas, y los que en parte hemos designado
las enfermedades agudas-crnicas.
Resulta de las consideraciones que acabamos de hacer sobre el ca
rcter distintivo esencial de las enfermedades agudas y de las crnicas,
que en la aplicacion de la medicina antiflogstica al primero de estos
rdenes de dolencias, es preciso consultar mucho ms el carcter de la
enfermedad en general , que las condiciones fisiolgicas individuales
del enfermo , y cuando reina una epidemia , atender ms bien la
constitucion genera! que la del sugeto quien se asiste ; y que por
el contrario, en la aplicacion de esta misma medicacion las enfer
medades crnicas, es preciso tomar mucho ms en consideracion al
enfermo que la enfermedad , al temperamento del sugeto que la
naturaleza de los accidentes que en l se observen.
En una palabra, en las enfermedades agudas proceden las indica
ciones de la sangra mucho ms de la naturaleza del mal que de la de
los sntomas; y en las crnicas, por el contrario, se sacan ms bien
dichas indicaciones de la naturaleza de los sntomas que de la del mal.
Esta diferencia, establecida desde el punto de vista teraputico, con
firma la que Sydenham habia ya encontrado entre la naturaleza de
ambos rdenes de afecciones.
Era tanto ms importante insistir en estas diferencias, cuanto que
los sntomas , que asocindose las afecciones constitucionales las
convierten en agudas , son siempre febriles inflamatorios , y llevan
naturalmente consigo la indicacion de las emisiones sanguneas , su
cediendo lo mismo cuando las enfermedades crnicas presentan ac
cidentalmente igual indicacion.
SECCIN SEGUNDA.
DEL USO DE LA MEDICACIN ANTIFLOGSTICA EN LAS ENFERMEDADES AGUDAS
EN PARTICULAR.

No sera imposible clasificar perfectamente , aunque de un modo


muy general , las enfermedades agudas segun el rden de indicado

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

165

nes ms menos evidentes que ofrecen relativamente la medicacion


antiflogstica. De este modo sera fcil formar una especie de escala,
en qne estuviesen colocadas estas afecciones con arreglo su mayor
menor avidez por la sangra.
Al frente de todas se colocaran las flegmasas y las fiebres inflama
torias por escelencia, aquellas en que no hay indicios de que detrs
de los sntomas y de las lesiones de gnero inflamatorio exista un prin
cipio morboso esencialmente deletereo, una fuerza desorganizadora y
susceptible de atacar inmediatamente la vida, ni aun una causa consti
tucional. A esta primera clase de enfermedades agudas es las que
Hunter llamaba sanas, y las que Stoll daba tambien el ttulo suma
mente excto de flegmasas naturales, fiebres inflamatorias naturales,
inflamationes genuino:, febres inftammatorice genuino?. Cul es el
sentido de estas espresiones, que usa Stoil con marcada predileccion?
Sin duda quiere dar entender con ellas el ilustre clnico , que todo
cuanto se v de estas enfermedades, reaccion febril, inflamaciones
diversas, etc., es legtimo, simple, y no sirve para enmascarar una
afeccion especfica, en otras palabras, que ei fondo de la enferme
dad est en relacion con los sntomas. Efectivamente, entonces es
cuando puede decirse que la enfermedad se manifiesta por sus snto
mas legtimos naturales, porque combatiendo estas manifestaciones
con los medios que indican fisiolgicamente, es decir, por los contra
rios , se combate al propio tiempo el principio del mal.
Hay , en efecto , otras enfermedades que , aunque se manifiesten
por fiebre y flegmasas intensas, reconocen por causa interna un prin
cipio especfico, que por consiguiente no es ni inflamatorio, ni febril,
ni catarral , ni nervioso , ni bilioso en s misino , aunque puede des
arrollar todos estos estados, pero imponiendo su nombre toda la en
fermedad, y su naturaleza todos los sntomas. Aunque entonces
existan sntomas inflamatorios y febriles, y por ms intensos que se los
suponga, reciben de su principio generador una especificidad que mo
difica de tal modo su significacion teraputica, que las indicaciones, que
suministran fisiolgicamente, vienen quedar en lugar secundario y
subordinadas las que proceden del conocimiento esperimental que se
ha adquirido de su causa eficiente , llmese esta virus varioloso , sarampionoso, escarlatinoso, etc., etc. Si en tal caso se combatieran los
sntomas y las lesiones por Jos medios teraputicos que indican fisio
lgicamente, como dicen racionalmente, no se atacara la naturaleza
y el fondo dela enfermedad. Lejos de eso, si desconociendo la especia
lidad del mal, nos empesemos en dominar la fiebre y las flegmasas,
como las flegmasas y las fiebres legtimas, sanas naturales , quita
ramos al organismo "las fuerzas necesarias para que el principio mor
boso se desarrollase y se agotase, y privado este de las condiciones de
evolucion y de estincion regulares que le prestaban la fiebre y la
inflamacion, manifestara su poder morboso por los fenmenos ms in
calculables, por efectos siempre graves y frecuentemente funestos.
Pero entre estos dos estrenios, las fiebres inflamatorias, las fleg
masas sanas naturales , y esas fiebres flegmasas especficas ms
menos malignas , se encuentran algunas flegmasas fiebres espe
ciales , que llamaremos constitucionales , y que en sus relaciones con

166

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

la medicacion antiflogstica forman la transicion de las unas las


otras : tales son , por ejemplo , las fiebres y las flegmasas reumticas.
Estudiaremos, pues, sucesivamente las indicaciones y las contra
indicaciones de la medicacion antiflogstica en algunas de estas en
fermedades , siguiendo en lo posible el orden que acabamos de indi
car, puesto que representa bastante bien el de la importancia que
tiene en su tratamiento la referida medicacion.
Por lo dems, preciso nos era antes de entrar en materia, indicar
las ideas que acabamos de esponer, porque han de servir de base la
mayor parte de nuestros juicios sobre el uso de la medicacion anti
flogstica.
Medicacion antiflogstica en las flegmasas legitimas.Neumona.
Supongamos que un individuo joven y robusto, de constitucion no
viciada por ditesis alguna heredada adquirida, se haya sometido
al rgimen y condicion.es higienicas ms favorables para el desarrollo
de la pltora sangunea , que ya estaba predispuesto padecer. Con
semejante estado de salud , que no puede hacerse ms brillante sin
degenerar en morboso, se esppne este individuo, acalorado y su
dando, en la poca del equinoccio vernal , una causa de enfriamiento
repentino y repercusion del sudor. Declrase una enfermedad infla
matoria intensa , y poco tiempo se presenta , ya una perineumona
franca , una pleuresa aguda cualquier otra flegmasa de una serosa
visceral , etc. Tal es el tipo de una afeccion aguda , simple , franca y
sin especificidad. Tal es tambien el caso en que pueden hacerse las
sangras larga manu et iteratis vitibus.
No queremos decir, sin embargo , que aun en una suposicion tan
favorable al xito de una medicacion antiflogstica generosa, convenga
traspasar ciegas y por satisfacer una frmula, las verdaderas indi
caciones , y subordinarlas las exijencias de aquella. Por el contrario,
no hay razon que nos dispense de subordinar la frmula las indica
ciones, porque la frmula en conclusion, solo es un medio casi me
cnico en el momento que deja de ser dirijido por un principio mdico.
Se presenta un enfermo con todos los signos y sntomas de una
fiebre inflamatoria franca , perineumnica, en su principio : no puede
estar ms indicada la medicacion antiflogstica. Se fulminar apriori
contra tal enfermo una frmula que prescriba, por ejemplo, sacar 4 li
bras de sangre en el espacio de cuarenta y ocho horas? No: porque
puede suceder que despues de la primera sangra, secundada con
bebidas templadas pectorales, se adormezca el enfermo, y se esta
blezca una diaforesis general y saludable.
Aun cuando, disminuida la fiebre por la sangra y el mador, per
sista, sin embargo, con los signos locales de la perineumona, no debe
disponerse irreflexivamente otra sangra, sino examinar con atencion
los motivos que pueden contrariarla. Si pesar de la persistencia del
movimiento febril y del estado local propio del primer grado de la
fluxion del techo, se hubiese determinado una abundante traspiracion
cutnea , en armona con un pulso blando y menos frecuente , aunque
todava bastante desarrollado ; es decir, con ese pulso que pertenece

MElCACIOt* ANtlFLOCSflCA.

16?

los sudores crticos, y principalmente los que juzgan las enferme


dades agudas de pecho, y del que dice Bordeu que es blando, lleno
y dilatado, con pulsaciones iguales, percibiendose en cada una cierta
ondulacion; esto es, que la dilatacion de la arteria se verifica en dos
tiempos, pero con una facilidad, una blandura, y una fuerza tan
suave en las oscilaciones, que no permite confundir esta especie de
pulso con las dems; si el enfermo respira con mayor libertad; la
tos es gruesa y mucosa ; los esputos , aunque sanguinolentos , espectorados con facilidad; la cabeza est despejada; la actitud es natural
y fcil ; la espresion de las facciones no angustiosa ; la coloracion de
la fisonoma igual , etc. ; esprese y no se interrumpa semejante movi
miento natural , que solo exije ser suavemente secundado.
Pero si la sedacion que sigue inmediatamente la sangra (sea
cualquiera su efecto mediato) no se contina y confirma con el des
arrollo del aparato crtico indicado ms arriba; si la piel contina
seca, y el pulso alto, frecuente y duro, si la periferia del cuerpo se
cubre desigual y parcialmente de sudor, que se limita , por ejemplo,
la cara y manos, siendo ms bien sintomtico que crtico; si el
pulso aplanado y concentrado denota, en union con los dems snto
mas , ms bien opresion y encadenamiento en la circulacion que una
verdadera debilidad , etc. ; la naturaleza espera la segunda sangra;
es necesario no dudar en practicarla, y puede hacerse muy poco
tiempo despues de la primera , las tres cuatro horas, y aun antes,
segun la urjencia del caso.
Atacada as la perineumona franca en su principio, rara vez re
siste. Se puede asegurar que ningun tratamiento puede ni debe riva
lizar en tal caso con el antiflogstico empleado pronto y con inteligente
energa. Ea esta poca del mal nunca ofrecern los antimoniados se
mejante seguridad y rapidez en el xito; porque puede afirmarse que
en las condiciones que hemos lijado, es decir, cuando no existe ningun
otro elemento de enfermedad que el puramente inflamatorio , se
yugular la perineumona, con tal que sea combatida dentro de las
veinticuatro primeras horas de la manifestacion de los accidentes ca
ractersticos. Entendemos por tales accidentes , no solo la fiebre pri
maria que precede algunas veces la invasion de la flegmasa , sino
tambien el dolor de costado , ya los ruidos morbosos de la respiracion
que indican el primer grado , como el estertor crepitante puro y seco,
y que empiezan presentarse ms menos numerosos en combinacion
con el ruido vesicular normal, tambien cierto frotamiento ruido
llamado de tafetan, etc., finalmente, los esputos herrumbrosos,
solos reunidos con los signos precedentes.
Es indudable , que si desgraciadamente mueren en los hospitales
demasiados perineumnicos , depende de que van pedir los socorros
del arte, cuando ya la inflamacion est al fin dul primer grado ha
pasado al segundo ; bien de que la enfermedad est complicada con
otro estado morboso especial , del que la pulmona es forma y acci
dente. Pero en la prctica civil, en donde las ms veces es dado al
mdico asistir desde el principio de las enfermedades, creemos haber
curado repetidas veces, en el espacio de doce veinticuatro horas,
perineumonas exctamente caracterizadas, por medio de dos y aua

168

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

de una sola sangra, seguida no de una aplicacion de 45 20 san


guijuelas sobre el lado afecto.
Cuando no es uno tan afortunado que vea hasta cierto punto el
primer tiempo de una perineumona franca, se debe practicar al prin
cipio una sangra larga y abundante de 12 20 onzas, ms bien que
otra, por ejemplo, de 6 8, que haya de repetirse poco ms adelante?
He aqu nuestra opinion, relativa si convienen ms en la peri
neumona franca las angras pequeas y repetidas, que las abundan
tes y menos frecuentes.
Creemos que en la espresada suposicion de una pulmona inci
piente en un sugeto yigoroso y adulto, es necesario empezar el tra
tamiento por una sangra tan copiosa, como sea preciso para que de
caiga notablemente el pulso, y si es posible sobrevenga el sncope,
con el objeto de desinfartar el p'arnquima pulmpnal , y hacer de modo
que las fluxiones sucesivas se verifiquen lo ms tarde y dbilmente
que se pueda. As es como puede obtenerse la rpida resolucion de
3ue hemos hablado ms arriba. Si los accidentes se reaniman pesar
e tan rpida y abundante sustraccion de sangre , debern hacerse
otras evacuaciones en menor cantidad y ms inmediatas.
Si se ha desarrollado el segundo grado de la fluxion de pecho
cuando se imploran los socorros del mdico , pueden presentarse dos
casos:
1 . La enfermedad es aun muy reciente , en cuyo caso la transi
cion al segundo grado se ha verificado con mucha rapidez, y las fuer
zas del individuo no estn gastadas : entonces puede empezarse por
una sangra abundante , aunque no tanto como en el primer perodo,
teniendo presente que no debe perderse tiempo en renovarla.
2. La neumona ha empleado mucho tiempo antes de pasar al
segundo grado, y los cuatro cinco dias (como lo hemos visto ms
de una vez) apenas est caracterizado el segundo perodo: entonces
deber ser menos abundante la primera sangra, y las que la sigan
ms inmediatas. En una palabra , se las har tanto" ms pequeas y
aproximadas, cuanto aparezca la enfermedad ms adelantada, :ns
agotadas las fuerzas del enfermo , y su resistencia vital menos enrica, sea cualquiera la causa. Esto no quiere decir que deba descul
arse repetirlas muchas veces en las condiciones opuestas, sino que
entonces se las practicar ms abundantes y largas, pudiendo mediar
de una otra intervalos ms largos.
Resumiendo , no hay duda que la perineumona franca es entre
todas las enfermedades en general, y entre las inflamatorias en espe
cial, la en que se debe y puede sacar ms sangre, pudiendose tambien
repetir con ms frecuencia las sangras. As es que no debe temerse,
principalmente en los primeros dias, y cuando no ha cedido desde luego,
practicar dos y aun tres evacuaciones generales en veinticuatro horas,
y mejor dos sangras, y en el intervalo de ambas una copiosa evacua
cion local por medio de sanguijuelas ventosas escarificadas, cuando
se puede disponer esta ltima operacion. Aun puede llegar el caso de
ser conveniente reiterar al otro da la misma prescripcion. Muchas ve
ces la hemos visto continuar por dos dias y ms (con las restricciones
queexijen los diversos casos), siguiendo tan laudable energa un

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

169

xito completo, en una poca en que por lo general se abandona semejante medicacion, considerndola como insuficiente: pipor la inutilidad
escaso resultado de las tentativas anteriores. En el hospital de la Ca
ridad de Pars, en la clnica del catedrtico Bouillaud, se observan to
dos los dias efectos, muchas veces maravillosos, de tan atrevida pres
cripcion , llamada por su autor mtodo de las sangras repetidas.
Debe precederse con reserva en el uso de dicho mtodo ; pues por lo
mismo que puede ser heroico para curar, lo puede ser igualmente para
perjudicar. Ya esplanaremos estas ideas ms adelante. Entretanto, el
inters de la verdad y el de la moralidad, que se confunden nuestra
vista, exijen que digamos, que repetidas veces hemos visto enfermos
que se encontraban en un perodo de la neumona en que juzgbamos
la sangra, no solo superfina, sino hasta peligrosa, en razon de los mu
chos sntomas que aparentemente la contraindicaban, quedandoa pesar
de todo, el uso de las evacuaciones repetidas con cortos intervalos, que
nos pareca una temeridad deplorable por parte del Sr. Bouillaud, afor
tunadamente justificado con inesperados y notables resultados. De
donde debe concluirse: 1., que en la fiebre inflamatoria perineumnica
ofrecen las sangras, por la naturaleza de las funciones que satisface el
rgano inflamado, y por su estado anatmico, ventajan especiales,
que no se encuentran en igual grado en ninguna otra especie de fleg
masa; 2., que el profesor Bouillaud ha merecido bien de la medicina
prctica, restableciendo y administrando con ms energa y mtodo un
modo de emisiones sanguneas, en cuyo uso no hay duda le han piecedido clebres prcticos, pero que puede decirse ha creado de nuevo,
por las condiciones ms empresas y eficces con que le ha formulado,
y por los hechos incontestables en que apoya su preeminencia.
En prueba de que semejante modificacion y atrevimiento, induci
dos en el uso de las sangras, tienen indisputables ventajas en algunos
casos, vemos que el mtodo de Bouillaud ha sido de hecho adoptado
por sus mismos impugnadores, quienes sin conocerlo, como quiera
que sea , repiten las sangras con ms frecuencia y por ms tiempo,
afectando ignorar quien les ha inspirado semejante prctica.
La perineumona franca sacrifica infinitas vctimas e^n las aldeas y
campos, cuya terrible mortandad en una enfermedad curable las ms
veces, debe atribuirse en parte la imposibilidad en que se encuen
tran algunos prcticos de repetirlas sangras segun conviene. Llamado
el mdico casi siempre tarde, practica una evacuacion; pero reside muy
lejos, y muchas veces no puede, como nadie ignora, hacer otra visita
hasta despues de veinticuatro y aun treinta y seis horas. Entonces re
pite la sangra, si no ha llegado la neumonia' un punto en que el aba
timiento de fuerzas parece contraindicar el uso del tratamiento antiflo
gstico, en cuyo caso recurre al trtaro estibiado, vejigatorios, etc...,
ya en una poca en que es casi irrevocable la funesta terminacion.
Los prcticos de los pueblos pequeos podran tal vez disminuir
tan graves inconvenientes, tomando las siguientes precauciones :
Cuando preven que han de pasarse veinticuatro horas ms entre
su primera y su segunda visita, deberan practicar una sangra (y -en
tiendase que suponemos la pulmona en un perodo bastante avanzado
para que no pueda ser yugulada), y adems prescribir la aplicacion de

170

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

un nmero bastante considerable de sanguijuelas las seis horas, por


ejemplo, despues de la visita, con la recomendacion instrucciones ne
cesarias para que la sangre continura Huyendo de las picaduras du
rante diez, doce y ms horas si fuera necesario, y aun cuando el enfer
mo cayera en un estado casi lipptmico. A su vuelta encontrara mucho
adelantado, y podra, segun la indicacion, repetir la sangra abstener
se de practicarla. En efecto, algunas veces nos ha sucedido en pulmo
nas que estaban en el segundo perodo, ms bien en su paso del pri
mero al segundo, caracterizado fsicamente por la coexistencia de la
respiracion bronquial y del estertor crepitan te en las inspiraciones pro
fundas , prescribir la aplicacion de buen nmero de sanguijuelas loco
dolenti , despues de una sangra hecha al medio da por la maana;
resultando que, por no poderse detener la sangre ias dos tres horas
de dejarla correr, segua fluyendo de las picaduras durante las diez y
ocho veinticuatro horas que tardbamos en volver ver al enfermo".
Pues siempre en semejantes casos hemos podido felicitarnos del mal
xito de las tentativas hechas por los asistentes para cohibir la hemor
rgia , observando un alivio considerable , pesar del estado de casi
sncope en que se encontraban los enfermos, y quiz por esto mismo.
No desconocemos que rara vez es posible sostener as la evacua
cion de sangre por las picaduras de sanguijuelas, causa principalmen
te de la coagulabilidad de este lquido en las enfermedades inflamato
rias del pecho. Pero pudiera vencerse tal dificultad del modo siguiente:
Siendo de 30 40 el nmero prescrito de sanguijuelas , podra dis
triburselas en tres aplicaciones distintas, por ejemplo de 0 12 para
cada vez, y con tal medio se obtendra una evacuacion de sangre casi
continua. Se podra tambien confiar los asistentes una ventosa de
bomba, para que activasen de cuando en cuando la salida de la san
gre. Es incalculable la que pueden sustraer en diez horas 30 sangui
juelas aplicadas segun este procedimiento. Le recomendamos eficacsimamente los mdicos que ejercen en los pueblos; pues con l pueden
proporcionar sus enfermos las ventajas que ofrecen las sangras
pequeas repetidas.
Hitla qu poca puede sangrarse en la perineumona franca? He
aqu una cuestion mil veces debatida, y la cual no han faltado res
puestas absurdas y peligrosas. Puede y debe sangrarse en tanto que
haya indicacion para hacerlo.
Areteo y Celso, quienes en esto segua Boerhaave, prohiben
sangrar en "un caso agiielo despues del cuarto dia; mas no podan auto
rizar semejante prohibicion, como con frecuencia se hacaentonces, con
el ejemplo de Hipcrates, que sangr Anaxgoras al octavo dia de una
pleuresa, y que ha sido imitado por Baillou, Sydenham, Stoll, Hiverio y Baglivio. Triller y Huxham han sangrado tambien muchas veces
en el octavo, nono v dcimo dia de una pulmona. (luido-Patn se
atrevio sangrar al decimotercio dia, cosa alta mente reprobada enton
ces, y que solo puede esplicarse por lo entusiasmado que dicho medico
estaba en favor de la flebotoma. Segun el siguiente precepto de Gale
no, la enfermedad, y no el dia, es la que debe consultarse: Quocunqiie
enim die mittendi sanguinis scopos in cegrutante inveneris, in eodein
illud auxilium adhibeto , etiam si vel vigesimus ab initio is cxtiterit.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

il\

Sin embargo, cuando en la pulmona franca existen signos incontes


tables del tercer grado; si los esputos son difluentes y de color de con
serva de ciruelas; si el enfermo esperimenta escalofros irregulares; si
adquiere el rostro un aspecto terreo y ctico, sobreviene despeo, etc.,
conviene renunciar las sangras, aunque sin olvidar jams que ningu
na otra enfermedad se presta por tanto tiempo semejante medicacion.
Pero no todas las perineumonas se acomodan un tratamiento
antiflogstico, puro y enrgico.
En primer lugar casi nunca conviene en los nios , pues que en
ellos rara vez son francas las perineumonas, sino catarrales y lobuliculares en la mayora de casos. No es propio de este lugar describir
los caracteres diferenciales de dichas especies de pulmonas. Solo in
dicaremos que revelan casi siempre en los nios, como en los adultos,
una causa especial especfica ms menos sptica, desde la ditesis
mucosa de los nios, hasta las harto ms graves que presiden al sa
rampion, al mnermo agudo, al tifo, las fiebres purulentas, etc. Por lo
tanto, debemos recordar en este caso el principio de teraputica gene
ral que establecimos al empezar ocuparnos de esta seccion.
Limitndonos ahora la pulmona de los nios, creemos que deben
preferirse los vomitivos v los purgantes, y entre ellos principalmente la
ipecacuana y los calomelanos, las emisiones sanguneas. Se puede y
casi siempre es necesario administrarlos repetidas veces, como la san
gra en la pulmona franca de los adultos , y de este modo se obtiene
respectivamente un xito igualmente seguro. No queremos decir que
Sor ningun pretesto pueda nacerse uso de las sangrias, sino que sus inicaciones son escepcionales. Ms de una vez hemos visto infelices
criaturas devoradas por las sanguijuelas y precipitadas por las sangras
generales en una temible anemia, que solo vivian, permtasenos la espresion, para su neumona catarral, que acababa por asfixiarlos. Cuan
do son robustos y muy sanguneos, y sobre todo cuando se encuentran
en la poca de la denticion, puede principiarse por una sangra una
aplicacion de sanguijuelas; pero repetimos que algunas onzas de jarabe
de ipecacuana, mejor, medio grano de trtaro estibiado en un vaso de
infusion de violetas por dos tres dias seguidos, vdespues los calome
lanos dosis purgantes y asimismo reiteradas, aadiendo adems, si
necesario fuese, un vejigatorio al pecho, son los medios ms seguros
y prontos en el tratamiento de la neumona particular de los nios.
Cuando son irritables debe preferirse el quermes al trtaro estibiado.
La neumona catarral, falsa capilar y general de los adultos, no
cede mejor la medicacion antiflogstica que la de los nios. Por
qu, pues, obstinarse en tratarla eximo la neumona franca? En tales
casos Tas sangras apenas ofrecen otra utilidad, que la de procurar un
desahogo mecnico al parnquimapulmonal, corazon y grandes vasos.
Tienen muy poca influencia sobre la enfermedad, y puede aplicarse
semejantes estados morbosos de tanta gravedad lo que ya hemos dicho
hablando de la neumona de los nios, es decir, que tienen una ten
dencia funesta pesar de las emisiones sanguneas ; las cuales , em
pleadas ms all de los lmites que continuacion procuraremos fijar,
agravan los accidentes , y los precipitan sin duda alguna.
Hemos visto muchos casos de esta especie en las salas del Sr. Boui

172

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

llaud, y podemos asegurar que ningun favor han hecho la frmula


de las sangras repetidas. Hubieran obtenido otros mtodos curativos
resultados ms lisonjeros? Es posible ; y lo menos no cabe duda que
nunca hubieran sido ms funestos que el del citado catedrtico.
Bouillaud no conoce ms que su mtodo; y aun cuando le modi
fica segun los casos, nunca le cmbia cual convendra muchas veces.
Cree hacer la mayor concesion cuando saca algunas onzas menos de
sangre, y deja entre las sangras mayor intervalo; pero en ltimo re
sultado siempre es la misma medicacion y el mismo mtodo, variando
solo el ms el menos de la frmula.
En efecto, la medicacion consiste en debilitar el organismo, qui
tndole inmediatamente principios nutritivos y estimulantes.
El mtodo particular en aproximar tales evacuaciones, mucho ms
que se ejecuta de ordinario.
la frmula , por ltimo , prescribe y especifica con exactitud el
nmero de las evacuaciones , los intervalos que deben mediar entre
ellas , y la cantidad de sangre que se ha de sustraer en un espacio de
tiempo dado.
Pues bien: cuando Bouillaud se v obligado por la evidencia,
por tratarse de un caso en que por esperiencia teme sufrir un revs,
consiente en modificar la frmula ; pero emplea la misma. medicacion
y el propio mtodo, cuando muchas veces convendra abandonar el
mtodo, y aun algunas abstenerse hasta de la medicacion.
Qu modificacion induce la edad en el uso de la medicacion anti
flogstica en la neumona?
Para responder convenientemente esta pregunta, es preciso dis
tribuir en dos variedades las neumonas que se observan en una edad
avanzada. Llamaremos la primera, neumona en los ancianos; y
la segunda, neumona de los uncanos.
La neumona en los ancianos solo difiere de la de los adultos en
la edad del sugeto, es decir, en su sinlomatologia. Generalmente ataca
los ancianos vigorosos, sanos y bien conservados.
En tal caso se puede usar sin* temor la sangra, y aun repetirla dos
veces en un dia, sin olvidarse de hacerla parca ntanu, y teniendo muy
presente que una sangra innecesaria suele ser en un anciano un esceso
irreparable. Al propio tiempo nos parece oportuno acudir desde el pri
mer dia una pocion estibiada, fin de procurar lo ms antes posible
una resolucion franca. En efecto, es tanto ms importante terminar
pronto las neumonas de los viejos, cuanto que si bien en estos es bas
tante fcil disminuir la liebre y la flegmasa aguda, no se reduce todo
obtener semejante resultado . En los adultos, comprobar los primeros ca
racteres locales y generales de la resolucion es casi lo mismo qvfe com
probar la curacion, a! menos una convalecencia siempre feliz; pero no
sucede le mismo en los ancianos. Muy menudo hemos observado, que
suele en estos llamarse convalecencia un perodo de la enfermedad
ms peligroso que el estado agudo. Entonces existe veces un catarro
difuso, al que se agrega un edema pulmonal, que indica la resolucion
imperfecta del infarto perineumnico, apareciendo luego aqu y acull
puntos de neumona lobulicular en estos pulmones infartados por el ca
tarro y el edema. Estos puntos perineumnicos son muy movibles y

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

173

{iresentan esplosiones y retrocesos repentinos . Como las vesculas rareactas del anciano asemejan su pulmon al de un enfisematoso, no siem
pre es fcil conoce? por la auscultacion que existen indudablemente es
tas neumonas parciales y volantes , y se adormece el mdico en una
seguridad funesta; porque muy luego se suprime la espectoracion,
toma la lisonoma un color pajizo y terroso y un aspecto decrpito, se
oye desde lejos un ligero estertor traquealdurante la inspiracion, y
este ltimo signo es un indicio de muerte, sino siempre inmediata, al
menos inevitable.
Es preciso, pues, al principio apresurarse usar simultneamente
la sangra con sobriedad y el trtaro estibiado con confianza, y en
cuanto se manifieste algun alivio, aplicar vejigatorios al trax, apro
vechando luego la oportunidad de una alimentacion ligera, favorecida
con un poco de ruibarbo y de aloes; fin deque se pongan pronto las
vas digestivas en estado de admitir los caldos, el vino y la quina, y
pueda el organismo resistir esas pretendidas convalecencias, ms fata
les los viejos que el perodo ms agudo de la perineumona.
En esta clase de sugetos no debe contarse con las crisis por el
sudor, tan favorables los adultos; porque su piel no las consiente. El
trtaro estibiado es el nico que puede escitar esta funcion, y adems
tiene para los ancianos la inapreciable ventaja de favorecer la especto
racion, que tan menudo y con tanto peligro suele hallarse dificultada.
La otra forma que hemos designado con el nombre de neumona de
los ancianos, porque pertenece la ancianidad muy adelantada, ape
nas exije el uso de evacuaciones sanguneas. No se anuncia per nin
guno de los sntomas propios de la neumona del adulto, ni de la pulmo
na en los ancianos; puas no presenta tos , disnea, dolor de costado,
esputos herrumbrosos, y veces ni aun fiebre : en una palabra, es una
neumona latente. Algun trastorno en las ideas en los actos, un poco
de anorexia y de abatimiento, ya de exaltacion, que se manifiesta
)or cierta locuacidad; un color latericio en las mejillas y sobre todo en
a del lado afecto, que se destaca sobre un fondo subictrico; algunas
irregularidades, ms bien intermiteucias en el pulso, que es diiiO y
elevado, y ms que todo la sequedad de la lengua, forman el cuadro
sintomatolgico de esta neumona, que con sobrada frecuencia ni aun
ofrece msque el ltimo de estos caracteres, la sequedad de la lengua.
No hablamos de los signos fsicos que pueden suministrar la percusion
y la auscultacion.
Esta forma de neumona es mucho ms grave que la precedente, y
aun casi siempre tiene un xito funesto. Gran parte de los ancianos que
se cree termioan su carrera por la muerte senil, sucumben seguramen
te la perineumona senil. Estar siempre y absolutamente contrain
dicado en esta enfermedad el uso de la sangra? S, por punto gene
ral. Pudese empezar por los vejigatorios a| trax, atendiendo siempre
ms, como sucede en las enfermedades crnicas, al estado de la cons
titucion y los antecedentes del sugeto , que la naturaleza de su
enfermedad. La ipecacuana debe reemplazar al trtaro emtico, porque
es menos debilitante.
Por ms heroico que sea, en el tratamiento de la neumona en ge
neral, el uso de la sangra de los vasos grandes y de los capilares, muy

174

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

menudo se vera el prctico reducido la impotencia y la perpleji


dad, si solo tuviese su disposicion este medio. Verdad es que ciertos
mdicos sistemticos creen haber agotado todos los cursos del arte en
las neumonas, cuando han trazado las reglas para el uso de la sangra
en la enfermedad de que vamos hablando. Pero quien haya intentado
alguna vez oponer esta flegmasa otras medicaciones, como por ejem
plo la de Hasori y Laeimec, no puede tener valor para ensear que las
. emisiones sanguneas constituyen por s solas el tratamiento de la pul
mona, ni llega comprender cmo hay quien voluntariamente se limite
semejante medicacion, esforzando su uso hasta la anemia hasta la
muerte; porque indudablemente, uno otro de estos efectos se ha de
producir con tal sistema en ciertas pulmonas, muy adelantadas para
retrogradar con prontitud, que presentan una resistencia singular
las acciones teraputicas y una tendencia casi invencible adelan
tar y propagarse.
Los partidarios del contraestimulismo pretenden que en la neumo
na no debe hacerse uso simultneamente de las sangras y del trtaro
estibiado altas dosis, porque aseguran que estos dos rdenes de me
dios se perjudican recprocamente, suponiendo que la sangra neutra
liza impide las propiedades contraesthnulantes del emtico. Esta es
una exageracion, y por el contrario debe creerse que ambas medica
ciones se auxilian poderosamente y se completan una otra. Parcenos que su eficcia, aunque idntica en su ltimo efecto, la curacion
de la neumona, consigue este fin por acciones diferentes.
La accion del trtaro estibiado es ms directa , la de la sangra
ms indirecta. El primero de estos medios parece obrar, no solamente
sobre la fiebre y la inflamacion actuales , sino sobre la fuerza que las
produjo y sostiene y seguir sosteniendo, y esta energa morbosa, en
la que se concentra toda la afeccion , esta disposicion inflamatoria,
ditesis de estmulo, es la que sufre primitivamente sus efectos
contraestimulantes. Ataca, pues, la enfermedad en su unidad.
La sangra, por el contrario, la manera que la dieta y ms rpidameate an, priva de los materiales que alimentan la inflamacion esa
fuerza interior que representa la unidad morbosa ; resultando as que
solo obra directamente sobre el ejemento plstico de la neumona in
directamente sobre el dinmico; accion inversa la del trtaro emtico.
Por qu, pues, han de tenerse por contradictorios estos dos mo
dos de obrar? Lejos de eso, no hay duda que se auxilian y concurren
un misino resultado por caminos diferentes.
De todos modos pudese afirmar, que cuando se manifiesta bien
en la neumona la accion del trtaro estibiado, combate el mal ms
directamente que la sangra, y que si no fuesen veces tan poco se
guras las propiedades fisiolgicas de este agente, si no se corriera el
riesgo de que dicha accion se gastase dejase de desarrollarse, como
sucede en algunos sugetos demasiado tolerantes , sera preferible
las emisiones sanguneas por la rapidez y la especificidad de sus
efectos inmediatos.
Esta teora es la espresion de los hechos. La accion de la sangra .
tiene el carcter de ser lenta ; su efecto especial y directo es sustraer
la flegmasa sus materiales su alimento, y pr consiguiente solo de

MEMCACTOK ANTIFLOGSTICA.

176

un modo indirecto combate la fuerza inflamatoria. Laennec habia ob


servado profundamente el hecho en que se funda esta opinion, t Con
la sangra , dice , se obtiene casi siempre una disminucion de la fiebre,
de la opresion y de la expectoracion sanguinolenta , que hace creer al
enfermo y a los" asistentes que v empezar la convalecencia; pero al
cabo de algunas horas vuelven presentarse estos accidentes con ma
yor intensidad, repitindose menudo igual escena cinco seis veces
consecutivas despues de otras tantas sangras practicadas con cortos
intervalos. Es tan cierto este hecho, que en l precisamente estriba el
mtodo delas sangras repetidas por Bouillaud. Efectivamente, el ob
jeto de este mtodo es aproximar bastante las evacuaciones sangu
neas , para que se verifique la segunda antes de haberse manifestado
la reaccion febril y la especie de exacerbacion que sigue la sedacion
iroducida por la prdida de sangre, y as sucesivamente respecto de
a segunda, la tercera, la cuarta, etc. ; y esto mismo demuestra ms
que ningun otro argumento, cun indirecta es la accion de la sangra
en la neumona. Es indudablemente un medio enrgico; pero exije de
la economa considerables sacriticios, y por ms que convengamos en
sus muchas ventajas, preciso es confesar que no destruye la enfer
medad, sino destruyendo los recursos del enfermo.
Se ha criticado Van Helmont, y con justicia, por su repugnancia
sistemtica respecto de la sangra; pero este error proceda de una idea
grande. El animoso vitalista buscaria siempre el bello ideal de la te
raputica, y este tipo se encuentra en los remedios que atacan el prin
cipio de una enfermedad inmediatamente. Empero ningun medio se
aleja ms de este jdeal que la sangra; y por el contrario, se aproximan
l el sulfato de quinina contra las enfermedades pantanosas, el
mercurio contra las silticas , y para concretarnos nuestro objeto
actual , el trtaro estibiado altas dosis contra la neumona.
Observemos un perineumuico sometido esta medicacion , y se
presentar nuestra vista el ms instructivo espectculo. Este indivi
duo, devorado poco antes por la fiebre, inquieto por la disnea, la tos
y el dolor de costado, cuyo rostro estaba vultuoso y de color de pr
pura, se presenta ahora plido, cubierto de un sudor frio, con el pulso
dbil y raro, la respiracion lenta y en un estado casi de sncope comSleto. Qu ha mediado para esto? Nada ms que la administracion de
os cucharadas de una pocion estibiada, algunos esfuerzos de vmito,
y tal vez una dos cmaras. Se supondr que semejante modificacion
es superficial y efmera? Se esplicar la desaparicion de la pltora
febril de este enfermo, que un momento antes tenia los tejidos turgen
tes, Lis venas distendidas y renitentes, las arterias llenas, duras y ele
vadas, diciendoque lasaugre ha abandonado la superficie esterierpara
acumularse en los vasos gruesos y en los parnquimas? Pero entonces
debera tener el paciente una disnea considerable, apoplegas, etc., y
precisamente sucede todo lo contrario. En prueba de ello, vase lo que
hemos observado una vez. Habiamos sangrado un perineumnico y
obtenido una sangre con mucha costra, siendo indudable que si hubi
semos repetido el mismo da la sangra, nos hubiera dado un cogulo
tan considerable, si no ms. Lejos de eso administramos el trtaro es
tibiado; experimento el enfermo, todos sus efectos sedantes, y seis horas

176

V.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

despues de haber emprendido esta medicacion, sacamos 6 onzas de


sangre en las condiciones fsicas ms favorables para la formacion de
la costra. No se present vestigio alguno de esta capa membraniforme,
y sin embargo no se habia contenido la neumona , porque persistan
los signos estetosepicos , y para obtener una resolucion completa fu
indispensable insistir en la" medicacion. Laennec sup.nia que la masa
sangunea era susceptible de espansiones, y por lo tanto debia admitir
un estado contrario. No estamos lejos nosotros deesplicarde este modo
ciertos estados, que desechando tal hiptesis no tendrian esplicacion.
Es, pues, imposible nsgar al trtaro estibiado una accion antiflogs
tica ms directa que la de la sangra. Esta no hace ms que favorecer
la resolucion natural de la flegmasa; pero el trtaro estimado la veritica al parecer por su virtud inmediata, y por eso indudablemente pre
serva su uso de las exacerbaciones, con ms seguridad que el de las
evacuaciones sanguneas Ocupndose de este punto, complet Laennec
del siguiente modo la excta observacion , cuya primera parte hemos
citado anteriormente : Puedo asegurar que nunca he visto tales
exacerbaciones bajo la influencia del trtaro estibiado.
Infirese de todo lo dichoque, supuesto que el trtaro estibiado y
la sangra combalen la neumonia en virtud de propiedades, que lejos
de hallarse en oposicion entre s, sirven en cierto modo para comple
tarse mutuamente, conviene emplearlos desde luego y simultneamen
te, en los casos que por su gravedad merecen la aplicacion de una te
raputica vigorosa. Kn las neumonas que estn al principio del primer
grado, n sugetos jvenes, sanos y robustos, bastan las sangras para
satisfacer suficientemente las indicaciones; y en casos bastante raros,
y que deben limitarse k los ea que existe una contraindicacion formal
idiosincrsica de la'sangra, cuando el sugeto es adulto, y las neu
monas de los viejos, puede usarse esclusivamenteel trtaro estibiado.
Fuera de estas circunstancias es prudente emplear de consuno ambos
agentes. La prctica de los que reservan el trtaro estibiado para los
casos en que pesar de repetidas sangras ha progresado la neumona
hasta el segundo tercer grado , merece ya una severa reprobacion;
pero qu diremos de la de aquellos que niegan este remedio toda
accion teraputica en la neumona, que temen su accion irritante
sobre el tubo intestina!, aunque se le administre con el mtodo debido.
Creen algunos que debe reservarse el trtaro estibiado para las neu
monas de los sugetos nerviosos irritables, quienes sera espuesto
debilitar por medio de la sangra; pero aqu se puede tropezar en un
escollo. Estos sugetos irritables son menudo individuos disppticos,
cuyo estmago dbil , neuroptico, es el foco de la irritabilidad y ane
mia que se observan. Generalmente no debe darse estas personas el
trtaro estibiado por dos razones: la-primera, porque en vez de produ
cir sus poderosos electos contracstimulantes, que son tanto menos mar
cados, cuanto menos sana y robusta la organizacion, d lugar eva
cuaciones escesi vas, contracciones violentas del estmago, y desarrolla
una irritabilidad general, acompaada de depresion de fuerzas y rapi
do enflaquecimiento, que no impiden seguir su curso la neumona. La
segunda razon es que, llegada la convalecencia, sufren los enfermos
una serie de accidentes disppsicos, una anorexia y otros sntomas de

MEDICACIN ANTIFLOGISTICA.

77

irritacion nerviosa de las vas digestiva.*, que hacen de la existencia


una larga enfermedad. Cuando la neumona es legtima, estos sugetos nerviosos y gastrlgicos soportan mejor de lo que se cree el tra
tamiento por las sangras , que debe preferirse al trtaro estibiado.
En la neumona de los ancianos tiene veces el trtaro emtico el
grave inconveniente de obrar con demasiada energa. Produce muy
luego un colapso, que puede convertirse en adinamia, una especie de
envenenamiento, que no siempre resisten las personas de cierta edad.
Uso de la medicacion antiflogstica en el reumatismo articular agudo.
Despues de las flegmasas legtimas y simples, que constituyen las
enfermedades agudas comunes , y que no dependen de un principio
morboso bien definido , siendo por lo mismo las que ms se aproxi
man las liebres y las inflamaciones traumticas, vienen otras
afecciones agudas, caracterizadas por estados febriles y por flegmasas,
cuya intensidad en nada cede la de las precedentes. Sin embargo,
se 'distinguen de estas por una ditesis particular, que al propio
tiempo que les imprime los caracteres generales de las flegmasas
agudas v de las fiebres del mismo tipo, les d tambien la movilidad y
la irresolucion de las" neurosis.
Por estos caracteres se echa de ver que hablamos de nuestras enfer
medades agudas constitucionales agudas crnicas; agudas por sus sn
tomas, y crnicas, si no por la duracion de cada uno de sus ataques, al
menos por la disposicion constitucional de la economa que determina
su reaparicion, y qae menudo tambien las prolonga con cierta ca
rcter nctico, que basta por s solo, como veremos ms adelante, para
distinguirlas esencialmente de las verdaderas enfermedades agudas.
El conocimiento del reumatismo articular ha hecho bastantes pro
gresos en nuestros dias, porque se ha sometido esta enfermedad una
minuciosa diseccion. Considerada anatmicamente es la ms sencilla y
fcil de estudiar; considerada mdicamente, ofrece un campo ilimita
do, lleno de hechos imprevistos, de grados difciles de apreciar , de in
numerables afinidades y trasformaciones. As es que la' anatoma pa
tolgica ha podido recojer en este campo una cosecha tanto ms rica,
cuanto ms completamente se lo ha abandonado la medicina , ha'biendose querido decidir por el anlisis de los tejidos y de la sangre
la cuestion de si es no el reumatismo una inflamacion pura.
A qu preguntar si el reumatismo es una inflamacion, puesto que
se llama reumatismo f Si no es ms que una inflamacion, por qu no se
la d su verdadero nombre? Quien no v que tanto valdra preguntar
si la inflamacion es una inflamacion? Los ms ciegos partidarios de la
identidad del reumatismo y de la inflamacion confiesan que hay en el
primero caracteres particulares, que justifican una denominacion y una
historia especiales. Empero estos caracteres particulares, que aparecen
en los sntomas y en las lesiones, revelan una naturaleza particular en
el principio generador de los fenmenos. Los reumatismos nerviosos
musculaies, lo que se llama dolores reumticos, y aun por escelencia
dolores, como si esta manifestacion morbosa constituyese por s sola
el reumatismo , son seguramente las afecciones ms comunes , y al
TOMO II.

12

478

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

propio tiempo las menos inflamatorias que ocurren en la prctica.


Verdad es que de un mprnei\to otro puede agregrseles unaparato
inflamatorio ; pero esto mismo demuestra que no son ambos estados,
ni inseparables entre s, ni esenciales e) uno para el otro. Se nos res
ponder tal vez, que en el reumatismo articular agudo punca se los
na visto separados. No lo creemos uototros as; pero aun concedinr
dolo, nada ganaran nuestros adversarios, puesto que convenimos en
que la enfermedad de que varoos bardando, up es otr cosa que una
flegmasa reumtica aguda, aunque aadiendo una circunstancia que
nadie puede poner en duda, y es que la naturaleza, de semejante fleg
masa es igual la. de Otras muchas afecciones reumticas que carecen
del elemento inflamatorio. Dcese de algun tiempo esta parte, quo
si se igupra completamepte la naturaleza de estas afecciones, la del
rematismo articular agudo es en la actualidad perfectamente conoce
da... EmpfiFO este conocimiento solo consiste en no negar que en el
reumatismo articular agudo forman las membrnas serosas irritadas
ciertos productos inflamatorios, y sobre todo que la, cifra proporcional
de la fibrina se eleva ia' altura que nicamente ofrece en algunas
inflamaciones agudas. Esto prueba una cosa que de ningun modo
hemos querido contradecir, y es que el reumatismo articular agudo se
manifiesta por estados febriles y flegmasas agudas; mas no por eso he.i
mos de concluir que esta fiebre y estas flegmasas tengan et s mismas
su propia causa ; porque si la afeccion que nos ocupa aparece menu
do bajo la influencia de un enfriamiento de la piel acalorada y mado
rosa, no pocas veces tambien es imposible invocar esta poderosa cir
cunstancia. Entonces es preciso admitir en el desarrollo de la enfer
medad una espontaneidad especial ; es decir, una ditesis , que cons
tituye el fondo comun de todas las afecciones reumticas.
Ser si se quiere la flegmasa reumtica la ms sencilla, la menos
especfica de todas las flegmasas espontneas ; pero en el solo hecho
de presentar unidos los caracteres clsicos de la inflamacion en gene-:
ral otros que no pertenecen ya este tipo ficticio ; en el hecho de que
la descripcion aislada de este tipo no d ms idea del reumatismo
que de cualquier otra flegmasa; ea el hecho, en fin, de que afeccio
nes que le son congneres pueden existir sin caracteres inflamatorios,
resulta probado que no existe su esencia en la inflamacion.
Por otra parte, confesamos que no entendemos muy bien qu es lo
que en nosologa se pretende designar con el nombre de inflamacion
legtima; porque prescindiendo de la inflamacion considerada de un
modo abstracto, como se hace en los tratados de patologa general, solo
conocemos nosotros tal cual inflamacion especial, pero no la infla
macion en general. El tipo de esta se ha buscado siempre en las afec
ciones quirrjicas, y muchas veces tambien en el flemon espontneo
v en esas flegmasas que con Stoli hemos dado antes el nombre de
francas y naturales , genuince ; pero aun suponiendo por un instante
que estas flegmasas nada tengan de especial en su principio y se pa
rezcan alas inflamaciones ideales de la escuela fisiolgica, no por eso
dejara de ser sumamente errnea la opinion de.quien quisiese com
pararlas con el reumatismo articular agudo. En efecto, los principales
caracteres de estas flegmasas son ser bjas y supurativas, y los de las

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA..

179

flegmasas reumticas, movibles y no supurativas. Las primeras tienen


un curso calculable, una duracion corta, un fin previsto y precedido
por una serie de perodos y de trasformaciones , que se encadenan
como los tiempos de una funcion, etc. ; las segundas, por el contrario,
no se hallan sujetas este curso regular : naturalmente movibles
irresolubles, tienen tan pocos caracteres comunes con el flemon, que
forman contraste con l, y se . acostumbra definirlas negndoles los
signos patognomnicos do esta especie de inflamacion. En cuanto al
carcter deducido del esceso de fibrina en la sangre , podr muy bien
pertenecer tal cual flegmasa ; pero por ms que se diga , no es
atributo esencial de todas ellas en su estado de agudeza, porque para
afirmar lo contrario, sera preciso rehusar tal nombre la erisipela de
la cara y otra multitud de enfermedades agudas, en que se presen
ta en su ms alto grado el aparato inflamatorio.
Pero hay otras consideraciones, sumamente graves bajo el aspecto
teraputico, que deben, aun ms que las anteriores, inclinar al medico
no ver en el reumatismo articular agudo una inflamacion legtima:
hablamos de la constitucionalidad de esta afeccion. Demustrase este
carcter por la propiedad que tiene de trasmitirse de padres hijos,
de hallarse muy sujeta recidivas , y de pasar al estado crnico : cir
cunstancias todas muy ajenas delas verdaderas enfermedades agudas.
Vamos por ltimo indicar un carcter, que no es menos propio
que los anteriores , para hacer ver que la naturaleza del reumatismo
articular se aproxima ms al gnero crnico que al agudo, por ms que
le asemeje este ltimo la vivacidad de sus fenmenos. Obsrvese
cun poco afectado se baila el sistema (para servirnos de esta espresion usada por los ingleses) en los individuos que padecen los reuma
tismos articulares febriles ms intensos. Su tez plida y mate; el as
pecto completamente fisiolgico de su lengua y de sus membranas
mucosas en general ; la sensacion ntima de bienestar y de salud que,
pesar de suc dolores, conservan casi todos ; el apetito que apenas se
les disminuye : todo, en fin, los aproxima bajo este aspecto al estado
del sistema en las afecciones crnicas. Cualquier enfermedad aguda
febril, aunque sea menos intensa, ataca mucho ms profundamente
las fuerzas , modifica de un modo ms completo el tacto general y el
sentido vital; pone , en una palabra, toda la economa en una situa
cion mucho ms inslita, mucho ms distante del estado fisiolgico,
que la que se observa en el reumatismo agudo. Qu importa la
agudeza de los sntomas , cuando no es en ellos sino en otra parte,
como queda dicho ms arriba, donde debe buscarse la distincion entre
las enfermedades agudas y las crnicas? Es la gota una enfermedad
aguda, pesar de la escesiva intension de los fenmenos que carac
terizan cada uno de sus ataques regulares?
Y si todava se nos arguyese con el esceso de fibrina , diramos
que este fenmeno tiene seguramente menos valor que el que se su
pone , para probar la naturaleza esencialmente inflamatoria del
reumatismo articular agudo.
Parece ser esta afeccion los tejidos blancos de la economa (tejidos
celular, seroso y fibroso) lo que son al sistema mucoso las fiebres catar
rales de que hablaremos ms adelante; es, digmoslo as, una fiebre

180

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

catarral de los tejidos- serosos. Creemos que , entre estos tejidos , la


membrana interna del aparato vascular de sangre roja desempea en el
reumatismo agudo un papel enteramente particular, inclinndonos a
admitir que exhala mucha serosidad, y que simpatiza especialmente con
los tejidos del mismo gnero afectados ms menos vivamente de
fluxiones inflamatorias reumticas, Illlanse, pues, en esceso en esta
afeccion las partes blancas y serosas de la saugre; y la pltora vascular
y el orgasmo arterial que entonces se obser.an, son ms bien debidos
a la accion formatriz de este elemento seroso, que un aumento de. los
elementos de la sangre que gozan de un grado ms alto de vida y da
organizacion. Por consiguiente, tal estado, prescindiendo del movi
miento inflamatorio especial que le acompaa, se parece harto ms
la pltora de ciertas clorticas, que la delos sugetos que propiamen
te se llaman pletoricos, la de una liebre inflamatoria en un hombre
muy sanguneo. Ahora bien , sabido es que la costra de 1.1 sangre se
forma espertas de la serosidad de este lquido, de cuya verdad no
dejan duda alguna el aspecto y la consistencia costrosa de dicha serosi
dad en las personas quienes se aplican vejigatorios en el curso de una
flegmasa legtima y febril. As pues, la presencia de una considerable
proporcion de fibrina en la sangre de los sugetos afectados de reuma
tismo, solo prueba una cosa, y es la existencia de flegmasas agudas en
una enfermedad, en que propende formarse con ms abundancia la
serosidad de la sangre. La proporcion de la fibrina y el volmen de la
costra nunca son ms considerables que en las clorticas acometidas
de una flegmasa aguda intercurrente. Fundarse en la existencia de esta
costra, en su cantidad, y sobre todo en su estraordinaria perseverancia
en el reumatismo agudo, para sacar sangre y repetir las sangras hasta
que desaparezca semejante carcter, conducta que siguen no pocos
mdicos, es tener la ms falsa idea de la enfermedad que nos ocupa,
y sobre todo es oponerle una medicacion deplorable, porque en algu
nos casos se convertiria en costra la ltima gota de sangre del enfer
mo, si caysemos en la tentacion de hacrsela estraer, lin efecto , es
indudable que con tal que persistan las flegmasas serosas y la fiebre,
v sucesivamente en aumento la proporcion de la costra medida que
se repiten las sangras. Hemos visto muchas ciorticas afectadas de
reumatismo agudo , y su sangre era mucho ms rica en costra en
fibrina, que la de otras personas mucho ms sanguneas ; apenas con
tenia cogulo rojo, reducindose un oogalo blanco muy consistente,
sobrepuesto una corta cantidad de cogulo rojo sumamente blando.
La fuerza del pulso, el volmen de la arteria y su tirantez vibratil,
son circunstancias que contribuyen alucinar lo"s prcticos que toman
la costra por base de las indicaciones de la sangra en el reumatismo
agudo. En efecto, se halla el pulso en esta flegmasa mucho ms duro
que en otras, seguramente ms legtimas y ms agudas, como por
ejemplo, la neumona ; carcter que est muy en armona con lo que
antes hemos dicho acerca de la estimulacion particular del rbol ar
terial en la enfermedad que nos ocupa. La frecuencia de las flegma
sas del endocardio y la de los ruidos arteriales, mayores indudable
mente igualdad de circunstancias en el reumatismo agudo que en las
dems inflamaciones, es asimismo una razon para admitir esa escita

MEDIACIN ANTIFLOGSTICA.

181

cion morbosa del sistema arterial, producida sin duda alguna por el
movimiento de supersecrecion morbosa de su membrana interna.
Ahora bien, acontece con mucha frecuencia en este caso, que crece
tanto ms la exhalacion en la serosa intravascular , cuanto ms se
evacua el sistema circulatorio. Sucede entonces en algunos sugetos, lo
que se observa con harta frecuencia en las grandes hemorrgias, que
una pltora serosa reemplaza y aun escede quoad wolem la masa de
sangre que existia anteriormente. Toma, pues, el pulso una fuerza,
una elevacion y una vibratilidad, que nunca tiene en las flegmasas
legtimas y en los individuos no anmicos; y como esta seudo-fiebre
inflamatoria va tambien acompaada de un calor bastante vivo, de
la persistencia de las flegmasas articulares v de la presencia de costra
en la sangre, parece constituir una indicacion positiva de la sangra;
pero nunca cede el mdico tan especiosas sealos sin perjuicio del
enfermo y sin riesgo de prolongar indefinidamente los accidentes.
Con frecuencia hemos visto enfermos, sangrados .con demasiada
prodigalidad, y en quienes sin duda se habia combatido fuertemente
el estado inflamatorio, que se supona ser la esencia de la enferme
dad ; pero que pesar de tal medicacion poco juiciosa , tal vez por
causa suya, conservaban dolores suhagudos en muchas coyunturas,
con una anemia que pareca la condicion de la perseverancia y la
movilidad indefinida de la afeccion. El reumatismo permaneca nte
gro, aunque despojado de sus apariencias inflamatorias, y reducido
s mismo todo lo posible. Qu de razones para no asimilarle las
inflamaciones francas y las verdaderas enfermedades agudas !
Es, pues, un grave error considerar solo en esta afeccion la fiebre,
los tejidos inflamados y el estado de la sangre; porque en tal caso no
se satisfacen ms que as indicaciones que emanan de dichos fenme
nos, y todo se reduce evacuaciones sanguneas. Singular contra
diccion! No se acostumbra Sangrar en un reumatismo cuando no hay
fluxion inflamatoria ni fiebre , y si va acompaado de fiebre y fluxio
nes , no se piensa ms que en la sangra.
Cuando un enfermo padece vivos dolores, sin fiebre ni flogosis, la
mayor parte de los prcticos prescriben el pio, los narcticos, los
purgantes repetidos , etc. ; y si al mismo tiempo tienen que combatir
en otro sugeto una enfermedad inflamatoria de un modo puro y franco,
sangran exclusivamente. Todo eslo est muy bien; pero suponiendo
que se presente.i unos dolores reumticos con fiebre y fluxion, en lu
gar de reunir bajo un mismo pensamiento teraputico el uso de las
dos clases de agentes de que acabamos de hablar, unos narcotizan
esclusivamente, y otros sangran del mismo modo. Repetimos que tal
conducta apenas" se puede concebir.
Importa no olvidar jams la siguiente distincion : reumatismo
estado inflamatorio. No consiste el reumatismo en la costra de la san
gre , las falsas membranas de la pleura . los engrosamientos del endo
cardio, los derrames del pericardio y dems productos de la ditesis
inflamatoria , contra la cual no deben sin duda alguna escasearse de
masiado las emisiones sanguneas ; pero siempre recordando que tal
ditesis no produce flegmasas supuratorias y aesorganizadoras , y que
detrs de- ella hay un elemento especial , que constituye la esencia de

182

ireDWACiON AirrfrLOGsTleA.

la. enfermedad , refractario por su naturaleza , sujeto & recadas , mo


vible, superior al estado inflamatorio, y dispuesto siempre k someterle
sus giros y caprichos. Lo cierto es que mejor se domina la enferme
dad obrando sobre los dolores y sobre el elemento reumtico , civva
ndole consiste en la movilidad , dolor y rpida fluxion , que obrando
sobre el estado inflamatorio; pero conviene tener en cuenta los dos,
simultnea 6 sucesivamente. Hemos observado que los enfermos de
Bouillaud quedaban bastante propensos recadas, lo que quiere deeir, que cuando se los creia curados , solo se habia eslinguido la fiebre
y fluxion con sangras repetidas, pero subsistiendo v reapareciendo la
esencia de la enfermedad bajo la forma de dolores articulares sin fluxio
nes ni liebre notable. Se los supone curados, peque no tienen calen
tura; pero su convalecencia no s muy franca, y la reaparicion de los
dolores que hemos advertido en muchos, prueba que con las repetidas
sangras no se ha atacado la esencia de la enfermedad , y s solo im
pedido hasta cierto punto el estado inflamatorio.
Aqu puede decirse con el catedrtico Lordat :
La sangra, empleada con esceso, es el knout (azote) de la tera
putica. Pone los que perdona la vida en la imposibilidad de pre
sentar sntomas durante algun tiempo; pero as como los rusos azota
dos vuelven caer muchas veces en la falta que habia dado lugar
dicho castigo, as la afeccion que motiv el uso de las sangras repro
duce tos mismos sntomas desde el momento en que el sistema tiene
bastante fuerza para formarlos. Es visto, pues, que aquellos correctivos
y estos medios teraputicos tienen poco ms menos el mismo valor.
A pesar de todo, ha hecho Bouillaud un verdadero servicio dando el
ejemplo de una conducta enrgica al principio de esta cruel afeccion.
No faltan mdicos, seguramente incalificables, que por su culpa dejan
durar un reumatismo cuarenta y cincuenta das , bajo pretesto de que
no es una enfermedad peligrosa. Puede serlo por sus consecuencias y
de muchos modos, cuando no se quiera tomar en cuenta los crueles
padecimientos que ocasiona desde luego.
A las^bbiles investigaciones del catedratico Bouillaud debemos
el conocimiento que se lia adquirido de algunos aos esta parte,
acerca de varias particularidades importantes de la historia del reu
matismo agudo. Sabemos, por ejemplo, que en muchos casos es sus
ceptible de inflamarse, de engrosarse y de ofrecer todas las alteracio
nes que caracterizan las flegmasas de los tejidos serosos y fibrosos, la
membrana que tapiza las cavidades del corazon; hecho muy capital,
pero ms importante para el pronostico que para el tratamiento actual
Je la enfermedad, porque no desempea un papel muy principal en
el mismo reumatismo agudo. En efecto, por el pronto no le hace ms
grave, y casi no produce otros resultados que los puramente mec
nicos , menos que la disminucion de capacidad de los orificios del
corazon , determinada por el engrosamiento de la circunferencia de
los mismos y de las vlvulas, .10 dificulte de tal modo la circulacion,
que resulten sntomas disnicos y asfticos, lo que es muy raro. En la
mayor parte de casos , si faltasen los signos fsicos perceptibles por el
odo, no solo el enfermo , pero ni aun el medico advertira la lesion
cardiaca, no ser algunas veces por cierta vibracion del pulso.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

183

Una veis desarrollada tan grave lesion , poco aprovechan las emi
siones sanguneas; y en efecto, si bien es posible disminuir el estado
inflamatorio del endocardio, cuando empieza oirse un ruido de fuelle,
siendo de suponer que dicha membrana no se halle todava engrosada
ni con las induraciones y depositos de linfa plstica que constituyen
los caracteres anatmicos de las flegmasas de las serosas ; tambien
es verdad que tales alteraciones no tardau mucho en formarse cuando
la endocarditis tiene alguna intensidad, y que una vez desarrolladas,
ningun efecto producen las sangras. Habiendo observado el trata
miento de muchos enfermos afectados de reumatismo en la clnica del
catdrtico Bouillaud , hemos advertido siempre que en la endocardi
tis era donde su tratamiento tenia menos eficcia. Por lo dems , aun
cuando esta flegmasa sea sin duda alguna el origen de muchas lesio
nes orgnicas consecutivas y mortales del corazon, se la v tambien
resolverse bastantes veces por s misma y sin ningun auxilio. Pero no
hay duda que es el ms refractario y persistente de todos lds produc
tos del estado inflamatorio reumtico.
Para aplicar convenientemente la medicacion antiflogstica al tra
tamiento del reumatismo articular agudo, conviene hacer algunas
observaciones y distinciones clnica, tan importantes eomo descui
dadas hasta el ia.
En una mqititud de casos no se presenta esta enfermedad en con
diciones conocidamente diferentes de lasen que nacen las flegmasas
legtimas verdaderamente agudas. Un individo exento de toda ge
rencia reumtica gotosa, contrae en primavera un reumatismo articu
lar agudo bajo la influencia de k> que se Mama un sudor repercutido.
Ntase gran tumefaccion en las articulaciones, una fiebre muy intensa,
plenitud y ondulacion en la arteria; son las artritis poco movibles, y
ms bien ocupan las articulaciones grandes que las pequeas; los dolo
res son moderados , sobre todo en el estado de repeso, y no arrancan
espontneamente gritos los enfermos; padece el sugeto la enfermedad
por primera vez; en una palabra, domina el elemento inflamatorio so
bre el reumtico, Suelen estos enfermos curarse en pocos das, ti lo
ms en una semana, con el sol> auxilio de las emisiones sanguneas ge
nerales , practicadas con ciert09 intervailos y secundadas por la aplica
cion simultnea de sanguijuelas de ventosas escarificadas las gran
des articulaciones inflamadas. Sucede entonces lo mismo que en la
neumona, por ejemplo, y termina el ataque francamente sin perodo
subagudo, sin reliquias, sin recidiva. Aun veces se verifica este resul
tado decisivo y favorable sin necesidad de grande prdida! de sangre.Pero al paso que tal sucede Casi constantemente en las enferme
dades francamente inflamatorias , como por ejemplo tt te ttctnrtoiias
enrgicamente tratadas desde el principio, lejos estaittos de podarnos
prometer siempre iguales resultados en el reumatismo articular agudo.
Esta desigualdad en el xito de una misma mediccion, aplicada al
tratamiento de casos al parecer id<nticos, hubiera debido sugerir los
observadores alguna sospecha de que existan notables diferencias'
entre los sugetos afectados de reumatismo agudo.
Hemos llamado antes esta afeccion enfermedad aguda corisli'tnveiol. Este carcter es poco, notable en ltfe caeos d' reunMis'MO de

184

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

que acabamos de hablar, y que se curan tan pronta y naturalmente


por un tratamiento rpido y sencillo ; pero es capital en los enfermos
de quienes vamos decir todava algunas palabras.
Hllause estos predispuestos constitucionalmenie al reumatismo,
hayan no recibido por herencia csa constitucion especial. La in
fluencia del frio hmedo sobre una piel acalorada y cubierta de sudor,
hace estallar de pronto esta causa interna bajo la forma de una ar
tritis aguda generalizada, y aun veces es imposible invocar esta
influencia esterior. Acometel mal principalmente las articulaciones
pequeas , empezando menudo por los dedos de los . pies de las
manos. Las fluxiones artrticas son escesivamente movibles ; los dolo
res espontneos intolerables; las orinas raras y cenagosas; los su
dores muy abundantes y de olor grio; la piel est plida, los intes
tinos y sobre todo el estmago, frecuentemente meteorizados. Tal es
la forma particular de reumatismo que muchos prcticos reservan
todava el nombre de reumatismo agudo gotoso.
Las sangras todo trance son menos eficaces en esta variedad que
en la precedente. Hllase adems la que ahora nos ocupa mucho ms
espuesta recidivas, pasar al estado crnico y trastornarse con el
tiempo en diversas afecciones reumticas y gotosas. Lejos estamos de
pensar, que est contraindicada la sangra l principio de los reumatis
mos agudos que se presentan con estos caracteres: por el contrario, la
aconsejamos formalmente; pero creemos que si despues de repetirla
del modo conveniente , no produce prontos resultados , es preciso
asociarle muy luego medies que se dirijan ms especialmente contra
las afecciones reumticas, los dolores, etc. Debemos entonces apre
surarnos unir la sangra el sulfato de quinina dosis moderadas
f segun el mtodo usado por Legroux. Nada aadiremos acerca de
os dems agentes teraputicos que ms arriba quedan enumerados.
Sea como quiera ,. la esperiencia clnica demuestra , que por medio
del sulfato de quinina se obtiene una sedacion directa y pronta de los
fertmenos propios de la enfermedad, tales como el dolor, la movili
dad reumtica, y sobre todo una sedacion inmediata y casi especifica
de la circulacion. Por la sangra , al contrario , se obtienen estos efec
tos con ms lentitud y beneficio de una accion menos inmediata y
menos especfica. Preciso es tratar de combinar estas dos especies de
acciones fisiolgicas, haciendo lo posible por acomodar sus diversas
propiedades las indicaciones dominantes de los casos particulares.
Esti. accion incontestable del sulfato de quinina y de otros muchos
estupefacientes sobre el reumatismo articular agudo, distingue tam
bien esta eufermedad de las inflamaciones legtimas, en .que casi
nunca se administran sin inconveniente mediosde esta especie.
Discernir bien las circunstancias en que el reumatismo articular
agudo se aproxima ms las enfermedad-es agudas legtimas que las
agudas crnicas y constitucionales , y recprocamente , es el mejor
precepto que puede dar el arte para el tratamiento de esta enfer
medad , que si bien debe las observaciones modernas la claridad que
ilumina una de sus caras, tiene las restantes sumerjidasen la mayor
oscuridad.
Recientemente se ha agitado de nuevo en la Academia de medicina

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

185

de Pars , la cuestion de la naturaleza y tratamiento del reumatismo


articular agudo.
Si se hubieran tomado en consideracion los hechos y las ideas que
acabamos ce presentar, hubiera podido alimentarse la discusion evi
tando repeticiones. Empero la esterilidad del debate y su autoridad,
el aumento de incertidumbre y de empirismo que no ha podido menos
de ocasionar en la prctica, el silencio de la prensa mdica, que
acepta al parecer sus conclusiones como el ultimatum de la clnica;
todo nos obliga insistir en nuestras esplicaciones y completarlas,
precisando todo lo posible los principios que nos diriren en el trata
miento del reumatismo agudo.
La reaccion contra la ontologia mdica de los antiguos, y el nosologismo de Pinel, suscitada por Broussais, habia confundido todas
las naturalezas de las enfermedades , conservando solo para distinguir
las la consideracion de su asiento intensidad. Mas la reaccion contra
Broussais nos lleva sistemticamente en el dia hcia la idea de especifi
cidad, y de aqu una tendencia nociva crear especies sin fundamento.
Bstanle al observador naturalista caracteres puramente estemos, cier
tas diferencias qumicas entre los productos morbosos, la presencia la
falla de un fenmeno, para establecer artificialmente esas especies no
minales que no resisten el exmen del patlogo. A este nmero perte
nece la distincion radical que se ha querido hacer entre el reumatismo
Y la gota, ms bien entre la artritis reumtica y la gotQsa, como si
fueran dos enfermedades simples y especficas. Solo faltan esta opinion
las palabras que antes se usaban de virus gotoso y virus reumtico.
Las bases de tan profunda division , admitida en la actualidad por
los ms avanzados en la ciencia, son el asiento de las afecciones lo
cales, el estado de las orinas, la edad, el sexo, ciertas disposiciones,
morbosas enteramente individuales, y susceptibles por lo tanto de
grados, de variedades y de infinitas tirasformaciones.
Mas el esceso de cido rico, de uratos de sosa, de cal, etc., en las
orinas, nunca servir de base una distincion absoluta entre la gota y
el reumatismo, porque siendo aquel cido y sus sales elementos norma
les de la orina, no pueden considerarse ea todo rigor .como productos
morbosos, y su mayor menor cantidad en una enfermedad dada, solo
sirve cuando ms para establecer una modificacion de la misma. Por
otra parte, tambien se halla entre los caracteres del reumatismo agudo
el esceso de los citados elementos de la orina, que muchas veces se
hace escasa, turbia y sedimentosa , con dolores durante su espulsion,
conteniendo ms acido rico y uratos que en las dems enfermedades
inflamatorias. H aqu, pues, borrado por la observacion clnica y nulo
en sana patologa el ms precioso de los caracteres en qae se ha tra
tado de fundar la diferencia nosolgica que nos ocupa. Mas de que la
'gota y el reumatismo no sean dos especies nosolgicas distintas, se
infiere que dichas denominaciones no espresan diferencia alguna? Le
jos de nosotros semejante error. Pudiendo el reumatismo asociarse
otros muchos elementos morbosos, es por lo mismo susceptible de in
finitas variedades, entre las cuales debe contarse como de grande
importancia el reumatismo gotoso. La gota es el reumatismo desarro
llado en sugetos de una organizacion particular, con condiciones

186

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

hereditarias higinicas que no son comunes todos los reumticos.


Cuando el reumatismo encuentra en la economa ciertas condi
ciones que al principio son ms fisiolgicas que morbosas , produce
fcilmente las variedades ms comunes d las enfermedades gotosas;
y una vez formada la disposicion gotosa , que ms bien es una exage
racion patolgica de cierto estado ncrmal que una enfermedad, ne
cesita menudo para convertirse en gota vaga 6 fija , regular irre
gular, nerviosa inflamatoria % articular, neurlgica muscular, aso
ciarse al reumatismo, sufrir la influencia de las causas determinantes
de esta afeccion , manifestarse con ella y por ella bajo las formas es
pecales que acabamos de enumerar.
La litiasis, las hemorroides, ciertas dispepsias, una tendencia hi
pocondriaca, suma irritabilidad de carcter, el ardor del hgado y una
susceptibilidad, y si puede decirse as, una capacidad cscesiva para
el dolor y el espasmo, etc. : h aqu algunos de los principales efectos
de la disposicion especial que favorece el desarrollo de las afeccionas
artrticas de la gota. Es indudable que una vida sensual y sedentaria,
agitada por las pasiones del hombre en sociedad , si bien no basta por
si sola para dar origen, como se ha creido, esta especie de tempera
mento morboso, concurre poderosamente producir el estado gotoso
en ciertas constituciones naturalmente irritables. Expnganse estos augetos las causas del reumatismo, y se obtendr el reumatismo gotoso.
Este, como el simple, tiene una predileccion particular por los te
jidos fibrosos y serosos de las articulaciones y del sistema circulatorio:
corazon, arterias y venas, Illlase en la gota todo lo que caracteriza el
reumatismo ; mas no recprocamente. El reumatismo ofroce otras mu
chas asociaciones. Bay un reumatismo simple y otro gotoso, frio at
nico, propio de los individuos linfticos, en quienes dominan I09
tejidos blancos, del cual sera intil hablar aqu, porque no tiene
punto alguno de contacto con la medicacion antiflogstica. Quin no
conoce la artritis blenorrgica , que se ha supuesto tambien especfi
camente distinta del reumatismo, sin parecerse el mas que en su
asiento? Pudiranse, en fin, mencionar el reumatismo escalatinoso,
el que ha dado mrgeu la creacion de una forma reumtica de la
fiebre tifoidea, el reumatismo histrico, el corico, etc.
Se dir que entre e individuo joven y sano, que contrae un reuma
tismo durmiendo sobre el suelo hmedo" y el reumtico constitucional
calculoso y hemorroidario, que contra* sus dolores cerca del fuego e
primavera y otoo, hay una distancia inmensa. Verdad es; pero la
borran la dad, el temperamento, los hbitos higinicos y, todo cuanto
escita la disposicion gotosa.
Si los uios, que no se hallan exentos del reumatismo, lo estn ge
neralmente del reumatismo gotoso (en los casos de predisposicion here->
dilarra sucede veces lo contrario), es porque no reunen todava las
condiciones en que se forma la. disposicion gotosa; y lo mismo puede
decirse de las mujeres , tan poco gotosas , comparativamente con los
hombres (hablamos particularmente de la gota regular y articular), y
sin' embargo, tan propensas al reumatismo, sobre todo en su forma irre
gular, del cual presentan adems variedades especiales, como son el
reumatismo puerperal y el lcteo de las nodrizas. Fuera de esto, qu

ABDICACIN ANTIFLOGISTICA.

187

se podr a responder al hech6ya indicado arriba, de individuos enquie- nes hemos observado ataques de reumatismo articular agudo , al prin
cipio de carcter simple, y luego cada vez ms parecidos los de la
gota regular, hasta convertirse completamente en esta ltima con todos
los accidentes diatesicos que le son propios? Y recprocamente, no ve
mos a menudo la gota regular manifestarse primero en el dedo grueso
del pie , y propagarse en los ataques sucesivos otras articulaciones,
generalizndose entonces como el reumatismo articular agudo , y pro
duciendo tambien la afeccion especial del aparato circulatorio , de
que ya hemos hablado, y de que nabremos de ocuparnos aun?
Desearamos que los partidarios de la distincion radical entre el
reumatismo y la gota, nos dijesen donde empieza y donde concluye
esta ltima afeccion. Si difiere especficamente del reumatismo, debe
hacerse este deslinde con suma facilidad.
Como el reumatismo y el estado gotoso se unen en infinitos grdos
y proporciones, resulta que, tomando los grados estrenios, puede
mostrarse con aire de triunfo la diferencia. Los que niegan la gota
(oda relacion con el reumatismo, se fundan en los casos en que el ele
mento gotoso domina sobre el reumtico. Los partidarios del error
opuesto, los que sostienen que no hay diferencia alguna entre el reu
matismo simple y el gotoso, empiezan apoyndose en los casos en que
se halla puro el elemento reumtico, y me"go en aquellos en que sigue
dominando ms menos, hasta legar"insensiblemente, y pasando por
todos los grados intermedios, los en que el elemento gotoso constitu
ye el carcter dominante de la enfermedad; con lo cual consiguen dar ,
un aspecto especioso su opinion. Por ambas partes hay error. Exis
te por un lado el reumatismo simple, y por otro un estado de la econo
ma que nada tiene de especfico, porque sus lmites son muy vagos;
pero que elevado su mayor altura, y patolgicamente determinado,
reciba el nombre de ditesis gotosa. Producto de ambos es l reumatis
mo gotoso, cuyos innumerables grados y formas dependen de los infini
tos y personalismos grados de determinacion con que el estado gotoso
se asocia al reumatismo. Es tan grande la afinidad de estos dos estados
morbosos, que lis sugetos ms susceptibles de reumatismo son los qite
ofrecen la ditesis gotosa, como por ejemplo, los calculosos, y qne jos
pases en que son frecuentes los reumatismos, como Inglaterra, Blgica
y Holanda, abundan tambien en gotosos y calculosos. Lo mismose ob
serva en sentido inverso. Un reumtico, puesto en condiciones favora-'
bles al desarrollo de la disposicion gotosa, la contrae mucho ms fcil
mente que otro ea igualdad de circunstancias, til reumtico de tem
peramento nervioso y abdominal, sometido al rgimen generador de la
disposicion gotosa, tendr reumatismo gotoso; y por el contrario, la
disposicion "morbosa introducida por este rgimen en la economa,
determinar la gota en el sugeto que, con semejante disposicion, se
someta las causas esternas del reumatismo.
Si , como es indudable , natlie est ms espuesto contraer afec
ciones reumticas que el gotoso, y nadie adquiere ms fcilmente la .
constitucion gotosa que el reumtico, donde se hallar el nudo de
estosdos estados? Para impedir que se le corte debemos traar de
desenredarle poco poco.

18

MEDICACIN ANTIFLOGISTICA.

El estado gotoso de la economa empieza, al parecer, en las vas


digestivas, y propende terminar en los rones; y el reumatismo em
pieza en la piel, cuyas funciones tienen tambien con las de los rones
muchos puntos de contacto. Ser tal vez esta circunstancia uno de los
lazos que unen al reumatismo con el estado gotoso? Esta asociacion de
los dos elementos morbosos se man i tiesta palpariamente en una combi
nacion plstica de sus caracteres esteriores , la que se prueba de un
modo que debe satisfacer igualmente los anatmicos y los qumicos.
Es de notar, en efecto, la predileccion del reumatismo hcia las articu
laciones y la que tienen hcia las mismas partes las concreciones uratadas en "los sugetos, calificados de reumticos antes de la formacion
de los tofos articulares, y luego de gotosos. Completan la demostra
cion, respecto de este punto , el esceso de cido rico y de uratos en
la gota y el reumatismo articular agudo, y la estremada analoga que
hay entre la nefritis gotosa y la reumtica.
El frio hmedo, las perturbaciones de la traspiracion cutnea por
las vicisitudes atmosfricas, son las causas determinantes ms comunes
de todas las enfermedades , aun de las ms estraas al reumatismo;
pero producen ms especialmente esta ltima afeccion. Sin embargo,
necesitan una predisposicion, la cual est lejos de ser una vana pala
bra, puesto que veces es suficiente para producir por s sola el reu
matismo. Hav una ditesis reumtica hereditaria, que nadie niega, y
ante la cual desaparece la distincion del reumatismo y de la gota, que
se habia querido fundar en la circunstancia de que el uno era siempre
accidental de causa esterna, y la otra de causa interna diatsica.
Destruida esta base, se trata de resolver el problema, buscando sutil
mente otras diferencias que as procedentes de la constitucion, el tem
peramento, la higiene, y sobre todo la higiene alimenticia, etc. , que
con el tiempo comunican tan notables diferencias las escreciones y
los productos morbosos. La movilidad y. la trsmutabilidad intiaitas de
las determinaciones morbosas, en cuya virtud vemos que la gota y el
reumatismo afectan todas las formas nosolgicas y simulan todas las en
fermedades; sus relaciones con el sistema nervioso, su propiedad de ofre
cer el tipo intermitente y periodico, su repugnancia -comun supurar,
no obstante la agudeza intension de los sntomas inflamatorio;? ; la
identidad especial de su causa determinante esterna (vicisitudes de la
atmosfera, estado baromtrico), y la analoga de los mtodos curati
vos, todo concurre demostrar latinidad de ambos estados morbosos.
Sobre todas estas razones particulares, y como laz comun que las
une, debe colocarse la opinion. La opinion, el sentido comun mdico,
la tradicion viva no son a ciencia; pero la ciencia, que r.o se con/orina
con ellas, ni les sale al encuentro al fin de sus investigaciones para
elevarlas a su altura, v generalmente mal encaminada Pues bien; la
opinion mdica y el buen sentido prctico confunden la gota y el reu
matismo eu la nocion de una sola enfermedad modificada, que tiene
el carcter propio de ser la afeccion menos mal sana, laque enne
todas las crnicas lastima menos el amor propio de las familias, que la
confiesan ms fcilmente que cualquiera otra, pesar de su condicion
hereditaria, su proverbial incurabilidad, sus dolorosos ataques, y su
fecundidad en graves accidentes.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

189

Contra este argumento se estrellan cuantos ha presentado hasta


el dia el nosologismo favor de la distincion especfica del reumatis
mo y de la gota.
Has!a Baillou habian confundido los mdicos estas enfermedades,
como el pblico, que contina confundiendolas. Y en efecto, siendo sus
lmites tan vagos y tan personales sus modificaciones, para qu ms
diferencias que las inducidas noria edad , la constitucion , el tempe
ramento hereditario adquirido, y iiltimamente, por los hbitos, que,
como se ha dicho con tanta exactitud , forman en el organismo una
segunda naturaleza?
Siempre hemos advertido que los enfermos de reumatismo articu
lar agudo que entran en los hospitales, proceden ms de las ciudades
que de las aldeas, y generalmente son obreros algun tanto instruidos,
cuyas profesiones ejercitan el sistema nervioso y suponen cierta cul
tura del entendimiento, y que, en una palabra, participan de las cos
tumbres, gustos y hbitos, buenos malos, del hombre civilizado. Por
otra parte, el reumatismo articular agudo ataca menos las mujeres
que los hombres , y entre estos se hallan ms exen,os de padecerle
los que ejerc;n profesiones esclusivamente corporales, siempre al aire
ubre, cuyas costumbres son ms sencillas, menos refinados los gustos
y los hbitos menos enervantes. He aqu otra relacion ms entre b
gota y el reumatismo.
El -reumatismo inflamatorio agudo es la variedad que tiene ms
analoga con la gota. Pues bien; hace largo tiempo que hemos com
probado en l un meteorismo estomacal muy pronunciado , como lo
demuestra el sonido gstrico que d la percusion en una grande estension del hipocondrio izquierdo hasta el mismo corazon, que
veces se encuentra rechazado. Los que conocen la frecuencia del
estado flatulento del estmago en los gotosos, y la abundante secre
cion de gases que en ellos se verifica durante los ataques, hallarn en
el hecho que indicamos los observadores, un nuevo rasgo de seme
janza entre ambas enfermedades.
Se repugna sistemticamente admitir enfermedades compuestas,
porque es ms sencillo encerrarse en un especifismo absoluto. Desde el
momento que se compara la enfermedad una especie natural, cuya
causa primera es la creacion, y la secundaria la procreacion conser
vadora de un tipo idntico , la misma lgica nos lleva abandonar
poco poco la etiologa y la patologa; y esto que se prev a priori,
hllase en nuestros das confirmado por la prctica.
Consagrado as el empirismo, y refundida la medicina en la histo
ria natural , se viene parar al diagnstico nominal , desaparece el
pronstico y se d en el error antimdico por escelencia; error que
efectivamente reina en estos momentos.
La docinna de los elementos mdicos, sostenida por la escuela de
Montpellier , es una de las ms grandes creaciones de la patologa;
pero dicha escuela la pierde en una esteril ontologia. Sacndola de este
terreno infecundo, y arraigndola en la ciencia de la organizacion, se
podra tal vez regenerar la medicina.
Solo un emprico pudiera estraar el cuidado con que procuramos
discutir el difcil problema mdico de las indicaciones relativas la

190

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

medicacion antiflogstica en los casos de reumatismo inflamatorio. Tan


delicado tratamiento se halla confiado, ya al empirismo y una esperimentacion ciega , ya la deplorable espectacion del escepticismo,
disfrazado bajo la severidad numrica, ya en fin doctrinas patolgi
cas , que por su sistemtica pequeez se aproximan mucho al empi- .
rismo. Los que empeados en probar que el reumatismo articular
- agudo es el upo de las enfermedadeinflamatorias, no saben oponerle
ms que sangras repetidas, dirijen los prcticos jvenes por un ca
mino funesto para los enfermos. Luego diremos por qu.
Advertiremos de paso, que los hechos que se amontonan sin dis
cernimiento patolgico para probar la naturaleza flemonosa del reu
matismo agudo, parecen clejidos de intento para probar lo contrario;
porque siempre se encuentran condiciones de supuracion preexistentes
0 coexisientes en el sugeto. El reumatismo desempea en este caso el
papel de causa escitante de la supuracion articular, como hubiera po
dido desempearle cualquier otra causa irritante no flemonosa por s
misma ; accion que por cierto no le negamos, como tampoco la de pro
ducir un tumor blanco en un sugeto predispuesto.
Lejos de proscribir la sangra en el reumatismo agudo., la reco
mendamos en caso necesario, y este caso es frecuente; pero sostene
mos que no satisface todas las indicaciones, y que muchas veces hasta
se halla contraindicada.
No HOS cansaremos d.e repetirlo; por agudo inflamatorio que sea
el reumatismo en una de sus variedades y con relacion uno de sus'
elementos, nunca deja de ser una enfermedad esencialmente crnica:
primer motivo para economizar la sangre en esta afeccion. Pero hay
otro no menos decisivo, que hemos indicado ya, y sobre el que vamos
1 insistir, tanto por su importancia como por su novedad, puesto que no
creemos se haya apreciado actes denpsoiros, ni auadespues de la l
tima edicion de esta obra, en la que sin embargo hicimos mrito de l.
El reumatismo articular agudo afecta constantemente de algun
modo el aparato de la circulacion sangunea, produciendo simult
neamente y desde su principio, modificaciones en las fuerzas motrices
y alterantes de este aparato, de las que resulten: 1.a, una disminu
cion de los glbulos de la sangre, con anemia, pltora serosa y esceso
de fibrina; 2., ruidos morbosos del corazon y de los vasos, con una
forma correspondiente y especial del pulso , independientes , as de
las emisiones sanguneas, como de toda inflamacion positiva del en
docardio del pericardio. Verdad es que esta inflamacion sobreviene*
tambien menudo; mas por ahora no nos ocupamos de ella.
No es la inflamacion el nico modo da manifestarse el reumatismo:
hay tambien otros muchos, Srvenle de fenmenos, ms menudo
aun qu la fluxion inflamatoria, el dolor, el espasmo, la coutractura,
la parlisis, la congestion, etc. ; lo cual se observa evidentemente al
esterior. Por qu no ha de sucedor lo propio en el corazon y en los
vasos? Esa fiebre tan particular , que forma el carcter ms notable
del reumatismo articular agudo, no es una fiebre sintomtica en el
sentido de las escuelas, es decir , sin ms relacion con la enfermedad
ser escitada fisiolgicamente por las flogosis articulares. Es una
--,, reumtica , por la misma razn que lag artritis son artritis reu-

ff ANTIFLOGSTICA.

191

mticas; y lo demuestra su frecuente existencia antes de que estas se.


presenten , y su persistencia pesar de su desaparicion : es una yerr
dadera fiebre angiotenica, producida par la escitacion reumticaJirecta ilioptica del Aparato circulatorio. Mas cada especie de afeccion
irrita m manera este importante aparato, y la afeccion reumtica le
irrita determinando, en condiciones inflamatorias especiales de la ecor.oma, las fenmenos que antes hemos indicado: hipersecrecion de
serosidad, formacion escesiva de fibrina', desproporcion eutre estos
elementos y los glbulos sanguneas, pltora serosa, energa morbosa
de los movimientos alternativos de contraccion y de espansion del
ceatro circulatorio y de los vasos con vibracion espasradica de sus
paredes. Esta irritacion, nerviosa y secretoria al prmcipio, puede ele
varse y se eleva menudo por W progreso insensible, hasta la irri
tacion inflamatoria del endocardio , siendo difcil fijar con exactitud
el momento en que empieza la endocarditis.
Dice el Sr. Bouillaud: en el reumatismo agudo generalizado, la
endocarditis es la regla; su no existencia, la escepcion. s Por nuestra
parte dsoimos: aa hay reumatismo articular agudo en que la irrita
cion reumtica no interese el corazon y los vasos, sean cualesquiera
el grado y el modo. Esta irritacion y la fiebre angiotenica reumtica
son tan esenciales al reumatismo agudo, como la fluxion inflamatoria
de las articulaciones.
Tales caracteres, agregados la costra reumtica, constituyen
indicaciones especiosas respecto de la sangra, y este es el motivo que
nos obliga consagrar tan largos estudios la medicacion antiflogs
tica en el reumatismo. De lo espuesto se puede inferir en qji lmites
existen y deben satisfacerse las citadas indicaciones. No siendo esen
cial en el reumatismo el elemento inflamatorio , puede asocirsele en
muchos grados, dominar el elemento reumtico como en ciertas COEStituciones mdicas muy inflamatorias, ser dominado por !, como en
los casos en que el sugeto es constitucional mente reumtico con pre
disposicion gotosa. En estas diversas circunstancias podr ser la san
gra un medio principal , un medio secundario relativamente las
medicaciones especiales. En la actualidad, nadis ocurre combinar
el tratamiento del aparato inflamatorio con el de los efectos propios
de! reumatismo. Vnse los enfermos en la alternativa de ser estenuados por sangras repetidas esclusivamente, envenenados esclusivamenfepor el sulfato de quinina altas dosis, hasta obtener viva fuer
za la estupefaccion de la fiebre y de los dolores... Mas, fuera de sus
escesos , qu tienen de inconciliable estas dos medicaciones?
Asocindolas se consigue con una sangra y cierta cantidad de
sulfato de quinina, sola Asociada con corta: dosis de calomelanos,
con \ gramo (30 granos), por ejemplo , lo ms gramo y medio (30
granos) de sulfato de quinina y 10 20 centigramos (2 4 granos) de
calomelanos divididos en 8 10 pildoras, administrando una cada
dos horas, S3 consigue, decimos, con tan inofensiva medicacion, triun
far casi siempre de los reumatismos agudos ms intensos , tan pronto
y con ms seguridad que coa ninguna otra medicacion esciusiva.
Generalmeate conviene empozar por el sulfato de quininr, reser
vando la sangra para una poca ulterior , porque ne deja de haber

192

MEDICACIN -ANTIFLOGSTICA.

casos muy agudos que ceden rpidamente la accion de dicho medio


y en que puede prescindirse de todos los dems. Pero si despues de
administrada por algunos das la al de quinina con sin los calome
lanos, y calmados ya los dolores articulares, el pulso, aunque ms
lento, contina voluminoso, vibrante y febril, y siguen inyectados los
tejidos, caliente la piel, luxioaadas la's articulaciones, etc., una san
g ra del brazo obrar entonces con prodigiosa eliccia , para moderar
l a liebre y las fluxiones articulares y terminar la enfermedad, produ
ciendo electos qae no se hubieran obtenido antes de la accion del
sulfato de quinina. Este moditica los fenmenos nerviosos de la enfer
medad , como la sangra y los calomelanos sus fenmenos plsticos
inflamatorios..lis muy til suspender cada dos tres das el sulfato
de quinina y prescribir en este intervalo un laxante , como por ejem
plo, media onza de aceite de ricino : no ser preciso renovar muchas
veces esta precaucion. Agrgase as al beneficio de una sangra blanca,
la ventaja de evitar la saturacion qunica y de comunicar nueva virtud
al precioso medicamento, sin necesidad de elevar demasiado las dosis.
Tambien se usa con ventaja para secundar este tratamiento, una tisana
adicionada con 2 dracmas de azoato de potasa 3 4 dracmas.de
bicarbonato de sosa en las veinticuatro horas.
En el reumatismo agudo, simple y comun, por iutenso que sea,
solo puede haber un peligro remoto en hacer demasiadas emisiones
sanguneas en no prescribir las sulicientes. Pero casos hay en que
usar con esceso bien abstenerse sistemticamente de este" medi,
puede traer consecuencias funestas inmediatas , y son los du reuma
tismo articular agudo grave. En estas circunstancias no entendemos
por grave lo mismo que por intenso ; pues por vehemente que sea el
estado febril en un reumatismo agudo comun , y por numerosas y
enrgicas que aparezcan sus manifestaciones locales ordinarias , no
bastan para clasiticarle de grave en el sentido nosolgico , que es el
en que usamos ahora esta denominacion. Una liebre grave puede no
ser intensa , y una pirexia cualquiera puede ofrecer un alto grado de
intension sin ser una calentura grave. En este caso, la palabra grave
implica la idea de una variedad particular del reumatismo agudo, de
una modificacion especial de la ditesis reumtica por condiciones
enteramente individuales del enfermo.
Pudense incluir en esta variedad los siguientes casos:
1. Los reumatismos agudos en que se manifiestan endocarditis
complicadas con un desrden nervioso considerable en la accion del
corazon y tendencia la formacion de concreciones sanguneas. En
efecto , creemos que se necesita algo ms que una endocarditis , para
producir este formidable accidente. ProceJe en parte ide una lesion
profunda del sistema nervioso que entorpece y perturba los movimien
tos cardiacos, la que se agregan la endocarditis, la coagulabiiidad
morbosa de la sangre y las formaciones plsticas que se veritcan en
el endocardio inflamado al nivel de los oriticios y sobre las vlvulas.
Pero estas condiciones del desarrollo de cogulos en el corazon , no
bastaran por s solas producir tal efecto, y no creemos imposible
que contribuya al propio resultado uua fluxion reumtica del mismo
corazon que paralice hasta cierto punto sus contracciones.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

193

2. Los reumatismos agudos en que sobrevienen sufusiones sero


sas considerables y sofocantes en las pleuras y pericardio, neumonas
simples dobles con congestion sero'-sangumea , una especie de
edeina agudo del pulmon , cuya invasion ofrece el carcter sbito,
propio de las fluxiones reumticas.
3. Los reumatismos en que se declaran sntomas de una menin
gitis, que puede llamarse reumtica, y que se distingue de la menin
gitis comun por la circunstancia de curarse veces , y de no ser su
invasion, sus sntomas, la forma delxdelirio, etc. , los que correspon
den la inflamacion ordinaria de la aracnoides.
So nos replicar tal vez , que no hay motivo para distinguir espe
cialmente estos diferentes casos, porque el numero , la intension y el
asiento de los accidentes inflamatorios, son las nicas causas de su es
tremada gravedad. Mas no somos nosotros de este parecer, porque en
efecto no consideramos los citados accidentes locales como elementos
ordinarios del reumatismo, sino como complicaciones. La gravedad
que envuelven es inseparable, nuestro modo de ver, del estado mor
boso grave de la economa que los ha producido. No es raro entonces
observar uno ms de los caracteres propios de las fiebres graves,
como por ejemplo , las fuliginosidades de la lengua y de los dientes,
el apagamiento de las miradas, el enflaquecimiento rpido, el estu
por, etc., accidentes temibles de suyo y aun antes que se desarrollen las
lesiones locales peligrosas; lo cual demuestra perentoriamente, que su
gravedad no reside menos en la fatal disposicion morbosa que revelan,
que en los trastornos funcionales consecutivos que determinan. Por
otra parte, estas complicaciones no sobrevienen sin causa; la cual no
debe buscarse en el reumatismo simple, sino en condiciones individua
les, que asociadas la ditesis reumtica, se han manifestado por tan
graves epifenmenos. No hay duda que estos son inseparables del caso "
particular en que se los observa; mas no por eso dejan de ser distintos
en s mismos, y la patologa general corresponde diferenciarlos, como
la clnica integrarlos, si podemos decirlo as, y tratar la unidad mor
bosa indivisible, sin desconocer la importante realidad de sus elemen
tos constitutivos. Tal es precisamente la dificultad que nos interesa.
Esta dificultad apenas puede resolverse en preceptos generales,
precisamente en razon ('e la gran generalidad en que ha de mante
nerse el principio, y no es posible evitar que semejantes casos pongan
siempre al mdico en suma perplejidad.
Cuando se comprueba la existencia de signos que anuncian la for
macion de cogalos en el corazon, es preciso suspender todos los
medicamentos que, como el sulfato de quinina, la belladona, el
opio, etc. , embotan el sistema nervioso y debilitan la accion del
corazon , echando mano de las emisiones sanguneas , de los alteran
tes antiplsticos, de los revulsivos, y veces de los estimulantes
difusivos.
Las sangras generales deben ser cortas , fin de evitar el snco
pe, siendo preferible repetirlas hacerlas demasiado copiosas. Pero
conviene emplear ms particularmente las ventosas escarificadas en
la region del corazon y base del pecho , y aun en puntos ms lejanos
del centro circulatorio, agregndoles las ventosas secas; en una palaTOMO 11.

13

194

MEDICACIN

bra , proponerse desembarazar todo lo posible el rgano oprimido sin


debilitar la economa entera. Suponemos que ei mdico asiste en
cierto modo al principio del accidente, cuando no se halla aun muy
entorpecida la accion de! corazon, y les sntomas graves dependen
ms bien de opresion que de aniquila'miento de las fuerzas; y adverti
mos que en estas circunstancias no puede dispensarse de permanecer
la cabecera del enfermo , de visitarle con muy cortos intervalos,
pues en este cuidado estriba toda la esperanza de salud.
Reparar los inconvenientes inmediatos de una sangra por medio
de revulsivos de estimulantes, renovarla tiempo, verlo todc, apre
ciarlo todo , fin de poder aprovechar la ocasion fugitiva : tal es en
tonces el precepto general que domina los dems. En este caso, las
frmulas exctas pueden ser sentencias de muerte.
En el reumatismo grave con neumonas fulminantes, derrames
mltiples, sntomas tifoideos, etc., sin que deban proscribirse las emi
siones sanguneas generales, tampoco conviene repetirlas tanto conio
en las flegmasas legtimas. Hecha la primera sangra general , si no
est contraindicada, podrn usarse con igual ventaja y menos peligro
las ventosas escarificadas, y no dejarn de concurrir enrgicamente
la resolucion los revulsivos, los calomelanos, el trtaro eslibiado y los
drsticos. Estos principios de tratamiento se aplican en su totalidad
la meningitis reumtica. En tres casos que hemos observado, no nos ha
parecido muy conveniente el sulfato de quinina, v aun nos inclinamos
creer que ha agravado inmediatamente los sntomas sin beneficio
remoto.
Pero se observan casos de reumatismo articular agudo, en que
sobrevienen endocarditis, pericarditis y pleuresas reumticas internas
y muy inflamatorias, sin el cortejo de sntomas graves de qae acaba
mos de hablar; en cuyas circunstancias admitimos tambien una com
plicacion, pero de naturaleza inflamatoria, preexistente en el sugeto
o dependiente de una constitucion mdica, como parece probarlo el
carcter de estas flegmasas, que carecen de la movilidad reumtica.
Entonces es cuando puede y debe empicarse c.on ms confianza y
energa la medicacion antiflogstica ; entonces es heroico el mtodo
del Sr. Bouiilaud , porque v derecho su objeto ; al paso que en el
reumatismo, por intenso que sea, escede los lmites debidos.
Resumamos : mientras la teraputica del reumatismo articular
agudo no este fundada en la consideracion: 1., de su oseada crnica;
2., de sus relaciones con el estado gotoso; 3., del elemento inflama
torio y agudo, accidentalmente asociado los dos referidos; 4., de
la pltora serosa que en esta enfermedad se agrega la fiebre angiotenica reumtica y las flegmasas serosas del corazon ; ser una te
raputica imprevisora y perjudicial , por ias que aparentemente d
buenos resultados inmediatos. Siendo estas nuestras convicciones , y
habiendose fortificado an de algunos aos e^ta parte, no hemos
podido dispensarnos de entrar en consideraciones patolgicas, que solo
hubieramos credo ajenas de un tratado de teraputica , si fuera cos
tumbre en el dia resolver las cuestiones mdicas en los tratados de pa
tologa. Esperamos que no lo llevarn mal nuestros lectores, teniendo
en consideracion que jas afecciones reumticas y gotosas forman tal

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

195

vez las tres cuartas partes de las dolencias crnicas que no causan la
muerte, y que obligan casi siempre al medico elcjir entre las medicaciones_antiflogstica, tnica y especial, cuando no debe en un solo
caso coordinar estos tres mtodos servirse de ellos alternativamente.
Uso de la medicacion antiflogstica en las fiebres catarrales.
Los mismos que niegan el carcter nosolgico especial xdel reuma
tismo articular agudo , consideran la fiebre catarral como una bron
quitis vulgar con fiebre sintomtica , y se precipitan atacarla con
sangras, mirndola como un foco de incendio cuya propagacion es
preciso evitar.
La medicacion antiflogstica no puede emplearse , por decirlo as,
como tratamiento natural de la fiebre catarral. Su indicacion es acce
soria. Pero cuando la fiebre parece simple, sin predominio de un ele
mento inflamatorio pletrico pronunciados, sin congestion pulmoaal
demasiado violenta, con escalofros continuos, vagos irregulares, y
sin esos dolores generales, acompaados de opresion de fuerzas, hin
chazon de la cara, tos violenta y que parece desgarrar el pecho, sen
sacion de tension y plenitud general ; la sangra es completamente
intil , y aun puede ser daosa.
El estado catarral y el inflamatorio son distintos, aun cuando hasta
cierto punto limtrofes. El primero se distingue del segundo, en que
las irritaciones que le acompaan no terminan por supuracion, bus
caracteres son: estremada superficialidad, movilidad y difusion. No
indica en general las emisiones sanguneas ; y sin embargo , sucede
algunas veces que una sanara corta inmediatamente, yugula usa
fiebre que al principio parecia temible.
Es verdad que semejantes casos no pertenecen la clase de afec
ciones catarrales agudas, propiamente dichas; pero s la de fiebres
efmeras, que suceden con frecuencia una supresion repentina del
sudor, cuando el cuerpo se llalla muy acalorado y traspirando con
abundancia. Pudiera creerse, atendida esta ltima circunstancia,
sobre la cual insistimos de buen grado, y la intension del movimiento
febril, que va ser atacado el individuo, poco tiempo despues de la
invasion pirtica, de una inflamacion muy violenta; y sin embargo,
aquel aparato morboso tan alarmante , aquella liebre-tan intensa con
cefalalgia, inyeccion de los tejidos, turgencia general y quebranta
miento doloroso de todo el cuerpo, etc., disminuyen inmediatamente
beneficio de una diaforesis general y profusa. si sorprendido el
mdico con tal apariencia de reaccion patolgica , quisiese prevenir
con una sangra el riesgo de las esplosiones inflamatorias que pudie
ran ocurrir , cederan todos los sntomas con una prontitud no menos
maravillosa que falz.
Estos estados se distinguen de la fiebre catarral y del principio de
las enfermedades agudas graves por signos de mucho precio.
Acabamos de decir que tales fiebres eran de ordinario consecutivas
una repentina supresion de la exhalacion cutnea, cuando tenia la
piel una temperatura muy elevada y apareca cubierta de sudor. En
semejante caso, lo que se llama predisposicion no desempea ini. papel

196

MEDICACION ANTIFLOGSTICA.

tan interesante , como en la produccion de las fiebres catarrales in


flamatorias , y algunas veces no representa ninguno. De aqu resulta,
que el restablecimiento espontneo provocado de la traspiracion su
primida cura completamente la enfermedad, siendo este uno de los
casos mas proposito para manifestar el poder de lo que se llama fuer
za medicatriz de la naturaleza: sudor suprimido y restablecido, y entre
ambos hechos una sinergia patolgica liebre, por medio de la cual se
restablece el sudor. Tal es la nocion simple y completa de estos casos.
No sucede as en las liebres catarrales. Reinan principalmente du
rante los inviernos frios y hmedos nublosos, y despues que ha dura
do algun tiempo la influencia de semejante constitucion atmosfrica,
sin que sea necesario , en la inmensa mayora de casos , que haya su
presion particular accidental y apreciable de la traspiracion cutnea.
El estado morboso se forma con lentitud, y se desarrolla y termina del
mismo modo. Presenta fenmenos de oportunidad sntomas precur
sores, y se establece hasta cierto punto sucesivamente. Al contrario,
la fiebre efmera lo hace de repente, por una invasion brusca impre
vista , con escalofrio violento v nico ; su evolucion sintomtica llega
inmediatamente al summum Je intensidad; circunstancia en que con
viene esta fiebre con las enfermedades agudas de los nios, y que es
un carcter bastante fiel de benignidad y solucion no menos rpida
que lo ha sido la invasion. El mdico debe tener muy presente seme
jante particularidad para el pronostico, y de consiguiente para el tra
tamiento. Sucede en tales casos, que el buen sentido vulgar es muchas
veces superior la errnea ciencia del mdico : las enfermedades, dice
el vulgo, cuya invasion es sbita, y que sin intermedio alguno visi
ble hacen pasar los sugetos desde la mejor salud un estado de
enfermedad aguda , indicada por un escesivo y no gradual desar
rollo febril, solo son graves en apariencia, y no hay peligro en dejar
las venir.
El sistema nervioso desempea un papel muy interesante en las
fiebres catarrales , y esta es una de las -principales razones por que la
medicacion antiflogstica solo est indicada incidentalmente en la
teraputica de tales fiebres.
Ll estado catarral agudo que ahora nos ocupa, es muy importante
de estudiar bajo su aspecto patognico, y sentimos que no sea este lu
gar proposito para dar una ojeada acerca de su naturaleza. Presenta
muchas graduaciones, y puede ofrecer gran nmero de matices, que
constituyan otros tantos grados de transicion, desde la neurosis en
fermedad sin materia, hasta la flogosis con elaboracion y secrecion de
productos morbosos materiales. En una misma epidemia pueden ob
servarse estos grados, escalonados, por decirlo asi, en tantos sugetos
como anillos cuenta la cadena, y tambien pueden aparecer sucesivamen
te en un mismo individuo, formando as parte de una sola enfermedad.
La causa morbosa produce en algunos sugetos, como en las muje
res delgadas impresionables, por ejemplo, todas las anomalas de una
neurosis: escalofros continuos y errticos, alternados con llamaradas
de calor, cefalalgia, dolores articulares y musculares vagos indefini
bles, disnea, opresion de fuerzas, eretismo singular de la sensibilidad
cutnea y del tacto general, tenesmos en el ano y vejiga, romadizo gra

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

197

vativo sin catarro nasal, congestiones parciales y fugaces, sensacion al


ternativa de calor acre y de enfriamiento penetrante, inquietud febril,
dolores ostecopos, insomnio, etc., eic... Dnde est el catarro?
donde la flegmasa? donde la indicacion de sangrar? Evtese cuanto
se pueda: el calor de la cama, las bebidas calientes y ligeramente antiespasmdicas, como las infusiones de tilo y de hojas de naranjo , y 1
2 pildoras de un cuarto de grano de opio con 2 de alcanfor, sern
tan provechosas, como la sangra perjudicial.
En otros enfermos, que constituyen 1 grado de transicion entre los
casos precedentes y los que siguen , d lugar la causa patognica, en
virtud de condiciones de que no nos incumbe ocuparnos, sntomas ms
fijos, los que se agregan algunos signos caractersticos, que imprimen
la afeccion el doble aspecto de las enfermedades cum materia y sine
materia. Mas aqu evidentemente no hay dos afecciones distintas: la
disnea va acompaada de una tos y de un romadizo ms fijos (raucedo,
et gravedo), que dan lugar una destilacion de humor tenue, acre,
trasparente, y cuyo contacto irrita vivamente las fuperficies por donde
se desliza; la cara est abatida y un poco temulenta, los escalofros son
ms francos, el calor ms general, y la fiebre ms regular. A este pri
mer perodo de crudeza sucedern ms menos manifiestamente algu
nos signos de coccion y solucion crtica.
Tales son los casos ms comunes, y los que mejor conviene la
denominacion de fiebre catarral.
Si se quiere conocer hasta qu punto predomina de ordinario en
semejantes fiebres el elemento nervioso sobre el sanguneo y plstico, .
basta fijar la atencion en los fenmenos que presenta el aparato respi
ratorio: la opresion es considerable; los dolores torcicos angustiosos
insufribles; estremada la desazon que produce la disnea, la tos inerte y
frecuente, y en cierta poca abundante la espectoracion. Auscltese, y
nada se oir; muchas veces ni aun el ruido normal de espansion pulmonal. Perctase, porque pudiera suponerse un derrame doble, y se
percibir la sonoridad natural
Pues cmo, dirn, se esplican
tantos trastornos funcionales sin lesiones orgnicas? Cmo tantos
efectos sin causas? No existir ni aun el ms pequeo ruido morboso,
ni el vestigio ms leve de resistencia al dedo , para dar rawn de la
disnea, tos, fiebre, etc...? Posible es que se encuentren, porque los
hemos observado en un sugeto que respiraba con facilidad, que apenas
tosia , y no tenia fiebre ; y tal vez en el caso citado puedan compro
barse dentro de des dias, cuando cesando remitiendo los desrdenes
dinmicos ms arriba descritos, permitan existir y aparecer los
signos materiales...
Semejantes trastornos se debian que la causa morbosa afectaba
los pulmones y todo el aparato respiratorio, ms bien en sus elementos
nerviosas que en los plsticos, m bien como rgano dotado del sen
tido respiratorio, que como parnquima dotado de vida vejetativa, y
destinado desempear actos secretorios , nutritivos, etc., etc... Las
vesculas pulmonales y los bronquios pequeos estaban tal vez contrai
dos , ya tonicamente, ya por intervalos (porque en los accidentes que
hemos enumerado se observan muchas remisiones , seguidas de otras
tantas exacerbaciones j etc.), lo mismo que sucede en las ortopneas

198

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

nerviosas , conocidas con 1 ncmbre de asmas; como que semejante


estado constitua una especie de asma agudo con existencia de una
irritacion catarral en estremo superficial.
La fiebre catarral epidmica grippe es una afeccion que incomoda
mucho, y produce mayor nmero de molestias, dolores y padecimien
tos , en una palabra , que otras afecciones mucho ms graves ; lo que
precisamente depende del carcter nervioso especial que la distingue.
El tacto general, cuyo rgano se encuentra diseminado en todas las
membranas de relacion , y hasta cierto punto est confundido con las
partes orgnicas encargadas de desempear los actos perspiratorios,
exhalantes y secretorios ; ese sentido mixto y general es el que en la
grippe recibe y trasmite al centro sensitivo mayor nmero de impre
siones desagradables, sensaciones incmodas, y estmulos dolorosos;
sntomas todos que se hallan en razon inversa de la intension de la
fiebre catarral, porque se alivian y disipan sucesivamente cuaDdo el
elemento catarral se pronuncia y fija, desarrollando en las superficies
predispuestas la serie calculable de sus fenmenos ordinarios.
El grado que acabamos de estudiar es susceptible de una multitud
de matices, ya de intensidad ya de forma; pero su carcter general
es una combinacion de flogosis eritematosa movible, que afecta prin
cipalmente las membranas mucosas , con dolores vagos , sensaciones
-incmodas y desazon general y profunda, aunque superficial, etc., etc.
Algunas veces consiste en neuralgias, -verdaderos catarros de los ner
vios, reumatismos musculares catarros de los msculos , ligeras an
ginas, irritaciones de las conjuntivas, y tambien en reumatismos ar
ticulares muy movibles, eflorescencias eritematosas de la piel, etc.;
fenmenos locales dominados siempre por una fiebre ms menos
intensa, interrumpida de vez en cuando por escalofros irregulares. No
podemos describir cada uno de estos hechos particulares ; pero su con
junto constituye el grado de que vamos hablando. Ahora bien, cuales
son pueden ser las relaciones teraputicas de semejante estado con
la medicacion antiflogstica?
Esta medicacion, en general, quita la fuerza plstica los materia
les de elaboracion , y debilia la actividad de este orden de fenme
nos. Al mismo tiampo hace cesar la armenia y regularidad de las re
laciones entre los fenmenos de inervacion y los de vejetacion, y
abandona en cierto modo s mismo al sistema nervioso , cuyo doble
efecto, exctamente correlativo, constituye en rigor la medicacion
antiflogstica. De qu nos puede servir en el caso presento tal modi
ficacion?
Porque produzca algunas veces una mejora positiva en lo? acci
dentes morbosos, no debe concluirse que sea la medicacion lgicamen
te apropiada al estado catarral agudo, simple y ordinario. Por el con
trario, muchas veces no es ms que un medio'de simplificar lenfermedad, y tiene por objeto ms bien reducir el estado catarral con
diciones necesarias para su existencia, que curar la misma enfermedad.
Ya se deja conocer de qu importancia puede sr tal accion; no se
trata de impedir el curso de la enfermedad , sino de procurarla ua
orden fcil y natural, favorecer una solucion, apresurarla, atenuar la
vehemencia d tal cual fenmeno, etc.

MEDICACIN ANTIFLGSTICA.

199

Todas estas consideraciones limitan estraordinariamente la conve


niencia de las emisiones sanguneas en las fiebres catarrales, y no hay
duda que en el grado que al presente estudiamos, solo son tiles de un
modo accesorio, y no en todos los casos; pues los motivos que las re
claman no existen en todos los enfermos, no constituven una parte
esencial de la enfermedad , ni de las indicaciones fundamentales cm
munes y caractersticas que se presentan constantemente. De aqu
resulta tambien, que cuando se hallan indicadas, es como medio ac
cesorio contra un estado no principal , y de consiguiente deben prac
ticarse con mucha sobriedad.
Es tan variable en el caso que ahora nos ocupa la indicacion de la
sangra, como el carcter de la constitucion medica; y los anales de
las epidemias nos presentan numerosos ejemplos Je la diferencia que
gemante circunstancia induce en la oportunidad de cualquier me
dicacion, y de la flebotoma en particular: en unas epidemias solo han
sido tiles las evacuaciones sanguneas , cuando llegaban concarrir
las indicaciones accidentales que acabamos de especificar; en otras
han sido generalmente perjudiciales, y han ofrecido veces una imSortancia capital qre las naca necesarias. En ocasiones, la ndole
ecidida de la constitucion puede a priori guiar al prctico en la apre
ciacion de tales diferencias , y de las modificaciones que inducen en la
teraputica. Pero veces hay que juzgar posteriori , valindose al
efecto de prudentes ensayos.
Puede la fiebre catarral presentar un tercer grado, adquiriendo tal
intension, y siendo tah abandante la materia del catarro, que invada
ciertos parnquimas , forme en ellos infartos semi-inflamatorios, con
gestiones muco-sanguneas, llamadas flegmasas falsas bastardas, y
ponga los enfermos en una situacion muy desagradable. Entonces,
conservando siempre la afeccion sus caracteres especiales , se halla
acompaada de :
1 , Congestiones cerebrales , caracterizadas por hinchazon consi
derable de la cara, una cefalalgia atroz , y algunas veces delirio. Tal
accidente ofrece una mediana frecuencia en ei curso de las epidemias
de grippe. El pulso es duro y fuerte, la fiebre intensa. Hay necesidad
de sangrar, sin descuidarse en sostener de continuo en las estremidades inferiores, una ligera irritacion , por medio de sinapismos ambu
lantes en los pies , pantorri'las y parte inferior de los muslos. Algunas
tomas de jarabe de ter, la dosis que pueda contenerse en una cu
charilla de caf , administradas despues de la sangra , constituyen,
con los revulsivos aplicados como acaba de decirse , la medicacion
ms generalmente apropiada para tales accidentes. Si existen contra
indicaciones al uso de la sangra general , se la puede reemplazar con
algunas sanguijuelas los maleolos.
2. Tambien se declaran con frecuencia perineumonas profundas
y centrales, que exijen imperiosamente una muchas sangrias, segun
as circunstancias. Los signos fsicos son en tal caso muy falaces, hasta
que la flegmasa ataca la superficie pulmonal. Faltan con frecuencia
los esputos patognomnicos, y solo se presentan viscosos y trasparen
tes; pero deben bastar para establecer e! diagnstico, cuando al
mismo tiempo es muy viva a fiebre , la respiracion corln, las mejillas

200

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

rubicundas con desigualdad , el pulso perineumnico , l color de la


piel subasfctico, imposible el decbito sobre ambos lados, y la respi
racion pueril en el costado opuesto aquel &bre que mejor se acues
ta el enfermo ; y cuando la percusion practicada sobre este lado d un
sonido oscuro relativamente la sonoridad natural, indicando una
fluxion infartos pulmonales, separados solo de la superficie por una
lmiDa ms menos delgada de tejido que contina siendo permeable
al aire, etc.
Es muy importante, como ya se deja conocer . distinguir semejante
estado , de aquel en que los sntomas suministrados por el aparato res
piratorio son puramente espasmdicos y nerviosos ; pues los ltimos no
exijen la sangra , y los primeros la reclaman imperiosamente en el
mayor nmero de casos. Pero concediendo esta indicacion todo el
valor que se merece, nunca debe perderse de vista la naturaleza prin
cipal de la enfermedad, el sugeto, ni la ndole de la epidemia actual.
La enfermedad , pesar del estado de fluxion neumnica de que
hablamos, no es de una naturaleza decididamente inflamatoria, y esta
fluxion es ms bien, por decirlo as , un romadizo agudo del pulmon,
que una neumona franca, y que francamente pueda atacarse cen san
gras. Debe mirarse ms hcia atrs que delante de s, y no descui
darse en combinar el tratamiento antiflogstico con el que parezca con
venir especialmente al estado catarral y nervioso, reducido las ms veces
al uso combinado, segun ei precepto a juvantibus et leedentibus: i . de
los emeto-catrticos ; 2. de los anodinos antiespasmdicos; 3. de los
diaforticos; 4. y muchas veces ulteriormente, de algunas dosis de
quina , para cortar pronto los accesos de fiebre remitente que persisten
despues de la desaparicion de los fenmenos torcicos, as como tam
bien con el objeto de sacar los enfermos del estado de languidez,
enervacion muscular, agitacion y debilidad singular de los principales
aparatos orgnicos, que caracterizan la convalecencia; porque la len
titud y particular sintomatologia de tales convalecencias bastaran,
si fuese necesario , para probar que la opinion de los -organicistas
acerca de la naturaleza de la enfermedad que las precede , es infecunda
y perniciosa, y de consiguiente falsa en todos conceptos.
Acabamos de decir que en el mayor nmero de casos son necesa
rias las emisiones sanguneas en variable cantidad , para el tratamiento
de los accidentes congestivos y peri neumnicos que se desarrollan en
el curso de las fiebres catarrales. Sin embargo, este precepto tiene
sus escepciones, emanadas de la esperiencia.
No nos detendremos hablar de las contraindicaciones comunes,
derivadas de la edad, constitucion, idiosincrasia y enfermedades coexistentes, en una palabra, del estado anterior del enfermo. No in
sistiramos sobre este punto, si solo se tratase de circunstancias que
pudieran mencionarse de un modo general. Pero aun suponiendo que
ninguno de dichos motivos contraindique las emisiones sanguneas,
la naturaleza de los sntomas puede ofrecer graves obstculos.
Esta naturaleza de los sntomas depende muchas veces del carc
ter de la constitucion epidmica , y sirve para darle conocer. Cual
quiera que sea la especie de accidentes locales que se presenten, las
indicaciones que de ellos emanan son muy secundarias y subordina

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

201

das las que prescribe el conocimiento de ese quid divinum , que


domina y caracteriza toda la afeccion.
Ahora bien; ha sucedido y suceder todava ms de una vez, que
semejante forma de la afeccion morbosa se resiste todo tratamiento
debilitante, y con especialidad al uso de las sangras. Entonces las emi
siones sanguneas hacen predominar un estado nervioso alarmante, y
desprovisto ya de todo contrapeso; sobrevienen delirio, ataxia, postra
cion, enfriamiento, nuseas, disnea y un principio de perodo asftico.
Ya lo habian observado los epidemiologos de los ltimos siglos, antes
de que lo hubisemos comprobado por nosotros mismos durante la epi
demia de grippe , que en Pars y en casi toda la Francia precedio muy
poco tiempo la invasion del colera morbo asitico. En tales casos los
vomitivos y vejigatorios, aplicados primero las piernas y despues al
pecho, gozan de mucho mayor eficcia que las evacuaciones sanguneas.
La tercera localizacion catarral que tenemos que indicar despues
de las precedentes, consiste en ciertas anginas, membranosas y tonsilares la vez, que se desarrollan como las perineumonas falsas de que
acabamos de hablar. La hinchazon de la membrana mucosa de la c
mara posterior de la boca , del velo del paladar , y del conjunto de
folculos que constituyen las amgdalas, es enorme; la vula aparece
prolongada, la deglucion es difcil, la cefalalgia insoportable, el de
lirio frecuente y el pulso vivo y bastante desarrollado. En tales casos
prestan muy buenos servicios las ventosas escarificadas, aplicadas
los lados del cuello y debajo de los ngulos maxilares, as como los
revulsivos y purgantes enrgicos. La sangra general puede tambien
ser til alguna vez ; pero con mucha menos frecuencia que en las
fluxiones catarrales del pulmon, descritas ms arriba.
Por lo dems, es muy interesante para el objeto teraputico que
nos ocupa, considerar el conjunto y curso de una enfermedad epi
dmica, y en especial de la que por ahora es objeto de nuestro
estudio.
Esta epidemia enfermedad popular, ofrece en su totalidad y
completa evolucion, absolutamente los mismos fenmenos que los ca
sos particulares de que se compone.
Qu se observa en cada uno de estos casos? Tres perodos como
en toda fiebre regular: uno de oportunidad , caracterizado por fen
menos ms nerviosos quj plsticos, y ms irregulares que smrgicos;
otro de reaccion febril , ms menos enrgico, y que asemeja la en
fermedad hasta cierto punto las fiebres francamente inflamatorias;
y por ltimo, otro de escrecion, en el que los productos del catarro,
formados y elaborados durante el perodo precedente , son eliminados
con lentitud.
Es incontestable que la teraputica de tales fiebres se modifica, y
debe modificarse , para satisfacer las diversas indicaciones que pre
sentan los tres perodos naturales que acabamos de trazar.
En el primero se procurar por los medios que regularizan y favo
recen la reaccion (antiespasmdicos, sudorficos y calor) hacer cesar
el espasmo, promoviendo una fiebre moderada y una revulsion crtica
en la piel.
Durante el segundo , si la reaccion es escesiva , se la calmar por

202

MED'CACWN ANTIFLO&STTCA.

medio de emisiones sanguneas generales locales , 6 unas y otras


la par , segun convenga.
El terrero exijir en especial los purgantes, los espectorantes y
algunos amargos, para sostener el organismo en sus operaciones eli
minatorias, y fortificar el sistema nervioso contra las impresiones que
pudieran esponerle accesos febriles interminables , etc.
Pues bien ; estos tres aspectos de una misma enfermedad , forman
precisamente otras tantas fases y perodos sucesivos de una misma
epidemia.
Con efecto , al principio de esta predominan en los enfermos los
fenmenos nerviosos. Hcia su medio ofrecen un curso febril ms
puro , reaocional inflamatorio. La declinacion est marcada por
signos , que demuestran una actividad menor en los movimientos ner
viosos , en los de reaccion y fiebre plstica , y una tendencia ms es
pecial los fenmenos secretorios y crticos.
Ue lo dicho resulta, que en general hcia la mitad del curso de
una epidemia de fiebre catarral , es cuando se halla especialmente
indicada la medicacion antiflogstica, y cuando ejerce una influencia
ms ventajosa; y al contrario , su oportunidad es menos admisible al
principio, porque el estado nervioso domina las indicaciones, y al fin
porque se pronuncia el perodo humoral. As lo dicta el raciocinio , y
la esperiencia lo confirma.
" Sydenham conocio muy bien este curso natural de las epidemias,
y la preponderancia sucesiva de los nervios , de la sangre y de loa
humores: porro observandum est , dice, quod epidimici omnes, ubi
primiim naturce sinu emeryHit exiliimtqiie, quantum ex eorum phcenomenis licet conjicere, principio manis spirituoso ac subtili videntnr
inhcerescere, quam ubi jam magis adoleverint , quofjiie magis ad occasum veryunt, o magis in dieserassi atque humorales ftunt.
Uso de la medicacion antiflogstica en la fiebre tifoidea.
Hemos hablado primero de las enfermedades agudas que debemos
apresurarnos detener en su curso , usando al efecto medios enrgieos. Luego hemos pasado otras, en que no siempre puede obtenerse
este tan apetecible objeto, causa de la naturaleza frecuentemente
constitucional de la afeccion, que solo por sus sntomas es aguda.
Las primeras son las que ms -se parecen las inflamaciones trau
mticas. Su principio, si se quiere la fuerza, que las produce, es
aguda como los fenmenos que las revelan ; no dura ms que ellas;
no persiste latente despues de su desaparicion; se agota, en cierto
modo se estingue en sus productos.
Las segundas se hacen notar por caracteres enteramente opuestos.
La fuerza que preside sus fenmenos persiste despues de ellas, la
tente trasormada, y no se estingue completamente en los sntomas
y sus productos.
. Por estas razones debe emplearse la medicacion antiflogstica,
enrgicamente y sin reserva en las primeras; prudentemente, y sin
olvidar jams la naturaleza refractaria y constitucional de la afeccion,
en las segundas.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

203

Empero esta ltima consideracin es la nica que debe poner coto


al uso de las emisiones sanguneas en las flegmasas y las fiebres reu
mticas; pues por lo dems, la naturaleza de estas enfermedades no es
en manera alguna esencialmente funesta ni desorganizadora; carece de
todas las propiedades que hacen a los venenos morbosos tan deletereos
y tan hostiles al principio de la vida, y que imponen al propio tiempo al
mdico la mayor sobriedad en el uso'de las medicaciones debilitantes.
Las flegmasas y las fiebres reumticas son por el contrario las fie
bres y las flegmasas ms sencillas y ms sanas. Si bajo este aspecto
quisieramos compararlas con las enfermedades agudas' de que nos
resta hablar, pudieramos sacar de semejante comparacion, ms de
una consecuencia interesante para la patologa.
Pasemos ahora otras afecciones agudas , en que la dificultad de
aplicar la medicacion antiflogstica no estriba tanto en la considera
cion del porvenir del enfermo, como en su estado presente. En efecto,
cuando e! mdico sangra mucho muy poco en el reumatismo agudo,
puede con tal error preparar consecuencias desagradables, pero siem
pre remotas ; lo cual se esplica por la naturaleza constitucional de la
enfermedad, que la hace muy susceptible de recidivas, de reliquias y
de cronicidad. Mas por el contrario, ya se deja conocer que difcil
mente puede suceder lo mismo en las verdaderas enfermedades agudas;
porque en estas solo hay que considerar el presente, y por lo mismo
que son tanto y aun ms agudas por su naturaleza que por sus snto
mas, no pueden tener nad', de constitucionales, ni por consiguiente
ofrecen el riesgo de las recidivas ni de la cronicidad. Si pueden dejar
en pos de s consecuencias (sequelce morborum) , es decir, lesiones
trastornos funcionales no morbosos, y sin relacion con la enfermedad
que los ha precedido, no pueden al menos dejar reliquias (reliqummorborum), es decir , accidentes morbosos de la misma naturaleza que la
enfermedad generatriz. Resulta, pues, que en este caso el peligro de
sangrar mucho muy poco es inmediato y ms grave , puesto que se
trata del xito prximo de la afeccion, y que las verdaderas enfermeda
des agudas solo tienen dos modos de terminar: la curacion la muerte.
Si en el reumatismo agudo cont-iitucional se hace un uso inmode
rado de la sangra, fcil ser que venga convertirse en un reumatis
mo crnico, lijo sobre un fondo anmico, se espondr al sugeto
recidivas interminables, presentndose cotonees al mdico el ms di
fcil ingrato de, todos los problemas ce la teraputica: tratar la ane
mia en un sugeo que no'puede soportar los analpticos y los estimu
lantes, tratar flegmasas reumticas subagudas en ua enfermo en
quien estn contraindicados los antiflogsticos.
Si, por el contrario, se economiza demasiado la sangra y DO se la
reemplaza con medicaciones sedantes directas contraestimulantes,
se permite las flegmasas reumticas desarrollar todos sus efectos,
invadir las visceras , modificar los tejidos afretados^ y producir de
esa suerte lesiones a veces irremediables.
Kmpero son ms graves todava y ms trascendentales los incon
venientes de estos dosescesos en el tratamiento de las fiebres gravas,
como por ejemplo, la fiebre tifoidea.

Entre esta y la enfermedades agudas precedentes hay la aotable.

204

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

diferencia de que , para el tratamiento de las ltimas , rara vez basta


una medicacion espectante , siendo casi siempre indispensable la in
tervencion del arte; al paso que en las fiebres propiamente dichas, el
mdico prudente ms acostumbra abstenerse que obrar. Esta diferen
cia capital se deriva de la queja hemos designado entre ambos rde
nes de enfermedades agudas. En efecto, no hay duda que cuanto ms
constitucional es una afeccion, y por consiguiente se halla ms subor
dinada condiciones individuales, tanto mas indeterminada es, tanto
menos perturba las acciones fisiolgicas ni est sujeta formas y du
racion especficamente definidas; y por ltimo, tanto menos suscita la
idea de una fuerza estraa, implantada en el organismo, desarrollando
en l su vida propia, naciendo y recorriendo en el mismo, perodos re
gulares edades , y muriendo en cierto modo despues de haberse re
producido. Resulta de aqu, que las enfermedades de naturaleza bien
determinada, y sobre todo si son especficas, tienen un curso mucho
menos susceptible de ser modificado que las afecciones individuales,
y que por lo tanto, entonces el mdico y el enfermo se ven en la pre
cision de sufrir lo que no pueden evitar. Resulta asimismo, que cuando
estos casos son graves, son mucho ms fatales en sus consecuencias y
ms difciles de remediar beneficio del arte. Repetimos que todo
esto se aplica principalmente las enfermedades especficas, es decir,
las que se reproducen por generacion, siempre idnticas s mismas.
Ahora bien, si la fiebre tifoidea no puede colocarse exctamente
en esta categora, preciso es convenir en que se acerca ella por
muchos caracteres.
No es tan fcil como supone la escuela anatmica decir dnde prin
cipia y dnde acaba esta fiebre, que no puede circunscribirse con tanta
facilidad como las viruelas el sarampion. As es que tiene sobre ella,
la teraputica ms influencia que sobre estas dos ltimas enfermeda
des. Hay adems para esto una razon, y es que aunque nica en su na
turaleza, es susceptible esta pirexia de mucho mayor variedad de for
mas de espresiones sintomticas, que las verdaderas pirexias espec
ficas. En efecto, se presenta muchas veces con un aparato inflamatorio
sumamente intenso, que indica del modo ms terminante las emisiones
sanguneas; y otras empieza con sntomas adinmicos atxicos , que
por el contrario rechazan enrgicamente el uso de semejante medio.
Pero el que quiera estudiar la fiebre tifoidea ms como mdico que
como naturalista, no ha de empezar elijiendo entre estos casos tipos
recargados de gravsimos estados orgnicos y de sntomas inflamato
rios nerviosos, que por su intensidad puedan absorber toda la aten
cion, y hacer creer que la fiebre que corresponden es esencialmente
nerviosa, inflamatoria, biliosa, etc. Efectivamente, en el mayor nmero
de casos nos presenta la observacion una fiebre tifoidea, que en nada
se parece esos terribles cuadros trazados por los mdicos nosgrafos,
que necesitan indispensablemente rasgos muy marcados, descripciones
filntorescas, observaciones completas , diagnsticos comprobados por
a autpsia. Al lado de las fiebres tifoideas graves , ora ptridas , ora
atxicas, ora adinmicas, est por fortunala fiebre tifoidea simple, la
que recorre todos sus perodos sin merecer un solo instante ninguno de
los nombres con que conoca Pinel semejante enfermedad. El nosogra

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

205

tismo escamotea siempre los grados, las transiciones y todo cuanto no


cabe en los estrechos lmites de sus cuadros. Solo debe reconocer las
especies rigorosamente manifestadas por el grupo completo de sus ca
racteres, y como las -toma enteramente formadas , no tiene para qu
ocuparse de cuanto puede ilustrar su formacion y establecer su patolo
ga. Pero la medicina, que tiene que estudiar las fuerzas y no las for
mas, se v precisada comprender todos los casos , no siendo duea
de prescindir de muchos que pondran ea perplejidad un nosgrafo.
Por fortuna, los hechos que este le estorban, son precisamente los en
que se revela al mdico la verdadera naturaleza de una enfermedad.
Cuando vemos casos de fiebre tifoidea simple y desprovista de todo
sntoma especial ; cuando , por ejemplo , vemos , como sucede tan
menudo, liebres tifoideas perfectamente caracterizadas, que duran de
dos tres semanas y ms, sin presentar ninguna indicacion teraputi
ca particular, ocurre preguntar , cmo hay profesores y aun prcticos
que sostengan que la sangra es el tratamiento propio y especial de
la fiebre tifoidea. Muchas veces hemos visto liebres de esta especie,
que habian empezado por un movimiento febril, ya moderado, ya
tambien un poco vivo, pero simple, y que continuaban su marcha
conocida, acompaadas de todos los signos caractersticos apetecibles,
escepcion del movimiento febril, que cedia casi completamente al
cabo efe algunos dias , y dejaba de este modo la enfermedad como
sin sntomas y reducida ' su ms sencilla espresion. En vista de tales
casos, repetimos, quin se atrevera" asegurar que el mtodo de las
sangrias constituye la medicacion especial de la liebre tifoidea? Para
hablar as , es necesario no comprender el asunto de que se trata,
pues de lo contrario lo que se diria es que la medicacion antiflogs
tica constituye el tratamiento especial del estado inflamatorio que
acompaa menudo la fiebre tifoidea. Entouces solo faltara deter
minar hasta qu punto deben combatirse con las emisiones sangu
neas estos sntomas inflamatorios, habida en consideracion la afeccion
tifoidea, que les imprime unos caracteres y una naturaleza que por s
solos nada tienen que ver con la sangra.
Hemos dicho que en las fiebres y las flegmasas sanas representan
los sntomas toda la naturaleza de" la enfermedad, constituyen, por
decirlo as, su manifestacion adecuada; de donde resulta, que la mis
ma medicacion indican los sntomas que la enfermedad que los pro
duce, y que cuando se calman los primeros, es prueba de que esta
disminuye proporcion. Tratar la fiebre tifoidea por el mtodo tera
putico aplicable estas fiebres y estas flegmasas legtimas, es asi
milarla tales enfermedades; es" decir, en otras palabras, que la na
turaleza de la fiebre tifoidea se halla en relacion excta con la inten
sidad de la fiebre y de las flegmasas que en ella se observan , y que
el mejor mtodo de tratamiento es el que se propone suspender esta
fiebre y estas flegmasas en el menor espacio posible de tiempo, como
se debe siempre, y con mucha frecuencia se puede, hacer en las fleg
masas legtimas , como por ejemplo , la neumona comun.
Parece primera vista , que tales pretensiones debieran hallarse
desechadas en la actualidad; mas no sucede as. Todava nos vemos
precisados combatir teoras, que sus partidarios creen poder apoyar

206

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

con los resultados de una medicacion antiflogstica llevada hasta sus


ltimos lmites. Es , pues , necesario hacer sobre este asunto algunas
consideraciones, que nos permitan asentar en lo posible las reglas
que debe sujetarse la medicacion antiflogstica en el tratamiento de
,las fiebres graves, y arrancar al empirismo la teraputica de una en
fermedad que, como susceptible que es de innumerable? modificacio
nes individuales, exije una observacion individual tambien, y una
variedad infinita en la aplicacion de les mtodos curativos.
La denominacion de fiebre tifoidea, el aspecto de los enfermos, el
estado de sus fuerzas , sobre todo el de sus fuerzas de relacion , y el
de sus funciones enceflicas , han inducido siempre los mdicos a
fundar el tratamiento de esta enfermedad sobre indicaciones de adinamia; y as es que la medicacion tnica aplicada la fiebre tifoidea
no ha dejado de tenor numerosos partidarios. Esto era pensar y obrar
con alguna ligereza , pues habia en semejante prctica , tan antigua
como las fiebres graves, una verdad mal comprendida y un error
difcil de evitar, siendo casi imposible que con tales antecedente no
se incurriese en deplorables escesos.
Varios envenenamientos reproducen, cada cual su modo, este
estado morboso particular. Se le observa en uno de los perodos de la
embriaguez alcohlica, de la intoxicacion por el opio, etc. liad? poco
se ha agitado de nuevo y pblicamente la antigua cuestion ae la
preeminencia del tratamiento estimulmte y tnico sobre el debilitan
te , en el curso de las fiebres* tifoideas , con motivo de tratarse
de indagar cules eran los medios que podian oponerse contra los
graves accidentes del envenenamiento por el arsnico: unos encomian
la sangra, y otros los medicamentos estimulantes y tnicos; porque
la atencion de unos y otros se halla esclusivamenle absorbida , por
la consideracion de un estado febril y de algunas localizaciones infla
matorias, que por cierto son demasiado evidentes, 9 por la preocupa
cion de un elemento astnico tifoideo no menos pronunciado.
Sin embargo, es lgico y necesario distinguir en teraputica dichos
estados , sin que por eso se los separe ; porque su existencia es real;
porque de su simultaneidad resulta un tipo patolgico bien caracteri
zado y perfectamente definido, y porque la fiebre tifoidea constituye
una unidad morbosa, que no es ni un estado estnico, febril inflama
torio que produzca consecutiva indirectamente uno astnico tifoi
deo; ni un afecto astnico tifoideo complicado fortuitamente con uno
febril, estnico inflamatorio; en una palabra, porque tambien en
patologa se distinguen ambos estados, sin que se los pueda separar.
Precisados los discpulos de Broussais reconocer semejante estado
morboso, y nopudiendo esplicarle por la flegmasa intestinal, han ima
ginado cierta infeccion de la sangre, causada por la reabsorcion del de
tritus gangrenoso, de lquidos corrompidos y de materias ptridas
contenidas en los intestinos; y como han creidono pod^r hacer valer su
teora basta el perodo de la enfermedad en que el i 11 les tino se ulcera
y contiene materiales sptico, etc. , se han visto en la necesidad de
no admitir el estado tifoideo hasta el curso del segundo septenario de
la fiebre, y algunas veces ms tarde. De modo ijue, segun ellos, el es
tado tifoideo es un accidente, una eventualidad, que puede muy bien

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

207

existir no existir, y que de ningun modo caracteriza la enfermedad.


Cierto es que conociendo de un modo vago lo defectuoso y dbil de
su poco satisfactoiia teora, acuden para fortificarla flebitis capilares
del intestino , que existan desde el principio , y suministraban asi de
antemano el veneno que se necesita , para csplicar los fenmenos de
la fiebre antes del porodo de ulceracion. Pero l remedio es peor que
la enfermedad. Se abandona una opinion desmentida por los hechos,
para apoyarse en una hiptesis imposible de comprobar, y que estriba
sobre la existencia de una flebitis que , de hallarse justificada por la
observacion, sera ms bien un obstculo qa* una circunstancia favo
rable para la produccion del estado general que se le quiero atribuir.
Adems, semejante condicion es comun todas las flegmasas, y en tal
caso deberan ser todas tifoideas.
Es, pues, indispensable empezar distinguiendo en esta enfermedad
dos cosas : 1. la afeccion general que constituye su fondo y su unidad;
2. las diversas alteraciones que engendra y puede engendrar, tales
como inflamaciones, gangrenas, ulceraciones, reblandecimientos, he
morrgias, septicidad de los humores, alteracion profunda de la san
gre, etc., que forman las determinaciones mltiples de esta unidad
morbosa.
La afeccion , en su unidad en su elemento general , no es infla
matoria, dgase lo que se quiera, por violenta que parezca la fiebre y
numerosas las inflamaciones. La afeccion es de naturaleza tifoidea, asi
como las inflamaciones venreas son de naturaleza sifiltica y no infla
matoria. No es la inflamacion ms necesaria la afeccion tifoidea que
la sifiltica.
Pero la afeccion tifoidea se revela generalmente por fiebre infla
maciones tifoideas, que por la especialidad de sus fenmenos, des
cubren la naturaleza de la enfermedad, y la manifiestan por sntomas
propios , como tambien por una coordinacion particular y por signos "
caractersticos.
La afeccion de que tentamos no dirije su influencia primitiva ?obre
un aparato especial cualquiera, ni aun sobre las funciones nerviosas,.
que son las ms generales y susceptibles de numerosas simpatas : en
su principio no es una afeccion nerviosa, sino vital.
Ataca primitivamente las funciones vitales comunes, la vida de
los parnquiaias, estinguindola veces de pronto por gangrenas lo
cales, sin que preceda flegmasa, por reblandecimientos no infla
matorios.
Ahora es necesario comprender bien el sentido ea que empleamos
la palabra tifoidea.
No bastara dar esta palabra su significacion etimolgica, y creer
por consiguiente que se conoca la naturaleza de la afeccion tifoidea de
que nos ocupamos, porque se supiese que en ella las funciones vitales
se afectan primitivamente de estupor. Del mismo modo se afectan en
oteos muchos casos, que no tienen ms que este solo punto de seme
janza con nuestra fiebre tifoidea. Para apreciadla naturaleza de esta
afeccion, cuyo primero y ms prximo efecto es el estado tifoideo,
sera preciso conocer por qu , por quin y cmo , se hallan afectadas
las propiedades vitales. Por eso , cuando" decamos ms arriba: La

208

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

afeccion es de naturaleza tifoidea , como las inflamaciones venreas


son de naturaleza sifiltica, ete... queramos decir que la primera
modificacion impresa por la causa prxima de la enfermedad as
funciones vitales era cierto estupor.
La naturaleza de semejante causa y las condiciones de su forma
cion, as como las de su manifestacion, corresponden ya otro lugar.
Con la denominacion de iiebre tifoidea espresamos la vez la idea de
estupor y la de la naturaleza de la causa estupefaciente tifoidea.
Ateniendonos la primera idea, hallaramos muchas afecciones estu
pefacientes : la segunda no designa ms que una sola , y es la que nos
ocupa en este momento.
No se exijir de nosotros que investiguemos la naturaleza de se
mejante estado y de las condiciones necesarias para el desarrollo de
la afeccion tifoidea. Para nuestro objeto nos bastar saber : i . que
dicho estado es primitivamente general; 2. que tambien afecta
primitivamente las funciones vitales comunes, que presiden las ope
raciones orgnicas ms esenciales ; y 3. que el modo de la afeccion
es el estupor que imprime en las funciones espresadas.
Empero no tener en cuenta ms que la naturaleza de !a afeccion
tifoidea estupefaciente, seria decir de un modo implcito que la me
dicacion antiiiogstica (cuyo estudio constituye en este lugar 'nuestro
pico objetoj debia desterrarse completamente del tratamiento de tales
fiebres; porque el elemento estupor nunca puede indicar por s solo la
medicacion antiflogstica : nicamente parece convenirle la tnica.
Y sin embargo , sabemos que la dieta ms severa , las bebidas diluyentes y atemperantes , las emisiones sanguneas , en una palabra,
todo el rgimen antiflogstico se halla muchas veces indicado en esta
enfermedad.
De consiguiente es preciso tomar en consideracion, adems del es
tupor, otro elemento muy importante , sin perder de vista al primero
por el segundo, ni recprocamente.
Cuando se observa postracion muscular, embotamiento de los sen
tidos, profunda indiferencia las impresiones esteriores, etc. , se nos
revela nicamente el estado tifoideo , porque l solo es el designado
por tales sntomas , y otros muchos de la misma especie.
Cuando adems se observa el aspecto y cualidades fsicas de la
sangre, el olor de los diversos materiales escretados, su seplicidad, los
caracteres qumicos de la orina , el estado de la lengua y dientes , la
tendencia de los tejidos la gangrena, al reblandecimiento y la ul
ceracion, ya primitiva, ya consecuencia de inflamaciones especiales,
las petequias, etc., etc..., se conoce por semejantes signos una mo
dificacion profunda en la plasticidad en el estado de las funciones
vejetativas, manifestada por sus productos. Se comprende adems,
que este cambio intimo, esta afeccion general propende imprimir
los aparatos de nutricion, los tejidos'y lquidos, una influencia es
tupefaciente que los altera en todas partes, cuando no los mortifica
locaknente de un modo cu'upleto.
Adems, cuando se considera que esta enfermedad va generalmente
acompaada de una reaccion febril regulat , que presenta na curso no
arbitrario, perodos bastante calculables, y una duracion susceptible de

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

209

fijarse aproximadamente; que semejante las fiebres eruptivas, sin


dejar de ser la misma, puede manifestarse en todos los grados desde el
ms benigno hasta el ms funesto ; que dichos perodos y curso de la
liebre tienen una sucesion, una coordinacion y una proporcion, muy
fisiolgicas y en armona con los perodos y curso de los dems fen
menos; y en una palabra , que en los casos simples y ordinarios , aun![ue graves, es la citada sucesion de fenmenos morbosos anloga una
uncion, es decir, una continuacion de operaciones determinadas con
un objeto particular, y dirijidas por leyes conocidas, etc... ; no puede
menos de sospecharse que el organismo trabaja, obedeciendo leyes
invariables , por volver al estarlo de salud , y desembarazarse hasta
cierto punto de una causa de enfermedad y de muerte.
Por ltimo, cuando insistiendo en esta idea se trata de investigar
si la causa prxima es un germen como el que produce las viruelas y
otros exantemas especficos, una materia morbfica viva venida del
esterior , y suministrada por un organismo que , habindola recibido
de otro , la trasmite con sus mismas condiciones , de modo que venga
ser un contagio ms menos directo, condicion rigorosa del desar
rollo de la enfermedad; vemos lo contrario , pues se a observa nacer
espontneamente , con independencia de una multitud de circuns
tancias higinicas , de condiciones de insalubridad , que pudieran
creerse muy eficces para producirla. Por lo tanto, es preciso modifi
car desechar la hiptesis, y buscar en la misma economa, en sus
leyes , en la observacion de sus necesidades , de sus cambios , de sus
revoluciones y de los trastornos que puede esperimentar, etc., los datos
necesarios para ilustrar la oscura etiologa de la fiebre tifoidea.
Solo est el hombre propenso padecer esta fiebre basta cierta
edad y durante un perodo de su vida , antes y despues del cual es
muy raro observarla. Semejante esposicion cesa en la edad de consis
tencia, cuando la economa se halla estacionaria decrece. Es ms
frecuente desde la edad en que empieza la vida de generacion, hasta
aquella en que el individuo deja de adquirir aumento en su organiza
cion y desarrollo corporal ; es decir , de los 15 los 30 aos. Suele
existir en los hombres una poca de la vida algo ms avanzada que
en las mujeres.
Uno de sus caracteres ms importantes consiste en la inmunidad
de que gozan las personas que la han padecido una vez.
Estn muy espuestos la fiebre tifoidea los jvenes que salen de
sus provincias para habitar una gran ciudad, donde tienen que arros
trar las consecuencias de una verdadera aclimatacion, porque todos
los agentes de la higiene se modifican ms menos en L nueva con
dicion en que se hallan.
Ataca igualmente todos los temperamentos y sin causas esterto
res apreciables. Solo se advierte que en las epidemias hace mayores
estragos en. los jvenes ms robustos y mejor constituidos.
Por panto general parece ms grave, en igualdad de circunstan
cias, en los sugetos muy sanguneos, y en aquellos cuya fuerza pls
tica es enrgica y predominante, poderosa ia hematoss, los jugos
abundantes, los parnquimas bien nutridos; en una paiabra, exube
rante y rica la vejetacion. Pudiramos aadir , de acuerdo con la es
iomu ii.

14

MO:

MEDICACIN ASTIBtOOrnCA.

perieneia., que la gravedad crece en aquellos que, con tale condiciones


de temperamento, no han padecido antes enfermedad alguna, y cuya
salud nanea ha sufrida esas graves afecciones, durante lis cuales,
sometido el cuerpo una dieta prolongada, tratamientos evacuantes,
evacuaciones naturales , etc. , se ha demacrado mucho y reaovado
hasta cierto punto su sustancia.
La voz de la experiencia y de la tradicion popular y mdica nos
dicen tambien , que los que han padecido una fiebre tifoidea regular,
aun cuando grave muchae veces, con tal que haya terminado franca'
mente, permitindoles entrar sin accidentes ni reliquias en una buena
convalecencia, salen desemejante prueba ms fuertes, ms robus
tos, etc. ; hecho que varias, veces hemos observado.
.Caracteriza la enfermedad una convalecencia larga y difcil, du
rante la cual come mucho el paciente, y vuelve adquirir sus carnes
con lentitud. Adems se ha observado con mucha razon , que es un
signo favorable el adelgazar sensiblemente y casi de pronto los en
fermos hacia el 6a del segundo setenario, siempre que la enfermedad
haya de durar tres, semanas ms.
Si escribisemos un tratado de patologa general , llamaramos la
atencion acerca de la particularidad del sitio que afecta, constante
mente el signo orgnico especial, la lesion anatmica, que distingue
a la enfermedad que nos. ocupa. Ofrece esta liebre su carcter propio
y distintivo en los iniesuos delgados, rgano que se forma el primeroen la evolucion eiabriognica, y el ms fundamental de cuantos cons
tituyen, las visceras aparatos especiales que sirven para la nutricion,
aquel en ta donde tiene el organismo en cierto modo sus raices; pues
de l puede decirse con ms motivo que de las aurculas del corazon,
que es el primum vivens et ultimum morieits.
.No por o!ra razon es el tuoo digestivo el aparato que tiene rela
ciones ms inmediatas con las acciones vejetavas. Ninguno se halla
unido la nutricion por ms ntimas simpatas , como lo prueban las
dispepsias entre las enfermedades crnicas, y el clera entre las agu
das, Y recprocamente cuando se alteran de un modo primitivo las
funciones vitales, elementales vejetativas, como sucede en todas las
fiebres graves (morbi totius sub&tantm), las lesiones ms constantes y
prximas, y veces las ms caractersticas, se encuentran en el tubo
digestivo y especialmente en los, intestinos.
s Nos guardaremos bien de formular una teora precisa., y que esr
plique completamente la liebre tifoidea, pues confesamos francamente
que no nos sentimos con fuerzas para ello. Si acabamos de esponer
algunas consideraciones analticas sobre este puntoi es porque, como
se ver, no podamos menos de hacerlo as, para fundar nuestra cr
tica y consejos acerca del modo de aplicar la medicacion antiflogs
tica en, el tratamiento de las liebres graves.
En efecto, no pueden apreciarse bien las indicaciones desemejante
intodo curativo, si no se toman en consideracion los purvtos.principales que hemos examinado; y es fcil abusar de los misione* san
guneas, escasearlas demasiado, emplearlas en momento inoportuno,
si no.se ha comprendido bien el valor y relaciones de cada uno de
dichos elementos de indicaciones teraputicas.

DtOACft AUTI'L'OteiatKA.

2'H

Sydenham cree que la fiebre tifoidea s determinada por una ne


cesidad que tiene la sangre de cambiar de ditesis : m sanguis in novam aliquam diathesim immutetur.
Pero aun lleva ms adelante el raciocinio, y vamos referir tt
pasaje, donde se esplica ms terminantemente, manifestando en qu
le parece' diferir la etiologa de dichas fiebres de la de las eruptivas.
Semejante distincion es d-e las ms notable*. Porrb febrilctn harte
sanquinis commotionem ob materia cujusdam heterogence ipsique na
turce adversantis secretionetn ab eddem concitan, omne genus fb'riu
quaz eruptionibus stipantur testatum facit , ttpot in qbus istius ebuUitionis sangumis beneficio, fil escrelio ad cutim excrementi in eodjni
latitantis el prava qualilate affecti.
Qumimb nec mea quidem sentenli tnhius liquet, febriletn stmguinis commotionem smp (ne icam scepiusj non ali collineare, quam
ut ipse sese in novum quemdam statum et diathesim immutct , liorna
nemque etiam cui sanguis punt et infaminatus perstat , febre corripi
posse, sicuti in corporibus saiiis evenire freeuenti observatione coispectum est, in quibus nullus apparatus morbificus vel quoadplethoram
vel quoad cacochymiam vert , nulla insalubris aeris anomala, quaz
febri occasioitemsubministraret. Nihilomimis etiam, hujusmodi homines, prcecedenti aliqu aeris, victs cmterarumque rerum non naturalium (ut vocant) mutatione, identidem febre corrimuntur , propterea
qubd eorum sanguis novum statum et condUionem adipisci gtstit qualem ejus modi aer aut victus poslutaverinl, minim vero qubd particularum vitiosarum in sanguino stabulantium irritalw febrim prcreet. ,
Etsi nequaquam dubitem materiam in sanguiis despumalijone post
febrilem commotionem solcmniter excretara , vitiosam esse , qiamvis
sanguis laudabilem antea diathesim obtinuerat, id quod vix magis mirandum esset, quam qubd esculentorum portiones aliquot corru'ptce et
faetidee evadant, postquam insignem in corpore alteralionem subierint,
acjm reliquis segregolce fuerint (Sydenh., Op. mtd.; t. Iy p. 29).
Esta teora es perfecta colocndose en el punto de vista de Syden
ham, que es el del naturismo de la autocrcia de la-naturaleza, sis
tema que es en medicina lo que el racionalismo en filosofa, no tiendo
difcil ver que encierra una peticion de principio. En efecto, siempre
queda por averiguar de dnde procede la enfermedad, cuya pregunta
no es posible responder segun el sistema de Svdenham, porque el na
turismo no admite, no puede admitir, la verdadera nocion de seme-'
jante estado, y por consiguiente supone siempre resuelto lo que no lo
est. Con arreglo los principios de esta escuela no es la enfermedad
ms que un accidente, parecido la indigestion al estornudo, y
en este sentido no se comprende por qu daba Sydenham tantfe im
portancia la descripcion excta de cada especie nosolgica. Este
mtodo, que se debe sus inspiraciones, despues de las de Baglivio,
carece de sentido, si nc s?, considera la enfermedad en general como
una' cosa real, y diferente de una perturbacion orgnica cualquiera, y
si no se distinguen las enfermedades particulares entre s por carac
teres propios , ms de su asiento , de su intension y de sus relacio
nes fisiolgicas. Pues bien, estas distinciones son reales y efectivas^ y:
sin embargo no tienen cabida en los principios del naturismo, segun

12

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

los cuales la enfermedad en general debe limitarse necesariamente


un sacudimiento superficial, una reaccion pasajera, y cada enfer
medad en particular no puede diferir de las dems especficamente,
sino solo bajo el aspecto fisiolgico.
Con todo , es preciso no esforzarnos tanto por evitar el esceso en
que cay Sydennam.que vengamos dar en el esceso contrario. Si
el naturismo se fija tanto en el orden y en la salud, que ni aun en las
enfermedades quiere v:r sino triunfos del organismo sobre agentes
nocivos, hllase muy cerca de l, porque todoslos estremos se locan,
ese otro sistema que llamamos nosologismo, y en el cual se considera
la enfermedad abstractamente como un mal absoluto , estudindole
como una cosa independiente de las leyes de la vida, y sin relaciones
con la salud; especie de mauiqueismo mdico, que supone en la eco
noma dos principios enemigos, uno bueno para la salud, y otro malo
para las enfermedades, pronunciando as sin el menor reparo el di
vorcio entre la fisiologa y ia medicina.
Por nuestra parte creemos que la verdad se halla ms alta que es
tos dos sistemas que se escluyen mutuamente, y que en virtud de un
principio superior , encierra sin contradiccion la p.rte que tiene cada
uno de ellos conciliable con el otro. Si esto es as, y por ahora no tene
mos necesidad de detenernos demostrarlo, ofrece la teora de Sydenham sobre las fiebres graves un punto de vista que no es de despreciar,
y que lejos de ser incompatible con la idea de la enfermedad de que
tratamos, la esplica, si no ea su principio generador y en su especifici
dad morbosa, al menos en su fisiologa general y en sus relaciones con
las leyes del organismo. Pues bien, esta consideracion es sumamente
interesante para los teraputicos, y vamos decir de qu raauera.
No conocemos ningun tratamiento especfico contra la fiebre tifoi
dea, en otras p ilabras, no poseemos ningun medio capz de atacar
inmediatamente la causa eficiente el principio generador de esta
afeccion. Si poseysemos tal especfico , no tendramos que observar
las leyes de la naturaleza, porque nada pediramos la tuerza medicatriz qu esta desplega en el curso de una liebre ; iramos derechos
al mal, seguros de estinguirle en su orgea. Empero faltos de este so
corro, y reducidos medicaciones fisiolgicas, y por consiguiente in
directas, para combatir una enfermedad muy determinada, cuyas
. leyes tenemos que subordinar ms menos nuestras acciones terapu
ticas, no podemos elejir otra gua mejor que la observacion de estas
leyes, para caminar con alguna seguridad en medio de tan inevitables
dificultades. Ahora bien, dihas leyes solo sepan un nombre vano, si
no se admitiese la teora de Sydeuham, lo menos en cuanto propende
demostrar, que la fuerza vital es capz de dominar el desrden , de
regularizarle y de restablecer la salud con la misma armona que pre
side al desempeo de todas las funciones en general. Es indudable
que puede hallarse este orden ms menos alterado en la enferme
dad; pero no puede hacerse de tal desrden un principio y una ley;
no es posible tomarle por unidad, por tipo , pues por lo mismo que es
desrden, no se halla sujeto constancia alguna, ni.puede servir de
punto de comparacion.. Es visto, pues, que no se destruye, aunque s
se modifica, la teora de S/denham, por introducir en ella la verda

MKDIC ACIN ANTIFLOGSTICA.

213

dera nocion de la enfermedad; as como cuando entra por primera vez


una enfermedad en el. cuerpo del hombre , tampoco le destruye, sino
que se limita modificarle.
As que, en vez de considerar con Sydenhara y su escuela la causa
interna de la fiebre tifoidea como un objeto pasivo de reaccion , y de
creer que sus sntomas constituyen esta misma reaccion, y nada tienen
entonces de morboso, nada que represente la naturaleza de la en
fermedad, consideramos esta causa como un principio activo, una fuer
za morbosa; v los sntomas, no menos que los estados orgnicos ca.ractersticosde la afeccion , como las manifestaciones morbosas y es
pecficas de esta fuerza. En seguida, y despues de habernos separado
de este modo de la teora del naturismo, volvemos adherirnos ella,
reconociendo que el curso de las fiebres graves demuestra, que cuando
no ey.ten ellas el organismo tan profundamente alterado que se pre
cipite en una disolucion y en una atxia funestas , suceden las cosas
en el orden calculable y constante que se observa en el desempeo
de una funcion, como si la fuerza vital conservase bastante integridad
y armona para imponer sus leyes la enfermedad, sin dejar ella de
sufrir al propio tiempo las que le impone esta ltima. Cierto que esta
importante verdad no encierra toda la teora de la fiebre tifoidea; pero
es la brjula del prctico, que no pudiendo hacer nada mejor que lo
que hace la naturaleza en los casos sencillos en que se basta s pro
pia , encuentra en la observacion de sus leyes la norma de lo que
puede ensayar para simplificar en lo posible el curso de la afeccion.
En cuanto la idea de la saludable reconstitucion, que Sydenham
cree ser una necesidad y un resultado de la fiebre tifoidea, quedan
espuestas.algunas observaciones, propias para demostrar hasta qu
punto puede admitirse semejante opinion. Sea como (uiera, necesita
ra esta idea que la modificase la de la enfermedad, entendida de otro
modo que la entienden los naturisfas ; y aun creemos nosotros que
en su sistema carece de sentido , y que solo se la podria sostener en
una doctrina, que considerase la enfermedad , no como un accidente
producido por circunstancias esteriores , sino como la manifestacion
de una fuerza morbosa. Entonces habramos de eliminar de esta teora
la idea de la necesidad de la metasincrsis, como causa de la fiebre
tifoidea, y conservar nicamente la idea de la reconstitucion crtica,
como resultado ventajoso de un suceso de suyo desfavorable. As pues,
ahora, como anteriormente, nos vemos en la necesidad de admitir en
un solo sugeto esa mezcla inseparable de bien y de mal , de mal por
esceso de bien , como de bien por esceso de mal ; reconociendo sin
embargo que el orden precede al.desrden , y que si no le esplica , es
el principio de su reparacion, debiendo por tomismo tomarle el mdico
como gua y punto de apoyo.
No crey Sydenham poder esponer su mtodo de tratamiento de las
fiebres graves/sin emitir primero su opinion sobre su naturaleza. Hisce,
positis fundamentas , dice , therapice methodum hoc ritu instituo. Est
ultima tarea le era l ms fcil que nosotros ; porque la anatoma
patolgica moderna ha reunido bajoUna sola denominacion fiebres que
los antiguos, y aun la escuela de Pinel, separaban entre s como otras
tantas enfermedades distintas. As que en la actualidad , si lo menos

. $|4

MEPCAGH ANTIFLOGSTICA.

t>ajo el pqufa, de isfa de la teraputica o ge coasarva piest atjnwfl


de osas divisiones que han desaparecido de treinta aos esta parte,
en virtud de la unidad de naturaleza, determinada por la unidad de car
fcter anatmico, muy difcil, si no imposible y peligroso, ser aplicar
dos fiebres tifoideas "unos mismos, preceptos teraputicos. Hay sinenjr
bVgo un medio de eludir esta dificultad, y es prpclatnar un tratamiento
emprico, un mtodo curativo con ja pretension de atacar la natur^
leza de a enfermedad, sin ver en sus, modificaciones espordicas epi
dmicas otra cosa que una fuente de indicaciones sumamente secunda?
rias. Tal es el tratamiento de Bouillaud por las sangras repetidas coa
esclusion de-cualquier otro medio, eido Delarroque por los purgantes,
administrados con no menos rigor, y aun pudiera decirse, con no menos
ceguedad. Intil nos parece discutir el valor absoluto comparado de
estos mtodos , en el mero hecho de que solamente en los hospitales
pueden aplicarse con toda su exactitud. En la prctica particular w se,
acostumbra tratar activamente todos los enfermos sin distincion ; n,o se
trata, de hacer experimentos ; se abandona s mismos los casos en que
esto puede hacerse , cuidando solo de seguir su curso coa una vigilan*
cia activa ilustrada; uicamente se obra cuando hay indicacion , sin
que tal conducta sea sistemtica , porque no se la observa ms que ep
gsta especie de enfermedades. Por ms "simple que sea una sfilis, se la
trata positivamente, y lo mismo sucede con las calenturs intermitentes;
porque tenemos medios para hacerlo con buen xito, dando.en nuestra
atencion un lugar muy secundario las indicaciones individuales, y
absolutamente ninguno aj curso natural de la enfermedad, gual con
ducta se sigue en una flegmasa legtima, por- ms nqderada que se.a.
En efecto, se trata con actividad una neumona ligera, una pleuresa,
una peritonitis , aun cuando sean leves , y sin embargo , nos contenta-'
moscon observar atentamente y sin intervencion teraputica una fiebre
tifoidea simple. Esta conducta es demasiado juiciosa, para que necesi
temos comentarla ni .justificarla. Stahl miraba con desprecio los,
empricos de su tiempo, que se alababan de curar las fiebres con sann
gras. Nemo, credo, fuerit prceter tilos, quas l^uo-xloclores voster
autlwr appellat, qui per vence seeliones morbos direct curare, nempe
sanare in animum inducai; dura, omnes potius vel paulo xircimspectio^
res, proioecupare- salm sperant nimias ebuitiones, quoe in morbis
timetur el reliquee medicationi plauiorem viam slemere.
As pues, nos circunscribiremos los casos en que est indicada, a
medicacin antiflogstica , que son aquellos en que , como sucede co,u
mucha frecuencia, se asociau ntimamente los caracteres esenciales
de toda fiebre tifoidea, sntomas de pltora febril general, si sequiere,
la sobreeseitacion febril de 'las enfermedades agudas, yaya no acom
pasada de congestiones inflamatorias ms menos vivas. Repetimos,
3ue esta turgencia tifoidea, qj-c se manifiesta por la estimulacion, febril
e la circulacion general , y de diversas porciones del sistema capilar
sanguneo, es muy comun al principio de las fiebres graves. Sin embar
go, no se crea que por ms intensas que puedan ser tales manifest
ciones, constituyan complicaciones de la afeccion tifoidea, distintas de
esta en su principio, desarrolladas aparte, debindose por io tanto
obrar separadamente sobre ellas beneficio de una medicacion antiflo

MSOTOCW ANTIlPLOGfeniaA.

815

gstica proporcionada su intensidad. La cantidad de estos fenmenos


o representa con exactitud su naturaleza; lo cual es tan cierto, que
puede scederque consecuencia de ciertas condiciones individuales o
epidmicas, una sola sangra, sin disminuir en manera alguna la ac
tividad de estos sntomas, modifique su fisonoma en tales trminos, y
permita a los caracteres graves de la afeccion presentarse ccn tal evi
dencia, que si desde el principio hubiera existido este conjunto, nadie
habra pensado en hacer uso de las emisiones sanguneas.
Este, punto prctico ofrece grandes dificultades. Para el que pre
tende beneficio de las sangras quitar toda la enfermevlad como si
se tratara de una neumona, el caso no ofrece duda ; porque entonces
se reduce el mdico al pape! de un flebotomista , mas menos jerci- >
tado en la aplicacion de una semcytica superficial. Pero el que solo
camina apoyado en los principios de la patologa , y en las lecciones
de la espenencia Clnica , v que en cada enfermo se reproducen las
dificultades y renace la inceridumbre , porque se trata nada menos
que de aplicar al individuo esa dinamometra vital , que es va tan di*
fci! ensear en teora. En efecto, se necesita una sagacidad y una
esperiencia consumadas , para apreciar con exactitud qu orden de
sntomas predomina ms particularmente en tal cual enfermo. Hay
entonces un elemento tifoideo , que pudiera llamarse universal de la f
enfermedad, y otro elemento fiebre, inflamacion, etc., que pudiera'
denominarse individual de la misma. Ahora bien , para tratar conve
nientemente- la fiebre tifoidea, es preciso en cierto modo efectuar in
cesantemente la diferenciacion y la integracion de estos dos elementos
del mal ; es decir, que al propia tiempo que se los separa en abstrac
to, y considera como diferentes en la imaginacion , es preciso no olvi
dar que en el enfermo constituyen un todo indivisible un entero.
Si en el tratamiento se desprecia demasiado el elemento universal
y se sacan todas las indicaciones del individual, queda el enfermo espuesto la adinamia , la atxia , etc. ; y si por el contrario se des
atiende demasiado el elemento individual ocupndose solo del unive?-sal, es fcil dejar al primero, sea al elemento orgnico , una acti^
vidad, que d jugar esas flegmasas, esas congestiones especiales,
que su vez multiplican el elemento tifoideo , infestan la economa,
suspenden ias funciones orgnicas, alteran los tejidos y emponzoan
todas las molculas vivientes.
Al principio de una fiebre grave, el estupor por s solo, ms bien
la embriaguez tifoidea, no constituye una contraindicacion al uso de
las emisiones sanguneas, pudindoselas repetir hasta que se simplifi
que la enfermedad, es decir, hasta que no ofrezca indicacion algus
na. Empero sabido es que por s misma nunca las presenta, aunque s
halle bien caracterizada.
Esta ltima restriccion exije una breve esplicacion.
Hemos dicho ms arriba , que no es tan fcil como cree la escuela
anatmica circunscribir laespecie morbosa, designada hoy Con el nom
bre de fiebre tifoidea. En la actualidad nada tenemos en nuestros cua
dros nosolgicos, que ocupe el lugar de la fiebre inflamatoria esencial de
los antiguos; nada tampoco que d Mea de lo que designaban menos va
gamente eon h nombres de sinoco infamatorio, sinoco imftrido, te,

216

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

Y sin embargo, estas fiebres, desterradas de las aulas, no lo estn delas


clnicas, en las que se encuentran menudo pirexias continuas, que se
prolongan algunos dias sin que pueda fijarse su naturaleza, pesar de
su invasion veces muy aguda imposible de distinguir de la fiebre ti
foidea, simple, con sntomas inflamatorios. Estas fiebres desaparecen
las ocho, once quince dias, ya espontnea mente, ya bajo la influen
cia de una dos evacuaciones sanguneas , y se observan especialmen
te en los sugetos rubios, linftico-sanguneos, cuando desde la invasion
est la piel cubierta de un sudor general y continuo. De muchos modos
se esplican estos-casos, demasiado descuidados por los piretlogos mo
dernos. Unos, grandes yuguladores de fiebres, quieren atribuirse todo
el honor de la curacion, crevendo haber detenido en su curso una fiebre
tifoidea, que no ser por ellos hubiera seguido fatalmente su carrera
y complicdose ms tarde con los graves accidentes del tifus, etc. Con
vencidos otros de que la fiebre litoidea es una enfermedad especfica,
invariable en su duracion, imposible sin una evolucion completa, y sin
el acompaamiento de todos los sntomas y de todas las lesiones ornicas, propias de los casos graves y completos, niegan las fiebres con
tinuas de que hablamos la naturaleza ae las tifoideas, y sin asignarles
ninguna, las dejan por de pronto fuera de la nosologa. Algunos noslogos resuelven la dificultad haciendo de la sinoca una especie tan dis
tinta de la fiebre tifoidea, como del sarampion, abandonando as toda
idea patolgica. ltimamente, el menor nmero (si es que esta opinion
se halla representada en la ciencia) se inclina pensar, que no siendo
la fiebre tifoidea una enfermedad especfica y virulenta, como por ejem
plo las viruelas , no tiene como estas y las dems fiebres eruptivas esEecificas, un curso, una duracion, y perodos necesarios; que hay fieres tifoideas incompletas, mal formadas, y aun abortadas; asi como
las hay completas, perfectamente caracterizadas , y que recorren con
regularidad todas sus fases, sin presentar, no obstante, en su curso nin
guno de esos fenmenos graves , que han valido la especie el nombre
ce tifoidea; y entre estas variedades coloca las sinocas no ptridas,
cuya duracion flucta entre una, dos, tres semanas ms, deteniendo- .
se veces los siete dias, mediados del segundo septenario. Para
estos ltimos la sinoca es la fiebre tifoidea grave, lo que la varioloides
la viruela, la colerina al clera, etc. Empero si tal sucede cuando se
las abandona su propio movimiento, no es imposible acortarlas toda
va ms beneficio de una medicacion antiflogstica un tanto enrgica.
Efectivamente, sucede en ms de un caso, y sobre todo en prima
vera , que estas fiebres empiezan con demasiada vivacidad y con un
violentsimo aparato inflamatorio, en sugetos jvenes, sanguneos, vigo
rosos; resultando que por ms de una razon harto legtima, se decide el
mdico practicar en poco tiempo muchas sangras generales y lcales.
Pues bien, hemos visto no pocas veces en las salas de Bouillaud , en el
hospital de la Caridad , como tambien en nuestra prctica particular,
que estas fiebres continuas, de sntomas inflamatorios pronunciados, ce
saban con bastante prontitud , como sofocadas en cierto modo por esta
enrgica medicacion. Estaban destinadas estas fiebres seguir ulterior
mente u curso fatal, desarrollndose todos los caracteres de las fiebres
graves? No nos atreveramos negarlo absolutamente, pero nos parece

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

217
X

que es muy poco verosmil; y la opinion que dejamos emitida sobre los
diversos grados de potencia" y de formacion, que puede elevarse la
calentura tifoidea, nos dispensa de afirmarlo, permitindonos esplicar
de otro modo semejantes resultados. Hemos visto tantos otros casos, se
mejantes estos en la apariencia, seguir imperturbables su curso y aun
agravarse pesar del uso de un tratamiento anlogo y aun reces ms
atrevido; que cuando llegamos obtener de la medicacion antiflogstica
los efectos que quedan anotados, no nos atrevemos suponer que hemos
tratado otra cosa, sino una sinoca inflamatoria no ptrida, sin poder,
pesar de todo, desechar la idea de que esta fiebre , ms que pcjr su
naturaleza, difiere de la tifoidea por su grado de .determinacion.
Parcenos en efecto bastante probable, que bajo la influencia de
ciertas constituciones mdicas, en algunos sugetos en particular,
prevalece considerablemente el elemento individual de la calentura
tifoidea (para hablar en el lenguaje que hemos usado anteriormente)
sobre su elemento universal; al paso que en otras condiciones espor
dicas, bien generales, sucede lu contrario. Ahora bien, en el primer
caso puede la medicacion antiflogstica satisfacer las principales indica
ciones, manifestndose tan ligeramente el elemento tifoideo, que des
aparezca casi completamente con el otro elemento beneficio de tal
medicacion: estos casos pertenecen los de que antes hemos hablado.
En la segunda suposicion , por el contrario, solo son las emisiones san
guneas un recurso secundario y ms menos limitado; y aun sucede
muy menudo, que est tan pronunciado el elemento universal tifoid"eo, y que por consiguiente se halla la enfermedad tan bien formada
tan decididamente determinada, que debe seguir precisamente un
curso fatal como una fiebre especfica, resistiendose entonces toda
medicacion antiflogstica. Cuando estos casos son graves, ofrecen tal
analoga con el tifus, que muchos autores los confunden ccn este l
timo, considerndolos como una sola enfermedad.
De todos modos, la medicacion antiflogstica acorta y atena evi
dentemente las calenturas continuas que hemos incluido en la primera
division. Los ltimos partidarios de la medicina fisiolgica pretenden
que esta medicacion impide las calenturas de que vamos hablando
elevarse un grado ms caracterizado. y pasar ese segundo perodo
en que se declaran los sntomas del tifus, cuando no se han presentado
desde el principio. Mas no-es justo que tal exageracion sea un motivo
para que nos privemos sistemticamente de los servicios que pueden
hacer las emisiones sanguneas, en los casos en que todas las circuns
tancias nos invitan ponerlas en prctica.
Empero cuando una calentura tifoidea, que al principio indica espresamente el uso de la medicacion antiflogstica , descubre sin embar
go bajo esta apariencia inflamatoria los graves fenmenos que son
propios de esta especie de fiebre , qu debemos pedir, qu podemos
esperar, del orden de medios que nos oCupp.? En qu lmites conviene
circunscribirlos?. Ya queda dicho anteriormente , que solo se puede
simplificar la enfermedad ; descartar, cuando en ello no hay peligro,
todo cuanto pudiera en lo sucesivo dar materia congestiones y
flegmasas tifoideas.

Repitmoslo, pues: en los casos que con tanto esmero hemos especi-

2<9

MCDTCAOmN NTIFMWaSTIO.-

tcado, algunas sangras cortas, generales y locales, hechas a) principio


y cn cortos intervalos, si no se presenta atxia ni admamia, y si sobre
todo tenia el enfermo antes de padecer la calentura buenas condiciones
de salud, de fuerza, etc..., puedan indudablemente simplificar mucho
los perodos ulteriores del mal , y moderar ventajosamente no pocos de .
tos graves accidentes que son de temer despues de la primera semana.
l profesor Bouilliud, si bien no ha sabido evitar los escesos in
separables de una mala' patologa , ha probado con hechos numerosos
(que por lo dems nada valen en favor de su teora), que en la forma
de h> liebre tifoidea antes citada, y que es la ms comun al principio,
se podia sangrar en casos en que la mayor parte de los mdicos no
s atreven hacerlo, y emplear las sangras con ms prodigalidad que
lo ejecutan sus mismos partidarios.
En estos casos puede decidirse el prctico ejecutar la sangra,
as en vistn de las indicaciones generales, como de las particulares,
as en consideracion de la naturaleza de la enfermedad haciendo abs
traccion de sus sntomas, como en consideracion de los sntomas ha
ciendo abstraccion de.su naturaleza.
En la escuela llamada fisiolgica se sustrae sangre solo por las
indicaciones rarticulares, emanadas de los sntomas y de los estados
orgnicos (fiebres, flegmasas, dolores, congestiones, etc. ) , sin tomar.
en consideracion las indicauones generales, deducidas de la natura
leza
de la, aun
enfermedad.
-. Pero
cuando nuestro parecer no sea suficiente por s sola
esta ltima consideracion para motivar las evacuaciones sanguneas,
cuando por otra parte sugieren su indicacion sntomas positivos y
marcados, buscamos "n la idea de la naturaleza de la afeccion nuevos
motivos para arriesgarnos satisfacer las necesidades espresadas por
la violencia de la fiebre, congestiones inflamatorias, etc.-, y entonces
sangramos con mayor confianza y certidumbre de buen xito.
En toda afeccion de un sugeto vigoroso, con fiebre enrgica, opre
sion, violenta cefalalgia, signos de pltora inflamatoria con fluxioaes
y diversas flegmasas, est indicado sacar sangre y prescribirlos dems
medios de la medicacion antiflogstica.
Pero semejante indicacion particular, emanada de los sntomas, se
halla limitada: 1." por la disminucion de los mismos bajo la influencia
de los medios empleados; 2. y aun ms, por la naturaleza de la en
fermedad. Las indicaciones generales, deducidas de esta ltima con
sideracion, regulan el uso de los medios sugeridos por las indicaciones
particulares emanadas de los sntomas. Estos suministran las indica
ciones, v aquella, repetimos, las juzga y contrapesa, fijando el pnnto
en que debe suspenderse el tratamiento. .
Ahora pueden comprenderse bien tos abusos que se esponen los
mdicos que criticamos, en la aplicacion que hacen de tas emisiones
sangunea aktratamiento de fe fiebre tifoidea.
Broassaisy su escuela no quieren pasar ms, all dte la observacion
de tos fenmenos, es decir, de los sntomas y de tos estados orgnicos;
tos cuates, en la mayor parte de las. fiebres tifoideas en su putoerpio , y
aun ms adelante, soa febriles inflamatorias. Sucede, pues, queso
sangra y. debilita hasta ha reducoton de. los. fenmenos iBdtadqres , y

v.

MEDICACIN AMTFLOGSTICA.

319

lgioameite iaMswulo m debe ser. Qu inconveniente pudiera pre


sentarse? Toda fiebre, toda flegmasa es un mal, y el mdico no debe
.consentirle, As es que ei catedrtico Bouillaud no tiene seguramente
razon alguna que la detenga en el uso de las sangras; porque para
dominar la liebre y ias flegmasas, es preciso empobrecer terrible
mente la' sangre. Si el mdico imbuido en semejante doctrina retroce
de alguna vez al aplicarla, consiste en que se halla dominado pesar
suyo por las impulsiones secretas del sentido comun y de la tradicion.
Si, pues, importa ceder con oportunidad las indicaciones evi
dentes, deducidas de los fenmenos febriles inflamatorios, cuyo
esceso pudiera perjudicar; no es menos interesante guardar en la
administracion de los medios indicados la medida y prudencia que
prescriben las leyes de la enfermedad.
Ahora bien, no se encuentra en la observacion de dichas leyes
contraindicacion absoluta al uso de las sangras, sino solo su abuso.
Lejos de eso, ofrecen en favor de semejante mtodo curativo razones
muy poderosas.
En efecto , cuando una vehemente reaccion fehrii con pltora, tui-geneia, diversas fluxiones , flagmasas, etc., ya existente, que ame
naza presentarse, ooincide con la afeccion tifoidea en un sugelo ror
busto, en quien predominan la fuerza plstica y las funciones hematosicas y vegetativas; la indicacion de sangrar, emanada de todos los
referidos fenmenos, hllase imperiosamente confirmada por la natu
raleza del mal.
Agreguense los fenmenos que se acaban de indicar la idea que
se haya formado de su causa y de sus condiciones de existencia, y se
comprender que amenaza un trabajo violento, para el que no bastar
la economa por s sola. La organizacion se halla profundamente alte
rada en sus funciones plsticas. Sus partes ms animalizadas parecen
atacadas de estupor y de una tendencia sptica. Por necesidad ha de
sucumbir el individuo, el veneno morboso suministrado por su misma
sustancia, ha de ser, como dice la escuela hipocratica, digerido, sepa
rado y eliminado, restablecindose el cuerpo en su crasis normal. Es,
p^es, urgente evacuar, sustraer una parte de la sangre infecta, con
el objeto de disminuir el trabajo de la naturaleza. Hay que auxiliar
la reconstitucion fisiolgica, favoreciendo las eliminaciones morbosas,
para cuyo objeto son de mucha importancia los evacuantes de las pri
meras y segundas vas.
Recordemos ahora : t . que al usar la sangra en las enfermedades
agudas , es preciso conducirse con una circunspeccion tanto mFya,
cuanto ms sptica y ms disolvente sea la accion ejercida por su causa
sobre los slidos y la sangre ; 2. que cuamo estn indicadas las san
gras , deben ser tanto ms pequeas y con intervalos ms cortos,
cuanto se halle e! paciente ms debilitado, y la enfermedad ms ade-lanlada, y cuanto ms necesario sea el enrso de la misma ; 5. que ett
las enfermedades inflamatorias especiales, cuyo principal tratamiento,
consiste en las medicaciones evacuantes, estn tanto ms indicadas
las espoliaciones humorales indirectas relativamente ras sangu
neas directas, cuanta ms predomina ol elemento especial sobre el
inflamatorio , y recprocamente.

220

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

No queda duda que , en los casos que hemos especificado , dismi


nuyen las emisiones sanguneas y desanimalizan la masa de la sangre,
quitando materiales las flegmasas y la putridez. Por eso han di
cho algunos entusiastas, que desaparecan de la sintomatologia de la
fiebre tifoidea las fuliginosidades de la lengua y otros signos de pu
tridez con el uso de las sangras repetidas segun el mtodo de Bouillaud. Hemos observado varios enfermos de semejante fiebre en la
clnica encargada este catedrtico y en otras salas del mismo hos
pital , y podemos decir, que nuestro modo de ver e? uno de los efec
tos v benenVies de la medicacion antiflogstica, empleada con mayor
prodigalidad que suele ejecutarse, la disminucion de los graves acci
dentes que acompaan al estado sptico; siendo esta ventaja ms evi
dente , si se comparan los enfermos de Bouillaud con los tratados por
los mdicos, que adoptan en tan terrible enfermedad una simple y
pura espectacion , abandonndola s misma suceda lo que quiera".
La dificultad est en averiguar, si se pudieran obtener tan preciosos
resultados menos costa , y si aplicando el procedimiento de Bouillaud
(aplicacion rara vez necesaria en todo su rigor) bajo la direccion de
otros principios ideas, se obtendra ms segura y legtimamente
hasta cierto punto igual beneficio, sin aventurar nada.
Es visto que no ha llamado la atencion Bouillaud un error que
comete, comparando el estado de sus enfermos con las descripciones
de Pinel y de los mdicos de su escuela. Pinel, dice, solo trata de
fenmenos ptridos, de enfermedades de treinta cuarenta das y ms,
de escaras, de delirio, etc., etc., y tales fenmenos son muy raros en
nuestra prctica ; > mas no recuerda, que paa que Pinel llamase p
trida una fiebre, necesitaba un conjunto de sntomas, que no son
en la actualidad indispensables para caracterizar una fiebre tifoidea;
la cual puede hallarse constituida por otros fenmenos independientes
del estado ptrido. Pinel solo comprendia entre las fiebres ptridas
aquellas cuya, historia y cuadro se leen bajo este ttulo en su nosografa
y medicina clnica. Bouillaud y los que le siguen, por el contrario,
presentan en sus estadsticas muchos casos que no tienen de comun con
la fiebre ptrida de Pinel, ms que la enteritis foliculosa, y que en
su inmensa mavpria se hubieran quiz curado con la simple "espectacion. Adems, Pinel reuni con dichos casos de fiebre tifoidea ptrida,
otros de neumonas ptridas y de varias afecciones inflamatorias,
complicadas con putridez, pero muy distintas de la fiebre tifoidea.
He aqu otro de los defectos de la estadstica: se presentan cua
dros inmensos, atribuyndose la gloria de todos los resultados.
Hemos dicho mas arriba, que las indicaciones generales emanadas
del conocimiento de la naturaleza de la fiebre tifoidea , autorizan y
exijen las emisiones sanguneas cuando los sntomas las indican
asimismo; pero tambien hemos, aadido, que se oponen al abuso que,
fundndonos solo en indicaciones suministradas por los fenmenos,
pudieramos hacer de los medios que nos ocupan : este es el mayor
beneficio de semejante distincion.
En efecto, al paso que esta consideracion induce ul mdico facili
tar la obra de la naturaleza , quitar la organizacion materiales viiados y txicos, y favorecer as el movimiento metasinertico, mientras

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

22

lo reclama la intensidad de los sntomas ; le advierte tambien, que es


imposible sustituir enteramente la naturaleza, y que evitndole hasta
cierto punto los accidentes, los accesorios, las dilaciones y los peligros,
debe dejarla cierta accion. Asi lo exije la necesidad, y es muy peligroso
desconocerla; as lo ordenan la enfermedad, su naturaleza y sus leyes.
Habra alguno que teuga la pretension de oponerse todo esto? ily
conveniente seria, con tal que ofreciese un medio seguro, porque nos es
muy dura ta! necesidad: la limitamos todo !o posible; pero no nos cree
mos ni con derecho ni con poder para cambiar la naturaleza humana.
As que, cuando la liebre, las flegmasas y los fenmenos morbosos
persisten y aun parecen exijir del prctico la continuacion de los me
dios con que han sido moderados al principio, limita semejante indica
cion , y justifica la inaccion inteligente aunque forzada del arte , la
idea de la naturaleza de la enfermedad .
No nos ocuparemos de las contraindicaciones de la sangra en la
fiebre tifoidea. Semejante trabajo dara demasiada ostension nuestro
objeto^ Lo que precede es suiiciente para comprender !a naturaleza
de tales contraindicaciones, las cuales, no menos que las indicacio
nes , estn incluidas en el siguiente pasaje de Sydenham :
tlndicaliones veras ac genuinat qu(e in lioc morbo consurgunt in
eo versarl, ut sanguinis eommotio intr modum natura proposito congruentem sistatur; e nimirum ratione ut nec hine plus cequo gliscat,
und periculosa symptomata insequi solent, nec Mine nimim torpeant, etc... Aded ut siv materice heterogenece irtanti, siv cruori
res novas molienti febris ortus debeatur, indicatio utrobique endem
existat.t
Por lo dems, pocas enfermedades agudas son tan personales, -si
puede decirse as, como la Bebre tifoidea, ni tan susceptibles de su
frir modificaciones en su tratamiento. Inducen cambios de considera
cion en su teraputica los paises, las constituciones mdicas y las cir
cunstancias epidmicas, segun lo comprueba la historia. Sus formas
naturales, si as puede decirse, son la inflamatoria , la ptrida, la
adinmica y la atxica ; y natural y fcilmente hasta cierto punto pasa
tambien de una otra. Repetimos que hay una forma simple, cuyo
.tratamiento consiste en la uspectacion ms pasiva. En el hospital de
la Caridad tienen la preocupacion de creer que ha sido muy til el
tratamiento, por el solo hecho de curarse los enfermos despues" de eje
cutada la sangra en esta ltima forma, y aun en la que v acompa
ada de una reaccion bastante viva con ditesis inflamatoria modera
da. Sangran en todos los casos, y en circunstancias en que nada indica
la sangra, y se atribuye al mtodo la gloria de las curaciones. Afortu
nadamente, tales casos son de aquellos en qae es difcil perjudicar,
verificndose de cualquier modo el restablecimiento de la salud.
Vence sectionem in tdibus casibus plane omisi, dice Stahl, ad ipsius autem febris veram curationein omnia dirigen* , nihilo iiifeliciiis,
imo nihilo dificiliiis, sub divina beiudictione , febres ad salutarem
exitum perduxi.
Soio se conocen casos graves , medianos y ligeros , y se sangra
mucho, medianaiainte poco; mas este poco es algunas veces de
masiado. Puede asegurarse, que en la mitad de las liebres tifoideas

MKMCtCIOS JUSTlPtsOOSTK!*>

se emplea un tratamiento escesivamente enrgico; y no tememos de-1


cir que en esta enfermedad es tanto menor la cantidad de sangre que
se estrae, cuanto ms se la conoce.
Una vez indicada la sangra , qneda siempre por resolver otra
cuestion, que naturalmente suscita el mtodo de la Caridad: cuantas
Teces conviene practicarla en un tiempo dado? Sydenhan v res
ponder Bouillaud, que le invoca con tanta frecuencia:
%Mensuram quod attinet, mihi solemne e$l eam dtintaxat sanguims
cuantatetn debatiere quantum conjicere liceat, tjnce egrum ab incommois quibus immodicam ejtw commotionem obnoxium esc diximus,
incolumem prcestet. jEstua*iunem Mam (kmeeps rego ac wrodetw,
phlebotomiam vel repelendo, vel omitiendo, cardiacis calidis vel insistendo, ac deniqu alvum vel laxando vel compescendo , prout tnatum
illum vel efferari vel languere animadverto. *
Aqu terminaremos nuestros consejos acerca del uso de la medica
cion antiflogstica en la fiebre tifoidea. En lugar de detenernos en ge
neralidades, hubiramos podido con mayor facilidad haber tomado ua
camino opuesto; pero este mtodo hubiera sido interminable, y ao
Elidiendo decirlo todo, no habramos sabido qu dar la preferencia,
no de los mayores defectos de nuestra poca mdica consiste en con
fundir las nociones prcticas con los pormenores, y estos cen aquellas.
Creemos , que sin haber entrado en pormenores , hemos sido muy
prcticos , y m"s tiles para los que estudian su arte concienzuda
mente , que si hubisemos hablado de algunos puntos particulares,
sin manifestar los principios que se refiere.
Medicacion antiflogstica en la erisipela de la cara.
El tratamiento de la erisipela de la cara ha dado lugar muchas
disputas entre la medicina espectante y la activa. En este caso, ms
que en cualquier otro quiz , han sido funestas las pretensiones exa
geradas de los yugulaWes, al paso que, por el contrario, el juicio
errneo de algunos mdicos naturistas ha debido tambien costar la
vida ms de un enfermo.
La erisipela de la cara es una fiebre eruptiva especial con pero
dos bastante generales; y una terminacion favorable de ordinario. En
el mayor nmero de casos las personas de la clase poco acomodada,
que conoeen su curso, no creen tener necesidad do llamar al mdico.
Saben bien (con tanto ms motivo, cuanto que semejante afeccion
reaparece con una facilidad y especie de periodicidad anual bisanual
poco coimu) que su duracion' es de nueve rfta , y rara vez se equivo
can cuando el exantema no pasa de la cara.
'
Hemosobscrvad e! curso natural de muchas erisipelas de la cara
abandonadas s mismas , y debemos decir que no tenemos mkrtivo
para alrjbuir estemtodo ningun accidente ni terminacion funesta.
No puede dudarse , sin embargo , qrie en algunos casos en que la
intensidad de la cefalalgia , de la inflamacion y de la reaccion feiuil,
indicaban positivamente la sangra , se ha empleado ste meiliocon
buenos resultados , aun cuando solo so haya conseguido a4i viar k>S
padecimientos del enfermo; poro creemos que nOse*' Haya abreviado

MEWCAClfW ANTIFLOGSTICA.

228

sensibtemeirte la d*racie e la enfermedad , fii modificada notaMemente su curso.


En oposicion estos casos hemos observado asimismo alguna*
erisipelas, tratadas coa abundantes sangras, y podemos asegurar qwe
si padecisemos semejante enfermedad inflamatoria , y se nos preci
sra elejir entre la espectacion sistemtica indicada ms arriba , y
el mtodo sistemtico de profusas sangras (queremos decir empleadas
coa esceso relativamente las indicaciones), de las dos rutinas prefe
riramos la primeva.
Disminuir la rubicundez de una crisipela/ie la cara blammeurla',
no es curarla ni aun moderarla; por el contraro, es agravarla afeccion.
Hemos visto seguir su curso bajo la influencia de semejante medi
cacion irreflexiva a no pocas erisipelas blancas, permtasenos tal
locucion; se las habia quitado, por decirlo as, su materia colorante;
pero nada ms. nicamente se las distinguia por un color de rosa
plido agrisado, circunscrito por un cordoncillo rosado un poco ms
vivo, que se estendia con imperturbable lentitud, circunscribiendo
todos los dias' en mayor espacio semejante flegmasa virtual, que
las evacuaciones sanguneas habian podido convertir en un edema
casi inflamatorio, pero en un edema flegmasa blanca, que revelaba
aun la especialidad de la causa erisipelatosa, si bien no representaba
su anterior intension.
La fiebre, los sntomas particulares y el estado general, se pre
sentaban, como la misma flegmasa, bajo un aspecto lnguido y de
cado, pero sin retroceder un paso; solo se habia logrado desfigurar la
enfermedad , y convertirla ea una cosa sin nombre , haciendo por lo
mismo imposible toda prevision. En lugar de una fiebre retlaniaioria
conocida y calculable, se tenia un movimiento febril persistente, ner
vioso irresoluble; en vez de una convalecencia , una caquexia , etc.
Cuando ms arriba hemos hablado de las sangras profusas , fija
mos inmediatamente el sentido desfavorable y crtico que dbamos
semejante espresion, diciendo que nos referamos las sangras em
pleadas con esceso relativamente las indicaciones. Rstanos esplicar
el valor de esta ltima espresion.
Para el mdico espeetaute sistemtico nunca hay indicaciones;
para el sistemtico activo siempre las hav, porque mientras v signos
y sntomas, nunca deja de oponerse elfos.
Se traspasan las indicaciones de la sangra en la erisipela cuando
de su uso se quiere obtener ms efectos que los siguientes: l. -i
desaparicion remision de algunos sntomas que son estraos al curso
natural y simple de ta fiebre eruptiva, y anuncian una grave compli
cacion; 2. -la disminucion de los sntomas inseparables de la misma
afeccion,- cuando por su carcter sobreagudo pueden trastornarlo des
naturalizar lis perodos y su terminacion.
La verdadera ciencia consisteen evitar el esceso de inaccion de los
partidarios de la medicina espectante-, sin caer por eso en el esoollo
opuestot .
r "'
El . temor de.una meningitis es lo que pFineipalmcnte'llama 1* aten
cion del prctico que trata una erisipela de la cara de alguna inten
sin. Con dificultad decidiramos, atenindonos solo nuestras propias

234

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

observaciones, hasta qu punto se halla fundado este temor; porque


no recordamos haber comprobado sin gnero alguno de duda tan fu
nesta complicacion. Sabemos, sin embargo, que se han observado va
rias epidemias de erisipela, en que la aracnoiditis arrebataba muchos
enfermos ; pero dejamos un lado semejantes hechos escepcionales y
particulares , para hablar solo de nuestra erisipela espordica de la
cara. Pues bien, sin negar la terminacion por meningitis, que en efec
to es innegable, y sin discutir el valor de las teoras que recientemen
te se han propuesto para esplicar la estension de la flegmasa de la
piel las membranas periencef ticas , creemos exagerada la frecuen
cia de tan terrible accidente.
Por de pronto vemos, que el delirio, el sopor , el mismo coma, los
saltos de tendones, y en seguida los vmitos, son bastante comunes
en la erisipela facial: tales stomas reunidos pueden hacer temer la
meningitis; pero no bastan para caracterizarla. Sin embargo, en opi
nion de ciertos prcticos son sufieientes , y esto ha bastado para poularizar semejante flegmasa , y persuadir muchos enfermos y micos , que lo que han padecido tenido que tratar era una fiebre
cerebral , Ventajosamente combatida con tal cual tratamiento.
Pero se nos dir, y los que mueren con sntomas cerebrales?
Despues luego partimos del principio de que no negamos el hecho:
solo tratamos de limitarle. Pues bien : hemos visto practicar y prac
ticado algunas autpsias de sugetos muertos de erisipela de la cara
con sntomas cerebrales ; y no hemos encontrado en su aracnoides,
pia-madre cerebro , signos ciertos de. inflamacion.
Por otra parte hemos observado otros muchos, que despues de pre
sentar los mismos accidentes, y ocasionar la mayor inquietud, fueron
ms dichosos que los primeros , y se curaron sin conservar ningun
trastorno de las funciones cerebrales , y absolutamente como despues
de una fiebre tifoidea don delirio. Estos de seguro uo habian tenido
aracnoiditis, y sin embargo, si hubiesen sucumbido, sin que despues
:se practicase su autopsia , muchos mdicos hubieran atribuido su
muerte una flegmasa cerebral. Reflexionese lo que se verifica en
las fiebres tifoideas, escarlatinas, etc., en que los enfermos mueren
con sntomas cerebrales numerosos, durables intensos, y uo por ellos,
y no por una meningitis , casi nunca confirmada por la autpsia en
tales casos. Repetimos que muchas veces*e ha confundido, y todava
se confunde, con una aracnoiditis que complica la erisipela de la cara,
un estado que felizmente suele reducirse en no pocos casos una escitacion y fiebre local del encfalo , directa simptica , que para el
objeto es igual , y que se ha atribuido equivocadamente una lesion
orgnica funesta por necesidad.
Era- muy importante apuntar Ib que viene dicho, para establecer
alguna regla fija entre las exageradas aserciones de los que, suceda lo
que quiera, no tratan las erisipelas, y las de aquellos que, igualmen
te ciegos, las tratan indebidamente.
Se comprende , en efecto , que si el mdico se halla algo menos
preocupado con la perspectiva tantas veces ilusoria de una meningitis,
conservar ms independencia de espritu que si tuviera aquel temor,
y su prudente seguridad har que el mtodo teraputico sea ms de

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

225

liberado y de una firmeza prctica semejante la de aquellos modelos


tan dignos de imitarse, como Sydenham, Boerhaave y Hoffmann.
En casi todas las erisipelas espordicas de la cara , cuando pasan
de cierto grado de intension, que puede hacer temer varios accidentes
una duracion y estension estraordinarias , se presentan dos indica
ciones fundamentales : una que solo pueden satisfacer las emisiones
sanguneas, y otra que exije el uso de los vomi-purgantes. Sucede con
frecuencia que, aunque se atienda una sola, se obtiene sin ms auxi
lios cuanto pudiera desearse; pero la dificultad estriba en la eleccion.
. Por un lado se v fiebre considerable , cefalalgia con congestion
enorme, y todos los indicios de un estado inflamatorio violento. Por
otro dispepsia muchos dias antes de la invasion, y desde esta poca
un elemento saburroso, estado gstrico de los ms pronunciados, etc.
Si este ltimo estado solo se nos revela por la capa mucoso-biliosa
de la lengua , sin que haya existido saburra gstrica anterior la in
vasion de la fiebre; si el mal sabor de boca no es muy decidido, y no
incluye el enfermo su insipidez y amargur,a entre las molestias que ms
le incomodan , con una sensacion de peso indigestion , acompaada
de eructos penosos, nuseas y conatos para vomitar, y si al mismo
tiempo son muy marcados los signos del estado inflamatorio, puede
desde luego satisfacerse la indicacion originada por el ltimo. Es pro
bable que los vomitivos sean intiles, y que solo ms adelante puedan
convenir los catrticos.

Con mayor razon suceder lo mismo si el enfermo, como se obser


va algunas veces, no ofrece otro sntoma de un estado gstrico , ms
que un dolor de mayor menor intensidad en el epigstrio , que au
menta por la presion, y uua lengua de color rojo vivo en sus bordes y
punta, que presenta en su centro una capa anacarada, al travs de la
cual se percibe la mucosa rutilante; aspecto particular que asemeja la
lengua un msculo cubierto de una apoaeurosis rasgada , y que es
propio de todas las flegmasas eruptivas de forma inflamatoria y de
alguna intension , inclusas la fiebre tifoidea , el eritema nudoso fe
bril, etc., etc. En estos casos pueden aplicarse sanguijuelas la boca
del estmago , so-Ias combinadas con una sangra del brazo , segun
lo exijan el estado general, la estacion, el temperamento, las costum
bres y las fuerzas del enfermo.
En cuanto los lmites, como se dice, las dosis de la medica
cion antiflogstica en el tratamiento de esta enfermedad, como no nos
preciamos de mdicos exctos, no nos atrevemos fijarlas ni aun
aproximadamente. Una vez designadas las indicaciones v el carcter
de la enfermedad, lo dems queda la sagacidad del mdico. Busque
en otra parte el empirismo los tratamientos cortados de antemano para
casos graves, medianos y ligeros.
Es preciso sangrar hasta satisfacer la indicacion que se propone la
sangra. No somos enemigos de las sangras abundantes y repetidas.
Para nosotros no hay sangras demasiado ni poco abundantes, siempre
que no sean mayores ni menores de lo que exije la indicacion. La me
dicacion antiflogstica , y por ejemplo el mtodo de Bouillaud , como
cualquier otro medio, no es ni bseno ni malo por s mismo: lo que
juzgamos malo es el espritu mdico que dirije su aplicacion. Creemos
TOMO II.

13

qb los principios sbn fe(JuiVofeEtdS, y d consgfflnte IU medios iA&\


aplicados cbn frecuencia. En -tlti palabra; pnfeatnosque, desprviStd
de los verdaderos principios d )a medicina dicho respetable catedr
tico; est en algun itlod esclavizado por las exijncfas de sil mtodo,
y qtie por est fazbh se esced del Verdadero objeto, que hb pbca
veCeS le es desconocido, principalmente en el tratamiento de las ftJ.'
(iones que nos Ctipan.
El naturismo*, adoptado por albullos eScptfeb's Cmo favorable st
triste iteertidmbre , ha dado origen a otros busos. Bajo el protest
de qu& la erisipela de la, cara nunca eS peligrosa, y algunas veces hasta
poi* uh rfepiigftica siteniatica cOntra la medicacion antiflogstica y
las Sangras, abandonan un Medio qh, emplead* coh discrecion,
ptied abreviar , 6 al rtenos mitigar la enfermedad; y haberla' menos'
taboriosa- y spesta coipcaciot's inflamatorias:
La rSipl& de la cara hb es una fiebre eruptiva especfica: Nt
afecta necesariamente ria forma , duracion y estnsion invriables; -f
EUde l mdico procurar limitarla bajo todos los aspectos nia^itJ
les ; siempre que respete lo que no efe posible atcar Sin perjuicio
del enfermo.
Cbnfiiidlb todo la naturaleza, se favorece algunas Veces l es-1
tension de la enfermedad , que parece multiplicarse indefinidamente y
fefetindars por s misma, conio en las erisipelas que no sdt francas y
se propagan al tronco en virtud de malas cohdieidhs del gt;
mientra* qie CO los evacuantes de las Vas gstrls V del aparato
circulatorio #e puede Simplificar el estado morboso, auxiliar los mbvi1
nientbs naturales, y facilitar esa especie de mtasincrsis, que siempre
se verifica ms menos ri las afecciones febriles exantemtics, prih>
cipalment etl las que tienen apariciones periodicas; como s'cfed pre
cisamente en la fiebre que nos ocupa.
Lo que acabamos de manifestar de ningun modo concierne I-as
erisipelas caqucticas, las que aparecen a consecuencia de ciertas
fiebres tifoideas, las de los miembros,. ninguna, n fia, de las que
constituyen episodios ms 6 mehos graves en el curso de algufio
estados morbosos agudos, y principalmente crnicos.
Medicacion antiflogstica en las enfermedades agudas especficas.
Viruelas.
Rigorosamente hablando, especfico quiere d&cir qefofniaespecie.
As pues, una enfermedad especfica es una enfermedad qtie hace es
pecie, que se conduce como una especie natural , V se puede asemejar
ella. Pero qu es especie? Eu zoologa se la define: Un tipo d or
ganizacion , de forma y actividad rigorosamente dti-minaA , qtie t
multiplica en el espacio, y se perpeta en el liitnpo por generacion
directa , y de una manera indefinida (Hollard; Nouvddu lmeki de
otiloye, Pars, 1 839).
De suerte, que el carcter esencial de la especi es la cbnfeervacibH.
constante de Un tipo , y su perpetuacion indefinida por va de genera
cion directa, ltimo rasgo caracterstico que encierra uno de Iba
hechos ms importantes de los que establecen las especies , A sa&ter:

MBD1CACTOH ANTItOGSTtCA.

227

la incomunicabilidad. Es un axioma de historia natural que las espe


cies son incomunicables entre s.
Aplicando ahora las viruelas, por ejemplo, esta nocion de la es
pecie, veremos que les conviene con bastante exactitud.
En efecto, las viruelas se trasmiten y perpetan como por una ver
dadera generacion ; son adems ineomnicanles ; es-decir, que no se
comunican con otra especie , ni se mezclan y confunden con otra di
tesis especfica, para formar por semejante amalgama una enfermedad
compuesta. Al contrario, cuando existen en un mismo individuo con
otra afeccion especfica, se v que ambas siguen su curso con una in
dependencia completa, como paralelamente y sin confundirse ni aun
modificarse recprocamente en manera alguna. Otro tanto puede de
cirse de todas las enfermedades especficas, consideradas ya en s
mismas, ya en sus relaciones mutuas.
No serla quia imposible ver reunidas en un mismo individuo, aun
que independientes entre s, como flores y frutos distintos ingertos en
un mismo rbol, todas las enfermedades especficas de nuestros cli
mas ; la vacuna, las viruelas, el sarampion , la escarlatina , la sfilis, el
muermo agudo, la sarna, la rabia y acaso la pstula maligna. Este
grupo nunca se ha observado ; pero el peusamiento concibe la posibili
dad de su existencia, lo cual basta para nuestro objeto. Lo que s suce
de muy comunmente es verlas coexistir dos dos : el periodico titulado
L'Esculape refiere en sh nmero del 3 de diciembre de 1840 un caso
de Viruelas, de escarlatina y de sarampion, simultneos y exctamente
perceptibles cada uno por sus signos especficos y su curso particulan
No hay dificultad en admitir, que el mismo sugeto pudo haber sido
afectado al propio tiempo de sama y de sfilis , y que vacunado des
pues de la formacion de la ditesis variolica, pudo haberse anadido
los tres exantemas febriles que ya padeca, la erupcion de la vacuna.
Estas especies tienen sus variedades y aun sus razas. Sus varieda
des, como en los reinos de la naturaleza orgnica, son producidas por
circunstancias accesorias, ya propias de la organizacion en que germi
nan y se desarrollan los virus especficos , ya dependientes del medio
que habita el individuo, etc... Semejantes modificaciones, del todo
espordicas, corresponden exctamente las variedades zoolgicas,
que no son en cierto modo , como se ha dicho , ms que accidentes de
la especie , y que perpetuadas por la generacion , constituyen las
razas. As es que en las endemias epidemias de enfermedades espe
cficas, se v que estos accidentes de la especie variedades se repro
ducen por el contagio y por la infeccion origen comun , y forman,
por decirlo asi , razas patolgicas accidentes de la especie ; en una
palabra, variedades conservadas y perpetuadas durante cierto tiempo.
Las varioloides, las viruelas' confluentes, las virueias malignas;
petequiales, etc., etc. , son ejemplos que confirman cuanto acabamos
de esponer.
Resulta de estas consideraciones preliminares, que proviniendo las
fiebres especficas de un germen, que hasta cierto punto deben perpe
tuar, y dejando inmunes los sugetos que una vez las padecieron, se
asemejan en general funciones naturales y reclaman tambien mto
dos teraputicos naturales.

228

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

El efecto de un mtodo natural en medicina es imitar las reacciones


saludables de la naturaleza: 1. abandonndolas s mismas, y ro
deando el organismo de circunstancias favorables para su desarrollo
espontneo, cuando sus fenmenos son regulares; 2. disminuyendo
su escesiva violencia por medio de diversas medicaciones atemperan
tes , destinadas reducir la reaccion un grado compatible con la
conservacion de la vida y el cumplimiento de la funcion morbosa;
3. estimulando la inercia del sistema nervioso , y elevndole , con el
auxilio de diversos medios escitantes, al nivel de las exijencias y ne
cesidades de la enfermedad , sosteniendo la fiebre, animando hasta el
punto conveniente los aparatos de eliminacion; en una palabra, dando
al organismo viviente las fuerzas que le faltan para resistir la enfer
medad, reparar sus prdidas y vencer su debilidad.
En la inmensa mayora de los casos de viruelas simples y discre
tas son intiles las emisiones sanguneas, y nunca debe sacarse, sangre
intilmente.
No ignoramos que esta enfermedad es una de aquellas en que se
puede daar menos, precisamente en razon de su admirable regulari
dad y de a necesidad prevista de su curso y terminacion. En un sugeto bien dispuesto , que presente cierto grado de reaccion . no por una
ni muchas sangras en el curso de la fiebre de incubacion, se impedi
r alterar el orden imperturbable de los fenmenos (aun hay sugetos de una complexion dbil , laxions sanguinis, segun Sydenham,
que , como nosotros hemos observado ms de una vez , estn exentos
de fiebre primaria: la erupcion se verifica entonces pasados algunos
dias de desazon). No sucedera lo mismo en ciertas formas graves de
la misma afeccion, ni en las fiebres exantemticas eritematosas , que
pertenecen los grupos de que hablaremos ms adelante. Pero , lo
repetimos, siendo intil la sangra, no existir las indicaciones espe
ciales que luego espondremos, vale ms abstenerse de ella, y conser
var al enfermo las fuerzas que acaso necesitar para lo sucesivo.
Los sudores abundantes que acompaan la fiebre de incubacion
son un motivo para proscribir la sangra ; porque semejante circuns
tancia anuncia , en general , que no son de temer unas viruelas con
fluentes.
Tampoco debe oponerse tratamiento alguno antiflogstico la raquialgia lumbar , dolores epigstricos y vmitos, que se calman por s
mismos cuando la erupcion ta terminado, y aun cuando solo empieza
presentarse.
Asimismo hay que guardarse de obrar con demasiada precipitacion
teraputica contra cierlo grado de soolencia y estupor , que es seal
precursora bastante fiel de la inminencia de la erupcion. Hemos visto
a algunos prcticos alarmados con tales sntomas, prepararse com
batir con energa una congestion del encfalo, que calificaban de in
flamatoria; pero luego conocan su error, cuando llegaban a presen
tarse los primeros signos de la flegmasa cutnea.
No es esto decir , que en las viruelas benignas no sea en cierto
modo la medicacion antiflogstica la nica indicada. Pero tal medica
cion no tiene por solos agentes los diferentes medios de evacuar sangre;
el reposo, la dieta, las bebidas diluyentes, etc., son medios autillo

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

229

Csticos muy poderosos , y que por s solos bastan para tratar debida
mente las viruelas regulares, y ms si se les une el mtodo refrigerante
de Sydenham , que consiste en levantarse el enfermo todos loa dias y
pasearse dentro de casa , ventilndola prudentemente hasta el segun
do dia de la erupcion , sesto de la enfermedad.
Sydenham creia conseguir ms con tales precauciones para atem
perar la efervescencia de la sangre , la violencia de la fiebre y las com
plicaciones que pueden resultar, que con la intervencion, muchas ve
ces intempestiva, de un tratamiento antiflogstico rigoroso. Este gran
prctico tenia el arte de suplir con toda clase de medios simples, natu
rales y eficces, el uso de las sangras, que sin embargo sabia prescri
bir tiempo con laudable energa. Conoca bien las oportunidades, y
aprovechaba la ocasion fugitiva para economizar la sangre- de sus en
fermos; de modo, que no solo curaba, sino que curaba bien : non-tam
citb quam tuto. Ms adelante volveremos ocuparnos de este principio
general.
Pasemos las especies de viruelas en que puede ser discutida y
satisfecha la indicacion de sanerar.
Desde luego conviene averiguar si las viruelas confluentes son solo
unas viruelas discretas ms intensas, y cuya erupcion ms abundante
ocasiona la confusion de as pstulas, y si por consiguiente, suponien
do que pueda preverse la confluencia por medio de ciertos indicios,
sera capaz un tratamiento antiflogstico activo de cambiarla en dis
crecion, y reemplazar el peligro que acompaa al primer estado con
la seguridad casi inseparable del segundo.
El estudio comparativo de estas variedades de una misma enfer
medad rechaza semejante hiptesis.
Aunque probablemente todos los caracteres patolgicos que impri
me la enfermedad la confluencia, dependan ms del estado del sugeto que de la naturaleza de la causa prxima virus , no es menos
cierto que existe entre ambas especies de viruelas otra diferencia
ms de la intensidad, y que la ditesis de confluencia proviene , si no
de un estado morboso especfico , al menos de uno especial, muy dis
tinto del que constituye el estado de las viruelas discretas y siniples.
Semejante estado no es sin duda relativo ms que una predisposi
cion particular de los individuos , pues que unas viruelas discretas
pueden comunicar unas confluentes y vice-versa; pero es necesario
convenir en que de la combinacion del estado varioloso con esta crasis
especial de algunos sugetos, resulta una enfermedad compuesto , que
tiene, lo repetimos, por su naturaleza un gnero de gravedad muy
distinto del que le imprime su violencia. Sin embargo , imposible es
desconocer que la intension de, la reaccion , la abundancia de la ma
teria y productos morbosos, la profundidad y estension de las lesiones
orgnicas locales, etc., contribuyen en cierto grado con la naturaleza
deleterea del virus, hacer de semejante afeccion una de las ms fu
nestas entre las que se llaman agudas.
Por mstiue se oponga en lo posible un rgimen y una teraputica
bien instituida la malignidad de unas viruelas confluentes, no por
eso dejan de conservar todos sus caracteres c insidiosa gravedad. Se
dice que hay confluencia, cuando las pstulas son pequeas y estn

256

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

confundidas en la cara, aunque en el resto de la superficie cutnea


sean discretas y aun raras ; de modo, que si se compara la estcnsion
de la piel inflamada y pustulosa en unas viruelas discretas y en otras
confluentes, podr hallarse algunas veces que semejante estension sea
mayor en las primeras que en las segundas; lo cual es tan cierto, que
Sydenhan ha visto una epidemia de viruelas confluentes sin confluen
cia; es decir, que presentaban todos los caracteres de las confluentes,
escepto la confusion de las pstulas : estas eran discretas , pero muy
pequeas, se ennegrecan pronto y algunas veces las seguan estensas
flictenas; adems, la precocidad de la erupcion (que se verificaba al
tercer da), la salivacion, la inusitada gravedad del exantema, etc., se
reunan para comprobar, que tales viruelas eran de la naturaleza de
las confluentes , pesar de la discrecion de las pstulas.
De consiguiente debe estar el prctico persuadido , de que con la
sangra no puede conseguir una cosa imposible, como es reducir unas
viruelas confluentes benignas. No pegamos las ventajas de la san
gra al principio ds muchas viruelas muy intensas, y en que predomina
el elemento inflamatorio, es decir el elemento individual, para hablar
en el lengaaje antes empleado ; mas para que las emisiones sangu
neas estn indicadas en razon de esta circunstancia , no es necesario
que las viruelas sean confluentes. Espliquraonos.
En las viruelas confluentes hay estado inflamatorio inflamacion,
de donde emanan los caracteres individuales de tal enfermedad y los
puntos que tiene de coatacto con todas las flegmasas y estados infla
matorio^. Adems hay la disposicion accidental especial de ^confluen
cia, en virtud de la cual se distinguen estas viruelas de cualquier otra
fiebre variolosa. En tercer lugar hay especificidad, que dominando
los dos estados anteriores, puede ser independiente de ellos, y que
imprime la enfermedad caracteres constantes en todas las viruelas.
Pues bien ; la sangra nada puede contra la especificidad , y poco
contra la disposicion especial; mas no as con respecto al elemento
individual , que la indicada aun ms , si salvando los lmites que va
mos trazar, pudiramos atacarle sin violar las contraindicaciones
impuestas por el estado de confluencia y el especfico, so pena de ries
gos de mucha consideracion.
. Hay viruelas discretas, en que el estado inflamatorio presenta
mayor intensidad causa de ciertas condiciones de estacion , consti
tucion mdica, rgimen, temperamento, etc.. En tal caso la sangra,
repetida veces durante la liebre primaria, simplifica estraordinariamente la enfermedad, que en seguida contina naturalmente su curso.
Se facilita la erupcion, la supuracion es menos abundante, la fiebre se
cundaria moderada, todas las fases de la afeccion ms cortas, y redu
cidas sus mas benignas proporciones. La sangre estraida forma costra,
Y presenta un cogulo voluminoso y consistente, Consiguese quitar la
fiebre, la flegmasa y la pustulacion, materiales que solo serviaa
para agravar y prolongar la enfermedad , y quiz para dar origen
complicaciones inflamatorias desagradables. Pero hemos wpHeslo que
las viruelas eran discretas y simples: no habia 'que considerar un es
tado especia! entre el inflamatorio individual y la ditesis especfica.
Pues bien; semejante estado especial de donde nace la conllueu

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

231

cia, no solo no indica siempre la medicacion antiflogstica , sino que


veces la contraindica de un modo formal. Por ltimo, en los casos
en que parece convenir su uso de un modo positivo , debe adoptarse
con escesiva circunspeccion.
Por e} contrario, en las viruelas simples y discretas en que domina
el elemento inflamatorio, nada hay que temer, y se puede ganar mu*
cho. Aun cuando se empleen las emisiones sanguneas de. un modo
escesivo, con dificultad llegar, como queda dicho, el caso de perju
dicar, causa de la fatalidad que el elemtjnto especifico cuando reina
puro y scio , imprime al curso y sucesion de los fenmenos y la du
racion de la enfermedad.
Guando Sydenham no encontraba obstculo para que se levantran
durante los seis primeros dias sus enfermos afectos de viruelas con
fluentes, no los sangraba : porque consideraba su mtodo refrigerante
mucho ms jdjez que la sangra, para oponerse la violencia y preci
pitacion de la erupcion. Atribua Jas viruelas confluentes ms simples
(es decir, las ms francamente inflamatorias, las menos spticas) un
acaloramiento escesivo de la. sangre, anterior la infeccion variolosa,
provocado por un rgimen incendiario, errneamente empleado para
apresurar la erupcion, y una asimilacion demasiado pronta del virus:
prcecipiti nirnis materice variolosos assimil-atione, ortum duc, etc. . . .
quibus mnibus modis disponilur sanguis ad excipiendas et intimis
admittendas morbi impresiones, ipsaque natura, ceu funis aguata,
prce exuberani material variolosce copia et plenitudine, omnem fer
succorum et carnium molem in c.vanlliemuta evomere satagit.
Habia observado (y en efecto es de notar) que en las viruelas con
fluentes se verifica la erupcion al tercer dia; que muchas veces v pre
cedida de diarrea; que en cierta poca lija se presenta la salivacion
manera de emuiiturio adicional,.al que reemplaza despues un desarrollo
ms completo del exantema en algunos puntos del cuerpo; y que ade
ms, cuando por medio de una buena teraputica se ha conseguido
atenuar el esceso de la confluencia, se retarda un dia la erupcion, y
las pstulas son ms anchas y menos inmediatas.
En concepto de Sydenham, esta buena teraputica consiste en la
deambulacion y la ventilacion. Solo le parece indicada la sangra,
cuando el enfermo, demasiado postrado por el esceso de la fiebre
por algun sufrimiento local, no puede salir de la cama. Cual es la
conducta que entonces debe observarse? Sangrar con profusion,
repetir la sangra varias veces? Dicho prctico desconfa de ia conve
niencia de tal conducta. Aconseja una *iugria del brazo, y algunas
horas despues un vomitivo; en seguida bebidas acdulas, como por
ejemplo una limonada mineral, y aun esto con el objeto de que. el eafermo se halle e estado de levantarse, dar un paseo por su cuarto, y
tomar un bao continuo de aire templado y siempre renovado. Se co
noce que llamaba la atencin de Sydenham alguna cosa distinta del
estado inflamatorio , cuando tomaba la precaucion de hacer vomitar
casi inmediatamente despues de la sangra, prescribiendo en seguida
la limonada sulfrica. Empezaba llenando una indicacion espoliativa,
y recurra inmediatamenjfce. dos antiflogsticos, que tanipo
poderosos son
ewwido se tente ufi. e&tfcdo grave, tk agitacion febril,
fi, nerviosa y

232

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

frentica, ya una trasforraacion ptrida purulenta de la sangre.


En 'otro Tugar solo autoriza la sangra al principio de las viruelas
confluentes, cuando el sugeto es jven, muy sanguneo, acostum
brado al uso de las bebidas espirituosas ; cuando sufre especial y vio
lentamente en algun rgano, bien cuando padece de enormes in
vencibles vmitos.
Acabamos de hablar de aquellas viruelas confluentes en que la dir
tesis especial que d lugar la confluencia, consiste en una disposi
cion logstica del sugeto, ya sea material ya facticia, etc.; y hemos
visto que en semejantes casos, aun cuando los ms favorables al xito
de la medicacion antiflogstica, era necesario , pesar de todo, usarla
con bastante reserva. Hay dos motivos para ello que importa mani
festar, fin de que el lector se persuada de toda la gravedad del pre
cepto ; nos referimos principalmente la fiebre purulenta , y k las
muertes repentinas en el curso de las viruelas confluentes.
No es esto decir que deba proscribirse la sangra, ni que produzca
por s misma las fiebres purulentas y muertes repentinas, tan deplora
bles en la enfermedad que nos ocupa. Por el contrario , creemos que la
omision de la flebotoma puede, asi como su abuso, originar los enfer
mos los peligros de que se trata. Ocasion es esta de recordar la prudeute circunspeccion que recomendbamos ms arriba, y de seguir un
prudente medio, con tanta ms razon , cuanto que no Siendo en este
caso ni pudiendo ser la sangra curativa, sino simplemente ayudante,
importa menos atender la enfermedad que la vida del enfermo.
Cuando se considera por un lado la alteracion profunda de toda la
sustancia en la horrible enfermedad de que tratamos, y por otro la
suma de resistencia y armona individua), as como el grado de acti
vidad funcional necesario para recorrer todas las fases de semejante
estado inslito de la economa , y que la organizacion se restablezca
en su crasis fisiolgica , de admirar es ciertamente , que las muertes
repentinas y fiebres purulentas no se presenten aun con mayor fre
cuencia en el curso de las viruelas confluentes.
Difcil mision la de un hombre encargado en tal coyuntura del
mantenimiento de una unidad que tan fcilmente se pierde, y la de un
arte mucho ms complicado que parecen suponer los modernos gnidianos, que resuelven la dificultad por medios aritmticos! Qu es lo
que contais? Casos de viruelas confluentes tratados por emisiones san
guneas segun este aquel mtodo. Pero acaso ensea la estadstica
lo que es el hombre , el Tiombre enfermo , la enfermedad de que est
afectado, etc., etc.? Cuentan sobre datos desconocidos, y no saben lo
que numeran, porque el nico mtodo que admiten no puede decrse
lo. Traten de estudiar los que siguen semejante mtodo, para tener
alguna idea de las tosas que le aplican : y cuando su entendimiento
las conozca y distinga, discutiremos el valor de sus ideas. Las prime
ras cuestiones , las dominantes y fundamentales , consisten en averi
guar qu sea el hombre y qu la enfermedad. Despues, circunscri
bindonos nuestro objeto, viene el examinar qu cosa sean las virue
las confluentes , etc., etc. Dgnense consagrar algunos aos tales
investigaciones, que en nada rebajarn su mrito, y despues nos dirn
de buena f, y sin falsa vergenza, lo que ellos mismos piensan acerca

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

233

de la estadstica. Porque en ltimo resultado razon es saber lo que se


cuenta, y lo contrario no est de acuerdo con la buena lgica. Segu
ramente que no han comprendido el sentido excto de las siguientes
palabras de Broussais : no es posible hacer salir de un nmero otra
cosa que un nmero. Todo el espritu de las matemticas est encer
rado en esta proposicion. En ellas, en efecto, no hay necesidad de
ocuparse de la naturaleza de lo que se cuenta.
No hay duda que, hablando de un modo general, la medicacion
antiflogstica es la base del mtodo curativo propio de las viruelas con
fluentes de la especie que ahora nos ccupa; es decir, de aquedas en
que domina un elemento flogstico muv pronunciado , una facilidad
suma para inflamarse la sangre, y valindonos de la espresion de
Sydennam, una precipitacion violenta, y aumento considerable de la
materia variolosa por dicha crasis tan inflamable de la sangre.
Mas las emisiones sanguneas no fon los nicos medios de la medi
cacion antiflogstica. Esta consiste en el cambio que inducen en el or
ganismo la aplicacion influencia de los remedios antiflogsticos; sea
que produzcan semejante modificacion sustrayendo elementos de nu
tricion y de estmulo ; sea que atemperen ias cualidades de la sangre
y moderen consecutivamente el sistema nervioso por la ingestion y
absorcion de sustancias refrigerantes; sea, en fin, que obtengan l
mismo resultado por la separacion de todas las causas de escitacion
fsica moral, etc., etc.
Es, pues, el objeto de la medicacion de que se trata, sustituir una
ditesis antiflogstica una flogstica ; para lo cual se procura intro
ducir y formar en el organismo condiciones opuestas a aquellas de
donde nacen el estado inflamatorio y sus efectos. En general esto se
reduce toda medicacion : una especie de temperamento , de constitu
cion y de ditesis artificiales, formadas por el mdico para neutrali
zar una disposicion opuesta.
Convenimos de buen grado, en que la sangra es el primero de los
medios apropiados para producir la medicacion antiflogstica; pero, re
petimos, no es el nico. Varios medicamentos diurticos; algunos pur
gantes, las aplicaciones templadas y hmedas, fomentos, baos y ca
taplasmas; un aire puro y renovado con frecusncia; las bebidas diluyentes; muchos medicamentos llamados sedantes y atemperantes,
como el alcanfor cortas dosis, la belladona, el nitro, la dijital, el lau
rel real , etc. , etc. ; otros los que se d el nombre de alterantes , como
los calomelanos, las sustancias alcalinas, etc., son auxiliares de la san
gra, ms menos poderosos, y capaces de reemplazarla algunas veces,
de limitar su uso con frecuencia, y sobre todo de auxiliar su accion.
Ahora bien, segun los casos, debe y puede el prctico elejir entre
tantos medios que sirven para un mismo objeto, entre tan varios agen
tes de una misma medicacion. Obstinarse en no hacer uso ms que de
uno de otro, es confesar implcitamente que solo hay una especie de
flegmasas y de ditesis inflamatorias. As que no es indiferente adop
tar entre los evacuantes antiflogsticos la sangra, los catrticos, los
diurticos , los sudorficos , los sialagogos, etc.
Si existe una enfermedad en la que sea necesario no destruir la ar
mona y resistencia del sistema nervioso, no hay duda que son las vi

254

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

nielas confluentes. Ya hemos hecho ver las razones en que se funda


semejante asercion , que es una de las causas que obligan sangrar
en tales casos con suma cautela. Recurdese tambien lo que hemos
dicho ms arriba acerca de la esposicion muertes repentinas en la
awuiou que nos ocupa, y de lo necesaria que es una enrgica segu- .
ridad en las relaciones del sistema nervioso con las funciones vejel ac
tivas; y se conocer ms y ms la necesidad que tiene el mdico de
no comprometer la resistencia vital de su enfermo con sangras arbi
trarias, suprfinas, y cuya indicacion no sea urgentsima.
La autoridad de Sydenhaui , quien nadie acusar de prevenido
contra la sangra, viene corroborar nuestros preceptos en el pasaje
siguiente:
*El smet assero, dice, msigrssimum fer omnium quosmihiunquam vlere contigit conjluentium genere morbum el qt oegram undecimo d\e jugulaverint , juvenvulce sujwvmwse ubi primum rlwumutismo uHsilidd illa melholo copiosos et ileraice ventas seetionis fuerat
liberala. Alque tive primum mihi innotuit, pltieboiomiam non perinde
atque ego prius- arbrabar variolis intra justos limitis eoercendis con
dcete: tamet&l scepe numero observaverim iteratam catharsim, sattguine noiidum inqunalo, subsequentes variolas laudabiles et dislinctas
ut plurimm reddidisne.
La ms
pretension
lag entre
enfermedades
inflamatorias, y cu
rarlas
pronto de
queesterminar
bien, tiene,
muchos inconvenientcsvtnuy
pravos, el siguiente: por curar ms pronto y en menos dias que otro
cualquiera, se agotan en poco tiempo las ventajas de un mtodo tal
como el de las emisiones sanguneas; y si la enfermedad recorre sus fa
ses ulteriores, y presenta perodos consecutivos, ya de exacerbacion,
ya de necesaria trasformacion , que indiquen de nuevo la sangra; se
encuentra el organismo exange, estenuado, tan incapaz de soportar
nuevas prdidas, y de prestarse las exijencias del arto , como de se
cndar les esfuerzos de la naturalezaEste es tambien uno de los beneficios de las estadsticas. Desean
do cada cual oponer sus adversarios brillantes resultados, dice para
s mismo : si otro cur en diez , quince veinticinco dias tal enferme
dad, preciso es probar que le aventajo. Entoneos se procura concluir
con la afeccion" en seis dias y medio , en oeho y un cuarto , en trece
dias y un tercio; y se hace de la medicina una ciencia cuyos resultan
dos han de ser galope y por horas. El enfermo llega asa la convarlecenda estropeado, rendido y sin aliento; pero el mdico ha sacado
ventaja su colega, y puede, con un clculo matemtico en la mano,
demostrar ante an* academia la superioridad de su mtodo.
Sydenham na abusaba as de los remedios, y los encontraba cuando
le eran necesarios. Se reservaba ea las viruelas ce afluentes la facilidad
de practicar una sangra al principio tic la tercera manifestacion febril
que constituye la fiebre de supuracion, y que recomendaba se distin
guiese bien de la liebre que acompaa la inflamacion peripustutosa;
se presenta hcia el undecimo dia en los sugetos robustos, y hcia el
dcimosesto dcimostimo en los dbiles.
.:'
En electo, hacia el undcimo dia es cuando sobreviene"} precisa
mente esas uuertes inopinadas, de que hemos hotado ms arrm.

MEDICACIN ANTIFLOGISTICA.

Esta fiebre , muchas veces mortal , ELO es , dice Sydenham , ni la que


se presenta al principio, ni la de inilamacion elintinatriz; es una fiebre
inflamatoria ptrida y de reabsorcion.
En cuanto aparece esta fiebre , ice qua nada le ha surtido tan
buen efecto, como una sangra de 10 12 onzas, seguida de un pur
gante y de Ja administracion continuada de los paregricos; adems
aconseja al mismo tiempo un alimento muy ligero y bebidas vinosas.
Sarampion.
Nunca existe el sarampion sin un catarro trqueo-bronquial, ms
menos intenso; y en razon de semejante flegmasa interna, as como
de las pulmonas y pleuresas que sobrevienen con demasiada fre
cuencia en su curso, ocupa un lugar muy importante en el tratamiento
de este exantema la medicacion antiflogstica.
Pero el elemento especfico opone aqu tambien muchos obstculos.
La irritacion bronquial es de las ms vivas, la tos pertinaz, veces
desgarradora , la disnea considerable ; existe neumona estensa com
plicada con pleuresa; el enfermo es joven, vigoroso, el estado infla
matorio escesivo, las flegmasas abundan |K>r todas partes; acaso hay
fiebre intensa... No es posible que se reunan en grado ms notable
tantas indicaciones para la sangra.
Se sangra pues, y oportunamente, porque en la forma de afeccion
que describimos es la sangra incontestablemente til; pero aparecen
muy pronto ciertos lmites y tiene el mdico que renunciar al. reme
dio, cuando aun necesitara emplearle mucho tiempo. Al pronto ha
conseguido con la sangra todo lo que se pudiera esperar en seme
jante caso; pero luego se encuentra desarmado al frente de una pul
mona que sigue su curso y se estiende, ciefiifia fiebre iuestioguible,
y de una dificultad en la respiracion que crece inquieta;
Aun presenta el organismo todos los signos y sntomas de una di
tesis llogstica, y ya no pueden emplearse los ms poderosos antiflo
gsticos por la adinaiffla que inducen , y la po3tracion y ataxia
del sistema nervioso., que por algunos caracteres empiezan' ame-
nazar.
. .
El cistema nervioso se debilita y rastUTH, Y por consiguiente
reclama los escitantes; pero la sangre es todava demasiado inflama
toria , muy irritables los tejidos , y la ditesis flogstica harto intensa,
para permitir el uso de semejantes medios , que iritarian en luijar de
toaificar, alimentaran la fiebre y las flegmasas, y precipitaran las
desorganizaciones , eu vez de apresurar la solucion y sostener la
unidad vital.
.' , . -.'!.
He aqu perplejo el .arte ante tales sarampiones intensos , y onlplicados con pleuro-neumonias. Pudiera entonces, el mayor entusiasta
por las sangras negar su impotencia y perplejidad?
. . .!.
La medicina exacta solo puede en este caso hacer consideracio
nes mdicas; porque aqu HO sirven estetscopos ni plexjmetros, ni
balanzas ni termmetros; la dinametria vital domina todos esos
fenmenos , qe no tienen na? importancia que la qiw ella le
suministra,
,
' , ...r

238

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

Sin embargo, ms excto sera ocuparse del poder que produce y


arregla iodos estos efectos, que pesarlos, contarlos y escucharlos;
porque en ultimo resultado, aquel es el que se trata de modificar, y
muchas veces se consigue , pesar de la persistencia de semejantes
efectos, que absorben toda la atencion de nuestros grandes observa
dores. La exactitud consiste en examinar con detencion y mtodo el
objeto que especialmente se estudia, aun cuando tal objeto no sea
de aquellos que pueden conocerse en su esencia por procedimientos
instrumentos propios de las llamadas ciencias exctas. La exactitud
consiste en poner y dejar cada cosa en su lugar, y en no hacer apli
caciones nicamente de la fsica y la qumica, donde lo que sobre
todo se necesita es fisiologa y medicina.
Nunca se juzgar por medio de instrumentos y procedimientos
exctos, de las ditesis especficas de la organizacion, ni del estado
del sistema nervioso en las afecciones desarrolladas consecuencia
de tales ditesis. Es necesario saber distinguir algo ms que un ruido
de fuelle de uno de roce, para calcular la resistencia y armona de
dicho sistema , y para apreciar la oportunidad de un mtodo terapu
tico, capaz de atenuar los efectos de una ditesis inflamatoria espe
cfica, respetando la vez las condiciones de individualidad que sos
tienen la tuerza y unidad de accion del sistema nervioso.
Sabemos por' lo que v dicho, que i as causas especficas tienen
por lo general una influencia estupefaciente perturbatriz ms 6 me
nos profunda sobre el sistema nervioso.
Hay, pues, en cierto modo, en el tratamiento de tales enfermeda
des , indicaciones de gneros opuestos.
Por parte del elemento comun de la enfermedad conviene consi
derar que es inflamatorio, y muchas veces, especialmente en el sa
rampion , en grado estremo* Mas no debe olvidarse , que detrs de
este elemento y de las indicaciones que presta, existe otro especfico,
3ue imprime la afeccion su naturaleza y gravedad. Como especfico,
ebe pasar por todos los trmites necesarios para la produccion de
una materia proposito para originar una ditesis semejante aquella
de donde proviene; y es preciso que haga sufrir la organizacion, y
sufra por su parte , una serie de modificaciones particulares , que el
arte no puede suspender. De aqu nace la indicacion de no violentar
semejante estado morboso, y de aceptar sus necesidades, procurando
prevenir impedir los accidentes , es decir, los fenmenos desventa
josos que se desarrollan intilmente.
En cuanto al sistema nervioso y la reaccion febril , es preciso
tener en cuenta su escitacion por el elemento patolgico comun. Mas no
por eso debe perderse de vista la accion deletrea que puede ejercer
el elemento especfico, que domina el curso de la enfermedad , esta
blece su duracion , dispone el encadenamiento de sus perodos, y mor
tifica y desarmoniza el sistema nervioso. Cuando se tiene la impru
dencia de satisfacer esclusivamente la indicacion suministrada por el
elemento flogstico, se triunfa con facilidad de l; pero no se evacua
con la sangre todo el veneno morboso. No queda bastante sangre en
ferma para sostener la fiebre, la erupcion, las diversas crisis, etc.; pero
s demasiada para producir una ataxia funesta en las funciones del sis

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

237

tema nervioso, que se halla ya privado de su contrapeso y moderador.


Es cierto que se han suprimido la fiebre, la erupcion, tas flegmasas y los
productos de secrecion morbosa; pero se ha descubierto una neurosis
especfica , un estado nervioso , ms grave cien veces que una fiebre
conocida , que permita calcular y prever, mientras que la malignidad
imposibilita las previsiones, y ataca el movimiento vital en su origen.
Hay sarampiones benignos , en los que basta la medicina espec
iante, aun cuando los enfermos no dejan de tener una bronquitis
bastante intensa. No hablamos de tales casos, que afortunadamente
son los ms comunes.
Pero los hay ms graves, ya porque la bronquitis sea muy profun
da y confine con la neumonia difusa, ya porque esta exista en mucha
estension. Tales casos presentan un aparato inflamatorio intenssimo y
que en pocas enfermedades agudas, repetimos, se encuentra tan desar
rollado. No solo es intensa la reaccion febril y las flegmasas muy vivas,
sino que adems la naturaleza del virus sarampionoso aade a los fe
nmenos ordinarios de las flegmasas cierta cualidad escesivamente
acre irritante, aun cuando de accion muy superficial. Los productos
de tales flegmasas son muy coagulables. Semejante la accion del
amoniaco, la de este virus desarrolla con facilidad la difteritis en las
mucosas, y abundantes exudaciones plsticas y seudo-membranosas en
las serosas, Efcatarro bronquial es como purulento, imprimiendo muy
luego los esputos una forma y color que les hace asemejarse los de
una tisis muy adelantada, etc... Se v, pues, que no falta el elemento
inflamatorio.'y en verdad que la indicacion de sacar sangre es evidente.
En semejantes casos aconsejamos las sangras cortas , y si fuera
indispensable reiterarlas, podra ejecutarse con cortos intervalos,
para no esponerse traspasar los oportunos lmites en el uso de un
medio tan til. Economizando el recurrir l, siempre queda la facul
tad de emplearle segun se necesite, y como se juzgue conveniente,
sin que se arriesgue trastornar desventajesamente el curso natural
de la enfermedad , y suprimir, sobre todo en los nios, una erupcion
muy movible y delitescentc. Este es el caso en que ms convienen
las sangras pequeas con cortos intervalos. Confesamos, sin embargo,
que el termes nos ha dispensado casi siempre de las emisiones san
guneas, mientras llega el momento de usar los vejigatorios volantes
sucesivamente aplicados.
Al satisfacer ta indicacion de las emisiones sanguneas , hemos
aconsejado la mayor reserva , y establecido reglas severas para su
uso. Ahora bien, el que compare tales preceptos con los que dimos
acerca de la aplicacion de las sangras al tratamiento de las pleuroneumonias francas, inducir, por la diferencia de nuestra teraputica,
la de nuestro pronstico.
Muchas dificultades se presentan en el caso actual. La fiebre y la
inflamacion reclaman por s mismas sangras numerosas. La natura
leza, es decir, la causa prxima, completamente especfica, de se
mejante fiebre y flegmasa limita la indicacion. Lo que nos convenia
era poseer un agente especfico teraputico neutralizador del agente
especfico patognico, y por desgracia no lo conocemos.
Pero recordemos que no son las evacuaciones sanguneas los ni

258

eos medios de la medicacion tmtfloglstkft t ^u hay otros que mo


difican la crasis de la sangre en el misino sentido, sin esponer al sis
tema nervioso y la sucesion de los fenmenos de la enfermedad
tos terribles peligros que dejamos insinuados;.-
No es este lugar propsito para enumerar los medios que con
curren a lijnr en la piel la irritacion del sarampion i como, por ejem
plo, las fricciones rubelacientes, y los revulsivos las estremidartes;
medios que ocupan un lugar muy importante y bien merecido en el
tratamiento de los sarampiones graves y complicados. Pero debemos
mencionar los antimoniales y el protocloruro de mercurio.
No so curan el sarampion ni las viruelas , y teremos antes de
mucho que tampoco la escarlatina: podr decirse que semejante modo
de espresarae es una vulgaridad qne nadie ignora. Cierto: todo el
mundo lo sabe; pero muchos sagetos encargados de ensear los
dems, obran como gi lo desconociese.
Tan cierto es qne lo desconocen , que no tienen , al parecer, idea
alguna ni principio tijo acerca de este punto de teraputica, ni reglas
que limiten el uso de las sangras en las fiebres inflamatorias en ge
neral. La costumbre es ir sangrando hasta cierto nmero de libras.
Se dejan arrastrar y fascinar por uu escesivo deseo de ser tiles
y conseguirlo todo. Solo ven en el paciente na fiebre violenta, una
grave perineumona ; y en la necesidad de conjurar un peligro inmi
nente, solo calculan sus propios recursos. Se creen soberanos, no
siendo ms que ministros-.
Sin embargo , nos parece que la verdadera funcion del mdico en
el tratamiento de tates liebres, mves ni tan pasiva ni tan indigna de
un hombre inteligente como se Asegura; Exije, nuestro modo de
ver, mucha ms sagacidad y ciencia, que la rutina inflexible de
nuestros modernos Hiolanos.
La exactitud algebraica de una frmula , y la exactitud emprica
en conformarse con ella, nunca harn de la medicina una ciencia
excta; antes al contrario, es una medicina muy inexacta, mejor
muy falsa, la que pretende formular la cantidad de sangre que se
debe sacar en una enfermedad. Medtcus sum, deca Sydenham, non
vero medicarnm formularum preKScriptor.
En las fiebres exantemticas cuya (rupcion consiste en un eritema,
la repercusion de este es mucho mas fcil y frecuente, que en las fie
bres eruptivas pustulosas, en las que la flegmasa cutnea es tija, pro
funda, supurativa, etc. As que en las primeras seria muy peligroso
autorizar el mtodo de Sydenham, la ventilacion, paseos", etc., tan
recomendables en el primer perodo de la liebre variolosa.
Este punto de la historia del sarampion es uno de los ms intere
santes en teora, de los ms importantes en prctica, y de aquellos
que ms fijan la atencion del mdico sensato.
Algunas veces se localiza la erupcion, y se presenta en masa sobre
ua punto de la piel, dejando casi libres todos loa dems; otras, las
manchas del exantema, aun cuando difusas y generales, oon plidas
ligeramente violceas, y dan la piel el aspecto amoratado que
tiene en algunos nios cuando esperhaen tan la accion del frio. Ea
varios casos se presenta y desaparece la erupcion con una prontitud

irregularidad straordinarias; En unos 69 precoz t y en oroB tarda;


Por ltimo, en algunos nios apenas se pfeseha la piel Jaspeada d
color lvido en varios puntos; pero en cambioj la erupcion bronquial
y bucal es intensa, horrible y confluente hasta cierto punto: el tegu1mento interno ha suplido A la piel. Estos casos, y los t n que la crup1
cion es movible > fugaz y efmera, son de los mas graves
Para que puede ser buena la sangra, y cuanto no puede daar
en estas diversas circunstancias?
La erupcion del sarampion aparece casi constantemente del tercero
al cuarto iii ; y por fortuna durante la fiebre de incubacion ofrece
algunos signos que caracterizan con bastante seguridad la naturaleza
de afiebre y la especie de exantema que la va seguir; todos conej
een set&ejanties signos. MenaS teces hemos tenido ocasion de obser
var, que al contrario de lo que dijimos tespeeto de las virnefos , la
etdpcioti tarda es menos favorable que la pecoz; y esto consiste en
que casi siempre depende tal retard , de la intensidad de la fleg-'
masa pulihonal de un estado nervioso particular; ocasionado por
nrjft denticion laboriosaj que parece concentrar trastornar los movimiehtos y tendencias naturales de la fiebre eruptiva.
b que la erupcion precoz es generalmente seguida de buen xito t
Puede retardarse :
.! . i ;
. .
i Por la violencia de la flegmasa de los rganos torcicos, y en
tonces, si el nio es robusto, puede decidir y generalizar la manifes
tacion una sangra , seguida del uso de los revulsivos y de la aplica^1
eioit continua de Sinapismos las cuatro estremidades. Preferimos en
semejante caso la sangra del brazo las sanguijuelas , principal*
nibnte en Is nios.
2. Por una congestion irrtativa de! encfalo, con sopor, cefalalgia
y estupor; interrumpido por algunos ataques convulsivos. Este caso es
renos grave que el anterior, y la frecuencia el aumento de intension
de los ataques eclmpticos suele presagiar una erupcion muy prxima.
Empero, si continuan tales prodromos anormales, ua dos sangui
juelas los malolos los rubefacientes ambulantes, un laxante, etc.,
disipan con bastante facilidad la concentracion fluxionaria hacia e
encfalo, y favorecen mucho el desarrollo de la erupcion.
5. Por un despeo exagerado. Entonces los paregricos y los baos
templados on los medios ms proposito. Una dos gotas de ludano
en una infusion de borraja, con algunas gotas de espirita de Minderefo; los enemas feculentas albuminosos, y si necesario fuese, los
batios templados , moderan el despeo escitando la piel , efectos que
resaltan de Una sola y nica modificacion del organismo.
Sin embargo, despeos hay que Sobrevienen al mismo tiempo que
la erupcion; y que, coincidiendo con una liebre muy intensa; y nn
exantema ahndautey escesivametite vive.; parecen nuneiar una in*
flmabilidad estraordinaria de k Sangre; Comoalgos diran en la
atelualdfcd, un considerable grado de etnit. Ya habia notado Syden-"
h&tn , eon su sagacidad cracterstica , que semejantes despeos re
velaban una viva enteritis, producida por la misma casa que el eriJtema cutneo, un verdadero sarampion de los intestinos graesos, lo
que es 10 i i":io, tina flegmasa e su membrana mucosa , completa

240

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

mente anloga a la especfica que se v en la boca , y a la que cons


tituye sin dada alguna, lijndose sobre la mucosa pulmonal, el catarro
trqueo-bronquial simultaneo. Comparaba tales diarreas inflamatorias
las que acompaan muchas veces al principio de las perineumonas
francas, y las trataba por medio de la sangria del brazo.
Quin el diarrhceaquammorblos excipere dirimus, vence sectione
pariter sanalur. Qunm enim habus inflammati sanguinis in intesti
na ruentibus, ortum suum debeat (quod etiam in pleurilide, peripneumoni , alsque qui ab inflammalione creantur, morbis usu venitj
quibus illa ad exscreationem stimulalur , sola vence sectio levanten
adfert , qu tm revelluntur acres isti humores, tm etiam sanguis
ad debitam redigitur temperiem.
Hemos comprobado varias veces la certidumbre de tal observacion
y de la prctica que de ella emana.
4.* El estado nervioso particular que deben referirse la movilidad
y las molestas alternativas de la erupcion , y que ya hemos descrito
ms arriba, no es casi atacable por la medicacion antiflogstica, y lejos
de eso la contraindica generalmente. La coincidencia de una denti
cion difcil d muchas veces lugar esta deplorable condicion. Debe
reemplazarse en tales casos el tratamiento debilitante con las aplica
ciones irritantes la piel, los baos templados, y algunas veces
tambien con afusiones frescas, estimulantes difusivos al interior, y
lociones con vinagre agua avinagrada. No es raro que en semejan
tes ocasiones sobrevenga la eclampsia; pero lejos de anunciar enton
ces, como sucede en otros casos , la proximidad de una erupcion viva,
general y franca, es un sntoma funesto y de formidable ataxia.
Deben ser tanto ms escasas las emisiones sanguneas en el saram
pion , cuanto que esta enfermedad afecta principalmente los nios,
cuyos verdaderos y ms poderosos antiflogsticos son los emetocatrticbs, los baos y los revulsivos.
Mas no es solo la edad de los pacientes la que exije una gran re
serva en el uso de tal medicacion ; pues la naturaleza especfica de la
enfermedad aade , no nos cansaremos de repetirlo , las dems ra
zones de prudencia, una consideracion no menos grave; y aun en los
adultos , en quienes sin duda alguna tiene el uso de las sangras
menos contraindicaciones que en el nio, hllase por desgracia muy
limitada su utilidad , sea cualquiera la violencia de la fiebre, el infar
to inflamatorio de los pulmones, etc.
Para convencerse de lo dicho, basta considerar los prodigios de la
medicacioa antiflogstica, empleada con osada, en la curacion de las
fierineumonias francas, y observar despues, bajo la misma lanceta de
os' mdicos exactos, alguna pulmona dependiente del sarampion, en
un adulto que se encuentre en las mismas condiciones fisiolgicas
higinicas que dichos pulmonacos.
En un caso dirije el mdico, gobierna con libertad, y previene hasta
cierto punto la enfermedad ; en el otro , por el contrario , es mandado,
dominado y prevenido por la misma. En aquel puede tratar y conducir
la afeccion como dueo, puesto que conoce los derechos y leyes supre
mas de la naturaleza, y en el postrero , no solo le es preciso aceptar las
exijeucias de la naturaleza, sino hasta las de la enfermedad. El mdico

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

241

se encuentra en tales casos con mil dificultades , sobre todo cuando


dichas dos especies de exigencias estnen contradiccion, como sucede
las ms veces en las fiebres especficas: ia naturaleza indica formal
mente al parecer un remedio , y la enfermedad le limita de un modo
estraordinario, y aun le suele contraindicar completamente , etc.
No hay , pues , que admirarse de vernos tan cautos y perplejos en
la apreciacion de los lmites de la utilidad de la sangra en el saram
pion. No somos opuestos semejante medicacion, y el que despues de
haber leido cuanto dejamos espuesto , nos viera tratar algun enfermo
afecto de sarampion , pudiera acaso encontrar que eramos muy atre
vidos en el uso de las emisiones sangunea* , las que sin embargo
preferimos, en igualdad de circunstancias , los antimoniales y los ve
jigatorios infatigablemente repetidos.
Porque no somos de aquellos que pretenden ensear los discpulos
tratar todas las pulmonas sarampiones da un mismo modo. Escri
bimos simplemente una teraputica general, y todava no nos hemos
elevado la teora de los grandes hombres , ni al mtodo de los tr
minos medios , y aun tenemos el atrevimiento de burlarnos de ambas
cosas. Nos parece que implica la grosera ide? de que los hombres
deben ser tratados ms bien Cuino especie que como individuos, ese
empeo de hacer medicina excta, ordenando los casos y dividindo
los en graves, medianos y ligeros, y deduciendo de aqu reglas para
el tratamiento, que se aplican cada uno de tales gneros. Enhora
buena que en zoologia se tome nicamente en consideracion la espe
cie, que en efecto es el elemento zoolgico : en la sociedad, por el con
trario, el individuo tiene un valor personal,, y debe ser trafadqcomo tal.
En los. almacenes de vestuario para el ejrcito hay uniformas para
los de alta, mediana y pequea talla. Igual clasificacion se establece
respecto los hombres , y de este modo pueden fabricarse priori
hasta cierto punto los vestuarios ; peco tales vestidos, que sirven para
todo el mundo, ninguno se ajustan bien.
Escarlatina.
Puede desde luego establecerse, que las emisiones sanguneas estn
menos indicadas en esta enfermedad que en las dos anterioras.
Sydenham, en cuya autoridad buscamos apoyo con tanta frecuen
cia , porque resume nuestro modo de ver la escuela que hasta aqu
ha conocido y tratado mejor las enfermedades agudas, y porque su
prctica es la fiel espresion de una idea con la cual se habia identifi
cado de tal modo , que nada haca sin objeto y por puro empirismo;
Sydenham , decimos , desechaba absolutamente la sangra del trata
miento de la escarlatina.
Justo es confesar, que semejante conducta se fundaba en un motivo
distinto, diremos ms, completamente opuesto al que nos guia nos
otros. Sydenham creia la enfermedad tan leve y simple, que no la juz
gaba digna de ser combatida con un medio tan enrgico como la sangra.
Nosotros , por el contrario, tememos la sangria, porque la enfer
medad es demasiado grave y susceptible en ciertos casos de agraTOMO II.

16

242

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

varse ms por el uso de k medicacion antiflogstica y debilitante.


No nos ocuparamos e-ellai si siempre fuese tan benigna cojeo es
los casos observados por Sydenham cuando trazaba su historia.
En efecto, sabido es que algunas escarlatinas solo exijen la quie
tud , y la medicina espectante ras natural y sencilla. Y sin embargo,
comparando estos mismos casos, aun las ms ligeros, con los que han
servido Sydenbam para trazar su historia , no se puede menos de
dudar, si dicho gran prctico se engaara dando semejante nombre
eritemas ms menos febriles , pero no especficos. Es creible* en
efecto, que un observador del mrito de Sydenham no hubiese adver
tido y notado la angina escarlatinosa y los anasarcas consecutivos, y
dejase de mencionar estos dos hechos palpables , y especialmente el
rimero, tan general y constante como la misma erupcion cutneas
or benigna que sea una fiebre escarlatinosa , jams la hemos visto
sin su inseparable angina.
Ana los casos ms sencillos merecen ms cuidado y atencion, que
los que podran inspirar la descripcion y preceptos de Sydenham al
que no hubiese observado nnestras escarlatinas. Vamos decir algo
acerca tle ellas, pues por poco que se haya ejercido la medicina, ad
mira en verdad I* indiferencia que el prctico ingls manifiesta respecto
de semejante afeccion ; lo que prueba cun mal le sirvieron las cir
cunstancias en el curso de su dilatada esperiencia: porque es muy
dudoso que jams observase verdaderas escarlatinas , y al menos no
se puede negar que las que vio fueron tan leves , qe no presentaban
ninguno de sus caracteres especficos. v-Simpci kc et imlurali plan
melhodo , hoc morbi nomeu (vix enim allius as&urgit) , fine mckeslia
aut perieulo quovis facillim abigitur.*
Repetidas veces hemos diagnosticado una escarlatina, cuando lla
mados para una angina , y sin presentarse todava empcioa cutnea,
hallbamos el pulso del enfermo con una frecuencia y pequenez inusi*
tadas. Esta sola particularidad, unida a existencia de uaa angina, y
sin que hubiera aun otro signo especfico que nos ilustrra, nos haca
afirmar una fiebre escarlatinosa; diagnostico que se confirmaha pronto
por un exmen ulterior, pOf el desarrollo de los fenmenos conse
cutivos.
Semejante hecho, contraindicante de la sangra, presagia y hace
suponer otros no menos desfavorables al uso de tal medio teraputico;
pero l por s solo basta para escluir la idea de ponerle en prctica,
al menos inspira la ms justa desconfianza acerca de sus efectos. Igual
frecuencia, acompaada de pequenez irregularidad del pulso, carac
teriza la accion de ios venenos morbosos ms deletreos, de las infec
ciones, y delas fiebres miasmticas ms perniciosas. Qu importan el
calor de la piel, la cefalalgia, la intensidad de la fluxion anginal.el de
lirio, etc.? Adese tambien algunas veces despeo, dolor abdominal
mateori&mo, borborigmos la presion en la fosa iliaca detecha; asimis
mo se observa en ocasione? una gera flogosis de los folculos mucosos
del intestino recto hinchazon del bazo , y para decirlo de una vea*
todo cuanto induce los mdicos exactos a sangrar. Pero los mdi
cos vitalistas jes diremos: no sangreis; porque el pulso es frecuente y
pequeo, no indirectamente y por opresion de fuerzas, siao directa.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

245

mente y per la influencia de una causa prxima, funesta por s misma


la vida de la sangre y la del gnero nervioso.
para ser menos fsica, pero ms mdicamente exetos, os lo esplicaremos de un modo general , como fisiologos que se dirijen por
indicaciones vitales, y no como organkistas que buscan sus razones de,
obrar en hechos fsicos, los cuales someten sin advertirlo los fenme
nos vitales , del mismo modo que lo hara y debera hacer cualquier
fsico que estudase el organismo con relacion al objeto de su ciencia.
La escarlatina es una fiebre eruptiva , mucho ms irregular en el
desarrollo encadenamiento de sus fenmenos y perodos , ms insi
diosa en sus tendencias , y no menos grave en sus complicaciones y
consecuencias mediatas inmediatas, que las viruelas el sarampion.
Motivos son estos que apoyan la indicacion de practicar las sangras
con largos intervalos, de moderar su uso; porque tales complica*
ciones consecuencias no son de aquellas que deben deplorare como
efectos de la falta de emisiones sanguneas; antes al contrario, todas
son consonantes , por decirio as , con la frecuencia y pequeez del
pulso, y su presencia corrobora las contraindicaciones emanadas de
este ltimo sntoma.
En estas condiciones no indica el delirio la sangra, como tampoco
las petequias, la hematuria ni la hemorrgia intestinal. Todos esos
flujos de sangre exijen ms bien los antispticos que los debilitantes.
Varias veces hemos querido disminuir la enorme tumefaccion de los
tejidos de la cmara posterior de la boca y de los gnglios linfticos,
por medio de gran nmero de sanguijuelas aplicadas a dicha region;
y siempre ha sido tan dudoso el xito, que no se pudo saber si habia.*
mos perjudicado ms por la debilidad cierta producida, que sido tiles
por el alivio incierto que desebamos procurar.
Tales son los fenmenos ms ordinarios que acompaan la enfer
medad. En cuanto sus consecuencias, como la anasarca, estremada
debilidad, caquexia especial indestructible con frecuencia por muchos
aos, catarros purulentos de los ojos y orejas, bubonss, nefritis albu
minosas, etc., no son, que sepamos, accidentes de aquellos que recla
man de ordinario el socorro de la medicacion antiflogstica.
Sin embargo , es posible que alguna vez est indicada la sangra
en el tratamiento de la escarlatina, sin perjuicio de las exijencias que
en el mismo sentido pueden proceder de la constitucion mdica y del
carcter de ciertas epidemias. Se advierte en algunos escarlatinosos
un estado de turgencia general , ae congestion cerebral , de tumefac-cion dolorosa con rigidez en las articulaciones , pulso bastante eleva'
do, vmitos, diticultad en generalizarse la erupcion , etc.; accidentes
que parecen dominados y producidos por una pltora evidente, pero
imposible sin duda de separar del estado especfico; pletora escarlatinosa , en la que conviene tener presentes, al practicar la sangra, las
consideraciones ms prolijas. Sin embargo, es preciso convenir en que
no presentndose ninguna otra contraindicacion formal , se debe en
tal caso sacar sangre , y conducirse despues con arreglo al precepto
juvantibus et Icedentibus.
El mdico ingls, Sr. Dewar, ha publicado en 1855 un cuadro es
tadstico, del que resulta que ha empleado la sangra en 185 casos de

244

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

escarlatina, hasta la desaparicion de la erupcion , y con un xito cons


tante, sin haber visto sobrevenirla anasarca consecutiva. Mas este
mdico, no nos especifica circunstancia alguna; nos cuenta emprica y
groseramente un 'hecho, acerca del cual no nos cumple por ahora en
trar en discusion, y concluye, sin ms dificultad, que la sangra es he
roica en la escarlatina, y que si se halla proscrita del tratamiento de
semejante enfermedad, es por haberla empleado en condiciones in
oportunas.
Desearamos saber lo que hubiera sucedido, si dicho mdico no hu
biese prescrito sus enfermos ms que dista , agua de cebada y ene
mas; y por el contrario, loque hubiera sucedido Sydenham, si hubiese
empinado cualquier medicacion enrgica contra las escarlatinas de que
tan su sabor se ocupa , y sacado de sus observaciones conclusiones
generales en favor, ya de los emticos, ya de los purgantes, ya de las
sangras. Emprico numerista se hubiera atribuido todo el honor de
las curaciones ; mas era mdico que obraba segun sus inspiraciones
mdicas , y obedeciendo indicaciones sugeridas por una racional y
concienzuda espectacion, y por lo tanto no nos ha trasmitido un error.
Por otra parte, ao estamos viendo que ano de los prcticos ms
eminentes de la poca, el Sr. Bretonneau, no vi morir un solo enfermo
de escarlatina durante 24 aos de prctica, y ms adelante ha tenido
tan terribles ocasiones de estudiar la misma enfermedad con caracte
res ms serios, que no teme comparar su gravedad con la de las vi
ruelas confluentes y fiebre amarilla? Pregntesele de qu le han ser
vido las sangras en estas nuevas circunstancias. Por eso decia Darwin,
que en las diversas epidemias puede ofrecer la escarlatina infinita va
riedad de grados, desde la inocuidad de la picadura de pulga, hasta
el peligro de la peste. Con tales datos es menos estrao el pronstico
de Sydenham, y ms admirable su recto juicio en teraputica.
Siguese pueSj que el mdico antes citado cont, como buen nume
rista, sin observar, ms bien dedujo conclusiones sin premisas, y
que los hechos por l referidos solo constituyen uno , por la sencilla
razon de que el prctico que ha visto 183 casos de escarlatina, trata
dos con la sangra, si procede con exactitud y numricamente solo tiene
derecho para decir: e observado 183 casos de "escarlatina tratados
por la sangra, etc., con tal cual resultado, etc... lo que no es,
segun se v, ms que un hecho, que sin duda pudiera servir de punto
de partida una conclusion cientfica ; pero los numeristas no Ib en
tienden as. Soaetid-as sus pretendidas observaciones al juicio filos
fico que acaba de sufrir la de Dewar, fcil sera demostrar cunta es
terilidad se encuentra en la abundancia de hechos, y canta ligereza
en el rigor de los mdicos exctos.
Lo repetimos, pues ; la escarlatina es entre todas las fiebres erup
tivas la que menos se presta la medicacion antiflogstica, la ms sus
ceptible de tomar una forma maligna, la ms irregular , la menos fcil
de prever, la ms deliteseente, la ms frtil en alteraciones orgnicas y
en cacoquimias consecutivas. Las reinitencias.de su fiebre de invasion,
la irregularidad de la poca de la erupcion y la inconstancia en sus
dems fenmenos, la modificacion profunda que induce en la vida y
en la plasticidad de la sangre, la sideracion estraordinaria y terrible

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

245

que determina, y que en ciertos casos la hace mortal en las diez prime
ras horas de su invasion ; y por ltimo , otros muchos caracteres des
critos en las lneas anteriores, son otros tantos indicios de una de esas
afecciones que repugnan en general la medicacion antiflogstica.

SECCIN TERCERA.
USO PE LA MEDICACIN ANTIFLOGSTICA EN LAS FLEGMASAS CRNICAS..

Al principio de este captulo hemos indicado las circunstancias que


puede exijir el uso de la medicacion antiflogstica en las enfermedades
crnicas; y decimos las circunstancias, para dar entender que en se
mejante caso el uso de las emisiones sangtrineas es puramente acci
dental raccesorio. En efecto , no basta que en una afeccion crnica
haya fiebre y flegmasa, para que exista indicacion de sacar sangje.
Se necesita que tal fiebre tal inflamacion sean accidentales y aa
didas en cierto modo la enfermedad ; en una palabra , que tensran
los caracteres de la agudeza y no los de la ediquez. En qu, pues,
difiere una fiebre aguda de una- ctica? En qu consiste esencialmen
te este ltimo estado morboso? Responder esta pregunta es lo mismo
que asentar los fundamentos de las indicaciones y de las contraindi
caciones de las emisiones sanguneas en las enfermedades crnicas.
Dice Hunter en su lenguaje de animista, que son fiebres cticas to
das aquellas que dependen de una enfermedad de cuya incurabilidad
tiene conciencia el organismo. Esta nocion de la fiebre es sumamente
excta , si de ella se elimina la parte de error stahliano que envuelve
la palabra conciencia. Sin embargo, aunque debe desechars-e el senti
do moral de esta espresion, es preciso conservar el sentido fisiolgico
!ue seguramente le daba Hunter , porque en l se encuentra toda la
uerza de la idea que de la fiebre ctica tenia este clebre patlogo.
Decir que el organismo tiene conciencia de la incurabilidad de una
enfermedad , conoce su impotencia para curarse de ella , equivale
manifestar, que gasta sus fuerzas contra s mismo, y se consume
en acciones que todas propenden la disolucion y ninguna al resta
blecimiento.
Pudirase creer primera vista, que esta nocion es aplicable a to
das las afecciones incurables , y que comprende muy naturalmente
esas enfermedades agudas de ndole perniciosa, en que todas las ac
ciones morbosas acreditan el desrden, siendo cada nuevo sntoma un
paso ms hcia la muerte. Una fiebre tifoidea atxica , el muermo
agudo, una liebre subintrante lgida comatosa, etc., caminan fatal
mente hcia una terminacion mortal ; todos los sntomas de estas ter
ribles afecciones tienen un carcter funesto ; por ningun lado se per
ciben entonces esos grandes rasgos del estado fisiolgico, modificados,
pero no destruidos , por la enfermedad ; esa vita snperstes in morbis,
que tan cuidadosamente estudiaron algunos autores antiguos, y que es
el fundamento de todas las esperanzas del mdico y el nico punto de

246

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

apoyo qe puede darse la palaaen de la terapirtica... T tn todo,


nada se .parece menos ana fiebre ctica , que las fiebres esenciales
de cualquier gnero ; y en la diferencia esencial de estas dos especies
de calenturas se encuentra la justificacion de la idea qu< en este mo
mento tratamos de inculcar nuestros lectores.
En una fiebre grave, como las viruelas, el tifo, el muermo , la ps
tula maligna, la peste, la escarlatina, etc., se halla afectado el organis
mo por un principio morboso ms- menos especfico, casi siempre bien
determinado, y por consiguiente muy distinto de esas ditesis comunes,
3ue dan por productos la formacion de pus, de tubrculos, de glucosa,
e cido rico, 6 que s manifiestan por la aparicion de lierpes, de afec
ciones reumticas, etc. , etc. Llamamos comunes generales estos di
versos productos patolgicos, porque unos, eomoiel ps, pueden ser co
munes todos los estados morbosos, y otros, como el cido rico y el
azcar diabtico, soa materias que forma el organismo completa y es
pontnea avente espensas de su propia sustancia. Los venenos morbo
sos, semillas patognicas virus, son muy diferentes, y ms bien consliitavefl principios qua productos de enfermedad. Bajo un pequesimo
volumen contienen inminente dinmicamente las enfermedades, as
como una semilla un huev contienen, son ya ellos mismos, la plan
ta el animal. Sin entrar ahora en la cuestion de si estos principios se
forman espontneamente en el organismo, ni proponernos averiguar
cmo se forman, nos limitaremos decir, que en l penetran como pa
rsitos y recorren su perodo de incubacion, aunque luego se manifies
tan identificados con l, revelando de este modo el origen de donde pro
ceden. La enfermedad que resulta de esta union no es otra cosa que la
serie de los perodos 6 de las edades, ms meaos regulares, que cons
tituyen la vida de estos principios particulares. Pero lo que en este mo
mento nos importa comprender es, que tienen en efecto una vida pro
pia, y que una vez formados poseen una existencia aparte, que los hace
independientes del organismo, del que pueden separarse entonces, sin
Iierder ninguna de sus propiedades. Esta existencia propia tiene como
a de un ser vivo sus fases y su duracion determinadas; duracion dema
siado corta por punto general, para que tenga tiempo el organismo de
caer en el marasmo , el aniquilamiento la etiquez. Siendo como son
incompatibles coa la vida, la detienen emponzonando su origen y des
ordenando las principales funciones, en unapocaen que todava con
serva la economa fuerza y materiales orgnicos abundantes. En este
caso cede evidentemente la mquina animal la accion de un prin
cipio enemigo de un veneno, no de un veneno que destruya y desorga
nice violenta, brutal, qumicamente, sinode un venenoque desorganiza
y mata con arreglo leyes enteramente vitales, poique l mismo tie
ne vida. Repitmoslo, no concebimos una enfermedad viruleuta y es
pecfica, no recurrir la vida la evolucion de uno de estos prin
cipios especficos, cuyaexisiencip y vida constituyen nuestro modo de
ver la verdadera enfermedad aguda. No son, pues, estas enfermedades
simples alteraciones morbosas del organismo. Gugertadas en l, se re
producen y desarrollan e su sustancia, cuando encuentran en la mis
ma mate-ales congneres de su propia naturaleza ; de manera que
solo tienen en l una existencia pasajera. Cuando su principio est4

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

317

bien fomado y perfectamente maduro , do puede permanecer en el


organismo, y propende necesariamente separarse de l; pero no lo
verifica, sino despues de haberse multiplicado prodigiosamente esEnsas de toda la materia congnere que encuentra. Repetimos que
i enfermedades especficas no son otra cosa que este trabajo de mutiplicacion y de separacion. Una vez efectuada esta, y libre el orga*
nismo de toda materia propia para reproducir el principio morboso,
puede en lo sucesivo sufrir impunemente el influjo de este ltimo.
Es visto, pn^s, que lo que caracteriza esencialmente las enferme
dades de que vamos hablando, es la individualizacion de sU causa
eficiente. Ahora biea, si consentimos por un momento en considerar
al organismo dotado del sentido ntimo que en l admita Hunter, ve
remos qr.e no puede tener conciencia de la incurabilidad de esta es
pecia de enfermedades; porque si harto menudo son incurables, lo
son accidental y no esencialmente por su naturaleza. Por. el contra
rio, bien puede decirse que la curabidad es uno de sus principales
caracteres, y que hablando en el lenguaje de Hunter, el organismo
acometido por una de estas afecciones, debe tener conciencia de su
curahilidaa. En efecto, por lo mismo que esta especie de enfermedades
propenden naturalmente individualizarse, no siendo en cierto modo
el organismo mas que la matriz en que se desarrolla el principio mor
boso, puede s el organismo sucumbir en el curso del trabajo patol
gico, pero solo accidentalmente y por la violencia del golpe recibido.
Toda vez que el principio morboso se individualiza y puede separarse
del organismo, est claro, segun fes ideas de Hunter, que en l es
donde reside la fuerza la conciencia de incurabilidad, y en el or
ganismo por el contrario la fuerza la conciencia de curabidad.
No sucede as cuando se halla afectada la economa de una de esas
ditesis comunes, cuyo principio no puede adquirir cualidades especifi
case- individualizarse, porque tienen la funesta propiedad de asimilarse
toda la sustancia del organismo, y -de propender invenciblemente re
producirse, hasta !a consuncion general, espeasas de todas Jas mo
lculas vivientes. No se verifica entonces la separacion propia de las
enfermedades especficas , sa crisis que demuesira en el organismo
la existencia de la vita superstes, depositara de la fuerza de la con
ciencia de curabidad. Consiste, pies, precisamente lo que nos atre
vemos llamar fuerza principio de incurabilidad en dicha asimilacion
limitada de la sustancia orgnica, por una ditesis, que en virtud de su
propia naturalezawo puede individualizarse. As vemos que las ditesis
purulenta, tuberculosa, cancerosa, escorbtica, glucosrica, etc., pro
penden trasformar toda la sustancia orgnica en ps, en tubrculo,
en glucosa, etc., hasta consumirla. Ahora bien, la fiebre que depende
de estos estados morbosos se llama fiebre etica, y antiguamente se la
llamaba tambien consuntiva y colicuativa, espresiones que envuelven
perfectamente la idea que hemos tratado de inculcar.
Pudese producir artificialmente un estado morboso, que d la idea
ms sencilla,. y ai propio tiempo ms excta posible, de la ectiquez y
de la fiebre que por asociarse eila muchas veces toma el nombre de
fiebre ctica. Tal es el estado que se determina por la inanicion por
fe privacion completa de alimentos. No vemos entonces que el orga

248

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

nismo gasta su fuerza contra s propio y se consume en acciones que


todas propenden la disolucion y ninguna al restablecimiento! No es
tambien en este tipo fisiolgico de la fiebre ctica, en el que, si estuviese
el organismo dotado de sentido ntimo, tendra en ms alto grado con
ciencia de la incurabilidad de la imposibilidad del restablecimiento?
* Son atributos ordinarios de la fiebre ctica la lentitud y la incu
rabilidad. Sin embargo, no es imposible, ni aun tampoco muy raro,
que la ectiquez y la liebre otica presenten todos los caracteres sinto
mticos, no menos que el curso rpido de las enfermedades agudas.
As sucede en los casos de. tisis rpida, y ms evidentemente todava
causa de la estraordinaria precipitacion de la colicuacion, en la
fiebre purulenta. Esta grave enfermedad puede recorrer sus fases y
terminar por la muerte en algunos dias, y sin embargo tiene todos los
caracteres esenciales de la calentura ctica.
Para llegar este carcter esencial , hemos venido interpretando
una delinicion de Hunter, cuyo pensamiento creemos haber pene
trado; pues carecera de sentido si no tuviera el que le hemos atri buido. Advertiremos de paso, que, por ms confuso, por ms truncado
que harto menudo aparezca Hunter, se encuentra tambien con so
brada frecuencia en estos mismos pasajes duros indigestos el sentido
ms profundo, y no pocas veces la clave de tas observaciones origi
nales de que tan profuramente estn sembradas sus obras.
Despues de lo dicho para distinguir la fiebre ctica de la aguda por
su naturaleza, sin duda es intil ti azar los caracteres semeiolgicos que
dan conocer la primera. Sin embargo , h aqu los principales segun
Hunter: debilidad , pulso pequeo, frecuente y duro; retirada de la
sangre que abandona la piel; prdida del apetito; no pocas veces repug
nancia del estmago todo alimento; enflaquecimiento; mucha tenden
cia las traspiraciones ; sudores espontneos cuando el enfermo est
en la cama ; frecuentemente una diarrea constitucional ; orina clara.
Cuando el mdico encuentra este conjunto, debe mirar con preven
cion cualquier especiosa indicacion de sacar sangre que pudiera pre
sentarsele, y que generalmente proceder de la existencia de ciertas
flegmasas agudas. Si estas flegmasas son accidentales, si dominan
el estado patolgico y amenazan la vida del enfermo, ms bien por su
violencia y su asiento, que por la rapidez que imprimen la ectiquez;
no hay inconveniente en calmarlas beneficio de cortas emisiones
sanguneas, generales locales segun los casos : ms adelante espon
dremos un ejemplo de esta especie. Pero no habiendo circunstancias
escepcionales, es preciso en toda fiebre ctica renunciar al uso de la
medicacion antiflogstica ; y aun con harta frecuencia es indispensable
alimentar los enfermos pesar de Ki intension , grande veces, de
su fiebre, con tal que lo permita el estado de las vas digestivas, cuyas
funciones continan desempendose enrgicamente <*n gran nmero
de cases, aunque Hunter ha hecho del estado contrario uno de los ca
racteres de la calentura ctica. Lejos, pues, de sacar sangre en esta
calentura, es preciso sustentar los enfermos siempre que se pueda;
como que este es el mejor medio de retardar la disolucion. En una ca
lentura aguda, en que hay conciencia de curabilidad , termina la en
fermedad y se verifica !a eliminacion , antes que se aniquile el orga

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

249

uismo; pero en la fiebre ctioa no se puede contar con esta termina


cion espontnea , con esta separacion ; porque el organismo , segun
Hunter, se halla estimulado producir un efecto superior sus fuer
zas. Es, pues, indispensable, para que se prolongue la lucha, no qui
tarle cosa alguna de su sustancia, y al contrario suministrarlo sustancia
alimenticia. En una calentura aguda termina la enfermedad ms
aprisa que el organismo, pero en una ctica termina el organismo ms
aprisa que la enfermedad. En esta consideracion habia fundado Hip
crates la razon de la dieta en estos dos rdenes de casos , y sin duda
la tenia presea'*1 ruando establecio el siguiente aforismo: Considerare oportet etiat wyrolantem, num ad morbi vigorem victu sufficiet, et
an pris Ule de iciet, et victu non suf/iciet, an morbus pris defficiet
et obtundetur.
Hay enfermedades que por su naturaleza propenden la ectiquez,
pero cuya invasion es absolutamente anloga la de una afeccioc agu
da comun no especfica. Citaremos en particular la forma rpida de la
tisis tuberculosa del pulmon y la nefritis albuminosa aguda. Muy difcil
es formar inmediatamente efpronostico de estas afecciones, y deslindar
su naturaleza constitucional crnica, bajola apariencia febril que les
imprimen el curso y los caracteres esteriores de las enfermedades agu
das. Pero, aun cuando se sospechase y aun se conociese desde luego su
naturaleza, no por eso debian suponerse contraindicadas las emisiones
sanguneas y todos los medios accesorios de la medicacion antiflogsti
ca. Solo s convendra obrar en este caso con la circunspeccion que he
mos recomendado para la aplicacion de este tratamiento las fiebres
graves , y adems no olvidar nunca el aforismo de Hipcrates que aca
bamos de citar. Pero la modificacion ms importante que debe sufrir el
tratamiento antiflogstico en estos casos de fiebres agudas-crnieas, que
degeneran muy luego en verdaderas cticas, es que no debe ser tan
absoluta la dieta como en las afecciones agudas legtimas. Uno de los
caracteres generales distintivos ms notables que existen entre las en
fermedades de que hablamos y las agudas, es tal vez la conservacion de
un estado bastante natural de las funciones de relacion y delas digesti
vas. Ya lo indicamos tambien al tratar del reumatismo agudo, porque
esta afeccion se acerca por su constitucionalidad las que ahora nos
ocupan , y aun veces llega dar lugar una verdadera fiebre ctica.
En algunos casos sobreviene la ectiquez consecuencia de enfer
medades agudas especficas , como sucede por ejemplo en las viruelas
confluentes, cuando no se limita la ditesis^e supuracron la pustulacion especfica, sino que invade todo el organismo y propende con
vertir la sangre en ps y repartir por todas partes sus productos. Este
caso, lejos de invalidar nuestra distincion fundamental , ms bien la
confirma, porque el ps es una materia comun y no contiene el princi
pio especnco de la enfermedad. Si bien puede inocularse el mal con el
ps de una pstula, no sucede lo mismo con el de un absceso procedente
de la fusion purulenta comun que se verifica veces en as viruelas
graves. Cuando sobreviene entonces la calentura ctica, sirve solo para
marcar ms la diferencia que hemos establecido entre ella y las calen
turas agudns, pirqu vemos que se suceden una otra en tales trmi
nos, que no puede dudarse que la ltima, sea la fiebre ctica, depende

350

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA,

de circunstancias enteramente individuales y estraas h natura


leza del principio varioloso. Este no es entonces la causa eficiente de
laectkpez, sino solamente su causa determinante. Ya hemos dicho
al hablar de este terrible accidente de las viruelas confluentes, el
papsl que podia desempear entonces la medicacion antiflogstica.
Terminemos estos consejos cou un ejemplo del modo como puede
apocarse la medicacion antiflogstica a los easos de enfermedades
cticas, cuya invasion presenta la intension de los flegmasas agudas.
Eiejiremoe con este fin Ja tisis pulmonal.
Cuando existe la ditesis escrofulosa , puede verificarse el desar
rollo de sus productos con circunstancias y condiciones diferentes,
qe dominan el punto de teraputica que nos ocupa.
En unos casos es tan pionunciada la tendencia tuberculosa, que
espontnea y como naturalmente se deposita esta materia en las c
lulas de un parnquima, sin haber sido atrada por una irritacion, y
sin que por su parle la origine. Tales tisis son lentas; el enfermo se
demacra y cae sin grande reaccion en la caquexia. Entonces ninguno
piensa en sacar sangre. Todos convienen en prescribir un tratamiento
tnico analptico.
En otros casos los sugetos son irritables , sus tejidos estn muy
dispuestos las flegmasas, contraen fcilmente calentura y tienen
hemotsis frecuentes. Antes que se formen depositos visibles de
materia tuberculosa en el pulmon , acompaan su secrecion frecuen
tes irritaciones bronquiales, que no se resuelven franca y completa-mente. Estos son los individuos que sin causas ocasionales esterioT
i-es contraen bronquitis , tosen habitualmente, tienen hemotsis, se
constipan, como dicen, hftsta al lado de la lumbre, y esperimentao
dolores de costado, sintomticos con frecuencia de pleuresas secas y
parciales, y de neumonas circunscritas, caracterizadas por signos ms
o menos equvocos, y que nurca comprometen inmediatameate la
existencia del enfermo como las neumonas ordinarias, etc., etc.
Estas irritaciones v flegmasas especiales apresuran notablemente
el desarrollo de los tubrculos , que son tambien sus productos espe
ciales. De consiguiente, no siendo ya simples tales irritaciones, es
preciso al tratarlas tener en cuenta su causa interna. Presentan dos
indicaciones opuestas, y satisfaciendo la una sin tomar en considera
cion la otra, se falta a las dos. Empendose con pertinacia en yugu
lar el catarro agudo la perineumona, lo cual es imposible sin enga
arse s mismo caern un grosero error, se dan fuerzas la
enfermedad, y se empeora mucho el estado caquctico. No procurando
moderar con prudencia tales movimientos fluxionarios, se provoca en
el parnquima pulmonal una erupcion tuberculosa prematura y abundante, y una desorganizacion aguda.
Para satisfacer la doble exjencia de estos casos, es preciso tener
presente que la flegmasa solo es nn elemento de la enfermedad,
cuya ca?.sa prxima elude la accion de las emisiones sanguneas , y
qu estas slo se dirijen atemperar la crasis de la sangre y hacer
menos irritables los tejidos vivientes; en una palabra, debilitar
no de los elementos de la enfermedad sin fortificar el otro , y alejar
el accidente complicacion , sin irrogar perjuicio la enfermedad

BMCACIO ANTIFLOGSTICA.

51

Sriacipal ni las fuerzas del individuo. Per consiguiente, la energa


el tratamiento antiflogstico ha de subordinarse la intensidad y
carcter de los accidentes.
'
La primera razn para no gastar las fuerzas, es que semejantes
irritaciones tuberculosas de los bronquios son refractarias. Adems,
debemos advertir algunas particularidades importantes, y qwe engaan
muchas veces, acerca de la oportunidad de las emisiones sanguneas.
Dede luego sucede , que van acompaadas de una seneaeion de
calor y desgarradura en el trayecto de los grandes vasos y debajo del
esternon, de una tos ms pertinaz qwe las bronquitis simples , de una
opresion y dificultad de respirar muy fatigosa, y de una desazon pec
toral 6 especie de quebrantamiento de toda la caja torcica. A estos
sntomas se une veces dolor en el epigastrio, que con una rubicun
dez ms menos vira de la punta y bordes de la lengua, y una esto
matitis semejante la que se observa en la mayor parte de las fiebres
y de las flegmasas, indica una ligera gastro- enteritis. Adase esto
un poco de fiebre, y un pulso de ordinario frecuente, en razon de los
dems elementos de pirexia, y tendremos un aparato morboso, que
parece reclamar una medicacion antiflogstica muv activa.
Debemos confesar , que cuando la caquexia tuberculosa no se ha
manifestado todava, y las fuerzas del enfermo no estan sensiblemente
deprimidas, una sangra corta es muchas veces un escelento medio
para calmar todos los referidos sntomas , cuyo objeto se consigue
mejor aplicando algunas ventosas escarificadas entre los hombros ,
debajo de las clavculas. Preferimos las ventosas escarificadas las
sanguijuelas, en razon de que muchos enfermos toleran con dificultad
la aplicacion de las ltimas , porque les originan una fiebre nerviosa
y un eretismo, c ie debe evitarse toda costa, en atencion la estre
mada irritabilidad que es propia de tales individuos, y bajo cuya in
fluencia se verifica con estraordinaria rapidez la secrecion tberculosa.
Empero en el mayor nmero de casos las complicaciones inflama
torias irritaciones especiales de que aqu se trata, ceden una dieta
lctea, la quietud en un sitio donde se procure una temperatura
suave invariable, algunas onzas de un laxante pectoral como el
man, el caldo de pollo dulcificado y tibio, las bebidas pectorales y
mucilaginosas,ccn'la adicion por la tarde de una corta cantidad de ja
rabe de diacodion de agua destilada de laurel real, la aplicacion so
bre el pecho de emplastos de pez de Borgoa, fricciones la parte
anterior del esternon con una pomada de belladona, etc., etc. Insisti
mos en aconsejar, que sin escesiva prudencia no se haga uso de las
sangras en semejante especie de bronquitis. Las ventosas escarifica
das alivian mucho, y en la mayor parte de casos son el nico remedio
que debe emplearse. La medicacion antiflogstica no es inseparable el
rigorismo, muchas veces intempestivo, del mtodo de la Caridad. Bn
las mujeres, las sanguijuelas colocadas en la parte superior de los mus
los, auxilian poderosamente la accion de un corto nmero de ventosas
escarificadas puestas sobre el pecho. Tales medios antiflogsticos con
curren al tratamiento , y producen ia ventaja de conservar los des
graciados, quienes aguardan tantos padecimientos, la integridad de
las fuerzas y del estmago, la menstruacion, y la facultad de recurrir

252

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

al mismo tratamiento en caso necesario; ventaja que se les quita mu


chas veces con prelesto de curar un tiempo la enfermedad y la com
plicacion , creyeado que la primera depende de la ltima.
ltimamente , se presentan otros casos en que varan el modo de
desarrollarse los tuberculos pulmonales , y las circunstancias acceso
rias que pueden favorecer su formacion.
En las dos categoras precedentes se efectuaba la secrecion de la
materia tuberculosa espontneamente, y sin el concurso de accidente
alguno ni ocasion esterior. Solo en el secundo , en virtud de la estre
mada irritabilidad de la fibra orgnica del sugeto , provocaba la se
crecion escrofulosa accidentes hipermicos inflamatorios , sobre
cuyo tratamiento antiflogstico hemos emitido algunas consideracio
nes prcticas.
Ahora vamos tratar de casos bastante comunes , y que han su
ministrado la escuela fisiolgica sus ms especiosos argumentos en
favor del origen inflamatorio de la tisis tuberculosa. Hablamos de
aquellos en que un individuo contrae catarros pulmonales agudos,
pulmonas pleuresas , bajo la influencia de causas comunes tales
enfermedades , como por ejemplo , la accion del frio sobre ei cuerpo
hallndose sudando en la primavera, del frio hmedo continuado
durante el invierno, aunque falte entonces la condicion de un sudor
abundante sbitamente repercutido. Aunque los sugetos nunca hayan
ofrecido signos de ditesis tuberculosa, se observa , sin embargo , que
semejantes flegmasas terminan fatalmente , se prolongan y constitu
yen lo que se llama constipados descuidados, habiendo sido necesaria
tal circunstancia provocatriz para realizar la enfermedad y determinar
una tisis incurable. Las ms veces preexistian los signos de la dite
sis tuberculosa , aun cuando el pecho nunca hubiese padecido.
Existen aqu evidentemente dos enfermedades, que una vez reuni
das se agravan y sostienen recprocamente. La causa ocasional de la
flegmasa hace que tales catarros pulmonas sean ms inflamatorios
que los precedentes, y semejante consideracion exije un uso ms enr
gico de la medicacion antiflogstica. La sangre ofrece costra, hay liebre
intensa, esputos herrumbrosos y viscosos (si existe pulmona), y es ne
cesario obrar al principio como en una flegmasa franca, empleando de
consiguiente el mtodo de las sangras cortas y sucesivamente repeti
das, y continuando este plan durante el primer perodo, si se ha tenido
la suerte de conocer la predisposicion tuberculosa del sugeto. Pero
conviene no seguir del mismo modo por tanto tiempo como en la pul
mona franca, porque pudiramos muy bien estenuur al enfermo,
antes de destruir ese elemento ms profundo de la enfermedad , que
en lo sucesivo ha de dominar al estado patolgico y sostener un resto
de irritacion y flegmasa, no menos difcil de combatir que su causa
prxima, la cual, como nadie iguora, es inamovible, no hace ms que
aumentar , y lieva consigo la conciencia la fuerza de incurabilidad.

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

253

SECCIN CUARTA.
DE LAS EMISIONES SANGUNEAS Y DE SUS INDICACIONES EN LOS TRASTORNOS
MORBOSOS DEL APARATO VASCULAR, PLTORA, CONGESTIONES, HEMORRAGIAS.

La pltora es el estado morboso en que ms natural y ventajosa


mente parecen convenir las evacuaciones de sangre, y aun es de creer
que en los primeros tiempos del arte fuera el que sugiriera la idea de
semejante medio teraputico.
Pero el primer hombre que se decidio practicar una emision san
gunea otro hombre, no pudo seguramente guiarse por datos estads
ticos, sino que obrada por una de esas ideas que en el da se tienen por
de ningun valor como concebidas priori, sin acordarse de que si el
entendimiento humano quisiera hacer una cosa imposible, como es re
sistirse la condicion de su desarrollo que le obliga proceder de esta
manera, los hechos serian para l lo mismo que si no existiesen. Si la
verdad residiese en ellos (y no ha faltado quien se haya atrevido afir
marlo), deberia bastar que recibiese el hombre la'impresion de un
fenmeno, para que al punto percibiese su idea su nocion ; deberia
bastar, por ejemplo, ver el relmpago y oir e! ruido del trueno para' ob
tener al misino tiempo la teora del rayo... Nosotros, por el contrario,
creemos que la verdad reside en el entendimiento que juzga los hechos,
y que reside en l precisamente porque los juzga, puesto que el juicio,
cuando es verdadero, ea nada se distingue de la misma verdad. Es
Soes indispensable, para apreciarle, que el entendimiento se aprecie
s propio aplicado los hechos, y ponga por su parte todo lo posible
en d juicio que de ellos forme. Si sucediera lo contrario , lejos de ser
el entendimiento el qu conociese y juzgase el hecho , sera el hecho
el que se conocera y juzgara s mismo...
Felices sin embargo los que por haber vivido en poca posterior
las primeras tentativas de la sangra,-han podido valerse de las luces de
la esperiencia! No porque hayan estado meoos sujetos que sus antece
sores pensar y caminar hcia adelante impulsados por fundadas hi
ptesis; sino al contrario, porque han tenido sobre ellos la ventaja de
poseer datos esperimentales^ fuentes de nuevas ideas y de hiptesis
ms numerosas y la vez ms legtimas. No parecern "muy inoportu
nas estas reflexiones, si se considera que pesar de las inmensas ad
quisiciones de la esperieacia sobre el asunto de que nos ocupamos,
cualquier mdico que en el dia trate de sangrar un enfermo, vuelve
hallarse , aunque con condiciones ms seguras , en la misma posi
cion que el primero que se atrevio sacar sangre de las venas.
Hay seguramente casos bien conocidos , sobre todo en ciertas es
pecies nosolgicas, en que por decirlo as, no se necesita ms que com
probar la existencia de la enfermedad, para pronunciar la indicacion
de la sangra de los vasos mayores. Pero aun en estos casos tan mar
cados hay elementos individuales circunstancias escepcionales, que
pueden limitar muy notablemente , si no de un modo absoluto, el uso
de la sangra, lo meaos el modo de emplearla. Adems hay enferme

354

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

dades, en que si est indicado este medio, es accidentalmente, no


hallando el mdico en la esperiencia ms que antecedentes muy con
tradictorios. ltimamente, con no poca frecuencia se presentan al prc
tico, que sabe juzgar con nimo independiente, casos en que no puede
aconsejarse mas que con su ciencia en general, y no con datos sacados
del recuerdo de casos semejantes , porque su esperiencia nunca se los
ha ofrecido , y la de los dems es tan muda como la suya.
Estos hechos se prestan tan mal las clasificaciones, que no figu
ran en las nosologas ; y el mdico numerista que cuando ocurren se
decide sangrar, hace evidentemente traicion sus principios. Y sin
embargo, son los ms comures en la prctica: como no constituyen en
fermedades propiamente dichas, ofrecen en cada individuo una fisono
ma particular, y es tan poco lo que oscurecen Ja individualidad del
sujete , que ms de una vez no son otra cosa que esta misma indivi
dualidad exagerada. Es indudable que en una enfermedad aguda hay
algo ms; y en efecto, cuando es fuerte y bien declarada, domina las
diferencias individuales, las oscureee y c-asi nivela todos los organis
mos. Entonces son fciles de apreciar las indicaciones de la sangra y
no ocuire sobre ellas la menor duda. Mas en los casos de que primero
hemos hablado, exije su uso un estudio y una sagacidad mdica, que
son raros en nuestros dias. Lo ms esencial entonces es el conoci
miento individual de cada enfermo, pues sin l vaga el mdico de
error en error y de peligro en peligro.
Los estados morbosos de que vamos ocupamos, no son enferme
dades agudas, aunque con mucha frecuencia ofrecen sus sntomas la
vivacidad, y su curso la rapidez, que pertenecen tales enfermeda
des. Tampoco son, en rigor, enfermedades crnicas; porque si como
estas son refractarias, si proceden al parecer lentamente de vicio*
originarios de la constitucion de causas esternas que obran de ua
modo graduado, etc.; no ofrecen por otra parte determinaciones bas
tante marcadas, un curso bastante uniforme, perodos suficientemente
calculables , signos ni lesiones bastante comparable^ , etc. , para que
puedan describirse y clasificarse regularmente en una nosologa. Sin
embargo, si no pueden referirse ni las enfermedad ;s agudas ni las
crnicas, sirven muy menudo de prodromos estas ltimas, y
veces desarrollan en el curso de 1 primeras accideutes y complica
ciones, que pueden exijir el uso de las sangras en afecciones que
generalmente no le reclaman por s solas.
Hemos dicho que estos estados morbosos proceden de disposiciones
individuales, por lo comuo hereditarias y veces adquiridas; del pre
dominio morboso de ciertas propiedades fisiolgicas, que constituye
los temperamentos; de las modificaciones que inducen las edades
los diversos perodos de la vida en la forma de salud propia
cada sugeto, y deotras mil circunstancias, variables como las natu
ralezas individuales, y que en ltimo anlisis son los elementos de
que se forman insensiblemente la mayor parte de las enfermedades
crnicas.
Empero no serian suficientes para figurar en este captulo las cita
das coudiciones generales. Se necesita adems que los estados de
que vamos hablando afecten el aparato de los vasos sanguneos, y se

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

$55

manifiesten por desrdenes generales parciales de este importante


sistema.
; . : (.
Al frente de estos accidentes morbosos, considerados relativamen
te las indicaciones que suministran para el uso de la medicacion
antiflogstica, figura la pletora sangtu'nea general; luego las pltoras
locales, y ltimamente las hemorrgias Tas congestiones. La pres
cripcion de la sangra en casos tan numerosos y tan variados en sus
formas como los mismos individuos, exije auu ms tino y habilidad
que en las enfermedades agudas.
En efecto , nada ms difcil que reconocer la naturaleza de estos
accidentes, en las personas cuyo temperamento no es sanguneo, y en
quienes por consiguiente no se revelan los trastornos de que habamos
por los sntomas comunes de la pltora de las congestiones, sino
Sor alteraciones funcionales, cuya naturaleza ms de una vez no puee sospecharse, hasta que se las v cesar bajo la influencia de las
sangras.
En qu consiste la pltora? En (os sistemas que consideran la cir
culacion de la sangre como un hecho perteneciente la hidrosttica,
claro es que no puede ser la pltora otra cosa, que una desproporcion
fsica entre el lquido contenido y las cavidades por donde circula. En
esta hiptesis debe poderse concebir la sangre como una cosa, no solo
distinta, sino tambien independiente de los vasos, y estos como capa
ces de existir sin la misma sangre; porque en efecto, tal es la condicion
esencial Jo un sistema hidrulico. Si no puede admitirse esta condicion
en las relaciones reciprocas de los vasos y de la sangre, si esta y aque
llos no se pueden concebir independientes entre s, resultar que nin
guna teora mecnica de la circulacion podr apoyarse en sus bases
naturales, que todas flaquearn por sus cimientos, y sern, bien mira
das, un tejido de lastimosas contradicciones.
La escuela solidista halieriana, que fundada sobre un semi-vifalismo, ha ido siempre parar la iatromecnica, no v en la pltora mas
que una libra cardiaca y vascular ms o menos irritable, ms tensa
ms floja, y por consiguiente una circulacion fsica ms enrgica ms
rpida. Comienza esta escuela por ua hecho tisiologico y araba por un
hecho fsico; lo cual constituye su carcter iuvariable. En efecto, mut
lese una funcion; considrese aisladamente cualquiera de sus astos, y
como no se encontrar eti l toda la razon de su existencia, solo podr
comprendrsele en un sistema fsico. Tal es la irritabilidad de Haller,
De qu le sirvio haber concedido los tejidos vivos un principio de
movimiento de naturaleza enteramente especial independiente de la
de las causas esternas que podan oscilarle, si consideraba todos los ac
tos que seguan este movimiento como efectos suyos, mecnicos
necesarios? Tanto hubiera valido dar la libra un movimiento pres
tado, pues no por eso hubiera variado la situacion de las cosas.
La escuela anatmica actual, hija de la precedente, apoyada en sus
observaciones histolgicas, asigna por carcter la pltora un aumento
determinado en la proporcion de uno de los elementos de la sangre,
como por ejemplo los glbulos; y aun lleva la exactitud hasta lijar con
arreglo este dato cuantitativo el punto en que principia la pltora,
sosteniendo casi que es imposible antes de llegar l, y que los ac

258

MfiDtCACIOlf ANTIFLOGSTICA.

cidentes que la caracterizan crecen disminuyen matemticamente,


en razon directa chl aumento de la disminucion de los glbulos.
Mas si consideramos que !a sangre, aunque compuesta de muchos
elementos anatmicos distintos, tiene unidad y vida; que vive no solo en
cada uno de.sus elementos, siao en su conjunto, es decir, como sangre,
y que por lo tanto tiene seguramente simpatas directas inmediatas
con sus vasos , y casi seguramente tambien con el sistema nervio
so, etc. ; se concebir muy luego , que es algo ms que un lquido,
que una masa procedente de otras cantidades reunidas ; se veri*, que
es una fuerza; que por lo mismo produce sus fenmenos mas bien por
dinamismo que por mecanismo; que su cantidad, su movimiento y
todas sus propiedades fsicas generales , no son otra cosa que la ma
nifestacion del desarrollo de su verdadera fuerza y ie sus verdaderas
propiedades , que son las propiedades y la fuerza de la vida ; pero al
propio tiempo constituyen tambien las condiciones dela manifestacion
de esta fuerza.y de estas propiedades.
Para nosotros, pues, la palabra pltora no significar solamente
plenitud fsica, porque esta plenitud puede existir en alio grado en
ciertos estados morbosos, contrarios por su naturaleza aquellos bajo
cuya influencia se forma la verdadera pltora: tomaremos esta palabra
en- el sentido vital. No hay duda que muy menudo puede agregarse
la pltora vital la pltora fsica, es decir, el esceso de cantidad de
la masa sangunea de alguno de sus elementos ; pero no la consti
tuye esencialmente, limitndose cuando ms ser uno de sus carac
teres, si bien semejante efecto puede convertirse su vez en causa de
una oarte de los fenmenos de la pltora.
Si los fisiologos franceses han separado demasiado mecnicamente
la sangre de sus vasos, sin apreciar como debieran sus relaciones vita
les, los fisiologos alemanes hancaido en el esceso contrario identifican
do los vasos con la sangre que por ellos circula. En efecto, consideran
una y otros tan ntimamente unidos entre s, como lo estn en un tallo
monocotedoneo los tejidos blandos del centro los ms duros de la
periferia. El vaso, dicen , es la capa estericr de la sangre , como esta
el centro la mdula del vaso. A ser esto as, no quedaran vasos ni
sangre, ni aun circulacion, porque esta resulta de ciertas relaciones y
de ciertas diferencias entre la sangre y sus vasos. Para que se verifi
case esta funcion , en semejante teora , sera preciso que los mismos
vasos circulasen y se moviesen con la sangre...
Tampoco se consibe la pltora en el sistema aleman ; porque en
efecto, parece que se destruye la nocion de este estado, desde el ins
tante en que, 'como sucede |a otra parte del Rhin , se considera
los vasos y la sangre como una misma cosa bajo diversos aspectos.
Si cuando es exuberante la sauguiticacion , se desarrolla simult
neamente en igual proporcion la capacidad anatmica y fisiolgica de
los vasos cmo ha de resultar una pltora? Y si recprocamente, cuando
se aumenta primero la eierga vascular se ponen al punto la altura
correspondiente la fuerza y la cantidad de la sangre cmo podr tam
poco desarrollarse el estado pictrico? Nunca habra indigestion si
creciese siempre la fuer/a digestiva en razon directa '! e la cantidad
de la calidad indigesta de los alimentos. .-

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

257

As pues, los iatroniecnicos niegan la pltora al negar las relacio


nes fisiolgicas que existen entre la sangre y los vasos.
Los hipervitalistas alemanes, la niegan por su parte, prescindiendo
cuanto pueden de las diferencias fisiolgicas que existen entre estas
dos cosas, que no por estar unidas dejan de ser distintas.
Pudierase creer que de las dos teoras de la irritabilidad vascular y
de la anatoma c!e la sangre, reunidas, era fcil deducir la verdadera
sobre la circulacion y sus trastornos morbosos; pero tal creencia sera
un error. Siempre nos faltara la relacion de estas dos cosas, ms
claro, la idea de su funcion.
Sin esta idea es imposible ver en la circulacion ms que fenmenos
hidrulicos, es decir, movimiento de un lquido travs de un sistema
de tubos, reduciendose los trasiornos morbosos de esta funcion per
turbaciones de dicho movimiento. Qu ganaremos con hacer interve
nir , la irritabilidad? Puesto que no produce ms que movimientos,
sea cualquiera el moc'o como se !<i conciba modificada, solo puede dar
lugar diferencias en este nico fenmeno.
Aunque la sangre es distinta de los vasos, no se conduce con ellos
como un cuerpo estrao, pues no estimula su irritabilidad como lo
hara un escitante esterno artificial. Cmo, pues, lo verifica? AJviertase en primer lugar, que cuando ha salido de sus vasos, aunque se
mueva en tejidos vivos , pierde su vida propia ; no la asimilan los rga
nos, ni sufre por su parte ninguna de las modificaciones que le hacen
esperimeutar los vasos en que naturalmente circula. Tiene, pues , coa
estos algo ms que relaciones mecnicas, algo ns que relaciones
de frote y de escitacion fsica; hllale los vasos encargados, no de
trasportarla pasivamente las diversas partes del cuerpo, sino de tomar
en "sta funcion una parte activa, concurriendo tambien la hematosis. Hasta puede decirse que en ellos es donde se verifica esta ltima
esclusivamente, porque desde los vasos quferos y linfticos hasta los
pulmonales, y desde estos hasta los capilares generales, nodejalasangre de correr por un sistema continuo de vasos cerrados, en cuyo in
terior se efectan incesantemente todos los progresos y todas las" trasformaciones que constituyen !a gran funcion de que vamos hablando.
Estos cambios, que hacen arterial la sangre venosa y venosa la arte
rial, se verifican en las cavidades vasculares, en virtud de propiedades
especiales de que est dotada cada division del aparato circulatorio,
sin que se escepte de esta regla la hematosis pulmon, il. En efecto,
es un craso error suponer que el aire atmosfrico es capaz de producir
por s solo la trasformacion arterial de la sangre. Semejante aberra
cion quimitrica sera imperdonable en un mdico que hubiese obser
vado lo que sucede en el clera asitico y en ciertas disneas , en que
penetra abundantemente en los pulmones el aire ms puro , sin que
pesar de todo se efecte la hemalcsis rutilante. Lo contrario respecti
vamente se observa en la hematosis venosa. En algunas personas y en
circunstancias dadas sale la sangre de las venas casi tan roja , y aun
nosotros la hemos visto tan roja como la que contienen las arterias. En
el primer caso no se efecta, pesar del contacto del oxgeno, la oxige
nacion, ms bien la hematosis arterial; y en el segundo no se verifica
la carbonizacion, mejor dicho, la hematosis venosa, pesar de una
TOMO II.

17

258

MEDICACIN AS+lFLOGfSTlCA.

BHtricion enrgica, ((le deberia hacer dominar eti te sangre las mate
rias hidrogenadas y carbonosas. Solo pueden esplicarse estas anoma
las por la diversidad de propiedades hematosicas inherentes los diver
sos rdenes de vasos. No se efectuaria mejor la sanguificacion pulmonal
con el oxgeno en vasos inertes , que sin el oxgeno en vasos vivos.
La circulacion de la sangre, estudiada bajo este punto de vista,
ofrece desde luego un nuevo horizonte, un inters desconocido, y sobre
todo ms fisiolgico, que el que presenta considerada como se ha' hecho
hasta la actualidad. Qu mayor descubrimiento que el de la circula
cion de la sangre! Y sin embargo, ninguno menos frtil pr.ra la me
dicina! Empero nadie se atrever sostener, que semejante oposicion
es tan real en la naturaleza como en la riencia; y lejos de eso, la sim
ple observaoion de este inverosmil desacuerdo basta para que se mire
con la ms justa prevencion la teora de la circulacion , tal como se
ensea desde la poca de Ilarveo.

Y qu! se nos dir; no circula la sangre; no se mueve circularniente? Y puede un lquido moverse circularmente en sus conduc
tos, sin hacerlo con arreglo las leyes de la hidrulica? Cuando un
lquido no hace ms que moverse en sus conductos , hllase sin duda
sujeto taies leyes; pero si hace algo mis que moverse, si no se
mueve para usos mecnicos y por el. impulso de un motor mecnico,
no debe su movimiento hallarse sometido leyes con cuyas causas y
efectos naturales no tiene relacion alguna. l aparato circulatorio,
colocado , si puede decirse as , entre el sistema nervioso y la nutri
cion, los representa en su funcion especial, teniendo en aquel la causa
eficiente de sus actos, en esta su causa final, v por consiguiente sus
leyes en ambos indivisiblemente. Aislndole se He aniquila, y solo en-tonces se puede concebir que obre con arreglo las leyes de Is hi
drulica. As pues , este aparato orgnico espresar su manera el
estado de la inervacion y de la nutricion ; y le espresar simptica
mente , cuando la afeccion proceda de un punto situado fuera de l;
pero tambien idiopticamenle cuando la afeccion resida en l, porque
en este caso no ser el mismo otra cosa que la nutricion afectada en
uno de sus rganos especiales. Y sin embargo , reflexionose un ins
tante, y no sin sorpresa se vendr en conocimiento, de que en la
fisiologa de las escuelas, todas las afecciones del aparato circulatorio
tienen que ser necesariamente simpticas. Coiro no se le concede ms
que irritabilidad, es imposible que ofrezca afecciones propias espon
tneas, puesto que tales afecciones solo se desarrollan en los rganos
espensas de su vida propia y especial. De !o contrario, es indispen
sable que reciban los rganos el impulso de una fuerza situada faera
de ellos, y por consiguiente que no tengan, ni espontaneidad, ni vida
propia, ni funciones especiales. En electa, se niegan al aparato circu
latorio todas estas propiedades. Tal es el pasivo incomprensible
papel que en las escuelas se hace desempear este aparato, as en
patologia cerno en fisiologa.
No hay duda que si el aparato circulatorio solo fuese irritable ,
nunca esperimentaria cosa alguna idiopticamentc por su propia
cuenta, y no se podran concebir en la circulacion ms trastornes mor
bosos que los simpticos. Pero si , como creemos firmemente , esperi

MEDICACIN ANTIFLOGISTICA.

259

menta esfa funcion afecciones idiopticas , es de absoluta necesidad


admitir dos cosas: 1.a, que el aparato vascular tiene en s propio la
causa de las afecciones de que hablamos;.^ 2.a, que esta causa se refiere
la sanguificacion , siendo en ultimo anlisis el principio mismo la
razon de existencia de todos lo* fenmenos circulatorios. En una pa
labra , no dudamos que los vasos sanguneos tengan propiedades liematsicas, as como el estmago y los intestinos tienen propiedades
digestivas; y creemos adems, que" en el estado norma! son estas pro[edades el principio de la circulacion , no menos que en el morboso
a fuente el principio de las afecciones idiopticas de esta grande y
universal funcion.
As pues, Ilarveo, quien cupo la insigne gloria de descubrir el
simple hecho el fenmeno aislado del movimiento circular dela san
gre en el aparato vascular, ha dejado un continuador de su inmortal
obra, que todava no se ha presentado , la gloria aun ms insigne de
descubrir la teora fisiolgica las leyes de dicho movimiento.
Es visto que se ha falseado toda la patologa por la costumbre de
no considerar en la circulacion de la sangre mas que un movimiento
hidrulico, cuyas diversas modificaciones revelan el estado del orga
nismo animal, por el propio mecanismo que los tubos inertes, que
ciertos esperimentadores , como lales antiguamente, y er. el dia el
Sr. Poiseuille, adaptan al aparato vascular de los animales vivos para
apreciar la fuerza mecanica de su corazon. Se quiere saber qu es lo
que compone en nuestras nosologias el grupo de las llamadas afeccio
nes idiopaticas del aparato circulatorio? Trabajo le costar creerlo
la posteridad: se compone de enfermedades de los tejidos que forman
el corazon y los vasos sanguneos... Empero estas enfermedades de
los tejidos vasculares no pueden llamarse afecciones especiales del
aparato de la circulacion sangunea, con ms razon que enfermedades
nerviosas la encefalitis , la neuritis , la mielitis , etc. , pesar de que
residan en los rganos de la inervacion. Una doctrina mdica en que
un aparato, tan considerable como el de que vamos hablando, es el
nico que no tiene afecciones idiopticas, no necesita que nos ocupe
mos en juzgarla , porque juzgada est de suyo.
Vase, si no, hasta donde conducira en la prctica este sistema,
esplcito implcito, de considerar el aparato circulatorio como un r
gano de movimiento, dotado solamente de la irritabilidad de los sodistas. Conducira nada menos , que arrebatar Ja teraputica el
indispensable auxilio de las emisiones sanguneas, limitar el uso
de este medio llenar cuando ms ciertas indicaciones secundarias,
que constituyen lo que se llama medicina de los sntomas. electiva
mente , como en esta teora son necesariamente simpticos todos los
trastornos de la circulacion, admitindola rigurosamente, nunca po
dran las evacuaciones sanguneas obrar de un modo directo sobre la
causa del mal. Solo serian capaces de combatir algun sntoma, y como
los remedios deben dirijirse la afeccion misma, la parle enferma,
y no al rgano simpatizado, no podria contarse la sangra entre tales
remedios. En tal caso no habra razon para ordenar sangras espoliativas y sedantes , y solo estaran indicadas las depletorias. As es que,
cuando" despues del descubrimiento de Ilarveo cundio el entusiasmo.

260

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

iatromecnico que hizo verter tanta sangre humana , no se sangr nas


que con arreglo indicaciones boerhavianas , sin proponerse otra cosa
con las evacuaciones sanguneas , que remover obstculos fsicos y
desobstruir los vasos. He aqi donde nos llevara aun en a actuali
dad tan falso sistema, si no fuesen los mdicos inconsecuentes con el
en fuerza del buen sentido, de la esperiencia y de la tradicion.
No hay duda, pues, en vista de la utilidad directa y especial dela
sangra en una multitud de afecciones morbosas del aparato circulato
rio, que este tiene sus padecimientos propios idioplicos, prescindien
do de sus lesiones orgnicas y de las afecciones nerviosas de que puede
ser asiento. Tambien en este caso es el resultado teraputico el medio
ms seguro de diagnstico, justiticando el aforismo de Hipcrates que
sirve de epgrafe esta obra: naturam morborum ostendii curatio.
Preciso era, para demostrar cientficamente la utilidad de las emi'siones sanguneas en los trastornos morbosos idiopticos de la circu
lacion , establecer ei verdadero papel del aparato cuyo modificador
especial es la medicacion antiflogstica. Tal es, 'en efecto, la idea que
de esta medicacion hemos dado al empezar el presente captulo. Ahora
nos falta terminarle con algunas palabras sobre el modo como debe
usarse la sangra en el tratamiento de la pltora, de las congestiones
y de las hemorrgias.
La pltora ha variado de nombre , habiendosele dado Hace poco
tiempo el de hiperemia , cuya sola palabra indica bastantemente el
punto de vista bajo el cual han considerado los patlogos modernos
el estado morboso que nos ocupa. Si la esnresion que han adoptado
traduce fielmente su pensamiento, debe bastar un aumento del volu
men de la masa sangunea, para constituir la pltora general, ms
exctamente, segun ellos, la hiperemia. Con todo, no han designado
con este nombre, con ei de poliemia, mas que el aumento de can
tidad de uno de los elementos de la sangre , de los glbulos, como ya
queda dicho. Empero este i-areter es puramente anatmico , y solo
tendra un valor patolgico, si todo individuo cuya sangre contuviese
un esceso de glbulos presentase al propio tiempo los sntomas de la
pltora , y recprocamente. Esta es un estado morboso , caracterizado
por ciertos trastornos, bien conocidos, de la salud; y la poliemia, por
el contrario, es un estado anatmico , que no trae consigo necesaria
mente estos trastornos funcionales; no siendo raro tampoco observar
los sntomas de la pltora ea sugetos cuya sangre nada tiene de rica,
en glbulos. Los mdicos que hace diez aos se apellidaban anatmi
cos, se hacen llamar en el dia hematlogos, y por haber cambiado de
nombre creen haber variado de sistema, felicitndose gratuitamente
de haber salido del carril del aiiatomismo, porque en vez de fundar
la medicina principalmente sobre la anatoma de los slidos , la fundan
principalmente sobre la de los lquidos. Esto no es ms que trasladar
diverso sitio , ms bien estender el error, que no por eso deja de
ser tan grosero como antes, con la diferencia de comprender ms fe
nmenos, y de falsear por consiguiente mayor nmero de nociones y
de hechos. Qu valor mdico puede tener aisladamente una modifi
cacion orgnica, susceptible de existir sin perjuicio de la salud y sin
prestarse por lo tanto en manera alguna al diagnstico?

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

261

' Cnando existe esta modificacion, caracteriza una especie de pltora,


la que llamaremos fisiolgica; pero con la condicion de que haya deter
minado, se le hayan asociado los fenmenos morbosos de todas las es
pecies de pltora. Tan imposible es fundar una nocion patolgica en un
techo anatmico, como una nocion anatmica en un hecho patolgico.

Pltora fisiolgica y sus diversas formas.


Distinguiremos, pues, primero una pltora absoluta fisiolgica, y
una pltora relativa morbosa. La primera ser sintomtica de una
exuberancia de hematosis, y en ella se observar el esceso de proporcion
de los glbulos. La llamanio's fisiolgica, porque puede existir sin ningun
principio morboso apreciable, y por el solo hecho de una sanguificacion
demasiado enrgica. Bien sabido es, que cada paso se altera la salud
por accidentes que no pueden llamarse enfermedades, y que hasta los
temperamentos ms beneficiosos tienen sus inconvenientes , como lo
acredita el temperamento sanguneo. La disposicion fisiolgica del or
ganismo, en virtud de la cual se forma una sangre demasiado rica de
masiado abundante, no es una enfermedad; pero conduce padecerla,
ya inmediatamente , ya bajo la influencia de diversas causas, que de
otro modo no la hubieran producido. En el organismo ms sano tienen
susceptibilidades sumamente desiguales los diferentes aparatos , sin
tiendo cada cual su manera la impresion de una sangre harto estimu
lante muy copiosa. De aqu resulta, que en el cuadro de !a pltora
general predominan siempre ms menos ciertas afecciones locales, y
de aqu procede tambien el hecho Irecuentsimo de aparecer sbita
mente la pltora en sugetos sometidos una perturbacion cualquiera,
antes de la cual no habian esperimentado el menor trastorno funcional.
Muy probablemente exista ya el estado anatmico de la sangre, que
constituye la pltora fisiolgica, la vspera del dia en que se han presen
tado repentinamente los sntomas; y sin embargo, este esceso de pro
porcion en uno de los elementos dela sangre, que se considera como
causa eficiente de los accidentes poliemicos, no produca efecto algu
no. As pues, no hay duda que la condicion anatmica de que hablamos,
solo puede- ser causa eficiente de semejantes fenmenos, producirlos
por s misma, en una teora de la circulacion basada sobre ios principios
de la hidrulica. Con todo, es preciso confesar, que puede la sangre
por su escesiva masa, por la exageracion de su cantidad y sus dems
condiciones fsicas, producir ciertos accidentes, que forman parte del
grupo sintomtico de la pltora general. No siempre se hace con bas
tante acierto la aplicacion de las emisiones sanguneas al tratamiento
de este estado morboso ; porque no se sabe distinguir suficientemente
en la prctica las tres especies de pltora que vamos caracterizar.
Primera forma. Hay una primera clase de pletricos, que perte
necen especialmente ciertas mujeres gruesas y sanguneas, en quienes
se revela nicamente la exuberancia de la hcmatosis por ese rden de
sintonas que el ingenioso profesor Lordat llama anenerglicos , para
manifestar que su causa inmediata, lejos de escitar los actos vitales,
ms bien los embota y encadena. Pero no bastara este carcter gene
ral para especificar los casos de que trtamos. Estos sugetos tienen

262

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

poca resistencia vital con una nutricion muy activa, absorbiendo las
funciones plsticas toda su vitalidad. Su sistema nervioso cede la
menor fatiga,, y los sistemas huesoso y muscular estn poco desarrolla
dos. Mas lo que principalmente los distingue bajo el punto de vista que
en este momento nos interesa, es 1a debilidad, la blandura de la fibra
muscular, la falta de tonicidad de los capilares sanguneos, y la lenti
tud dela circulacion en las redes que estos forman, como lo indican el
color rojo oscuro de los tegumentos, las manchas, las vetas y las sigi
laciones que se notan en la piel, y que tan conocidamente sealejan del
colorido vivo y limpio de los sugetos sanguneos en que tiene ms tono
el slido viviente. Ln estas personas se producen equimosis con la ma
yor facilidad; tienen tan blandas las encas, que dan sangre al menor
contacto, y padecen todas las hemorrgias llamadas pasivas por la in
fluencia de las causas ms ligeras.- En una palabra, hay tendencia
marcada la manifestacion de accidente; escorbticos. Las venas son
pequeas, no menos que las arterias ; al paso que los capilares parecen
escesivamente desarrollados. E1 pulso es pequeo, escondido, torpe;
cuyes caracteres repiesentau con corta diferencia los del sistema ner
vioso de esta especie de pletricos, cuyo sueo es pesado y todas las
facultades de la vida de relacion lentas y torpes. La sangra'suministra
una sangre muy rica en cogulo rojo, pero con predominio, lo que
parece, de los glbulos sobre la fibrina; porque es blando, friable, no
resiste su propio peso , y se disuelve fcilmente en la serosidad. Si
hubisemos de considerr la pletora anatmicamente , como se dice
en la actualidad, heniatolgicamente, seran estos sugetos los pletricos
por escelencia ; mas hllase esto muy lejos de la verdad. No nay duda
que la sangra es el mejor medio de aliviarlos; pero no se la puede repe
tir menudo. Sus efectos inmediatos son casi siempre desagradables,
empezando por el sincope que se verifica con mucha frecuencia durante
la operacion, y sucediendo luego un-pen'odo estacionario de recargo
aparente, pues tarda algunos das en manifestarse el beneficioso influjo
de la evacuacion sangunea ; al contrario de lo que se observa en los
sugetos de que en seguida hablaremos. Durante este perodo parecen
aumentarse de tal manera la debilidad, la atona y la enervacion, que
pudieran hacer creer que estaba contraindicada la sangra. Pero al fin
sale el sistema nervioso de la debilidad indirecta en que le habia sumi
do la pltora, y recob.amuy luego mayor actividad, recojindose en
tonces el fruto de la emision sangunea*. Importa tenar presentes estas
singularidades, para saber aguardar, y no repetir la sangra guindo
se por falsas indicaciones de opresion de fuerzas. Estas indicaciones
son tanto ms especiosas, cuanto que en las personas de que tratamos
no baja mucho el color de la piel bajo la influencia de las evacuacio
nes de sangre. Parece como si los tejidos de la cara estuviesen empa
pados y teidos por la materia colorante de la sangre, porque difcil
mente desaparece su rubicundez con la presion del dedo. En tales
casos tendra muy graves inconvenientes el abuso de las sangras; pues
determinara con mucha rapidez un estado caquctico, infiltraciones,
sntomas escorbticos, y una profunda debilidad nerviosa. Resulta,
pues, que esta especie de pltora, que pudiera llamarse con los anti
guos pltora quoad crasim , se halla caracterizada por una notable

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

263

desproporcion entre la riqueza de la sangre y la tonicidad vascular. El


aparato circulatorio tiene poca energa vita, al menos en sus relacio
nes con las funciones sensitivas y motrices, hallndose absorbida toda
su actividad por las funciones hematsicas y vejetativas. Es, pues, in
dispensable, no intervenir circunstancias estraordinarias, observar
la regla de no sacar ms sangre estas personas, que la indispensa
blemente necesaria para desembarazar la circulacion, disminuir algu
nos padecimientos locales predominantes, y prevenir las hemorrgias
graves de los rganos parenquimatosos, que se hallan bastante pre
dispuestos los sugelos de quienes hablamos. listos preceptos son apli
cables en general al tratamiento antiflogstico de las flegmasas, de
las congestiones y de las hemorrgias de estos mismos individuo?,
siempre con las modificaciones que puedan dar lugar la gravedad,
el asiento y las dems circunstancias de estas enfermedades.
Segunda forma. La pltora que hemos designado con el nombre de
fisiolgicas nos presenta ahora en otra clase de sugetos, cuyo cuadro
sintomatolgico es casi enteramente opuesto al que acabamos de bos
quejar; y esta oposicion en los caracteres estei iores procede de otra
oposicion anloga en la constitucion interior del aparato sanguneo.
4s como antes 3staba la energa de este aparato, ms bien en la
sangre que en los vasos, en el caso actual, por el contrario , reside ms
bien en los vasos que en la misma sangre. En la forma anterior domi
naban en les vasos las propiedades hematosicas; en la actual las que
dominan son las sensitivas y motrices. Las arterias y las venas son bas
tante volunr'aosat; ; pero las redes capilares parecen mucho menos con
siderables. La circulacion es activa ; la arteria se ditata libremente; sus
pulsaciones son altas y anchas; las congestiones, los arrebatos de san
gre, fciles, repentinos, poco tenaces. El menor esceso de sanguificacion determina al panto los sntomas de la pltora, porque los vasos
son muy impresionables, y sienten muy vivamente las menores modi
ficaciones acaecidas en las propiedades de la sangre, que es su estimu
lante normal. Tienen mucha tonicidad y una sensibilidad idioptica
muy pronunciada. Con esto queremos decir, que su susceptibilidad
fisiolgica, no tanto es simptica , si se quiere, no procede tanto de
las afecciones del sistema nervioso, como de las modificaciones que
sufre el mismo aparato circulatorio , del cual en nuestro concento es
parte constitutiva la sangre, como queda suficientemente prolnado ms
arriba. Tal es una segunda variedad del temperamento sanguneo,
la (jue corresponde una segunda variedad de pltora, muy importan
te de conocer para la administracion de las sangras contra diversos
trastornos morbosos del aparato circulatorio.
Los sugetos de que hablamos toleran las sangras mucho mejor que
los precedentes, pesar de que su sangre es mucho menos rica en
glbulos. Parece que en ellos prepondera la tendencia producir fibri
na sobre la tendencia producir el elemento globuloso , si se ha de
juzgar por la resistencia del cogulo que presenta su sangre. Parceoos tambien , que en los sugetos de este temperamento , que pudiera
llamarse vascular, es en quienes recaen ms menudo las afecciones
reumticas. Muchos hombres de tal temperamento, aun sin haber lle
gado La vejez, tienen las arterias gruesas, duras y como carfilagi

264

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

hosas, siendo muy comun en semejantes ' ;rcunstancias la osificacion


de estos vasos. Sin que pretendamos fundar la diferencia entre la gota
y el Reumatismo en diferencias orgnicas, creemos que no ser in
oportuno hacer observar, que en los gotosos y en la gota simple, cuan
do esta afeccion produce trastornos del aparato circulatorio , son los
rganos centrpetos de este aparato, las venas v los capilares venosos,
los que parecen hallarse dotados de mayor actividad ; al paso que en
el reumatismo agudo , por el contrario , son al parecer las arterias el
asiento especial de la actividad morbosa.
En todos tiempos se ha dicho que el temperamento nervioso-sanguneo es frtil en hemorragias, y en esta clase se han incluido ciertos
tsicos muy dispuestos padecer' hemotisis. Todos estos sugetos per
tenecen la categora de que ahora nos ocupamos. Los antiguos
designaban la pltora propia de esta variedad del temperamento san
guneo con el nombre de plethora ad vasa. Conviene no obedecer
" demasiado ciegamente las indicaciones que en estos individuos sumi
nistran
los diversos
accidentes
de la acerea
pltora dentales
, y los sntomas
queacor
ge
neralmente
sirven para
formar juicio
accidentes;
dndonos de que es tan grande la impresionabilidad vascular, que
entra fcil y enrgicamente en accion bajo la ntluencia de las ms
ligeras escitaciones directas , y d as lugar a una pltora falsa , que
se disipa por s misma beneficio de medios muy sencillos. El pulso,
sobre todo, es con mucha frecuencia falaz. Pero" cuando perseveran
estas mismps indicaciones, conviene satisfacerlas sin temor, abriendo
los grandes vasos; porque la sangra se tolera bien y alivia inmedia
tamente. Tan sensible es el sistema circulatorio . que en ocasiones se
calma bastante hasta con una emision sangunea local.
Aadiremos, para completar este cuadro, que en los individuos
propensos la pltora quoad vasa, se desarrollan con mucha facilidad
ios ruidos arteriales, como se observa, por otra parte, en los reum
ticos. En otro carcter se parecen tambien estas dos constituciones
fisiolgicas, y es en la poca susceptibilidad de supurar. Tales personas
no tienen humores, para servirnos de una espresion vulgar, que esplica
muy bien nuestra idea.
Tercera forma. Hemos visto en las dos divisiones precedentes,
dos formas opuestas del temperamento sanguneo y de la pltora fisio
lgica. Hsenos presentado esta en dos panes y como doble, si puede
decirse as, y sin embargo completa bajo cada uno de sus aspectos.
Ahora vamos ver esta misma pltora resultar, tambien absoluta y
completa, de la asociacion simultaneidad de las dos condiciones del
aparato circulatorio, que nos han ofrecido aisladamente las dos varie
dades llamadas por los antiguos /)feflo/;a ad crasim y plethora ad vasa.
En el caso actual es exuberante la hematosis , la sangre rica en todos
sus elementos, especialmente en sus partes organizabes, y el aparato
vascular se halla en armona d propiedades sensitivas y motrices con
esta escesiva actividad de la sanguificacion: disfruta el sistema circu
latorio de la totalidad de sus fuerzas en un grado exagerado. En los
pletricos de esta tercera division ofrecen su proporcion normal los
diversos elementos de la funcion circulatoria y de la hematosis ; de
modo que nicamente en el aparato de esta funcion , considerada ea

MEDICACIN ANTIFLOGSTICA.

265

s misma, se halla la desproporcion , el esceso. Solo hay exuberancia


de vida y de fuerza relativamente a los dems aparatos , al resto del
organismo. Es difcil formarse idea de la potencia hematosica de estos
pictricos por escelencia. Muchas veces omos al vulgo decir, que hay
individuos ea quienes todo se vuelve sangre. Pues bien, estas personas
no comen ms, y frecuentemente ni aun tanto como las dems; no
hay motivo alguno que autorice creer que absorben ms aire atmos
frica en la respiracion; tampoco pierden menos por los diferentes
rganos de escrecion de exhalacion, y aun puede decirse que por lo
comun tienen una perspiracion cutnea muy abundante; ltimamente,
sus digestiones se desempean de un modo muy variable , y en nada
difieren bajo este aspecto, de las personas dotadas de otros tempera
mentos. Hasta conocemos algunos de estos pletricos, que comen con
estraordinaria sobriedad, ya por disposicion natural, ya por precaucion
higinica. Por lo dems, no debe confundirse esta fuerza de sanguificacion con la energa de la asimilacion intersticial de la nutricion
propiamente dicha; porque vemos que semejante disposicion fisiolgi
ca temperamento existe en sugetos , cuyas funciones vejetativas no
son exuberantes, y que veces son delgados* y plidos pesar del
desarrollo de sus aparatos huesoso y muscular. Lo cierto es que en
ellos , no tanto se manifiesta la fuerza plstica por la produccion de
gordura, por el desarrollo de las carnes y del tejido adiposo, como
por la abundancia y la riqueza-de la sangre. La espresion popular es
excta ; todo en estos individuos se vuelve sangre , de todo hacen
sangre. Aunque se coloquen en las condiciones higinicas y fisiolgi
cas menos favorables la sanguilicacion , es sin embargo demasiado
considerable en ellos esta especie de formacion en virtud de una dis
posicion natural. En vista de tales hechos,