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Carlos Pars

Carlos Minguez

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1.1.

1.2.

1.3.

FUNCION BIOLOGICA DEL SABER


LAS FORMAS DEL SABER
EL SABER FILOSOFICO

El saber tiene para el hombre una funcin biolgica. Contrapuesto a la vida del animal (una vida ya hecha, guiada por pautas de
conducta heredadas), el hombre se encuentra ante un horizonte problemtico, de indecisin, y precisa acogerse al saber para sobrevivir, para levantar un proyecto de vida. Las distintas perspectivas
desde las cuales debe abordar su relacin con el mundo originan los
grandes campos en los que se puede dividir el conocimiento humano: como teora sobre la realidad (ciencia), como gobierno de la
conducta (tica), como transformacin del mundo (tcnica).
La fi.losofia representa un modo de saber comn a todas las cultmas. Se ha gestado como proceso de racionalizacin frente a las
interpretaciones mticas. Y mantiene, frente a la especializacin, el
rasgo de saber global que permite expresarse al hombre como ser

racional y libre.

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datos sensibles, perceptivos; la ex1stenc1a de unos
delos de comportamiento comunes a toda la
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heredados
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ente;
y
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ucc1on
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espe ,
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.
de su instrumento de trab aJO sobre e 1 medio a
su propia corporalidad) caracterizan lo ms tpico
de la existencia animal.
El hombre, en cambio, se nos aparece como un
viviente que tiene un mundo abierto, determinado por la existencia d el lenguaje. Por este
segundo sistema de seales (el lengua je), respecto
a los signos inmediatos que constituyen los datos
sensibles, tiene el h o m b re una imaginacin. Es
decir, se encuentra en una relacin dialctica*
con referencia al med io d ado sensible, de nega.,
cin y de trascenden cia sobre ste. De negac1on,
en cuanto se sita fren te a un mundo que toma
como objeto; de trascendencia, en cuanto supera
los lmites marcados por la biologa y construye
nuevos universos. As, d e una manera muy tpica
y caracterstica, p o d emos decir que la vida del
homb re no est hecha como la vida del animal.
El hombre n ecesita pro yectar su vida. El hombre
precisa, en otro o rd en d e cosas, construir su
medio. Mas esta situacin del hombre que acabamos d e d escribir es consecuencia tambin de
J

La tendencia hacia el saber, dentro de la cual


se inscribe como su aspiracin ms pura el concepto de filosofa, nos aparece como algo connatural al hombre. Ya deca Aristteles (3 84-3 22
antes de C.): <<Todos los hombres, por naturaleza, tienen la tendencia hacia el saber.>> Ahora bien,
con esta afirmacin nos encontramos en presencia de una pura comprobacin fctica cuyo
, sentido resulta necesario explicar y profundizar.
La tendencia hacia el saber en el hombre o la
connaturalidad del hombre con el saber ''es el

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. "' I..a~ palabras con asrerisco aparecen explicadas en el vocal)ulario


tina! de cada tcn1a.

..' .

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1
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. su propia biologa bsica, CU), herencia gentica,


que hasta el momento vena gobernando la conducta animal, es sustituida, en los aspectos tpicamente humanos, por el aprendizaje.
Y a anteriormente a la aparicin del hombre
existe una tensin entre el comportamiento heredado y el aprendizaje. E&te va creciendo con los
mamferos, pero al llegar al caso del hombre,
con la prematuridad caracterstica del nio, determina una situacin enteramente peculiar. Esta
situacin debe engarzarse tambin con el estado
de indefensin orgnica del hombre, con la
manera en que nos aparece la cra humana como
algo originalmente desvalido, a diferencia de la
cra animal. De ah la enorme importancia que
en el caso del hombre adquiere el saber, como
posibilidad misma de subsistencia biolgica,
convirtindose esta necesidad de dominar y

transformar el medie) en el saber en el sentido


ms estricto. Pues aunque el animal tiene tambin un conocimientcJ, este conoc1m1ento, a
diferencia del humano, es algo que le viene dado
por su propia organizacin biolgica y cons~i
tuye, adems, el mundo caracterstico de la ex1~
tencia de una especie animal, que se va transmitiendo de unos individuos a otros.
En el caso del hombre, nos encontramos con
un saber que es adquirido por el individuo y por
el grupo o, ms exactamente, por el individuo
que vive dentro del grupo. Este saber es transferido no ya biolgicamente, por va hereditariogentica, sino por va cultural, a travs del fenmeno pedaggico, a travs del aprendizaje que
realiza cada nuevo existente humano dentro del
grupo (del grupo familiar o del colectivo en el
cual empieza a desarrollar su vida) .

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...

En ~ontraposi_ci,n . los animales, el hombre vie ne al mundo en un estado de prematuridad que convierte el saber en una necesidad bsica d e
subsistencia b1olog1ca.

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Lo especial de o ~
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rno cosa no co1r1c~ e co t mediante sus fun viviente. El organismo es 1 , . , n con el mundo
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fsico citcundante que va muy 1eJO . .
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1
t bolismo la busca d e alimento y
rac1on, e rne
t dida
la ropia conservacin - esta ultima en en
jun~o con las m ltiples formas de estar amenazada Y las formas de espontnea def~nsa Y preser ~
vacin que responde a las anter1ore~ - cons
tituyen un tejido de accione~ y reaccione~ con
las que el orga nismo se extiende espontaneamente ms all de s y muy adentro de su mundo
circundante espacial, estando indisolublemente
enlazado con un sector del mundo real Y en dependencia de st e por obra de los procesos
parciales def proceso de su vida.

' ,

. I ' g 'i co y lo soc io - c ultural. La integracin


d e lo b10 o
, .
1
ables biolog 1cas, socia es Y cult urales
de las var1
,
.
.
,
en func 1o n a m1ento.
da la pers na

La direccin del desarrollo


humano, Ed. Tecnos, M adrid, 1961 , pg . 13

ASHLEY

MoNTAGU :

N. HARTMANN : Or110'7oga V. Filosofa de la Naturaleza, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,

1964, pg. 19.

Los seres humanos funcionan dentro de una


estructura de la que no p uede separarse la
dinmica del universo socio-cultural . Esto es t an
cierto de los fetos como d e los filsofos . La
diferencia es slo de g rado. Cuando se trata del
h.ombre como conjunto fun ci o nal, nunc a es posible realmente disociar lo socio - cultural de lo
org~ico q biolgico. Si alguna vez, por exi g~nc1as del anlisis, se hace as, el procedi miento es ~rbitra rio . Puede justificarse, e i ne luso
ser aconse1able, co n fi nes metodolgicos. Pero
debe r.eco~darse siempre que este procedimiento
es arb1trar10 Y que el hombre, ser social en todo
10 caso, es una amalgama, o mejor, una integral

La evidenci a de que esa influenc ia cultural


(el mundo hecho por el hombre) es beneficiosa
p arece en verdad casi abrumadora. Lo que nos
distingue del mundo de los animales es . n~estra
cap acidad para crear cultura . Lo que d1st1ngue
las eta pas superiores del desarrollo hu mano de
las inf eri ores es la variacin del n ivel cultural.
El elem e nt o ms elemental de la cultura, el
leng u aje, es la condicin previa para cualquier
realizacin humana . Se ha dicho con razn que
el hombre es un animal creador de smbolos,
porque si no fuera por n uestra capacid ad para
hablar no podramos l lamarnos seres humanos.
Pero todas las dems fun c ion es humanas tambin dependen de nu estro contacto con el
mundo exterior. Aprendemos a pen sar observando a tos dems y aleccio nados por ellos.
Desarrollamos nuestras f acultades sentimentales,
intelectuales y artsticas bajo la influencia de
nuestro contacto con el caudal de conocimien
tos Y de creaciones a rt sticas acumulado por la
sociedad . Aprendemo s a amar y a preocuparnos
por los dems med i ante el cont acto con ellos,
Y aprendemos a refren ar nuestros impulsos de
10
hostilidad y egosmo con el amor o, por
menos, con e l temor, a los dems.
8 Ha

El lenguaje olvidado, L1brer


4
chette, Buenos Aires, 1966, pgs. 33.3 .

ERICH FROMM :

1
1

'

El saber humano se configura en una multiplicidad de direcciones. Por una parte, se refiere
a la realidad que rodea al hombre, as como a la
propia existencia humana. En este sentido nos
aparece como una serie de informaciones y
tambin de interpretaciones explicativas de
dichos datos, lo que constituye un tpico afn y
necesidad del hombre. Esta tendencia a captar
y elaborar posteriormente las informaciones
conduce (como bien muestra la historia de la
cultura) hacia la teora, es decir, hacia el conocimiento puro de lo que es el mundo y de lo que
constituye su propia realidad como hombre. La
pregunta por lo que es el mundo, por las regularidades que lo gobiernan, por el propio compor-

tan1icnto, y la organizacin de todas estas informaciones dentro de sistemas exp)jcativos, nos


aparece como caracterstico del saber en cuanto
,
teorta.
Pero el saber n<J es solamente noticia en torno
a la realidad humana y exterior; el saber se
encamina tambin a dirigir la propia conducta.
La indeterminacin provocada en e] hombre
por la debilitacin de las pautas impuestas por
la especie suscita la necesidad de organizar la
vida segn un proyecto. Proyecto que )os distintos grupos humanos culturales, y cada individuo, tienen que levantar para dirigir con
arreglo a l su comportamiento, determinando
cules son los valores fundamentales que deben
gobernar la vida. As surge la dimerisin moral
o tica como saber. En este sentido, la figura
del sabio corresponde al hombre prudente que
ha alcanzado una madurez en el gobierno prctico de su vida. El saber se encamina a buscar
ciertos criterios que permitan decidir con seguridad ante las dispares situaciones que la vida
presenta. En cada colectividad quedan fijadas
unas normas de comportamiento (ms o menos
racionales o convencionales) cuya transgresin
es considerada como un delito que rompe el
universo moral de tal colectividad. Este universo
proporciona al hombre la seguridad que no le es
dada desde el sustrato orgnico, al tiempo que
surge en l la conciencia de la libertad.
En tercer lugar, el saber humano se nos ofrece
como posibilidad y necesidad transformadora del mundo ; el saber humano se vincula
profundamente a la tcnica. Entre los rasgos
ms ostensibles de la situacin biolgica del
hombre aparece una disposicin espontnea para

1
1

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1
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1

la tcnica. t "'s decir, por una parte, el hombre se


, nos muestra como un ser que necesita aprender,
en la medida en que se manifiesta en una situacin de disponibilidad intelectual, y en cuanto
se encuentra en una situacin no determinada
de gobierno de su propia conducta. Por otra
parte, el hombre, a travs de su condicin corporal, de su desnudez, de la estructura de su
mano, de su inicial invalidez biolgica, nos
aparece como un ser que necesita completarse a
travs del mundo y utilizar sistemticamente los
in strumentos hacia los cuales le abre su mano
como <<rgano de rganos>>. Esto es, como
rgano. no condicionado en una lnea determinada a un tipo de comportamiento, sino abierto
hacia mltiples direcciones mediante los utensilios creados, a partir de los cuales acrecienta
indefinidamente su poder.
El hombre moderno ha tomado conciencia
de Ja supremaca que le confiere el saber acu ,

c:1hombre adquiere el saber,

no hereditariamente como los anjma les, sino mediant e un proceso de aprendizaje de11tro del grupo
t"ultural a que per tenece.

mulado por su cultura; .especialmente,


se
sient
.
e
satisfecho por su conoc1m1ento cientfico. Per
no podemos olvidar que ,la ciencia
moderna
tien~
.
un fuerte componente tecn1co, a partir del cual
esta capacidad transformadora del medio se convierte en un afn posesivo de la naturaleza. Este
dominio no concluye en el mundo fsico, se
extiende como posibilidad de transformacin
de la sociedad y de los hombres, ya individua)
ya colectivamente. Esta dimensin tcnica del
saber es, sin duda, mu y caracterstica de la cultura actual y nos plantea algunos de los mximos
problemas de la civilizacin de nuestra poca.
Tal aspiracin tcnica o transformadora forma
parte del destino que la Biblia atribuye al hombre,
y ha sido expresada con entusiamo por los
creadores del pensamiento moderno. Tal es el
caso de Descartes ( 1 596-16 5o), cuando nos habla
de la figura del hombre como <<dueo y poseedor
de la naturaleza>>, o inscribindose tambin en
la obra de Bacon (156 1- 1626) a travs de la idea
de que se vence a la naturaleza obedecindola.
U na aspiracin tan connatural al destino del
hombre y sin duda tan grandiosa, no obstante,
se est viendo tremendamente degradada en
nuestra poca. Y se manifiesta, tanto en las
ciencias de la naturaleza como en las antropolgicas, en las ltimas por un afn de dominio
sobre los dems seres humanos, de manipulacin de los mismos. Tambin, respecto a la
naturaleza, en un autntico expolio de sta, en
una verdadera destruccin determinada por la
irracionalidad de nuestra tecnologa, dominada
a su vez por la produccin capitalista, con su
lgica del beneficio privado minoritario.
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A.1 considerar la influencia de la ciencia sobre


la vida
d humana tenemos, por consiguiente , que
cons1 erar ~res a~pectos ms o menos enlazados entre .s1 .. El primero es la naturaleza y objeto
de conoc1m1ento cientfico; el segundo es el
may,or pode~ d~ .manipulacin que se deriva de
la t ecn1.ca c1e~t1f1ca; el tercero son los cambios
en la vida social y en las instituciones tradicionales que resultan de las nuevas formas de .organizacin exigidas por la tcnica cientifica. La
ciencia, como conocimiento, es la razn fundamental de los otros dos aspectos, puesto que
todos los efectos que la ciencia produce son
el resultado del conocimiento por ella conseguido. El hombre, hasta ahora, se ha visto impedido
de realizar sus esperanzas, por ignorancia de los
medios. A medida que esta ignorancia desaparece, se capacita cada vez mejor para moldear
su medio ambiente, su medio social y su propio
ser segn las formas que juzga mejores. Mientras sea sensato, este nuevo poder le ser beneficioso. Pero si el hombre es necio, le ser
contraproducente. Por consiguiente, para que
u na civilizacin cientfica sea u na buena civilizacin, es necesario que el aumento de conocimiento vaya acompaado de un aumento de
sabidura. Entiendo por sabidura una concepcin justa de los fines de la vida. Esto es algo
que la ciencia por s misma no proporciona.
.
'
.
El aumento de la ciencia en s1 mismo. no es,
. por
,
consiguiente, bastante para garantizar n1ngun
progreso genuino, aunque sumini~tre uno de
los ingredientes que el progreso exige.
La perspectiva cientfica,
Ed . Ariel, Barcelona, 1969, pg 9.
Bt.:RTRAND

RussELL:

a ponerlas a prueba en varias dificultades particulares, notando entonces cun lejos pueden
llevarnos y cun diferentes son los principios
que se han usado hasta ahora, cre que conservarlas ocultas era grandsimo pecado, que infringa la ley que nos obliga a procurar el bien
general de todos los hombres, en cuanto ello
est en nuestro poder. Pues esas nociones me
han enseado que es posible llegar a conocimientos muy tiles para la vida, y que, en lugar
de la filosofa especulativa, enseada en las
escuelas, es posible encontrar una prctica,
por medio de la cual, conociendo la fuerza y
las acciones del fuego, del agua, del aire, de
los astros, de los cielos .Y de todos los dems
cuerpos que nos rodean, tan distintamente como
conocemos los oficios varios de nuestros artesanos, podramos aprovecharlas, del mismo modo, en todos los usos a que sean propias, y de
esa suerte hacernos como dueos y poseedores de la naturaleza.
Discurso del mtodo. Trad . M. Garca
Morente, Espasa-Calpe, Madrid, 1943, pg. 70.
DESCARTES '

El problema de si al pensamiento humano se le


puede atribuir una verdad objetiva no es un
problema terico, sino un problema prctico.

Es en la prctica donde ei hombre tiene que


demostrar la verdad, es decir, la realidad y el
podero, la terrenalidad de su pensamiento. El
litigio sobre la realidad o irrealidad de un pensamiento aislado de la prctica es un problema
puramente escolstico ( 11 tesis sobre Feuerbach).
C

F.

y
otros escritos f1/osficos, Ed. Grijalbo, Mxico, 1970.
13

Tan pronto como hube adquirido algunas


nociones generales de la fsica y comenzado

MARX y

ENGELS: Tesis sobre Feuerbach

1
1
1

ICO

Hemos sealado hasta ahora el sentido que


tiene el saber dentro de la condicin humana,
como absoluta necesidad, como apertura de la
evolucin hacia el conocimiento; la cual, en el
caso del hombre, posibilita la existencia misma
de ste. Tambin se han indicado las distintas
direcciones, los diferentes vectores, segn los
cuales este impulso y esta necesidad biolgica se
configuran. Cabe ahora apuntar el papel que la
filosofa desempea dentro de esta ingente realidad que es el saber humano.
Es evidente que el saber ha adquirido configuraciones muy distintas. Para probarlo, basta
con advertir el panorama de los conocimientos
de nuestra poca y de los saberes que el hombre

ha desarrollado a lo largo de la historia. Por otra


parte, tal panorama quedaba ya posibilitado p
la pluridimcnsionalidad del saber que anterio~~
mente indicbamos.
En conjunto, podramos designar a la filosofa
como la aspiracin mxima hacia el saber humano
en el sentido ms puro, anterior a cualquier
orientacin o divisin de ste en las lneas apuntadas. La filosofa como sabidura se identificara
con la idea de saber en su plenitud, sin delimjtacin alguna, diferencindose fundamentalmente del carcter especializado , parcial, de los conocimientos determinados. A la filosofa le
caracterizara su ambicin de autenticidad, su
sentido crtico frente a todas las formas de
pseudosaberes. Es decir, la filosofa se inscribira
dentro de la dialctica* entre el error y el acierto
que caracteriza al conocer humano, tratando de
superar todos nuestros yerros para realizar el
saber ms certero, ms puro y, evidentemente,
tambin ms u nitario. E n esta direccin, todas
las culturas contienen un grmen filosfico, sin
duda alguna. Sin embargo, en los distintos
pueblos no solamente el planteamiento del saber
ha sido modelado por su atencin a lo terico, a
lo moral o tico, o bien hacia lo tcnico, sino
tambin por la evolucin que ha ido recorriendo
el concepto de saber en la historia misma.
Es innegable que, en cuanto podemos reconstruir nuestros orgen es, el hombre nos aparece,
durante todas las primeras jornadas de su historia, dominado por el pensamiento mtico. ~l
surgir de la filosofa, segn una clsica referencia
helnica, se vincu la justamente al paso del
mito* al logos. La filo sofa emergera entonces
como una racionalizacin realizada sobre un

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1
1

~onjunto de conocimientos anteriores que constituyen el mundo de los mitos. En consecuencia


podemos afirmar que en lo mtico se encuentr~
ya una protofilosofa, un origen o embrin de
la filosofa. Sin embargo, hemos de tener en
cuenta que la filosofa propiamente tal se constituye por un proceso de trasmutacin. Este salto
se manifiesta por los rasgos que enfrentan el
mito y la razn : a) En el mundo mtico existe
un claro predominio de elementos imaginativos
sobre los conceptuales. b) El mito tiene un
carcter profundamente colectivo y tradicional;
es transmitido, en una cultura determinada, de
unos hombres a otros, e impregna la vida de
la comunidad a travs de la profunda vinculacin
entre el mito y el rito*.
Todos estos elementos son los que van disolvindose a media que el hombre avanza en la lnea
de su racionalidad: a) Las imgenes son sustituidas por el concepto. b) El manejo de las ideas
sucede a la pura referencia a episodios o grandes
figuras originales. e) La idea de un ~depsito de
la comunidad, que se va transmitiendo, es reemplazada por el sentido crtico. d) Al ritualismo
repetitivo sustituyen las pauta.s de conducta
definidas desde un proyecto racional.
Esta pugna entre el mito y el logos nos describe algo que resulta profunda~ente ca~acte
rstico del saber filosfico: su sentido de racionalidad crtica a travs de l, la filosofa nos aparece
como un m~mento fundamental de la existencia
humana en la lucha contra el oscurantismo, en
el intento de que la conciencia racional sea quien
gobierne la existencia humana.
,
Pero no es ste el problema que hace hoy d1a
ms difcil la caracterizacin de la filosofa. Es

cierto que la lucha contra el mundo de los mitos


no ha cesado, puesto que sin duda profundas formas de irracionalidad subsisten en nuestra poca
y, en este sentido, la filosofa sigue manteniendo
su funcin. El gran problema que a la filosofa
de nuestra poca se le presenta, y que incluso en
muchas opiniones constituye una agresin contra
la posibilidad misma de aqulla, es el de su
relacin con la ciencia y la tecnologa. Qu
sentido tiene plantearse la filosofa de nuestra
poca, cuando el dominio del saber parece acaparado por las llamadas ciencias positivas, esto es,
por las ciencias formales (matemticas y lgica) ,
por las ciencias de la naturaleza y por las ciencias
del hombre y de la sociedad? No son estas
ciencias las que nos dan las verdaderas informa-

El mito no slo nos aparece como una torma de explicacin prcfilosfica del mun<lo, sino tan1bin como medio de insercin del
individuo en la sociedad.

16

''

1
1
t

ciones, las que sustentan las adecuadas teoras ele


nuestro tiempo, las que, por otra parte, deben
dictar un comportamiento racional y las que nos
suministran las grandes posibilidades tecnolgicas?
As es como el problema se plantea en la
actualidad. Ahora bien, responder a esta pregunta supone disear una crtica del modo de

existencia intelectual del hombre contemporneo. No es suficiente para dar una respuesta
realista acuar distinciones ms o menos adecuadas, artificiosas, entre las ciencias y la filosofa. El problema se plantea de una manera
objetiva, en la medida en que consideremos la
vida intelectual de nuestra poca dominada por
la divisin del trabajo, por la especializacin
de ste. Se trata de una consecuencia de la industrializacin capitalista proyectada sobre el mundo intelectual, sobre la organizacin misma de
nuestras instituciones. En efecto, acontece que
la filosofa se ha convertido en una actividad
especializada y se ensea en determinadas secciones de nuestras Facu ltades universitarias, cual
si se tratara de una ciencia ms, con la an o m ala
de que, sin embargo, pretende ser m s q ue
ninguna ciencia y englobar toda la vid a intelectual del hombre.
Esta situacin es enteramente peculiar en el
curso de nuestra poca. Con anterioridad po demos observar que la filosofa no h a sido una
actividad especializada, profesionalizada en unos
hombres que nicamente hacen filosofa. E l
filsofo, no slo en Grecia, sin o tambin en los
siglos XVII y XVIII, h a sid o un h ombre de cultura
universal. Pero es ms, p odram os decir que toda

la cultLt ra tena este sentjdo de universalidad y


de amplitud, de manera que la figura del filsofo
y la del cientfico no se diferenciaban claramente.
En esta artificiosa situacin, en que la filosofa
nos aparece como un conjunto de saberes en
conflicto con las ciencias positivas, se han tratado de disear distintos recursos de diferenciacin. Algunos han pretendido invocar una hipottica investigacin de las esencias frente a las
leyes cientficas, o un problemtico concepto
de profundidad
evidentemente muy retrico , o bien referir a la filosofa determinados
objetos en patrimonio exclu sivo, lo cual sera
convertirla en una ciencia ms, aunque sean estos
objetos el hombre, el conocimiento o el len
gua Je.
Tales recursos no solam ente son ineficaces,
sino que respond en a la p eculiar situacin anteriormente com en tada. Lo que caracteriza a la
filosofa, como indicab a Bertrand Russell ( 18 721970), es su carcter general y crtico. E n todo
con ocimiento p o dem os distinguir dos vertientes, aq uella q ue lo sita en su propia peculiaridad
ms singularizad a y aquella que mira hacia 1os
problem as comunes co n todo el resto del conocimiento . A mbos m o m entos son inseparables
de cualquier tipo de co nocimiento, y la filosofa
se interesa fundamentalmente en esta dimen-

sin de comunidad de todo conocimiento.


Comunida d que , por supuesto, no quiere decir
unifo rmidad del sab er.
Este agudizarse la especializacin es un resultado tpico del modo de produccin capitalista,
referido al estilo de la vida intelectual. Sus inconv enientes se manifiestan en la medida en que se

1
1
1
1

1
1

limita la mente del cientfico e incluso le sustrae


alienantemente* el sentido de su labor. Las reacciones frente a esta especializacin se han movido
no sola~ente . en un aspecto crtico general,
especulativo, sino tambin en la misma prctica
cientfica, correspondiendo a ellas, por ejemplo,
el inters creciente del concepto de interdisciplinariedad en esta poca.
En cuanto estas limitaciones de nuestra vida
social, que se inician por la misma divisin del
trabajo intelectual y fsico, vayan siendo superadas y se tienda hacia la formacin de una existencia mucho ms universal, podemos pensar
que la filosofa recuperar entonces su funcin
ms caracterstica y su gran historia.

Leibniz (1646-1716) es un tpico representante del filsofo c<>n1<,


hombre de cultura universal En sus escritos ha dejado consta11
cia de sus amplios conocimientos
de
filosofa,
matemticas,
f1~1
,
ca, qumica, poli ti~ teologta, etc.

N<) del)cmc>s olvidar, sin embargo, que un,1


ct1ltura tcnica no puede renunciar a determinad<>s sectores cic especializacin, pero sin pcrtlc r
de vista la posici>n de ellos en un orden _ge~eral.
Tambin hemos de advertir, como Jnd1caba
Gramsci (1891-1937), que todo hombre es un
filsofo, ya que la filosofa recoge las caractersticas ms tpicas de la realidad huma~a: la
racionalidad y la libertad. En este sentido, la
filosofa debe guardar una profunda relacin con
todos los aspectos de la cultura. La filosofa es
una reflexin sobre sta, es decir, es una actividad que se plantea crticamente los resultados
de todo nuestro ser cultural. Sin una filosofa no
puede haber una existencia autntica, plena, en
la cual el homqre realice su aspiracin hacia el
saber en un sentido universal, sobre sus ltimos
problemas. Pero es evidente que la realizacin
del acto filosfico, en este sentido, significa un
desafo a la cultura especializada y alienante* de
nuestra poca deshumanizadora.

De ser una ciencia integradora ele todos los conocimientos l1u~~nos, , la filo~fa ~a pasado a ser una ''carrera'' o especializac1on mas, al mismo nivel que las ciencias positivas.

'
J

El mito, tal como se da en las comunidades


salvajes, es decir, en su forma viva original,
no es meramente un relato, sino una realidad
viviente ; no es una ficcin, como la novela que
hoy leemos, sino algo que se cree sucedido
en los tiemps primigenios, y que a partir de
entonces influye sobre el mundo y los destinos
humanos.

Donde acaba la fsica no acaba et problem .


el hombre que hay detrs del cientfico necesi~~
una verdad integral y, q~iera o no, por la constitucin misma de su vida, se forma una concepcin enteriza del U ni verso. Vemos aqu 1 en
clara contra posicin dos tipos de verdad: la
cientfica y la fi losf ica. A qulla es exacta, pero
insuficiente ; sta es suficiente, pero inexacta

( .. )

Qu es filosofa?, Revista de Occidente, Madrid, 1958, pg . 82 .

Jos ORTEGA y GASSET :

t:I mito no es un smbolo, sino la expresin


directa de su tema; no es una explicacin que
satisfaga un inters cientfico, sino la resurrecci n de una realidad primitiva mediante el relato,
para la satisfaccin de profundas necesidades
religiosas, aspiraciones morales, convenciones
sociales y reivindicaciones; inclusive, para el
cumplimiento de exigencias prcticas. El mito
cumple en la cultura primitiva una funci n indispensable; expresa, exalta y codifica las creencias ; custodia y legitima la moralidad ; garantiza
la eficiencia del ritual y contiene reg las prcticas
para aleccionar al hombre. Resulta, as, un ingrediente vital de la civilizacin hu mana, no
un simple relato, si no u na f uerza act iva tesoneramente lograda; no una exp licaci n intelectual
o una fantasa artstica, si no una carta pragmtica de fe primitiva y sabiduria mora l.

Fi losofa es conoci miento del Universo o de


todo cuanto hay. Ya vimos que esto implicaba
para el fi lsofo la obligacin de plantearse
un pro blema absoluto, es decir, de no partir
tranq uilamente de creencias previas, de no dar
nada por sabido anticipadamente. Lo sabido es
lo qu e ya no es problema . Ahora bien, lo sabido
fuera, aparte o antes de la filosofa, es sabido
desde un punto de vista parcial y no universal,
es un saber de nivel inferior que no puede aprovecha rse en la altitud donde se mueve a nativitate el conocimiento filosfico. Visto desde
la altura filosfica, todo otro saber tiene carcter
de ingenuidad y de relativa falsedad, es decir,
que se vuelve otra vez problemtico. Por eso
Nicols Cusano llamaba a las ciencias docta

1gnoranc1a.

Estudios de Psicologa primitiva El complejo de Edipo, Ed . Pads,


Buenos Aires, 1963 3 , pgs 32-33
BRON ISLAW

MALI NOWSKI :

Qu es filosofa?, Revista de Occ idente, Madrid, 1958, pg . 11 O.

JOS ORTEGA y GASSET :

LECTURA Y COMENTARIO

Los alumnos puede11 selet:cio11a1 te:x:to.r q11e rep1od11zcat1 111itos, ex/Jrcsione.r


poticas, discursos filosficos o cientjico.r y esta/J/ece1 co111pa11icio11es et1/re es/os
distintos leng11ajes.
Textos a comentar y discutir
~1 afn

de saber nace, dentt() de todas las formas del saber, ele un jmpul-

s? 1nnato que comparte el hombre con los vertebrados superiores, en particular los monos antropoides. Ya los mont)S delatan una inslita curiosidad por averiguar y examinar objetos y situaciones que no parecen
poseer nin guna utilidad ni nocividad biolgica para su especie, ni para el
individuo de ella. Todo lo inslito, todo lo que rompe la coherencia de
una expectativa inmediata, suscita este impulso, que pertenece, sin duda,
a la gran familia de los impulsos de poder y se halla en estrecha relacin
con el impulso de construccin y de juego. Pero a partir de esta emocin
impulsiva (estupor y curiosidad) ramifcanse varios factores nuevos de
movimiento emocional. Un producto algo ms alto que la curiosidad es
el deseo de saber, que puede dirigirse tambin a lo ya conocido.
(... )

Hay , primero, el incesante afn que lleva, ante todo al grupo entero,
slo secundariamente a la persona individual, a <<asegurar>>, a <<salvar>>
su ser, su destino, y a ponerse en relacin de saber con una realidad intuida como <<sobrepoderosa y santa>>, y estimada como el bien supremo
y la razn de ser de <<todo>>. Esta es la duradera raz emocional de toda busca
de un saber religioso. Hay, segundo, el sentimiento intencional de la
admiracin (Ocx.vci 'siv), que es mucho ms espiritual y radicalmente
distinto de toda emocin de estupor, como el espanto, el pasmo, el asombro, la estupefaccin, etc., y no menos de todos los impulsos conducentes
a cobijarse, asegurarse y salvarse, ~ que, p~r ende, f~nda una nueva forma
de saber. Todo objeto, aun el mas conocido y habitual, puede provocar
sbitamente esta admiracin, pero todo objeto slo con una condicin:
que se lo aprehenda como ejemplar y representante de un tipo ideal,
de una esencia.
( ...)

19

Si esta pregunta se dirige a la existencia y a la estructura esencial de una


totalidad universal, se ha alcanzado la pura admiracin metafsica.
La tercera emocin, que produce una nueva form a d e deseo de saber,
ha brotado de la busca, nicamente querida de un m od o secundario, de
aquellas experiencias que se han producido primero casualmente al
obrar y trabajar en el mundo: es el deseo de p oder y de dominio sobre
la marcha de la naturaleza, los hombres y los p roceso s sociales, el curso
de los procesos psquicos y orgnicos y, en la tcnica mgica, incluso el
intento de derivar las <<fuerzas>> sobrenaturales o que tales nos parecen,
aduearse de ellas y en su virtud prever los fen m enos.
(M Ax Sc1-1 ELER: Sociologa del saber, Ed . Siglo XX, Buenos Ai res, 1973, pgs. 76-78.)

Planteado el prin cipio de que todos los hombres son filsofos y de que
entre los filsofos profesionales o <<tcnicos>> y el resto de los hombres no
existe diferencia cualitativa, sino slo cuantitativa (en este caso la cantidad
tiene un significado propio c4ferente al aritmtico , pues indica mayor o
menor <<homogeneidad>>, <<coherencia>>, <<lgica>>, etc., o sea, mayor cantidad
de elementos cualitativos), todava hemos de ver en qu consiste realmente
la diferencia. No ser razon able llamar filosofa a cualquier tendencia del
pensamiento u orientacin general, y ni siquiera a toda concepcin del
mundo y de la vida. Fren te al manobre podramos llamar filsofo al obrero
especializado, pero esto no sera exacto, p o rque en la industria, adems
del obrero no cualificado y del especializad o existe el ingeniero, quien no
slo conoce el oficio prcticamente, sin o terica e histricamente. El filsofo profesion al o tcnico no solam ente piensa con mayor rigor de lgica, con superior coherencia, con m s alto sentido de las reglas que los
dems hombres, sin o que con oce tod a la historia del pensamiento, se d~
cuenta d e la evolucin alcanzada p o r el mismo hasta el momento, Y esta
en condiciones de ab ordar los pro blemas en el punto en que se encuentran, luego de q ue sufrieron las m ximas tentativas de solucin. Tiene, en
el terren o d el pen samiento, la misma funcin que, en los mltiples campos
cientficos, se asignan los especialistas.

El ocio creado r, la admiracin y la curiosidad intelectual de los griegos hicieron posible el nacimiento
de la filosofa y su elaboracin ulterior, hasta alcanzar unas cotas de perfeccin difcilmente superables.

An hay otra diferencia entre el filsofo especialista y los especialistas


de otras disciplinas: que aqul se aproxima ms al resto de los hombres
que lo que acontece a los ltimos. El haber hecho del filsofo especialista
una figura seme jante a la de los especialistas de la ~iencia es, justamente,
su deformacin. E n fin, es posible imaginarse a un entomlogo y que los
dems ho mbres no sean prcticos en entomologa, y a un especialista en
trigonometra y que la mayora de sus congneres no lo sean. Se pueden
encontrar ciencias especialsimas necesarias, pero no por eso comunes.
Lo que no se puede es concebir a ningn hombre a no ser que patolgicamente sea idiota que no sea filsofo, que no piense, y precisamente porque el pensar es propio de la naturaleza del hombre.
(\ NroNIO GRAMSCI : La Jorn1ari11 de los i11telecl11ales,

pgs. 88-89.)

Ed. Grijalbo, Barcelo na, 1974,

21

VOCABULARIO

Alienacin. (Tambin se usa <<enajenacin>> en el mismo sentido):


En filosofa, este trmino designa,
en general, la situacin de la conciencia
o del sujeto
que se
pierde a s mismo en lo otro, en u na
realidad ajena o extraa, aunque
sta pueda ser producto de la propia conciencia, la cual, sin embargo,
no se reconoce en su producto.
As ocurre en el idealismo de Hegel
con el mundo exterior, en Feuerbach
con la idea de un Dios personal en
que el hombre se proyecta. El trmino ha sido elaborado ampliamen te por el marxismo a travs de la
realidad del trabajo en la sociedad
capitalista. Un trabajo alienado
o
enajenado
en la medida en que:
1., el producto del trabajo no es
propiedad del propio trabajador;
2. , la actividad productiva misma
le es ajena al haber sido objeto de
venta en el mercado de la <<fuerza
de trabajo>>; 3. 0 , se origina as un
despojo general del hombre en
nuestra sociedad con una verda de~a se~aracin de esencia y de
ex1stenc1a. La esencia humana no
se encuentra realizada en una sociedad deshumanizada y en que el
hombre se encuentra dividido en
los ms diversos planos, no slo el
econmico, sino el poltico, el ideolgico, el religioso. La superacin
de esta _sit~acin se producir por
1~ aprop1ac1n colectiva de los medios de produccin, como paso a
una nueva sociedad que permita

Y determine la reconciliacin d 1
hombre histrico con su pro ~
realidad.
Pta
Dia!c~ica. En la filosofa griega, este

termino ha tenido un uso tan amplio como variado en relacin con


el proceso del dilogo, con la organizacin del mundo ideal v la
relacin de ste con lo sensible
(Platn), o como expresin del razonamiento probable o verosmil
(Aristteles). En la filosofa moderna ha adquirido nuevos significados
muy estrictos. La concepcin dialctica de Hegel representa la realidad
frente a su visin esttic;;t..acomo evolucin interna y lgica de
la razn, de la idea. En el marxismo,
el planteamiento idealista de Hegel
es criticado y reinterpretado en trminos de una dialctica de la historia (materialismo histrico de
Marx) y una dialctica de la naturaleza (materialismo dialctico de
Engels), que tratan de hacer comprensible la evolucin de la humanidad y del mundo segn leyes en
que se subraya el papel de las contradicciones, cuya superacin v dinmica va configurando lo real en
pasos de cantidad a cualidad innovadores.

Evolucin. Desenvolverse, desenrollarse. Teora que defiende la continuidad del mundo viviente. Las
formas vegetales y animales deri-

Mito. Relato fabuloso sobre aconte cimientos y personajes que se encuentran en los orlgenes del mundo
natural y humano. En las culturas
primitivas son aceptados e incorporados los mitos como ciencias colectivas.
Rito. Conjunto de reglas y ceremo nias instituidas en una cultura, y
que peridicamente se repiten. Proceden de los mitos y conservan un
cierto carcter sagrado u obligatorio.

van unas de otras. Entre las hip tesis para explicar la evolucin de
los individuos y de las especies fi guran: lamarckismo (influencia del
medio), darwinismo (seleccin natural), mutacionismo (creacin de
especies nuevas por bruscas modi ficaciones genticas), neodarwinismo (niega la herencia de los caracteres adquiridos y estudia la transformacin de los genes y de los
cromosomas).

LECTURAS RECOMENDADAS
G RAMSCI, A ~ TONIO: La Jor.macin de los intelectuales, Ed. Grijalbo, Barcelona, 1974.
HAMELIN, l.J., y DARDELIN, M. J.: La libertad de aprender, Ed. Studium, Madrid, 1973.
KoRNER, STEPHAN: Qu es filosofa?, Ed. Ariel, Barcelona, 1974.
O RTEGA Y GASSET, Jos: Qu es f ilosofa ? Ed. Revista de Occidente, Madrid, 1958.
PARS, CARLOS: Filosofa, Ciencia, Sociedad, Ed. Siglo XXI, Madrid, 1972.
PIEPER, JosEF: Defensa de la filosofa, Ed. Herder, Barcelona, 1970.
R ADI N , PA uL: El hombre primitivo como filsofo, Eudeba, 1960 .

2.1.

2.2.

INTRODUCCION HISTORICA
RASGOS PECULIARES DEL HOMBRE
EL HOMBRE Y SUS CONGENERES. LA
ESTRUCTURA PSIQUICA COMUN
EMERGE EL HOMBRE. LA INSEGURA
LIBERTAD

La estructura de la psique humana se inserta en sus bases sustentadoras biolgicas. Para indagar cules sean las notas caractersticas
de este psiquismo es necesario dilucidar los aspectos en los que el
hombre se diferencia de las restantes especies animales y aquellos
.
,
otros que tienen en comun.
Como consecuencia de los aspectos privativos, anatmicos, fisiolgicos y culturales, la vida del hombre se manifiesta carente de un
programa fijado hereditariamente. As, surge la imagen del hombre
soportando su libertad y diseando la vida como un proyecto a realizar.
2,

INTRODUCCION
HISTORICA

26

La bsqueda de la estructura psquica del


hombre tiene sus remotos antecedentes en la
toma de conciencia de ste con respecto a su
propia realidad en el mundo y frente al mundo.
Al oscuro perodo de la historia, que de alguna
manera se proyecta en el psiquismo infantil y
en los pueblos primitivos actuales, se le califica
de <<animista>>. Atribuye tanto a los seres animados (animales, plantas), como a los inanimados, los propios sentimientos, deseos y temores.
A cada uno de los objetos reales acompaa, como
una tenue sombra, el espritu. Principios totalmente vagos y desdibujados. El alma es lo que
da vida al cuerpo.
En un largo proceso de paulatina <<objetivacin>>, impuesto por la exigencia racional que
caracteriza al desarrollo del espritu griego clsico, y a medida que las observaciones destacaban rasgos distintos en el comportamiento
de los animales y .en el propio hombre, se distinguen actividades como la de captar, aprehender, conocer el mundo exterior, o bien la de
apetecer ese mundo o rehuirlo, segn aparezca
ben~ficioso o perjudicial. Estos dos tipos de
fenomenos se entrecruzan con la distincin entre la vida ps~uica_ superior (caracterstica del
hombre) y la inferior (propia de los animales

de la que tambin participa el hombre). A


Y

d
estos
antecedentes
se
construye
una
partir e
.
,
de
las
facultades,
que
tiene
antecedentes
teorta
en Platn (42 7 34 7 a. de C.) y' sobre to~o, en
to~teles ( 3 84-322 a. de C.), y q ue cuaJa, en
A r1s
. Jd l p . l ,
forma de cuerpo doctrina e a sico og1a, en

Sigmund F reud ( 1856


d ''inCOll'"
ciente'' en su . . -1 939) introduce el concepto e
1
de
. 8 distintos niveles como un elemento fundante1111
nuestra Vtda DS.aui1~------------- -

la llamada Escolstica, durante la Edad Media


y en siglos posteriores.

El siguiente esquema ofrece las lneas generales de esta teora.

Psiquismo inferior
Orden sensitivo

a)

sentidos

externos

internos

Conocimiento (el objeto se dirige


al hombre)

Psiquis~o sup~rior>entendendimiento

Orden 1ntelect1vo

Psiquismo inferior
Orden intensivo

b)

apetito

concupiscible
irascible

Apetito (el hombre tiende hacia el


objeto)
d
Psiquismo superior>
.
vo1unta
.
Ord en 1nte1ect1vo

e)

Locomocin (el hombre se desplaza hacia el objeto)

Facultad locomotriz

Esta estructuracin de la vida psquica humana ha sido sometida a una profunda revisin y
reorganizacin a todo lo largo de la Historia de
la Psicologa Moderna. Esta reestructuracin
se ha realizado desde varios puntos de vista.
Primero. A paritr de la influencia de Kant
(1724-1804) se ha producido una valoracin del
<<sentimiento>>, que la psicologa escolstica inclua en el captulo de las pasiones. En adelante
se estudiar el sentimiento en un apartado especial, catalogable junto a los fenmenos de
conocimiento y de apeticin o voluntad. As

pues, la estructura psquica humana se encuentra dividida en tres facultades: la facultad cognoscitiva en general, la facultad de querer o
desear (libertad) y la facultad de sentir placer
o displacer. Distintos fenmenos sensibles, correspondientes a cada uno de estos rdenes,
constituirn la base de la investigacin en
Psicologa.
Segundo. Desde una perspectiva distinta se
~a .~onfigurado la psicologa c~entfica. La bipart1c1on de los fenmenos psquicos en fenmenos
de orden superior e inferior se pone en tela de

juicio, fundamentalmente porque se asienta en


unos supuestos de tipo especulativo (metafsico)
y espiritualista. La Psicologa moderna trata
de comprender los fenmenos superiores a partir
de sus bases sensibles. Se pretende superar la
escisin excesivamente tajante de las facultades,
hablando tambin de una inteligencia de carcter animal. Es decir, se intenta alcanzar una explicacin ms unitaria y naturalista de todos los
fenmenos de la vida.
Tercero. Esta tendencia hacia una visin
unitaria surge tambin con la intencin de integrar los fenmenos de conocimiento, los fenmenos de la tendencia y tambin el mundo de los sentimientos. Todos los aspectos de la vida psquica, animal y humana se entienden, dentro de la
unidad de la actividad vital, como momentos de
dicha actividad. El concepto fundamental que
rige esta perspectiva es el de un viviente, dotado de un sistema de necesidades, que tiene que
resolver para su subsistencia individual y para
la supervivencia de la especie, incluyendo en
esta g lbbalizacin tambin los hechos de conocimiento. La Psicologa tradicional afirmaba q ue
no hay n ad a querid o que n o haya sid o antes
conocid o (nihil volitum quid praecognitum),
pero (en tr e otros) ya Unamuno ( I 864-19 36) jug
con esta caracterizacin , indicando que prima
el concepto de voluntad o d e tendencia. As,
afirm a que n o h ay nada co11ocid o que previam ente n o sea querid o o necesitad o (nihil cognitum quid praevolitum).
Cuarto. Hast a el m omen to se h a sealado
un tipo d e crtica, que trata d e reestructurar el
pano ram a d e nuestra vida p squica, superando

28

unos esquc;mas escolsticos excesivamente a


tificiosos. Pero se ha desarro llado, por otra p r.
ane
una nueva perspecti va,
n
o
menos
transfor
'
.
tnadora a travs de 1a crec1ente va 1o racin del
'
.
.
*
E
con.
cepto de 1nconsc1ente . -'stc concepto se desarrolla a Jo largo de] pensamiento modern

Puede sealarse su origen en las ideas de Lei~:


niz ( 1 646-1716), y su p ervivencia en el romanticismo y en ciertas formas d e la filosofa alemana.
As, Eduard von Hartm ann ( 1842- 1906) habla
de un inconscient e que impulsa todas las manifestaciones d e la naturaleza, tanto las denominadas materiales com o las espirituales.
Pero, independientem ente de este planteamiento especulativo , en el desarrollo de las
ideas d e Jan et ( 18 59-1947) y de Freud (185619 39), el con cepto d e inconsciente se convierte
en u n aspecto fundamental de nuestra vida psquica. La idea de yo, o en terminologa freudian a de ego, se reestructura entre el id (el
ello) de nuestras tendencias y el super-ego de
nuestr a educacin, de las normas que se superponen a las pulsiones * propias d e nuestra naturaleza, t ratando de encauzarlas y de controlarlas. Est a nueva perspectiva se aade a las anteriores, en la medida en que existe todo un
mundo d e conocimientos, d e representaciones
incon scientes, que se encuentran reprimidos.
D el mismo modo son contenidas las pulsioncs
o tenden cias por la accin d e la censura, determinada por el super-ego . En consecuencia,se~os
manifiesta una estructu racin dinmica de la vida
psquica, que incide d ecisivamente sobre la organizacin de la misma, a la que ya anteriormente
haba atendido el estudio d e la Psicologa.
'

'

.
-.
~

. t,

1
1
1
1
1
1
1

El comportamiento humano. La cultura

ras os
ecu1ares
e
re
o

Para delinear la estructura psquica del hombre


prescindiremos de aquel concepto jerrquico
que, colocndolo como rey absoluto de la creacin, cercenaba cualquier tipo de conexiones de
lo peculiarmente humano con las restantes formas de la naturaleza. Sin embargo, la descripcin
de los rasgos privativos del hombre, tanto respecto a su mundo como en sus caractersticas
propias, podemos desgajarlos al observar cmo
el comportamiento humano guarda caractersticas originales, comparndolo con el del animal. Pero, en todo caso, estos rasgos propios
surgen sobre un conjunto de comportamientos
semejantes entre l y las restantes especies animales. No son, como ya se nos haba manifestado
en la leccin anterior, ajenos al proceso biolgico.

U no de Jos aspectos ms sobresalientes del


comportamiento humano se nos ;nanifiesta al
considerar al hombre como un animal de cultura. Con esta expresin queremos significar,
en primer lugar, que el hombre produce una
serie de objetos de los que se rodea, con los
cuales completa su anatoma y su fisiologa.
Tales productos 110 son fruto del capricho, ~ino
que se sirve de ellos para la caza, para el abrigo,
para el trabajo de la tierra... Tal ocurre, por
ejemplo, con el vestido, con la habitacin y con
las variadas herramientas y utensilios. Estos
artefactos, productos de su actividad, le son
necesarios. El animal, sobre todo en el caso de
los grandes simios y tambin en formas inferiores de vida, utiliza sin duda, en ocasiones,
partes del mundo exterior como instrumentos,
pero, sin embargo, no se eleva a la fabricacin de
los mismos. Los anglosajones han distinguido
entre una actividad <<tool using>>, que sera caracterstica de los animales, as como del hombre,
utilizacin de instrumentos; y una actividad
<<tool making>>, que no solamente usa (como
ocurre, por ejemplo, con la rama que puede
empuar un orangutn o un chimpanc), sino
que fabrica dicho instrumento. En el caso de
nuestra cultura, el hombre ha llevado a cotas tan
altas la fabricacin de artefactos que los resultados de dicha actividad nos aislan de una manera
casi obsesiva de la naturaleza.
Adems de producir este mundo de objetos,
el hombr~ compone tambin sus propias formas de vida. Con ello nos referimos a las pautas
de conducta que elabora, a las instituciones* que

'

1
1

.
ga
Zoolgica
han
avanzado
cada
v
1
la Ps1co o
. d
.
ez
,
ta lnea. El lengua1e e 1os animales n

forjan las distintas culturas, a los ritos. Tales


mas en es
.
.
o
actividades son enormemente variables en su
solamente manifiesta dexpres1ones ~moc1onales,
contenido, pero, sin embargo, presentan co?s.
transmite r enes y consignas, corno
sino
que

1
tantes en cualquier consideracin comparativa

el
caso
de
los
insectos
socia
es,
en
el
vemos en
.
que realicemos entre los distintos crculos cul de los delfines, en los ritos pantomrnilengua1e
1.
1
- l'b
turales del hombre.
cos de las aves. Pero a igua qu~ sena a amos en
Debemos aadir un aspecto profundamen~e
la relacin con los
instrumentos, el
de
e
caso
.
1
significativo de la vida humana: la presencia

1
de
desarrollo
no
permite
la
construccin
nive
.
.
del lenguaje. El lenguaje articulado co?st~u ye
de un mundo absolutamente propio y original,
un mundo peculiar de recursos comun1cat1vos
.. -- como es el del universo humano .
y productos, y adems permite que el hombre se
An
cabra
sealar
un
aspecto
sumamente
pe<<ensimisme>> en su mundo lingstico. Sabemos,
culiar al hombre y ligado al con cepto de cultura.
sin duda, que entre los animales existen profunEn cierta forma, la unidad d e la esp ecie se rompe
dos procesos de comunicacin. Los estudios de
y se fragmenta en una ~l~ralidad ~e ~rculos,
que caracterizan a las d1st1ntas. real1z~c1ones de
la humanidad. As como el animal vive dentro
de una especie, podemos decir que el hombre
se mueve dentro de una cult u ra determinada que
le conforma pero a la cu al puede enfrentarse
con una capacidad siempre crtica e innovadora,
respecto a las pau tas d e conducta de dicha
cultu ra.

Races fsicas del comportamiento


cultural

30

El hombre no es capaz slo de valerse de instr umentos, sino que


tambin puede fabricarlos a la medida de sus necesidades.

E n el h o mbre no solamente es posible observar cmo ha creado su propia cult u ra, sino que
es n ecesario p oner en relacin esta forma peculiar de comportamiento con su s b ases fsicas .
A s, en el estudio ciberntico* de las mquinas
se distingue entre el <<software>> (contenido informativ o, mensajes) y el <<hardware>> (estructur~s
materiales y funcionamiento), teniendo en cuenta

'

1
1
1
1

que ambos aspectos guardan una ntima uniclad.


Es decir, la realizacin de un progran1a supone
una estructura material, posibilitadora de la consecucin del mismo. En este sentido, las pautas
de conducta se relacionan con una estruc, .
tu~a. ~rgan1ca, anatmica y fisiolgica, de cuyo
anal1s1s no se puede prescindir. Por otra parte,
al contrastarlas con otras formas de vida animal
'
mu y prximas a la nuestra, como son las de los
pngidos o de los grandes simios, tambin podemos observar una serie de notas que son
caractersticas del hombre. Todo lo cual nos
permite entender nuestra peculiaridad psquica
desde sus fundamentos.
Desde el punto de vista anatmico es dable
insistir en tres rasgos tpicos de la realidad
humana: el cerebro, la posicin erecta y la
desnudez.
Clsicamente se ha sealado que el desarrollo
del cerebro, en su volumen, representa el aspecto ms llamativo, cuando se compara al hombre
con los restantes seres de la escala animal.
La posicin erecta no pas inadvertida para
los griegos clsicos, que denominaron al hombre
<<bpedo implume>>. Ahora bien, esta posicin
erecta conlleva aspectos muy peculiarizadores.
Por ejemplo, la liberacin de la mano, reforzada
por la oponibilidad del pulgar; ambos caracteres
son tpicamente humanos. Esta liberacin de la
mano, que ya no se utiliza como miembro locomotor, ha significado un aspecto decisivo en las
posibilidades humanas. Se ha pasado de la adscripcin del rgano a unas funciones rgidas y
especficas, a una posibilidad de utilizaciones
mltiples. Ampla los grados de libertad en
virtud de los diversos instrumentos que puede

empuar. De esta manera se ha producido una


interaccin entre mano y cerebro, que ha reforzado el desarrollo de las posibilidades de ambos.
Tambin cabra destacar, como repercusin de
la posicin erecta, la especial conformacin del
pie humano y tambin la configuracin de la
pelvis (de aqu que sea especialmente doloroso
el parto en la especie humana, intuicin recogida
en la Biblia, cuando, al representar la aparicin
del hombre en la historia, seala el destino de la
mujer que parir con dolor a sus hijos).
Si antes nos referamos a una tradicional definicin, un tanto bromista, del hombre como
bpedo sin plumas, ahora nos lo podemos representar. como un <<mono desnudo>> (Desmond
Morris). Esta desnudez no constituye un rasgo
,,..------l

Hombre de
Neanderthal

. - 1,

........-+-!

Homo Sap1ens '


f~_ilis
1

Sin a nthrop us

\---'-l......&-1

Horno erectus
erectus

---------l Chimpanc
Tamaos de cerebros: chimpanc 400 e; Ho~o erectu~ er~ctus,
860 e; S1nanthropus, 1.075 e; Horno sapiens fossiljs, 1.300 e; hombre moderno 1.400 e; Hombre de Neanderthal 1.550 c.

l
1

1
1
l

accidental, sino profundamente expresi,rc) tlel


(lesvalimiento del hombre. Sob1c esta desnt1dez
remiten una serie de in, estigacioncs cicntfica.s de
nuestro sigl~, que 11an insistido en el carcter
fetal del ser 11umano } en el concepto de la prematuridad. Ambos aspectos conducen hacia la consideracin de los rasgos fisiolgicos, aunque en
profunda relacin con los anatmicos.
De rigurosas comparaciones fisiolgicas se ha
dedt1cido que el hombre conserva rasgos fetales
(Bolk) o, como tambin se ha indicado, el hombre
.nace anteriormente a su plena madurez en el
tero. Es un prematuro (Portmann). De aqu
que tenga una infancia peculiarmente des\ralida
) 7 que, como una caracterstica de la existencia
humana, nos aparezca el retraso de todos sus
procesos de maduracin. En relacin con este
desfasamiento se puede sealar un rasgo que
define la peculiaridad de la adolescencia de nuestra especie: el desequilibrio entre la rpida ma- '
duracin sexual y el desarrollo corporal sometido
a un proceso ms lento .
~odran aadir tambin otros aspectos fis1olog1cos del hombre, como es la desaparicin de
las pocas de celo en nuestra especie, as como los
hbitos alimenticios. Con respecto a estos lti~o~, a diferencia de los grandes pngidos, de los
s1m1os, fundamentalmente hervboros, el hombre
nos aparece como un ser omnvoro y peculiarmente carnvoro. Es decir, se trata de un pngido
cazado~. Se ha ~ealado este rasgo como la gran
parado1a propia de la realidad humana por
Desmond Morris.
1

. s:

ultura es la respuesta que el hombre da


a s~sc necesidades bsi_cas. La ~ultura es el
modo que el hombre tiene de s1tua~se en el
mundo. Es el comportamiento apr~~d1do en el
seno de la sociedad. Podramos definir la cultura
como el modo de vida de un pueblo, como el
medio que un grupo de seres humanos que
ocupan un territorio comn ha creado a travs
de sus ideas, de sus instituciones, de sus utensilios, de su idioma, de sus herramientas, de
sus servicios y de sus sentimientos.
Este medio creado por et hombre, esta cultura se identifica hasta tal punto con la propia
prevalecer sobre el medio puramente fsico, y
en el seno del cual el hombre se educa. La cuttura se identifica hasta tal punto con la propia
vida que podramos decir, con toda justicia, que
la cultura no se impone a la vida sino que es un
ensanchamiento de la vida. Qe igual modo que
~na herramienta ampla y extiende las posibi11.dades de la mano, as la cultura mejora y enriquece las posibilidades vitales.
AsHL~Y MONTAGU:

Horno sapiens. Dos millones


de anos sobre la tierra, Guadiana de Publicaciones, Madrid, 1970, pg. 146.

En mutaciones s

ha dado el
b
ucesivas, la evolucin nos
, t'
cere ro; la linea maestra y ms caract er1s 1ca de esa evo 1uci. 6 n es una ascensio'n
h ac1a el cereb ro mas
, grande. el del h
b
Cuando sonde

om re.
queda de lo
a~os terrenos diversos en bsnuestros an~~~ u~, Y descubrimos los rastros de
Una indicacin sad~s remot_os,_ qu hallamos?
volumen de su
, su psiquismo gracias al
craneo, Y las consecuencias

primitivas de piedra tallada, hasta el punto de


que se les ha llamado homo hablis.

manuales de esa inteligencia en los restos de


instrumentos de piedra o de hueso, cuyo perfeccionamiento de edad en edad es signo de
progreso intelectual.
El enlace entre la mano humana y el cerebro
se destaca hoy como ms esencial an. Para
poseer un cerebro ms voluminoso es necesario
poseer un crneo ms desarrollado. Es una circunstancia imposible para un cuadrpedo, porque no podra soportar ese peso. Por consiguiente, ha sido necesario que se produjese el
enderezamiento del bpedo: los pies y las nalgas,
al permitir la posicin erecta, hicieron posible
la progresin del crneo y, por ello, del cerebro.
Al mismo tiempo, la mano dej de ser pata y,
liberada de la funcin locomotriz y de apoyo,
se transform en rgano de tacto y aprehensin,
apto para fabricar y utilizar el instrumento imaginado por el cerebro. La boca ces entonces de
ser hocico destinado a asir, modelndose un
rostro capaz de una mmica ms expresiva que
desempea una funcin en la palabra articulada.
La mutacin humana, la modificacin del rgano de programacin del cuerpo que son los
cidos nucleicos de los cromosomas del ncleo celular y, en primer lugar, de la clula de
origen del individuo, el huevo, origin a la vez
todas estas transformaciones. El organismo recibi juntos el cerebro y la mano. En la prolongada prehistoria hu mana, en esta raza de seres
especiales, en estos hombres, al principio de cerebro reducido, que no son animales ni hombres
verdaderos, fue una fecha importante la del
enderazamiento del cuerpo, efectuada hace uno
o dos millones de aos en los Australopitecos
africanos, que sera mejor denominar con mayor
respeto Australntropos. A pesar de su cerebro
poco ms grande que el del chimpanc, hubo
algunos que fueron autores de herramientas muy

El cerebro y la mano creadora,


Narcea, Madrid, 1972, pgs 18-19.
PAUL CHAUCHARD

La sorprendente estructura del nio recin


nacido es ms bien, como dice Portmann, <<una
manifestacin expresa de la tipcidad y singularidad del hombre>>, que en modo alguno
corresponde al estadio de las cras de los mamferos, sino que se adapta y corresponde al
modo como se comportar despus el hombre,
<<como un ser abierto>> al mundo y en mutua
relacin con cuanto le va a rodear.
El antropomorfo es, desde su nacimiento, una
reproduccin o retrato de sus padres. En el
hombre la situacin del recin nacido es absolutamente distinta.
El nio no puede estar de pie ni andar, ni
su pelvis ha alcanzado todava su estructura
tpica, ni su columna vertebral posee la doble
curvatura en S, ni puede darse a comprender
con y como los mayores, pues no dispone
entonces de los primeros elementos de comunicacin por medio de la palabra o de la mmica.
La consecucin de este estado verdaderamente humano lo consigue el nio al cabo
de un ao de vivir en plena dependencia del
medio social que le rodea, a la vez que se realiza en l un intenso desarrollo de su cuerpo
Y de su cerebro. Existe una perfecta correlacin
entre el aprender a hablar, moverse, pensar, etc.,
como corresponder a su vida futura, ya que el
hombre es un ser abierto al mundo y al medio
ambiente social que le rodea.
<<El problema del origen del hom bre>>, en Adolf Haas, Origen de Ja vida y del hombre, B. A . C ., Madrid, 1963, pgs . 214 -215.

PAUL VERHAGE :

33

~4

1
1
1
1
1
1

-nru ura
UI a
~n

Los rasgos que tipifican al hombre slo alcanzan pleno sentido si se los considera atendiendo
a su estructura complementaria: los aspectos
comunitarios con todos los vivientes animales.
De esta doble consideracin, de lo especfico del
hombre y de lo comunitario, es de donde podemos deducir las caractersticas del comportamiento humano, ,es decir, de su vida psquica peculiar.
En un orden general, comn a todos los vivientes, el hombre nos aparece como un sistema
organizado de actividades antientrpicas*.
Por medio de estas actividades, los seres vivos
tratan de conservarse y extenderse, mediante la
rcproduccir1, sobre la superficie de la Tierra.

El mantenimiento de la actividad ':ital da lua


una
serie
de
necesidades.
La
nto
t
gar, por a
,
.
.
f
.
,
de
e'
stas
es
posibilitada
por
el
medio
satis acc1on
.
.
b.
te
que
rodea
al
ser
vivo.
Ahora
bien,
esta
am 1en
.d
.
1
.
f
.
,
en
el
caso
de
la
v1
a
aruma
,
no
es
satis acc1on,
.
.1nmed.1at a. Entre el obJ.eto sat1sfactor de 1las
ne ,
cesidades y el viviente se interponen u~a eJan1a,
o incluso una serie d e o bstculos, ~ue este h a ~e
salvar a travs d e un comportamiento d eterm1do q ue es caracterstico d e cada una d e las
na '
d l l.
esp ecies. As, tom and.o .el ejemplo e a a 1men tacin, necesita el v1v1ente ap o derarse ?e las
sustancias que puedan sat isfacer sus neces1da~es
nutritiv as. Para apoderarse de estas sustancias
ha de efectuar una serie de desplazamiento s, mediante sistemas de acciones~ a-veces mediante una
lucha con la presa, en el caso d e los animales depredadores o cazadores.
Consecuentemente, estas actividades disean
unas pautas de comportamiento propias e las
diferentes especies y que constituyen las tcnicas
peculiares de existencia de la vida animal. Dentro
de las variaciones individuales, mayores o menores segn cada especie, dibujan unas normas
comunes, unos cauces propios, que encuadran
las capacidades como individuo de cada animal.
As, dentro de una clase determinada, un len tendr, por ejemplo, una manera ms o menos hbil
de cazar, pero comunitariamente hay una tcnica
que es propia de la especie. Pues bien, esta tcnica, este mtodo de subsistencia del animal, de
relacin con el mundo exterior, que es estudiado
por la Psicologa Zoolgica o la Etologa, se tiene que apoyar necesariamente en una organizacin .que posibilita dicho comportamiento. Y a se
ha dicho que, en el orden de la ciberntica*, se

1
1

'

distingue en este sentido entre el <<software>> y


el <<hardware>>; el . <<hardware>> es precisamente
~este soporte material, la anatoma de la especie
el <<so~~ware>> es el programa concreto que gu~
la accion.
. !eniei:ido en cuenta las estructuras que posibilitan dic~os comp.ortamientos, observamos que
es necesario, en primer lugar, un sistema perceptivo. Es decir, el animal debe recibir los
mensajes, las informaciones propias del mundo
exterior, las cuales le avisan de las posibilidades
positivas o negativas que le rodean; tambin le
advierte naturalmente de las neutrales. A estas
informaciones seguir un tipo de comportamiento que supone, como es lgico, unos rganos ejecutores. Estos tienen que estar gobernados desde un centro de decisin, del cual
emanan las rdenes que realiza la estructura
activa, por ejemplo el sistema locomotor. Y todo
el proceso se encuentra impregnado de una

tonalidad caracterstica correspondiente a los


intereses vitales del sujeto.
Por ejemplo, a la percepcin de un peligro se
une inmediatamente un estado general de alarma
y unas rdenes de }05 centros decisorios, correspondientes a las medidas que el viviente toma
para rehuir dicho peligro. Inversamente, a la
percepcin de un objeto, que puede satisfacer
las necesidades del viviente, sigue un tono de
ansiedad en el mismo y, despus de las rdenes
..
oportunas, la ejecucin de las acciones encaminadas a apropiarse de dicho objeto. Podemos
apreciar, en estos tres momentos, las fases que
la Psicologa ha distinguido como conocimiento, o sea, informacin, en el que son captados
mensajes del mundo exterior; tendencia o fenmenos de apeticin, segn la terminologa escolstica, y estados afectivos o sentimientos. Estas
tres etapas caracterizan la vida psquica de cualquier animal.

Para llegar a la satisfaccin de sus


necesidades alimenticias, el animal
ha de superar unos obstculos y
efectuar una serie de acciones: acecho, lucha y despedazamiento de
la presa.

'

1
1

Actualmente se ha llegado a una concep cin cientfica bastante clara de lo que es la


vida. Segn esta concepcin, la vida es un
proceso que se desarrolla en e.1 e~pacio Y. ,en
el tiempo, y en el cual se recopila 1nformac10~.
Este proceso se desarrolla mediant~ una ser1.e
de unidades individualizadas, los sistemas. vivientes, que tienen la facultad de rep.ro?u~1rse
f ormando rplicas parecidas, pero no 1dent1c~s,
a s mismas. Estas unidades contienen la infor macin recopilada en el linaje biolgico al
que pertenecen y lo utilizan para la a~to~onser
vacin y para la conservacin de su linaje. Esto
lo realizan explotando y respondiendo adecuadamente a las circunsta ncias, al ambiente, con
que se encuentran. La recopilacin de inforn:~
cin se realiza en el proceso de reproducc1on
casi idnt ica, med iante un mecanismo de tanteo.
ANTON IO PREVOSTI: Aproximacin a los problemas epistemolg icos desde la Biologa actual>>,
en Conv1v1um, 1973, nm. 40, pg . 3.

Si a mi perro le muestro un hu eso de res,


suscito inmediatamente en l el deseo de co mrselo. Este deseo lo lleva a venir hacia m y,
si es necesario, a efectuar mil brincos y zalameras para inducirme a darle el hueso. Una vez
obtenido, se deleitar en comrselo.
En esta actividad canina podemos distinguir
cuatro pasos o tiempos:

1 . El perro percibe, por la vista y/ o por el

36

olfato, el hueso (representacin del objeto


o conocimiento).
2. Siente la inclinacin a apoderarse de l
(tendencia).

Efecta una serie de movidmien~os( en~a.3. minados a satisfacer su ten enc1a act1v1-

dad externa)
deleita
en
la
accin
llevada
a
cabo
e
4. S
(estado afectivo) .
. .
rocesos
(
conoc1m1ento,
afecto
tro
P
Estos cua
.,
.
.
o sentimiento, i ncli nac1on o tendencia y .act1v1dad externa) son los mismos qu~ constituyen,
ma evidentemente diversa, el mefor
aunque en
.

1
canismo psicolgico del animal raciona que
llamamos hombre.
Nueva psicologa en ejemplos, Ed . Trillas, Mxico, 1970, pg . 47.
MAURO RODRGUEZ :

Podemos integrar las cuatro etapas [energa


fsica (entrada}, transduccin senso~ial, . actividad intercurrente del cerebro, exper1enc1a perceptual o respuesta (sa lida)] en el proceso de
la extraccin de inf o rmaci n, utiliza ndo un en foq ue que se desarroll f uera de la discipli na
form al d e la psicologa. Est e enf o q u e, qu e se
.
.,
origin en la ingeniera de la c omun1 cac1on,
influy de manera significativa en la psicolog a
y disciplinas conexas en los aos recientes.
Los conceptos que apoyan este enfoque estn
incorporados a lo que llamamos teora de la
informacin, que trata del ordenamiento en clave
de la informacin. Esta teora se ocupa de cifrar
el mensaje en la fuente (entrada), la transmisin
del mensaje a travs de un canal de comunicacin y de descifrar el mensaje a su destino
(salida). Por ejemplo, si una persona en Chicago
desea enviar un mensaje a alguien en Nueva York,
el mensaje (que consiste en unidades lingsticas) es cifrado en cdigo Morse, transmitido
a travs de cables de telgrafo o un medio
fsico si mi lar (el cana 1 de comunicacin) y, en
Nue\1a York, traducido nuevamente o descifrado
en unidades lingsticas. Los psiclogos utilizan

1
1

1
1
1

1
.

este enfoque para abordar un gran nmero de


problemas, considerando al organismo como el
canal de comunicacin, los estmulos y la energa
fsica como la entrada y las respuestas como la
salida. .. Sin embargo, el organismo no es un
canal de comunicacin esttico. As, la lnea pun teada de la figura indica que se lleva a cabo
una retroalimentacin; es decir, las propiedades
del canal de comunicacin modifican los aspec tos aparentes de los estmulos, y las respuestas
modifican las propiedades del canal ( ... ) El segundo circuito de la retroalimentacin se mani fiesta cuando nos damos cuenta de que la manera
por la que extraemos informacin de estmulos
sucesivos se ve afectada no slo por lo que hay
en el estmulo y por los conjuntos con que pro cesamos, sino tambin por la respuesta percep tual precedente que hemos hecho.
Canal de comunicacin
(a travs del cual el mensaje)
es transmitido)

Cul es el estado del hombre como consecuencia de su peculiar organizacin biolgica?


El rasgo ms caracterstico que podemos sealar
es la situacin de libertad. Es decir, mientras
en los centros decisorios del comportamiento,
caractersticos del animal, hallamos unos programas hereditarios, relativamente fijos, propios
de cada especie, en el hombre nos encontramos
con una situacin radical de disponibilidad. La
programacin en este caso es puramente pulsional, con unas grandes tendencias ligadas a sus
instintos de conservacjn y de reprodt1ccin que,
sin embargo, no determinan unvocamente el
camino para satisfacer estas necesidades. Encontramos, pues, en el hombre una liberacin de sus
posibilidades activas y un desajuste con el

Organismo

Enfoque de la teora de la informacin e.n.. la p.s_icologa._Las I11cas


punteadas representan una ligera mod1t 1cac1011 para incorporar
.
.,
la idea de la retroal1mentac1on.

De acuerdo con este diagrama se ve que los


estmulos, las respuestas y el or~anismo. repre sentan un complejo sistema de 1nteracc16n, en
el que la variacin en una porcin del ~istema
puede pro~ocar una variaci?n en c~alquter o:ra
parte. El organismo extrae 1nformac16n .no s?lo
de la exposicin del estmulo (o mensaJe), sino
tambin de s mismo. Sobre todo, en el ser
humano.
Percepcin. Pr~ceso 1!fis1co
en el desarrollo cognoscitivo, Ed. Trillas, Mex1co,
RONALD H. FORGUS :

1972, pgs. 23 - 24.


I

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' .

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1
1
1

1
1

mundo, que .le fuerza a ser el constructor de su

propio programa.
No quiere esto decir que el hombre, desde sus
orgenes, haya 'rivido individualmente como un
inventor consciente. En gran parte, sus conquistas han podido ser fruto del azar, penosas elaboraciones de la colectividad. El hombre se ha
sentido inferior a sus propias posibilidades, pero
progresi, amente se ha ido apropiando de su
condicin y sintindose cada vez ms libre.
Esta necesidad de autoprogramarse, forzosa
por parte del hombre, dentro de los grandes
ciclos cultu-rales y de la vocacin particular, si
bien no implica una posesin librrima e individual de su destino, nos muestra la realidad del
hombre como animal,proyectivo. El proyecto
caracteriza la existencia de este ser problemtico
e in1pregna la totalidad de su vida psquica. En
efecto, el hombre nos aparece como un animal
imaginativo que precisa anticipar su vida. I-Ia de
retener, en una memoria cultural, los descubrimientos de sus antepasados. Antes de actuar,
.
.,
.
necesita proyectar su accton, precisa concentrar,,
.
. .
se en s1 mismo, necesita inventar.
La inteligencia, unida a esta capacidad de
resolver situaciones problemticas, nos aparece
como un imperativo biolgico, como la posibilidad misma de la subsistencia. As pues, la libertad e inteligencia se sitan en la estructura biolg~ca del ~ombre y se unen a la conformacin orgnica de este. El desarrollo del cerebro posibilita el
aprendizaje de lo que el grupo cultural ha conseguido, al tiempo que proporciona las conexiones
~ara .idear u?a solucin nueva ante cada expectativa 1m~rev1s~a, que constantemente se presenta
efl la ex1stenc1a humana al individuo y al grupo.
1

Hemos sealado e] primer nivel de problematismo en relacin con la necesidad de decidir, de

prog;amar, de proyecta: la propia vida. Paralelamente existe un desaJuste del hombre con
el mundo entorno. A travs de su imaginacin,
de su inteligencia, de su proyectividad, le aparece
el mundo dado como parte de unas posibilidades
ms amplias. Aunque el hombre se encuentre
naturalmente preso de su estructura perceptiva
en sus posibilidades de contemplar el universo,
sin embargo, va consiguiendo el acceso a una
realidad enormemente ms amplia, no slo a
travs de su imaginacin, sino tambin a travs
de la construccin de instrumentos de obser.,
vac1on.
No podemos omitir en este punto la importancia del hecho lingstico. Este fenmeno
surge ante la necesidad comunicativa humana
para transmitir los hechos de aprendizaje y para
colaborar en las acciones de grupo, sean de caza
o de trabajo. Pero ahora se manifiesta tambin
como refuerzo de esta actitud de trascendencia,
por ~a ~ual el hombre sobrepasa paulatinamente
los 11m1tes que le impone la realidad exterior.
Por otra parte, cabe sealar el rasgo peculiar
que, para las e~ociones humanas, significa el
prolo?g~do periodo de aprendizaje y dependencia infantil T amb',

.
.
1en, 1a s1tuac1n
emocio1 en la que se en cu
na
.
d
. .
entra e 1 h omb re, necesitado
e dec1d1r su propia vida no d fi 'd
l
especie
'
e ni a por a
' Y que produce lo que tantas veces se ha
11am~do la angustia de la libertad (Sartre) Un
~~nel od claract~rstico de emociones se ab~e al
e . a ex1stenci d e 1 h ombre: la soledad y
1a necesidad de su
.,
perar1a en los procesos de

comun1cac1on en 1
'
e amor tal como se establece

1
1
1
1

1
1

al nive~ de la especie humana; el sentimiento de


angustia y de dependencia, que busca su cobertura en las organizaciones colectivas tal como
fue la <<c~udad>> antigua de los grie~os 0 son
la c~murud~~ de convicciones y creencias en el
partido poltico o en las iglesias.
En este mismo orden de los rasgos emocionales se puede aadir la anticipacin de la muerte,
que se forma en el hombre ante la conciencia de
su finitud y ante la presencia de la muerte del
otro. A ello se unen los fenmenos de la imaginacin, de la proyectividad , de la anticipacin
del nuevo sentido del tiempo. Todo esto hace
que el mundo de las emociones, de las pasiones
que decan los clsicos, aparezca peculiarizado
en el hombre, generando fenmenos caractersticos de la vida esttica, religiosa, poltica, en
todos los rdenes de la cultura.

Hay un aspecto colectivo de la proyectividad,


definido por las vigencias bsicas de un grupo,
su sistema de valoraciones, de fines, de convi cciones desde las que orienta la vida humana; las
grandes macrounidades de esta situacin constituyen las culturas que el hombre ha ido alumbrando a lo largo de su historia. En el interior de
esta proyectividad se encuadra, como un momento esencial, la reconstruccin de todo e.
mundo dado, de una naturaleza problematizada,
que no es slo el mundo fsico, sino la misma
corporalidad y el psiquismo del hombre, ahora
convertidos en disponibilidades. Animal, pues,
esencialmente tcnico en dilatadsimo mbito,
puede otorgar a esta tcnica los sentidos ms
dispares, desde las tcnicas psicosomticas del
yoga hasta la obsesin por el dominio del espacio
y del tiempo, o de las energas fsicas, caractersticas de nuestra civilizacin.
Filosof/a, Ciencia, Sociedad, Ed.
Siglo XXI, Madrid, 1972, pgs 159-160.
CARLOS PARfs:

En la comunidad de creyentes en una fe religiosa el hombre cncuen t.ra una respuesta a su sen ti do de dependencia y una cobertura a su angustia existencial

La razn, bendicin del hombre, es tambin su


maldicin : le obliga a luchar sempiterna mente
por resolver una dicotoma insoluble. La existencia humana difiere en este respecto de la
de todos los dems organismos: se halla en
un estado de desequilibrio constante e inevitable.
La vida del hombre no puede <<ser vivida>> re pitiendo el patrn o modelo de su especie :
tiene que vivirla l. El hombre es el nico animal
que puede aburrirse, que puede sentirse expulsado del paraso. El hombre es el nico animal
para quien su propia existencia constituye un
problema que tiene que resolver y del cual no
puede escapar. No puede regresar al estado pre- 39

t
1

''1
humar10 de armona con la naturaleza; tiene que
seguir desarrollando su razn tiasta hacerse dueo de la naturaleza y de s n1isn10.
ERICH FROMM:

Psicoanlisis de la sociedad con-

tempornea, F. C. E. Mxico, 1974 10, pg . 27.

No experimentamos en su genuino sentido el


morir de los otros, sino que a lo sumo nos limitamos a <<asistir a l>>. <<Nadie puede tomarle
a otro su morir.>> Cabe, s, que alguien <<vaya
a la muerte por otro>>, pero esto quiere decir
siempre sacrificarse por el otro en u na cosa
determinada. Tal <<morir por ... >> no puede significar nunca que con l se le haya tomado al
otro lo ms mnimo su muerte. El morir es algo
que cada <<ser ah>> tiene que tomar en su caso
sobre s mismo. La muerte es, en la medida en
que <<es>>, esencial muerte en cada caso la ma.
MARTIN

HEIDEGGER:

El ser y el tiempo. Trad.

Gaos, F. C. E., Mxico, 1951, pgs. 274-275.

40

Pero 5 verdaderamente la existencia precede


a la esencia, el hombre es responsab~e de. lo
que l es. As, el primer paso del ex1s~~nc1a
lismo es poner a todo hombre en poses1on de
lo que es y hacer descansa~ sobre l la respo.nsabi lidad total de su existencia. Y cuand,o decimos
que el hombre es responsable de s mismo, no
queremos decir que el hombre es responsable
de su estricta individualidad, sino que es responsable de todos los hombres.
( ... ) Si yo quiero, acto ms individual, casarme,
tener hijos, aunque este matrimonio dependa
nicamente de mi situacin, o de mi pasin,
o de mi deseo, por l no slo me comprometo
yo mismo, sino a la humanidad entera en la
va de la monogamia. As, yo soy responsable
de m y de todos y creo cierta imagen del
hombre que elijo; eligindome, elijo al hombre.
( ... ) En efecto, la angustia es, para m, la ausencia
total de justificacin, al mismo tiempo que la
responsabilidad con respecto a todos.
L'existencia/isme est un humanisme, Ed. Nagel, Pars, 1970, pgs. 24 y ss.

JEAN - PAUL SARTRE :

LECTURA Y COMENTARIO
He aqu el re/a to de un comflorta
Ji.1 e1fo
. I e0111parese
, cot1 1os
I
r
,,s
,, a111111c1
1c1sgo.r
de la estructura psq11ica comn.
Cortejo nupcial de un pez, el Gasterosteus aculeatus L. l~l mach(>
sa~e en busca de un terreno adecuado para la construccin del nido y lo
elige. do~de haya vegetacin. As instituye una <<reserva>>, delimia un
<<terr1tor10>> del que se considera amo y que defiende de las intrusiones de
los otros machos. Construido el nido, el macho est dispuesto a recibir a
l~ hembra; cuan~o ~omparece sta, la acoge con una danza en zigzag con.
s1stente en mov1m1entos bruscos de acercamiento y alejamiento. Ante
la danza, la hembra adopta una actitud caracterstica a su vez el macho
'
'
hace un movimiento de invitacin a entrar en el nido. As, mediante actitudes tpicas que funcionan alternati\ramente como <<estmulo>> y como
<<respuesta>>, contina el cortejo hasta que la hembra pone el huevo; entonces el macho se queda a custodiar el nido y la prole. Con pacientes experiencias se han podido concretar todas estas fases del cortejo nupcial
y establecer que cada una de ellas tiene efecto solamente como correspondencia a un determinado estmulo. Por ejemplo, con modelos que reproducen la forma general de la hembra, pero diferentes entre s por algn
pormenor (la cabeza grande o pequea, la presencia o la ausencia de los
ojos, el abdomen hinchado o no), se ha podido comprobar que el macho
inicia la danza en zigzag slo si el modelo presenta la particularidad del
abdomen hinchado, mientras que las otras particularidades pueden faltar
o ser alteradas. Se cree, sin embargo, que el enlace de las distintas actitudes
est precisamente ligado a pequeas particularid~des de cada una de estas
ltimas, que inducen la actitud <<complementaria>> del otro pez.
0

(A.

GAMELLI

y G.

1958 3 , pg. 364.)

ZuNTNI:

l11troducc1n a Ja Ps1cologia, Luis Miracle Editor, Barcelona,

El hombre ha sido definido como Horno sapie.ns, pero en esta defini.,


d d
de de lo que se quiera decir con sap1ens. Emplear el pensac1on to o epen
d.
b

t ncio' n de hallar meJ ores me 1os para so rev1v1r y mc.,


m1ento con a 1n e

conseguir lo que queremos, esto tamb1en lo hacen los


)Ores caminos para
.
,
. . ,
1
1
e en lo que se refiere a este tipo de logro solo ex1st1r1a,
anima es, por o qu

41

en el 111 jor de Jos ca os, una dif:rcnc1a cu~ntitativ~ entre el hombre y _los
ani 111a)c". i tl ca 111lJi , co11 sap1cns se c1u1ere dccJ r conocer en el sentido
del nsa 111 i 'lltO qu trata de co1nprend~er el meollo_ del fenmeno, del
p nsan1i nto qu pt:nctra desde la enganosa super~cie en. lo realmente
et cti,ro>>, del pe11samie11to que se })rO])OOe no ~~~1pular sino captar, cnto11ccs Horno sapiens sera, en verd~tcl, L1na defin1c1on correcta del hombre.
e h~1 dctinido al hombre tamlJin com<J Horno ludens, el que juega,
significando juego aqu una actividad sin propsito que trasciende las necesidades inn1ediatas de la supervivencia. En verdad, desde la poca de
los creadore de las pinturas i:upestres en la_s ca vemas hasta nuestros das,
el hombre se ha entretenido con actividades que no persjguen ningn fin.
Podra aadir otras dos definiciones de <<hombre>>. Una, la de Horno
negans, el que dice <<no>>, aun cuando la mayora de los hombres dicen
<<S>> cuando su supervivencia o su conveniencia as lo requieren. Desde
un punto de \ ista estadstico de la conducta humana, el hombre debera
ser llamado, ms bien, el que dice <<S>>. Pero desde el punto de vista de los
poderes humanos, el hombre se distingue de todos los dems animales
por su capacidad de decir <<no>>, por su afirmacin de la verdad el amor
la integridad, aun a expensas de su supervivencia fsica.
'
'
?t:a definicin del hombre sera Horno esperans, el que espera. Como
he 1nd1cado en el segundo captulo, esperar es una condicin esencial del
ser hombre. Cu~ndo hemos renunciado a toda esperanza, hemos atravesado
las p~ertas del _infierno sepmoslo o no y hemos dejado atrs nuestra
propia humanidad.
1

(ERJCH FROMM:

La revol11cin de la esperan"
. 6S )
'- ' F .e. E
., Mx1co,1970,p2g.

VOCABULARIO
Cib~rntica. En su sentido etimol-

gico ~xpresa el arte de gobernar.


Estudia_ las mquinas capaces de
captar informaciones sobre el estado de ~n sistema Y de elaborar,
en funcin de la informacin reci-

b_ida, rdenes que rijan la orientac16n de tal sistema. Ciencia del


control Y de la informacin.
Entropla. Procediendo de la Termodinmica
2. 0 principio
expresa la tendencia general a la

nivelacin energtica. Ha pasado,


generalizndose, a expresar la degeneracin o destruccin de la organizacin
que
inevitablemente
..
.
acompana a un sistema (un ser vivo
puede entenderse como un sistema).
Se denominan, entonces, actividades antientr6picas aquellas que
tienden a contrarrestar tal degeneracin.
.. ~- Inconsciente. Adjetivo que se apli- _
ca a todo proceso mental que puede
deducirse del comportamiento de
una persona, pero del que la persona no tiene conocimiento, ni puede exponerlo. Tenemos conciencia
actual de una nfima parte de nuestros recuerdos. El anlisis del inconsciente ha sido estudiado sobre
todo a partir de Freud, creador del
psicoanlisis.
Institucin. Cualquier fundacin
creada por la sociedad. En este
sentido se opone a lo que es natural. Toda institucin (las asociaciones quedan aqu incluidas) tiene
una serie de principios, rene un

grupo de personas y tiene como


fin realizar unas tareas especficas.
Psicoanlisis. Mtodo para analizar
la personalidad. Se dirige tanto al
conocimiento terico del psiquismo
humano como a la teraputica cl nica de enfermedades mentales, de
origen exclusivamente psicolgico.
Sigmund Freud (1856-1939), su
fundador, defiende que la mayor
parte de las enfermedades psqui cas tienen u.n origen ertico, deseos que son rechazados al inconsciente por el <<super-ego>> o
conciencia social. Cuando estos
deseos afloran a la conciencia, pro vocan angustias, CO'Jlplejos, inhibiciones, fobias. Frente a estos impulsos oscuros, el psicoanlisis propugna una conciencia clara. La
tcnica utilizada consiste en las
<<libres asociaciones>>, frente a la
anterior utilizacin de la hipnosis
en la poca de formacin de Freud.
Pulsin. Trmino psicoanaltico. Seala la tendencia instintiva que
tiende a realizar o rechazar ciertos
actos. Reemplaza al trmino tradicional tendencia.

LECTURAS RECOMENDADAS
CORDN, FAUSTINO: La evolucin cof!junta de Jos animales.y su medio, Edcs. Pennsula, Madrid,
1966.
.
CRUSAFONT, M., y otros: La evolucin, B. A. C., Madrid, 19?6.
HAAs, A., y otros: Origen de la viday el hombre, B. A. C:, M~drtd, 1963.
LERSCH, PH.: La estructura de Ja p~rson~Jidad,, E~. Sc1e_n~1a, Barcel<?na, i968.
.
PARS, CARLOS: Mundo tcnico y ex1stenc1a autentica, Ed1c1ones Castilla, Selecta de Revista
2
de Occidente, Madrid, 197 3
.
, .
.
PINILLOS, Jos Luis: La mente humana, Biblioteca Bastea Salvat, Madrid, 1969.

..

,.

3.1.
3.2.

3.3.

LA INFORMACION SENSIBLE
EL MUNDO PERCIBIDO DE LOS
ANIMALES
LA PERCEPCION EN EL HOMBRE

La organizacin sensorial permite al ser vivo (o a la mquina)


recibir la informacin necesaria para el cumplimiento de sus actividades. Pero el mundo de las sensaciones constituye solamente .
un momento del proceso ms complejo de las percepciones. El
universo representado difiere de unas especies a otras, dependiendo
tanto de su organizacin biolgica como de las necesidades para la
conservacin del individuo o de la especie. La percepcin humana
se caracteriza por trascender el mundo inmediato de lo captado.
Merced a los instrumentos culturales y cientficos moldeados por el
hombre logra avistar un universo cada vez ms amplio, rompiendo
la aprehensin ingenua y antropocntrica de la realidad.

'

---

'
'

.:

,. .

1
1
1
l
1

'

1n or ac1n
sens1 e

La vida animal se caracteriza por la necesidad


de buscar alimento, procedente de los productos
elaborados por el nivel inferior de la vida vegetal
mediante la fotosntesis. Una de las notas diferenciadoras de las formas normales de vi.da
animal (dejando aparte algunas modalidades laterales e inferiores, por ejemplo las esponjas, los
plipos, etc.) es la libre movilidad en el medio.
Los comportamientos motores le permiten al
animal resolver sus necesidades mediante desplazamientos y conductas activas, muy tpicamente
en el caso de la consecucin del alimento, pero
tambin para el logro de las otras necesidades
que se refieren a la reproduccin, a la continuidad
de la especie.

.
,
. to de los seres vivos esta
El comportam1end momentos: I .)por una
.
t es gran es
d
regido po~, r
ue consiste en obtener atos
ara sus necesidades;
informac1on, q
valiosos, relevantes, Pofundamente vinculada
onducta pr
2.) por una e
.
s y desencadenada por
formacione
.
di h
1
.
tencia
de
determinados
a,
c. as in
) por a ex1 s
,
estas' y ?. .
dificaciones de la energ1a
estados interiores, mo
.
1d
. 1
e nos aparecen v1ncu a os
interna del anima ' qu .
f;
d d U tilia los fenmenos psquicos de a ect1v1 a .
zando el paralelismo, ya aludido, entr~ los s~rv~.
* ci' bernticos>> Y la. vida aruma '
mecanismos
encontramos en aqullos el mismo esquema
tripartito fundamental. Hay, en efecto, un~ conducta que s.e encuentra gobernada po: un~ informacin tanto del exterior como del mter1or; de
esta m~nera el servomecanismo obtiene datos
y controla ~u propia accin; la actividad del
mecanismo est dirigida por un programa determinado, y se da una distribucin de energa
en el interior del servomecanismo.
El primer momento, por tanto, est constituido por los procesos informativos y justamente es designado por la Psicologa con el
nombre de percepcin. Sin esta percepcin es
indudable que no habra' una actividad dirigida
sobre el medio; la actividad animal sera totalment~ ciega,_ tal como una mquina clsica que
necesita la direccin y las rdenes de uv. piloto
humano.
Por
el
contrario
los
servomecanismos
.
'
integran en su propia estructura este autocontrol
.pilotaje medi~nte unos dispositivos que registran las modificaciones del mundo exterior
Ydel comport~miento de la misma mquina.
. _El proceso informativo se inicia por la aparicion de unos rganos receptores de las modi-

1
1
1
1
1
1

A travs de esta estructura sensorial, el animal


-o la mquina, en su caso recibe la informacin que le resulta necesaria para el cumplimiento de sus actividades. Por ejemplo, la percepcin del alimento o de los peligros q ue en el
medio pueden acechar a su existencia. ero esta
simple resea sobre el mundo exterior no es
suficiente para la realizacin de tareas tan complejas como las que se propone un organismo
diferenciado. Resulta imprescindible un control
de la propia actividad. A esta n ecesidad responde la existencia de sistemas de recepcin

ficaciones del mundo exterior, que son los sentidos en el caso de la vida animal. Tales receptores
pueden captar las ms variadas formas de energa:
la mecnica, la qumica, la luminosa en distintas
amplitudes del espectro, la acstica, la elctrica,
la trmica. As acontece con los diferentes sentidos que encontramos en la vida animal, enormemente variados segn las distintas especies biolgicas. De modo semejante acaece con los dispositivos que se introducen en los servomecanismos, por ejemplo la clula fotoelctrica, que
registra las variaciones de la energa luminosa.

'

La vida animal, exceptuando algunas formas de vida inferiores, se caracteriza por su movilidad en el medio.

1
1

1
1
1
1
1

que capta11 referencias sobre los est~1clc)S it1tcri<>res del <.)1ga11is1110. IJot eJetnplo, ne.) es suficiente qt1e u11 organismo anin1al detecte la
prese11cia (le u11 ~1li111e11to, sino que 11ccesita,
ade1ns, coot)ce1 la imprescindibil1dad del mismo
para su C<)rrecto funcionamiento, es decir, registrar su estado carencial de determinadas sustancias vitales. Del mismo modo, para que un
'rin <.)un cohete teledirigido cumpla su objeti\ 0
110 le es suficiente con estar informado de la meta
o del blanco perseguido, sino que el cun1plimiento de tal tarea requiere un conocimiento de
la propia tra) ectoria. En el elemental gesto que
realizan1os para apresar un objeto, no solamente
1

EJ... PROCESO SENSORIAI.J


<<~l proceso sensorial o forma en que los

sentidos captan y transmiten informaci '


d
d .
on
pue e re uc1rse a las tres etapas siguientes:
I.

48

Un mon1ento estimular, que compren?e ~1 anlisis de la energa fsica


que .1nc1de adecuadamente sobre el
sen~1do, .el estudio del rgano sensorial mismo
v muy esp ec1a
. 1mente
.
:/'
sus funciones de transducci
d
f ocalizacin activa 0 d
hn Y e
de! estmulo.
e rec azo-

nccesitamc>s cst~1r informadc>s de la posicin,


tamao y distancia de ste, sino, adems, de los
movimiento5 que nuestrc> brazo y nuestra mane>
van efectuando, con objeto de sincrc>nizarlos
adecuadamente.
A la anterior observacin responde la existencia de la sensibilidad propioceptiva sentidos
propioceptivos - , que nos advierten sobre el
tono muscular de nuestro organismo, el movimiento, el equilibrio . La dualidad de receptores
(captacin de la realidad exterior y de la interior)
origina la gran divisin de los sentidos que
realiza la Psicologa: mundoceptores o cosmoceptores y somatoceptores.

Una fase de transmisin tambin


?~ pasiva, en la que los \mpulsos
originados
en
la
transduccin
se
,
e~vian, tras las pertinentes elaboraciones intermedias, a las reas correspondientes de proyeccin.

3 y ~?- fase de proyeccin-elaborac1on


en q
,
1
'b '
ue as ateas primarias

re~.;n los impulsos aferentes ya


1

:o
cado.s, Y los inscriben en las
areas asociati
d
. . vas para ser reelaboraos y or1g1nar
1
.
eventua mente la experiencia se
. 1
nsoria consciente.>>
Jl~

p 1N l L LOS, .

jl

. .

r111r1p10
s J

ae pstcofo<e,ia,
pg. x 39.

1
1
1
1
1
1

TEORIA DE J.. OS UMBRALES


La psicofsica ha reali7ado cstt1dt()S 111inuciosos atendiendo al sin1ple esquen1a
l ~st111ulo- Respuesta, aplicado a las sensaciones. E11tre ellos cabe destacar el inters
prestado a la cuantificacin de las scnsa
cienes, que origin, entre otras, la tcor1a
de los umb1ales. Los conceptos ft1ndamcntales de esta teora son los siguientes:
Umbrales absolutos. El organisn10
slo responde (al menos conscienten1cntc)
entre dos niveles energticos de excitante.
El nivel inferior, por debajo del cual no se
produce sensacin, y el nivel superior
(dintel), por encima del cual la respuesta
se desorganiza.
Umbral diferencial. Seala el incremento de energa estimulante necesario
para percibir un cambio (creciente o decreciente) en la sensacin. Si en una mano
sostenemos un cuerpo que pesa 1 oo gramos, si aadimos un gramo ms, no apre.
.,
ciamos una nueva sensacion.
El estudio de las relaciones entre estmulo y_ sensacin ha dado lugar a ciertas leyes,
que pretenden establecer el nexo matemtico entre ambos momentos. J-Iay que
sealar el valor aproximativo de estas leyes, pues, de hecho, inciden muchas variables que dificultan la precisin: superficie
receptoria!, puntos receptivos que existen
por unidad, duracin del estmulo, etctera.
Jol1annes 11ller (1801-1858) formul la

tct)ta ele 1~1 c11crg~t cs1>ccfica de lc>s senticlos. Cac1a <)rgt1r1<> ser1s<>rial est especialmente )te)ata(l<> 1)~1r~t rccil)jr ]c)s estmulos
segn la for1na (JUC le es prc>pia. 1=1,] c>j<>
capta con10 l11minosa cuaJc1uicr scnsaci<)n,
bien sea de luz, de prcsj<)n cxtcri<Jr, golpe,
electricidad, etc.
Ley de Weber (1795-1878): <<,.frJdo estmulo requiere ser aumentado en una proporcin constante de su magnitud, para
que se note un cambio de sensacin.>>
Weber realiz sus experiencias sobre levantamiento de pesos (Bouger lo haba realizado ya en el siglo XVIII sobre estmulos
luminosos). Estableci la siguiente relacin:
Si para un peso de 1 oo gramos se precisan 3
.
.,
para apreciar una nueva sensac1on, para 200
gramos se precisan 6 ... Se forman series de
razones: 3/100: 6/200: 9/300...
0,03.
Pronto se advirti que l_a ley de \X:eber
adoleca de graves defectos, entre ellos el
de no cumplirse cuando los estmulos son
muy fuertes o muy dbiles. Gustav Theodor Fechner (1801-1887) replante el problema dando origen a la ley que lle,a su
nombre. Dejando al margen la rigurosa
elaboracin matemtica, puede formularse
as: <<La intensidad de la sensacin es proporcional al logaritmc) de la intensidad del
estmulo>>, esto es, Ja sensacin crece en
.,
. , .
.
progres1on arttmcttca, n 11e11t1as el estmulo
lo hace en progresi{)t1 gcon1t1ica.
La p~icofsica actual sigt1c estudiando }7
perfeccionando estas lc\es
clsicas
.

49

t
t
t
t
1

1
t

con un canal de comunicacin, especificado


por una frecuencia y una longitud de onda
y que comprende vibraciones del aire o de ra~
diacin electromagntica en las que primero
se codifica la informacin Y despus se descifra.
La figura representa el proceso general de
. .,
comu n 1cac1on.

La teora de la informacin o teora de la


comunicacin es una parte de la teora de probabilidades. Es una expresin matemtica de la
teora general de la comunicacin por cuanto se
aplica a la radio, la telegrafa, la televisin o a
cualquier otro medio de comunicacin. En prin cipio podemos imaginar la frmula en relacin

O frado

Canal

Ruido

'

I
I

I
Fuente
de
informacin

Descifrado

/
1

Transmisor

JI/

Receptor

Destino

Filtro

. En general, la informacin se transmite mediante un canal Y s~ puede emplear un filtro para


comparar el mensaje transmitido con el recibid o,

de forma que se puedan hacer las correcciones


necesarias.
F. H.

;j'.

Para que haya excitacin


.
se produzca, bajo la acci es nec~sar10 que
modificacin local reversibl~ del est1mu_lo, una
tagonista; para que ha a ' co~ reaccin annecesario que esa exch ~~accin general es
por un mensaje, nervios~c~on sea transmitida
para que haya sensacin po , ~ veces humoral;
que haya transmisin de ~nu timo, ~s necesario
mensa1e nervioso

,
.Cib
. ernetica

.
Y b10/ogla.
Trad. de
Ediciones Alhambra, Madrid, 1968.

GEORGe

Arturo v
pgina

hasta los centros u


.
del ser vivo y
q e n~en la conducta global
de manera de que registren las experiencias
conducta no solasegurar la adaptacin de esa
terior.
amente actual sino tambin ul

e
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HENRI

Pl~RON . L

Aires, 1972, ~:. s~~~acin, Ed. Paids, Buenos

mt:
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1
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1

e
un o
erc1 1 o
an1

aes

Los impulsos energticos que el sujeto psquico recibe constituyen un momento fundamental
de la percepcin, pero no son suficientes para
explicarla. Todo este coniun!o de sensaciones
es transmitido a los centros de direccin, sistema
nervioso central (al menos en las formas principales de vida animal), para resultar integrado
en los procesos de conducta. As se inicia la
aparicin de un nuevo universo, que constituye un verdadero enriquecimiento de la realidad, y que est formad9 _Q~r el mundo psquico
subjetivo en el cual vive cada especie animal. El
ptimer momento config~rativo de este peculiar
mundo viene dado por la seleccin de la compleja y variada realidad fsica, de la cual son

captados algunos fragmentos y convertidos en


impresiones subjetivas, en sensaciones.
El mbito de la conciencia animal no puede
reducirse, sin peligro de caer en un grave error,
a los meros materiales que lo constituyen, a los
ladrillos con los que est formado, las sensaciones. Salvo formas muy primarias de organizacin biolgica, en las que la pura recepcin
de un contenido sensorial desencadena un comportamiento, normalmente nos encontramos con
estructuras complejas, con procesos en los que
intervienen los ms variados elementos (exteriores e interiores), de tal manera que la capta_cin y el aislamiento de las sensaciones constituye
una abstraccin, un procedimiento de desgajar
los elementos integrantes de la percepcin. En
este sentido la sensacin establece el material
-base, reducible con mayor facilidad por su aparente sencillez y por no sobrepasar el nivel
fi~iolgico. La psicologa asociacionista presentaba el desarrollo de las configuraciones
(objetos, situaciones) como una lenta construccin a partir de elementos simples lo azul, lo
sonoro, lo salado , que, combinndose, dan
lugar a las percepciones. El nio, e1 animal,
perciben el mundo exterior como resultado de
la asociacin de esos elementos ms simples,
segn ciertas leyes (semejanza, contraste, contigidad ... ), quedando relegadas cualesquiera
otras implicaciones, por ejemplo las sociales,
en la percepcin.
A principio del presente siglo reaccion contra
este planteamiento la Psicologa de la Forma
(Gestalt Psychologie), subrayando la importancia de la totalidad como configuracin de
la experiencia exterior. Frente al minucioso

--

51

. ..

~~~--

'

'
1

1
1

1
1

anlisis asociacion1sta, que en muchos. mo~entos


no sobrepasaba la pura reaccin fis1olg1c~, l.a
Escuela de la Forma presenta los hechos ~s~qu1cos con un carcter unitario. Esto es, perc1b1mos
un libro y no un color, una determinada sensacin tctil o un olor a tinta de imprenta. La
atencin a estos elementos componentes desmembrara la experiencia misma, deshacindola.
El hecho psquico sobre el que debe recaer la
atencin del psiclogo se desmorona en elementos propios de otra ciencia, la fisiologa.
Los datos sensoriales se encuentran sometidos
desde el principio a un proceso de organizacin,
de estructuracin. La conciencia no capta sensaciones aisladas, sino patrones. La percepcin
no nos aparece ya como un registro sensorial,
sino fundamentalmente como una actividad de
reconocimiento de patrones, segn determinados programas propios de cada especie. Estos
patrones tienen el valor de seales estimuladoras, segn la terminologa de la moderna
etologa o estudio de las formas del comportamiento animal , en la medida en que desencadenan un comportamiento instintivo. Esto es,
e_ntre el conjunto de estmulos que afectan a un
animal, y poseyendo ste capacidades sensoriales
para captarlos, solamente muy pocos desencadenan una respuesta; solamente
las
<<seales
estimuladoras>> forjan el mundo exterior y la
interrelacin del sujeto con l.
Veamos un ejemplo: <<Las luchas primaverales
de los gastersteos e~tn especialmente dirigidas
contra otros gasterosteos con galas nupciales.
Dado que los machos difieren de otros animales
sobre todo porque exhiben un color rojo intens~
en la garganta y en el vientre, parece probable

ueda ser el estmulo ms importante.


. .
q ue e 1roJO P

comprobado de la s1gu1ente manera:


Esto a s1 o
.

achos se colocan simulacros o moante varios m


delos de gastersteos ; ~lgunos de ellos son
1m1tac1one

s muy toscas ' sin muchas de las carac,
t.
s
de
la
especie
e
incluso
de
los
peces
en
ter1s tea
.
. .
ero
con
el
vientre
roJO.
Otros
son
1m11
genera , P
.
taciones exactas de gastersteos, p.ero s1n e1color
rojo. Los machos atacaron al primer grupo de
modelos con mucho mayor vigor que al segundo.
En este experimento el color rojo estuvo compitiendo con todos los dems caracteres morfolgicos a la vez. Los resultados demuestran que
los peces reaccionaron esencialmente al color
, .
rojo, y dejaron de lado las otras caracter1st1cas.
Sin embargo, sus ojos son perfectamente capaces
de <<ver>> esos otros detalles>> (N. Tinbergen:
El estudio del instinto, pgs. 34 y 36). Igual cometido puede desempear una configuracin
o un movimiento. (Puede releerse a la luz
de estas consideraciones el texto del tema segundo, relativo al comportamiento reproductor del gastersteo, atendiendo a la marcha en
zigzag del macho como estmulo sobre la
hembra.)
Los ejemplos anteriores, indicativos de cmo
<~~a>> sensacin desencadena un comportamiento
1
d
_ margen e los restantes estmulos pueden
encuadrarse
en
el
co

'

d
.
mportam1ento 1nst1nt1vo e
los animales
Una
de
1
l'
.
,
.
. _
as po em1cas mas intensas
d e la Ps1col '
d

ogia Y e la Etologa actuales se


encuentra en la d

.,
, .
. eterm1nacion de cules sean las
caracter1st1cas in
d . .
.
,.
natas o a quir1das del comportamiento. Sin entra
. , .
.
. . r en esta dialect1ca entre herencia Y aprend1za1e
, con respecto a los patrones que
marcan 1a percep ,
cion, podemos indicar que _alg~-

....

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t1<>S dctcrtninad<)S parece11 tener un carcter co11gn1to, aparecen C<)n el nacim1cnt<> <.iel a11imal,
pet<> ()tf()S ratt()nCS presentan tln carcter aclc1t1irido, y de esta manera se vinculan a dist111tas
formas de C<)mp<>rtamiento i11novad<)t. As, p<>r
cje1npl<), en el caso de los reflejos condicionad<)S,
vern<)S que la )ercepcin de detcrmina(las figL1ras
o la auclicin de determinados sonidos, en los
perros de Pav]<)v, se convierte en un patrn que
desencadena un comportamiento instintivo,
como puede ser la salivacin preparatoria de la
digestin, o la huida. (Vase recuadro sobre reflejos condicionados.)
A travs de esta mltiple actividad (selectiva
y organizadora dentro de un campo sensorial e
interiormente interrelacionante de los distintos
campos) se forma un mundo propio para cada
especie animal, distinto del mero ambiente
biolgico, pero conSt:ruido a partir de ste por el
organismo. Jacobo von Uexkll design este
mundo cmo Urnwelt (mundo circundante) y
Merkwelt (mundo perceptivo), siendo para cada
especie como un mbito absoluto en el cual
realiza su vida. Es lgico que este universo
perceptivo se caracterice por su relatividad, esto
es, depende de cada especie biolgica, de la
organizacin biolgica de los sentidos y de las
estructuras nerviosas. Pero
- - tambin manifiesta
un marcado sentido utilitario, en la medida en
qe la captacin de las seales estimuladoras se
ordena a realizar acciones que permitan la conservacin de la vida del individuo y la continuidad de la especie.
La moderna Etologa aade, adems, una serie
de restricciones al mundo percibido de los animales. Estos no se desenvuelven, en todos los

momcnt<>S de st1 vicia, en la t<Jtalidad de dich<>


mund<>, si11<> en aspect<>S selcctiv<)S clel mism<),
determinados por Jas ncccsjdades imperiosas de
cada momento para la supervivencia. De este
modo, el mundo J)Crcil)id<) se manifiesta cambiante segn las necesidades que gobiernan Ja
actividad animal y le fuerzan a buscar en el
ambiente las seales estimuladoras, encaminadas
a resolver la necesidad concreta de cada momento (Tinbergen). Tal restriccin cambiante del
campo perceptivo se debe poner en relacin
con el fenmeno de la atencin. Por nuestra
.
. .
.
,
exper1enc1a introspectiva conocemos como se
dirige el foco de dicha atencin a realidades mu y
distintas de un mismo ambiente, segn el estado
de necesidad en que nos encontramos a partir de
nuestros intereses.

_,,

f]I

Ant~ los mltiples est mulos que se le presentan, el peatn se-

!ecciona las senales que le son necesarias para su seguridad, deJando fuera del foco de su atencin todas las dems.

53

'

1
1
1

Realiz sus experimentos utilizando preparaciones crnicas, esto es, con animales

REFLEJOS CONDICIONADOS
<<Un reflejo es una respuesta, involunfaria, a un estmulo dado, una reaccin que
no est influida por ningn pensamiento o
resolucin conscientes, pero que suele tener
al.guna clara finalidad para proteger al organismo o para ayudarle a que se adapte a su
medio ambiente.
E l avance espectacular del estudio de los
reflejos y su aplicacin para abordar los
enigmas del sistema nervioso central se
debe a Pavlov (1849-1936), fisilogo ruso.

cuyos procesos digestivos pudieran estudiarse en las condiciones normales de vida .


Haba descubierto ciertas irregularidades
e interrupciones en lo que pareca ser el
funcionamiento normal de las glndulas
digestivas y las atribua a causas psquicas.
Inici los experimentos mostrando al perro
un trozo de pan y dndoselo a comer. La
salivacin del perro, cuando se le pona el
pan en la boca, era un reflejo natural del
sistema digestivo; Pavlov lo llam reflejo

-
\

Preparacin de Pavlov para estudiar el reflejo salivar


condiciona (lo en los perros.

Dos ejemplos de lo ue p
quica''. Los dos perro~ s
avlo~ llama~a ''secrecin psqu~ la comida no u
egregan Jugos gastricos, a pesar de
quter~a tiene una r~:i.: :us esto~agos. El perro de la izdel alimento hacia el est, n el esofago que impide el paso
no ha empezado a co
omago. El perro de la derecha an
mer, pero puede ver y oler la comida.


1
1
1

'

1
1

'
innato o no condicionado. Pero el perro
tambin terminaba por segregar saliva tan
pronto como vea el pan; ahora bien, si
repetidamente se le enseaba el pan y luego
no se le daba a comer, el animal comenzaba
a no responder al estmulo visual. A este
segundo tipo de segregacin a la vista del
alimento lo denomin Pavlov reflejo condicionado, porque slo se produca a condicin de que existiera una asociacin previa entre las experiencias de ver el alimento
y de probarlo.
Posteriormente sustituy la vista del pan
en su mano por estmulos condicionados
arbitrarios: una campanilla o una luz. Descubri que cualquier estmulo poda con-

El mundo fsico, que de modo incomprensible


consideramos como el nico real, porque se
funda en las sensaciones de ordenacin y prescinde de las sensaciones de contenido, es ms
pobre que el mundo de los seres ms mseros.
Redcese a una danza interminable de infinitos
tomos, en la que impera tan slo la ley de causa
y efecto que, corno rgida red, encadena unos
a otros los movimientos, sin fin ni principio, y
con ciega necesidad . Esos mundos sin colores,
sin sonidos, sin olores, informes sistemas de
puntos, se mueven desprovistos de sentido y de
verdadero orden . Es un mecan ismo desierto y
triste, que nada significa, nada produce.

Cartas biolgicas a una


dama. Trad. de Manuel Garca Morente, Revista
de Occidente, Madrid, 1945 2, pg . 81 .

vertirse en motivo de salivacin condicionada.


De esta forma lleg al procedimiento
experimental conocido por el nombre de
condicionamiento: se hace sonar repetidamente una campana (estmulo condicionado) justamente antes de colocar el alimento
(estmulo no condicionado) en la boca,
para producir la salivacin (reaccin no
condicionada), hasta que por ltimo el
sonido de la campana produce la salivacin
(reaccin condicionada) antes de que se
presente el alimento.>>
(Tomado en resumen de GEORGES A. MILLER: Introduccin
a Ja Psicologa, Alianza Ed1tor1al, El Libro de Bolsillo,
Madrid, 1974 4 , pgs. 241 - 25 0.)

La vida de cada sujeto se desarrolla dentro


de un escenario especial y no precisamente dentro del nuestro, que en manera alguna puede
representar el escenario mundial comn para
todos los sujetos. Los psiclogos tratan de soslayar esta ley biolgica fundamental entrando en
contacto con los animales visibles sobre su escenario especial humano. Al hacerlo, el escenario
humano adquiere para ellos un carcter absoluto que no le corresponde a la realidad . Si el
psiclogo consiguiera establecer contacto con
todos los detalles de un mundo de observacin
extrao habra de reconocer que haba penetrado
en un mundo totalmente nuevo, cuyo carcter
objetivo y material estuviera completamente
fuera de la cuestin .

JACOBO VON UEXKLL :

Teora de la vida, Ed .
Summa, Madrid, 1944, pg . 132.

JACOBO VON

UEXKLL :

55

1
1

1
1

1
1
1
1

CIQ)l

El fenmeno humano aparece como una realidad nueva. Las consideraciones sobre la percepcin animal pueden ser ahora tiles, pero requieren un replanteamiento al llegar al hombre.
Y esto no slo por las peculiaridades humanas,
sino porque metodolgicamente disponemos de
la va introspectiva para estudiar los fenmenos
de la percepcin. Segn nuestra propia experiencia, descubrimos un mundo que se encuentra
frente a nosotros, una realidad contrapuesta al
~' Entre estos dos polos, realidad exterior y yo,
se organiza toda nuestra vida.
Esta situacin es recogida, sin duda, por la
conciencia del individuo adulto en nuestra
sociedad y aparece como consecuencia, en primer lugar, de un proceso ontogentico*, ya que

de la contraposicin al mundo no
la conc1enc1a
.
d
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llu s hay una profunda integracin del
vida. n e a,
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studiado
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moderno.
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.
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m1t1vas, e
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, es pensable que la di1erenc1ac1on entre
tam b 1en
el hombre y el mundo que le rodea resulte much.o
menos marcada. Esto es, que ha~a una ~~nc1enc1a
de participacin, tar:to en la re~l1dad f1s1ca com_o
en la realidad social (colectiva), much~ m~s
ntima. Esta contraposicin de la conc1enc1a
individual (yo frente al mundo) aparece as como
el resultado de un largo proceso, tanto ontogentico como filogentico, que bien puede estar
ligado a formas de transmitir la in~ormaci?n.
Por ejemplo, cuando aparece la escritura, aisla
sta el proceso de aprendizaje y lo convierte en
un fenmeno solitario, a diferencia del anterior
aprendizaje oral e imitativo.
Soslayando estas consideraciones introspectivas, buscaremos la temtica de la percepcin
humana en algunos de los fenmenos detectables
que caracterizan al hombre. Su mundo perceptivo como animal se encuentra transformado en
cuanto se introduce en un ambiente cuajado de
novedades.
El aspecto ms llamativo lo constituye, sin
duda, el lenguaje humano, con la fuerte vinculacin social que supone. Este hecho posibilita
que las percepciones ambientales sean arrancadas
de. su situacin y sigan viviendo en el nuevo
universo que el lenguaje ha creado. Al universo
o universos forjados por la percepcin se le
superpone un mundo nuevo de significados Y

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c

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de redes de significados. Por otra parte, nuestra


representacin del mundo interacciona con la
estructura gramatical diseada por las distintas
lenguas. As, el mundo de estmulos se convierte
en un mundo de cosas, de relaciones, en un
mundo categorizado segn nuestro lenguaje y
nuestra lgica.
El mundo se convierte en un problema
para el hombre. Tambin para el animal, ya que
ste debe resolver las situaciones planteadas en
relacin con su mundo, pero sus actuaciones
estn dirigidas por un programa, ha y unos patrones que gobiernan su conducta en las formas
ms tpicas. En el hombre, como ya vimos, se
sustituye el programa por un proyecto, elaborado por el grupo cultural y por el individuo.
En consecuencia, el mundo es para el hombre
una realidad que debe ser transformada. Esta
situacin puede considerarse desd~ dos puntos
de vista: el proyecto humano trasciende el
mundo, ste se convierte en algo profundamente
remodelable, y, en segundo lugar, se manifiesta
un desencajamiento entre el hombre y el mundo
que lo rodea. Tal disgregacin se apunta, desde
su modo de organizarse biolgicamente, por la
indefensin. Como respuesta a esta circunstancia
el hombre acomoda el medio; los elementos percibidos del mundo son realidades manuales,
realidades que estn a la mano del hombre, para
que ste, con su proyecto, las vaya transformando (Heidegger).
A la dualidad yo-mundo corresponde en el
ho111bre una conciencia reflexiva, una autoconciencia. El mundo es sentido en esta conciencia reflexiva como lo otro, como algo en lo
que no queda absorbido nuestro ser. Ortega y

Gasset (1883-195 5) acu en t:s t l lnea los co11 ceptos de ensimismamiento y alteracin; el segundo definira la vida animal que est sie.mpre
presa de su ambiente, sometida por el mismo,
mientras que el hombre es capaz de encerrarse
en su vida interior.
Los anteriores rasgos remiten a la idea de que
la percepcin es una toma de contacto con la
realidad, tal como aparece en la conciencia
humana, pero cabe tambin subrayar cmo
nuestra percepcin (aun operando sobre una
base biolgica) se encuentra fuertemente guiada
por la cultura. No cabe duda que el mundo
perceptivo del primitivo y el mundo perceptivo

l.n l~s .Primeros momentos. de la vida, el nio se siente profundamen de rn tegrlado en el ambiente circundante, formando parte del
mun o que o rodea.

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...

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de un hombre de la sociedad industrial tenemos


que entenderlos a travs de caractersticas diferenciales. El campo de intereses, de necesidades,
que orientan nuestra exploracin del universo,
es diversificado a travs de la cultura en la que
el hombre vive. En este sentido nuestros procesos de atencin se pueden dirigir hacia aspectos muy diversos, no solamente en un sentido
cultural y colectivo, sino tambin en un sentido
individual. Recordemos, por ejemplo, la expresiva imagen del sabio distrado, cuya atencin
est desviada de los aspectos que normalmente
interesan a otros hombres en el mundo exterior.
La cultura humana llega a hitos ms altos en el
proceso de trascender el mundo perceptivo. El
hombre ha llegado a comprender que este
mundo, no slo de estmulos, sino de realidades
que nos aparecen en la vida cotidiana, no corresponde a la verdadera realidad . Y este aspecto de
crtica del mundo de nuestra percepcin espontnea es absolutamente solidario del desarrollo
del pensamiento cientfico. La historia de la
.
.
,
c1enc1a muestra como se rompe la pretensin de
absoluticidad de nuestro mundo perceptivo, descubriendo ms all un mundo fsico inmensamente ms amplio. E jemplo evidente nos lo
manifiestan, ya en la Grecia clsica, los atomistas *, que subrayaron la subjetividad de nuestras
sensaciones y percepciones, tratando de levantar
u~a imagen . d~l mundo cuantitativa y geomtrica, muy distinta del mundo de nuestra sensibilid.ad. En es~a lnea no podemos dejar de
aludir, por su importancia histrica; al dramtico abandono d~l s ist~ma geocntrico (Pto~omeo) por el hel1~cen.tr1smo (Coprnico ). y el
incremento de la c1enc1a no se detiene: ms all

de los lmites de nuestro ojo hemos descubierto


otras zonas del espectro luminoso, ms all de
la capacidacl de nuestro oido,. c?? los instrumentos que amplan nuestras pos1b1l1dades de observacin, hemos dilatado enormemente nuestra
conciencia del m undo.
Algo semejante a lo indicado en el terreno de
la concepcin csmica podemos referir tambin
al de la percepcin social. E l hombre se encuentra instalado en una sociedad cuyas normas
de conducta, cuyos usos, cuyas instituciones,
tienden a aparecer con un cierto valor absoluto,
de ambiente establecido inmutablemente. El
desarrollo de la h istoria y de la antropologa
cultural, la simple experiencia d e contraste con
otras culturas, desconecta esta con ciencia espontnea etnocntrica. E l hombre descubre que
nuestras formas de vida social pueden ser trascendidas en una imagen mucho m s amplia, en
nuevas fo rmas d e realizarse el ser humano dentro
de la sociedad .
E n conexin co n las anteriores ideas , cabe
sealar la imagen , crticamente trascendida por
el hombre, ~u: nos presenta el lapso temporal
en el cual existimos como un absoluto como si
el ~undo, la vida, hubiera presentad~ siempre
la imagen ~? la actualidad. La ruptura de esta
~epresentac1on ha posibilitado el desarrollo de
las concepciones evolutivas de la vida y del
cosmos.
De est a manera pod emos apreciar
de
,
que mo~o el hombre trasciende el mundo de la
' f i~ico-temporal,
'
percep cton
gracias al desarrollo
de
su
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para la cultura humana.

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1
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1

LA ATENCION
El trmino atencin procede del latn
( tendere ad, tender hacia) y expresa la
actividad perceptiva que se aade a la prefijacin sensorial cuando deseamos percibir
clara y correctamente alguna cosa.
Aspectos descriptivos
Podemos concentrarnos en un campo restringido, dirigirnos hacia un sector
determinado, vagar la mirada de un lugar
a otro, pensar en algo sin atender al campo
visual.
a)

'

Tendemos a pasar por alto lo qu_e


no nos resulta interesante o importante.
Pero un movimiento sbito de una parte
del campo perceptivo llamar nuestra aten.,
c1on.
b)

e) La atencin se concentra si sabemos


de antemano lo que suceder, si sabemos
a dnde ha y que mirar y si el campo perceptivo es pequeo.

d)

El monto total de lo que se puede


atender en un momento dado es constante.
Si se concentra la atencin en un pequeo
sector del campo se percibir poca cosa de
los dems sectores, y si se difunde la atencin por una zona amplia, no se percibe
ningn aspecto de forma precisa. Lo mismo

puede decirse con respecto a las facet~s


observables de un objeto: a mayor amplitud en el nmero de rasgos que se le pide a
un observador que perciba, y cuanto mayor
sea su complejidad, ms inexacta ser la
informacin.

e) No es posible percibir dos hechos


separadamente si coinciden exactamente en
el tiempo o en el espacio. U no de ellos
ocultar al otro o se los combinar de algn
modo. Para transferir la atencin de un
hecho a otro, percibindolos como distintos, es necesario un intervalo del orden de
un quinto de segundo.

g)

La atencin se rompe cuando, al


realizar una tarea, se introducen hechos no
pertinentes. La distraccin se facilita cuando: 1) se superpone un fuerte estmulo (un
ruido), 2) el estmulo al que se atiende es
muy dbil, 3) la falta de inters, 4) la aparicin de una gran cantidad de objetos todos
ellos interesantes y atractivos, 5) la fatiga,
6) la ausencia de cambio o variacin en el
estmulo perceptivo.
Para mantener alerta la atencin se
precisa un medio continuamente cambiante. Cuando no hay cambio disminuye la
concentracin, flucta y decae la atencin,
la percepcin normal se desvanece.
h)

(Resumido de M. D. V1~RNON: Psicologa de Ja percepcin,


pgs. 165-197.)

59

Muy frecuentemente la percepcin se calca


sobre la vocacin representativa de lo que esperamos deseosos o tememos preocupados. El
que ama cree ver a la amada que espera en la
persona que se acerca; al temeroso, el tronco
de rbol puede convertrsele, por la noche en el
bosque, en la figura de un ser amenazador.
Ambos proyectan sus representaciones en lo
que perciben sensorialmente. Estos hechos se
han utilizado para el diagnstico, haciendo interpretar ciertos objetos perceptibles que son
equvocos en su carcter objetivo; por ejemplo,
cuadros de nubes (W. Stern) o manchas de
tinta ( Rorschach) .

La bsqueda de lo real .inspira


la
mayor

a de
los esfuerz~s d
. e nuestro l1na1e, _llena al cienti.
fico de cur1os1dad y de un ardiente deseo d
nuevas aventuras, dispone la mente del filsof e
para la contemplacin de pretritas cumbres de
pensamiento, conduce al historiador a ese~
driar los hechos del hombre de que tengamo~
noticia en busca de pautas constantes; relum.
bra en la exuberancia del mstico y se congela
hasta el dogmatismo en el confiado conoc1
miento del hombre prctico, canta en las sin.
fonas de los grandes compositores y vibra 8
travs de la visin de los poetas.

PH . LERSCH: La estructura de la personalidad.

HENRY MARGENAU : La naturaleza de la rea/Jd

Trad. de A . Serrate Torrente, Ed . Scientia, Bar celona, 1 968, pg. 382.

fsica, Ed. Tecnos, Madrid, 1970, pg 13.

~I

'

Si se presta atencin a las zonas blancas se ver una cruz


tipo Malta, sob!e fondo negro. Si se atiende a las zonas'
<>scuras se vera una cruz negra, en aspa, sobre fond<>
lllanco.

.l ~
.

ambigua r1o
m1 ra de 1a , ' suegra o 1a 11uera '' , seg u
' n Borifl~
1<>ma do de Pinillos: Principios de Psicologa, pg. 200

LECTURA Y COMENTARIO
Imagnese que se visita un laboratorio psicol<>gico, probal)lcn1c11 tc
~1lrededor de 191 5. Al entrar en l se acerca un psiclogo al visitante y, sin '
esperar a que se hagan presentaciones, le p1egunta qu es lo que ve encima
de la mesa.
- Un libro.
- S, naturalmente que es un libro dice el psiclogo . Pero qu es
lo que ve usted en realidad?
- Qu quiere usted decir con eso de qu es lo que veo en realidad?
- pregunta confuso el visitante . Y a le he dicho que veo un }jbro, un ljbro pequeo con la tapa roja.
El psiclogo insiste:
- Cul es su percepcin realmente? Descrbamela usted con la mxima
precisin que le sea posible.
- Quiere usted decir que no es un libro? Qu es esto, algn truco?
Hay un indicio de impaciencia.
- S, es un libro. No hay trucos que valgan. Lo que quiero es que
me describa usted exactamente lo que ve, ni ms ni menos.
El visitante comienza ahora a volverse muy suspicaz.
- Pues bien
dice , desde este ngulo la cubierta del libro parece
un paralelogramo.
- Y qu ms?
- Debajo hay un borde blanco grisceo y por debajo del borde una del
gada lnea del mismo color rojo oscuro. Debajo veo la mesa ...
El psiclogo da un respingo.
-Debajo veo un marrn algo moteado con franjas ondulantes de marrn
ms claro que van ms o menos paralelas unas con otras.
- Muy bien, muy bien.
El psiclogo le da al visitante las gracias por su colaboracin.
Mientras se encuentra all mirando el libro encima de la mesa, el visi
tante se siente un poco molesto de que ese insistente individuo le haya
conducido a un anlisis semejante. Le ha hecho volverse tan cauto que ya
no est seguro de lo que realmente ve y de lo que solamente cree ver.
Se ha vuelto, de hecho, tan suspicaz como aquel granjero de Nueva In
glaterra que lo nico que estaba dispuesto a admitir era: <<Pues por este

61

.
,I

_-

lado parece una vaca. En su cautela, el visi~ante ha co~enzado a hablar


de lo que vea en trminos de sensaciones, mientras que solo un momento
antes estaba totalmente seguro de percibir un libro encima d~ .~na mesa.
Su ensueo se ve interrumpido bruscamente por la apar1c1on de un
psiclogo que se parece vagamente a Wilhelm Wundt ..
-Gracias por contribuir a confirmar una vez ms mi teora de la percepcin. Ha demostrado usted que el libro que usted ve no es ms que un
compuesto de sensaciones elementales. Cuando ha intentado usted ser
preciso y decir con toda exactitud lo que vea realmente, ha tenido usted
que hablar de zonas de color y no de objetos. Las sensaciones de color son
las primarias, y todo objeto visual puede reducirse a ellas. Su percepcin
del libro est construida a base de sensaciones, lo mismo que una molcula
est construida a base de tomos .
Este pequeo discurso es, al parecer, la seal para que comience la
batalla.
Absurdo! grita una voz desde el extremo opuesto de la sala .
Ab~ur~o! H~sta un. tonto sabe que el libro es el hecho perceptivo primario, 1nmed1ato, directo, forzoso!
~!.psiclogo que carga ahora contra el visitante tiene un leve parecido
a W1lliam Jam~s, pero parece tener acento ale1nn ), su rostro est tan arrebatado por la 1r~ ,que no se puede estar seguro.
Esa re~uccion d~ la percepcin a sensaciones de la que usted habla
no .es nada mas. que un Juego intelec t ua1. U n o b.Jeto no es solamente un mano o de sensaciones. To
, .

oscuro on e e er1a ver libros est enferm '

~
Como la batalla comienza a co b rar intensidad
el visitante cierra suavement e 1a puerta se marcha
,
'

tintos de hablar de la intq


.~ dos actitudes diferentes, dos modos d1sormacion que nos proporcionan los sentidos.

..
l

VOCABULARIO
Atomismo. Doctrina filosfica segn
la cual la materia est compuesta
por elementos indivisibles, dotados
de extensin, figura y movimiento.
Fundada en Grecia por Leucipo y
Demcrito, pas esta doctrina a la
filosofa epicrea e influy en los
orgenes de la ciencia moderna.
Filognesis. Proceso referente al origen de las especies a travs de la
evolucin.
Ontognesis. Desarrollo del indi-

viduo desde el huevo hasta la edad


adulta.
Servomecanismo. Mecanismo que
realiza automticamente determinado programa y que es activado por
la llamada <<seal de error>>, o sea,
por la diferencia entre la magnitud
que debe regular y la magnitud a
que debe responder segn el programa. Mantienen constante un valor o lo regulan siguiendo un programa.

LECTURAS RECOMENDADAS
MrLLER, GEORGE, A.: Introduccin a la Psicologa. Trad. de Carlos Martn Ramrez, Alianza
Editorial, Madrid, 1974 4
PIRON, HENRI: La sensacin. Trad. de Martha Lafitte y Julio Angel Juncal, Ed. Paids,
Buenos Aires, 1972.
PINILLOS, Jos Lu1s: Principios de Psicolo,a, Alianza Editorial, Madrid, 1975.
TINBERGEN, N.: El estudio del instinto, Siglo XXI editores, Mxico, 1970 2
DEXKLL, JACOBO voN: Cartas biolgicas a 1,na dama. Trad. de Manual Garca Morente.
2
Revista de Occidente, Madrid, 194 5 .
EXKLL, JACOBO voN: Ideas para una concepcin biolgica del mundo. Trad. de R. M. T.,
Es pasa-Cal pe, Madrid, Buenos Aires, 194 5.
SMITH, C. M.: El cerebro. Trad. de Jos Ortega, Alianza Editorial, Madrid, i 972 .

4.1.
4.2.

4.3.

EL UNIVERSO DE LAS IMAGENES


LA MEMORIA INDIVIDUAL
OLVIDO Y CREACION DE IMAGENES

El universo de las imgenes se superpone, con caractersticas


propias, al mundo fsico, objetivo, y al mundo percibido por cada especie animal. Este nuevo universo se fundamenta en la necesidad de
acumular informacin y, dinmicamente, se estructura en la bsqueda creativa de medios para transformar favorablemente el mundo.
Las imgenes yacen almacenadas en la memoria. Esta abarca desde
una metnoria orgnica, en la que han quedado registrados los avatares
de las distintas especies, hasta la memoria individual humana.
El hombre se ha preocupado en desentraar el contenido y diversidad
de las imgenes acumuladas, su repercusin en la vida consciente y
los procedimientos ms adecuados para retener y mantener vvidas
las impresiones grabadas previamente.
65

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e universo
e as
enes

Hemos visto la aparicin de un nuevo universo respecto al mundo fsico: el de la percepcin animal y humana, originado en la interaccin entre el sistema nervioso y la naturaleza que
le rodea. Ahora consideraremos otro nuevo
mbito, el de la vida de las imgenes. Un mbito
revalorizado en la psicologa actual. Escribe as
Pinillos: <<Durante varios decenios el trmino
'imagen' desapareci del vocabulario psicolgico como un billete fuera de curso legal>> ( Principios de Psicologa, pg. 408). Sin embargo,
como seala el mismo autor, a partir de los
aos 5o fue reintroducido en la comunidad cientfica y hoy da la imaginacin <<ha resultado ser
una de las llaves que abren a la psicologa el

de
la
vida
mental
ordinaria>>
(!bid
.
.
estu d 10
,
pgina 4 I 1)
.
y a la comprensin d e l p~oceso perceptivo nos
lleva hacia el concepto de imagen, en :anto nos
aparecen las percepciones, en gran medid~, como
reconocimiento de <<patro~es>>~ es decir, adea unos engracuac in de las nuevas experiencias
.
.,
mas* existentes ya en el su Jeto. La percepc1on no
significa un puro rec!bir, .s,ino que const1t~ye
un proceso de ident1ficac1on, como an,ter1ormente hemos sealado, en el que los estimulas
sensibles se integran en el mundo de nuestros
engramas orgnicos y en las imgenes que a ellos
corresponden.
Por va introspectiva-, todos tenemos e.x~~
riencia de este mundo imaginativo. La pos1b1l1dad de ensimismarse, de encerrarse en el universo
de -las imgenes, forma parte de una actitud
tpica del hombre. Poseemos la capacidad de
evocar-percepciones y sensaciones que hem~s
tenido en momentos anteriores. Las reproducimos con mayor o menor intensidad. Especialmente vivas aparecen las percepciones visuales
,
y auditivas; cuando este fenmeno se acentua,
determina la situacin de <<soar despierto>>, de
ensoacin. Las imgenes interiores pueden adquirir tal viveza que amortigen, hasta prcticamente hace'f\ desaparecer, la conciencia de los
estmulos externos. Nos recluimos en nuestro
mundo interior.
_A ~os contei:idos de esta experiencia se deben
an~d1.r otros tipos de imgenes, tambin caracter1st1cas. Las imgenes onricas, o imgenes
producidas mientras se duerme, de las que todos
tenemos amplio conocimiento, y que definen el
1
mundo de los sueos, va que_ ha permitido3

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psicoanlisis indagar!profundamentc en l<)S resortes que impulsan el comportamiento hum<1no.


Menos frecuentes son las imgenes hipnaggicas, las cuales I?.receden inmediatamente al
sueo y se presentan en algunos individuos con
gran intensidad. En esta enumeracin de los
diferentes tipos de imgenes debemos indicar
tambin las llamadas imgenes eidticas. Aparecen en el contexto de un fenmeno que estudi especialmente Erich R. Jaensch y design con el nombre de eidetismo. Consiste tal
fenmeno en la capacidad que muestran su1etos
-normalmente infantiles
de groyectar sobre
una pantalla las imgenes obtenidas a partir de
una percepcin levemente anterior un dibujo
mostrado a dichos su jetos , afirmndose en tal
experiencia que las imgenes en cuestin llegan
a ser verdaderamente <<vistas>>. Finalmente aadiramos las imgenes alucinatorias, que ingresan en el dominio de los fenmenos psico2atolgicos~

La psicologa filsfica de la escolstica consider a la imaginacin como uno de los sentidos


internos*, propios del animal y del hombre. La
diferenciaron los escolsticos de la memoria, a
la que caracterizara el aspecto del recon?cim~en
to, y distinguieron toda va dentro de la 1mag1nacin la meramente reproductora de la creadora
o fantasa, peculiar esta ltima del ser humano.
El mundo de la imaginacin, al que acabamos
de aludir descriptivamente, encuentra en realidad
su fundamento en la necesidad de almacenar

la iformacin, que poseen tanto un org~n1smo


diferenciado, como una mquina, con vistas al
gobierno de su conducta. Incluso en l?s comportamientos instintivos podemos decir que hay

una C<)OdL1cta guiada p<Jr u11a inf<>rn1acin. Sin


sta, sin unos Jatr<>11es, Ja conducta no podra
ser dirigida. l~n estos cas<JS ~tcontece que dicha
informacic)n no C(>trcspondc a un aprcndjzaje
individual, sino a un almacenamiento, que se
transmite por va gentica en la reproduccin de
la especie. El desarrollo creciente del sistema
nervioso, hasta llegar a la corteza cerebral humana, as como la evolucin de los mecanismos reproductores, abren un margen para que en el
sujeto se vaya instalando una receptividad de las
experiencias perceptivas individuales, que van
definiendo, entonces, la existencia de una memoria y de un aprendizaje individual. En una ulterior
instancia, a la capacidad de desconectar estos
sistemas de los estmulos perceptivos exteriores
corresponde el afloramiento de todo el mundo

de la vida imaginativa, que habamos sealado


anteriormente, PC?r medio de la expe~iencia de
nuestra propia introspeccin*. Podemos decir,
en consecuencia, que los fenmenps del aprendizaje, la memoria y la imaginacin se encuentran vinculados entre s.
En toda su amplitud, el concepto de n1L 1oria
remite a la posibilidad de pervivencia del pasado,
a una implantacin de ste en el presente histrico. En un sentido amplio, y por supuesto metafrico, podramos designar las huellas, los vestigios, los fsiles, como constituyendo una forma
de ~emoria fsica, que permite al historiador
reconstruir los perodos pasados del universo y
de la cultura.
En un orden algo ms preciso se puede sealar
cmo la corporalidad tiene cierta memoria
orgnica. ~structura de los seres vivos (en
general de todos los cuerpos) ha sido diseada

67

'
1

1
1

pt)r la evoluci<'>11 , es un producto de ella, y sobre


la C)rganizacin de los vivientes se proyecta todo
el mundo de la ontogenia (desarrollo del ser) y
de la filogenia (desarrollo de los tipos). De
alguna manera, en nuestra corporalidad se expresa todo el pasado del universo y de la vida. No
se trata de una consideracin puramente literaria, puesto que la estructura, a veces verdaderamente desconcertante, de nuestro encfalo, solamente resulta inteligible como producto de la
evolucin realizada desde los cardados (Smith).
Un p roceso evolutivo distinto hubiera podido
disear mecanismos enormemente diferenciados
para cumplir las tareas de nuestro sistema nervioso. Este tipo de consideraciones ha.n sido
tambin aducidas para explicar, en determinados

vivientes, aspectos anatmicos, los cuales tendran un carcter puramente residual de formas
de vida desarrolladas en etapas anteriores. Por
ejemplo, la ballena conse~va cintura escapular
y plvica, y restos de los miembros posteriores y
anteriores correspondientes a los mamferos;
actualmente, por estar adaptada al medio acutico carece externamente de dichos miembros
'
pero internamente los conserva.
Nos acercamos a un concepto ms exacto de
memoria cuando consideramos como tal a los..
acgntecimientos_gue, una vez transcurridos, modifican la conducta
de un viviente, hacindose
.
por tanto, presentes en sta, redirigindola. Este
tipo de fenmen os se produce, incluso en niveles
que no llegan a nuestro sistema nervioso. Por
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=-.

~4XU'I

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l,(>s restos fsiles podran considerarse en u


d
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l'<>mo la memoria fsica' ' del Universo.
n sent1 o 111ctator1c(>

En los museo s Y bibli


la
l1umanidad el
otecas se conserva la memoria cultural de
.
'
recuerdo d e l
.
.
, ..
, ticas y
literarias realizada
as conquistas c1ent1f1cas, a1t1s
s 10 largo de la historia.

'

'

.
1
1
1
1
1
1

ejemplo~ ,en el ca~<) de la ii1111u11<>lcJg<1. J :st~1


pr<><lucct<>n ele anticuerpos, en la ct1c se 1)~1s~111
la inmunologa y la tc11ica de las vact111as
es, perfectan1cntc C<)t1<>cida. Aqt1 i11tt1<:sa st~a},1 r'
co111<> n(>S p1esc11ra una cs)ccic <le 111c111c>ri<1
orgnica, l<l ct1a~ clctcrn1ina, aclcn11s, pc>sitivtn1cntc al organ1sn10, aumentancl<) st1s C<>nclt

ciones de vitalidad (Smith).


En un sentido ms estricto, podramos hablar
de la memoria cultural, memoria colectiva de
la humanidad. Tampoco nos enfrentamos aqu
con meras expresiones metafricas, sino con los
problemas que encierra la capacidad de supervivencia del hombre. Repetidas veces hemos visto
cmo el hombre se caracteriza por ser un animal
con cultura; a partir d e este rasgo, aqul resume
y recrea los problemas que la memoria gentica
haba resuelto en formas inferiores de la vida
animal. La transmisin que se efecta en este
sentido perpeta las adquisiciones que van realizando los individuos a travs de la historia.
Lamat~ (1744-1829) pens q._ueJos caracteres
adquiridos se transt-cran corporalmente. aJos
descendientes. Estas consideraciones han sido
rechazadas en las modernas teoras de la evolucin; sin embargo, conservan inters si las proyectamos en la perspectiva de la historia humana,
e ins:J-uso, en un rango inferior, en la transmisin
a la cra, por va de adiestramiento, de las habilidades adquiridas por los prog~~itores. Ha Y. t~d.o.
un mundo cultural, hereditario, que se. 1n1c1a
desde la manera de amamantar y abrigar al nio
(en forma .mu y vari-ada, segn las distintas agrupaciones sociales, influyendo poderosamente en
la formacin del carcter dentro de esa co-

n1t1r1i<l<tcl , cc>tllC> }1~l 111<>Str~1c!c> Ja C<>lal><>r~1ci<)n tic


l<l ~lt1tt()f)<>l<>g~l CLlltLJf(LI y el J)SC<)anlisis), l1~1st~l
1~1 tra11sr11isic">r1 e.le J,1s gr<1 r1c.les inn(>vaci<1nes y (,le
lc)s clescL1l)r111ic11t()S ci<:.:11t fi(~<>S.
l)cntr<> ele cst't 11eccsicl~1cl ele: c:<>t1scrvtr el JJ,1sado, el hc>111l1rc l1a 111<.ttcrializ1c]<) sus rit<>S y us<>s
en las cstrL1ctL1ras y 1r<tc1icjcJnes ccluc1tivas, X
tambin en la CC)nscrvacin (lcl lcg~t(lo cultural
a travs (le musc<JS, bil)liotccas, y_, h<)y da, archivando la informacin en ]os <)rdenadc)res. I ~stc
almacenamiento de materiales, de experiencia,
nos parece imprescindible para posibilitar al
viviente una reacci{>n idnea frente a las nuevas
circunstancias que ante l van surgiendo. Se
acumulan saberes, acontecimientos, que pueden
gravitar favorablemente sobre el presente, enriquecindolo con el balance de ensayos, de errores
y xitos, que han ido cumplindose en tiempos
anteriores. No se excluye, sin embargo, que la
rigidez de dichos mecanismos de conservacin
pueda, en un momento determinado, resultar
negativa. As acontece cuando ha y que enfrentarse con situaciones nuevas y nuestra capacidad
de innovacin ante ellas queda congelada por
un pasado que mecnicamente inhibe la creatividad necesaria. Este aspecto se evidencia e intensifica en el caso de la memoria cultural del
hombre: al atenerse a las pautas tradicionales
puede suprimir la capacidad de progreso, de
innovacin, de creatividad, que es absolutamente
necesaria para la existencia adecuada del hombre.
El proceso de la historia muestra esta dialctica
entre conservacin e innovacin; ambos polos
son igualmente tiles para explicar y justificar lc>s
avatares de la humanidad.

....

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.
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......

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1
1

1
1
1
1

Si queremos hacernos una imagen objetiva


del estado anmico durante los sueos podemos
imaginarlo como un agua profunda, quieta, tras
las esclusas cerradas de los afluentes y de. los
,
desages. En el fondo flotan libremente 1magenes aisladas y fragmentos de imgenes que
merced al suave y profundo movimiento de las
emociones que surgen del fondo se mueven
sin direccin fija, se juntan y se separan . En el
pensamiento vigil la esclusas son levantadas Y
todo marcha en una direccin, fluyendo con
fu erza y directamente en una corriente hacia la
meta, que es la rueda del molino.

1n

r1

IVI ua

E. KRETSCHMER : Psicologa mdica, Ed. Labor,


Barcelona, 1954.

...slo puede estudiarse aquello que se ha


soado. La ci encia se f orma ms bien sobre
una fantasa que sobre una experi encia, siendo
necesarias las experi encias para borrar las brumas del sueo. En particular, el mismo acto,
trabajando a la mi sma materia y susceptible
de producir idntico resultado objetivo, no posee
igual sentido subjetivo en mentalidades tan distintas como las del hombre primitivo y las del
civil izado. Para aqul, el pensamiento es una
fantasa centralizada, para ste, la fantasa es
un pensamiento detenido. El sentido dinmico,
de un caso al otro, es inverso.

B~CHELARD . El psicoanlisis del fuego,


Ed. Schap1re, Buenos Aires, 1953, pg. 46

GASTON

Lo anteriormen te expuesto sobre la memoria,


en trminos colectivos, n os aparece tambin a
nivel individual. Un suj eto que pierde la memoria, ya sea en los animales descorticados experi~entalmente o en el hombre p o r hechos patolgicos, por senilidad, por traumatismo, es un s~r
q~~ queda totalmente desamparado, cuyas posibilidades de superv ivencia se reducen de modo
extraordinario. E n consecuencia, podemos de~ir
que la memoria constituye un momento esencial
de la vida. E n el caso d e la llamada memoria
gen.tica, significa la posibilidad misma de ~a
c~ntinuacin de la especie; en la memoria indt
vidual, supone la capacidad de constituir un
mundo propio en cada viviente singular, acu
mulando experiencia y desarrollando actitudes

nuevas. ~f r~?ic1onalmente, la Psicologa ha pre~


tado atencion a la memoria individual. A esta
tarea dedi~are~os las pginas siguientes.
El estudio cientfico de los fenmenos de la
memoria se ha venido realizando a travs de
diversas metodologas. 1) Se pueden considerar en el hombre
introspectiva o extrospectivamente*
los fenmenos de aprendizaje memorstico, cuantificado incluso si es posible los
a~pectos de fijacin y reproduccin de las representaciones, despus de un determinado tiempo.
2) A nivel animal podemos investigar los comportamientos de aprendizaje, por medio del
estudio de los reflejos condicionados y la adquisicin de habilidades, como puede ser el orientarse en el laberinto o, en general, el resolver
pequeos problemas planteados experimentalmente al animal. 3) A travs de los mtodos cientfico-naturales la investigacin se ha propuesto
la tarea de determinar las bases fisiolgicas de la
memoria. Sealaremos, por ejemplo, la ablacin
o estirpacin de determinadas zonas cerebrales
y su influencia en los procesos mnsicos. En este
sentido se han utilizado posteriormente mtodos
electrofis1olgicos y bioqumicos. El desarrollo
de la biologa molecular en los ltimos tiempos
ha permitido avanzar en el conocimiento de l?s
fenmenos orgnicos que soportan a la memoria.
El primer tema que nos ofrece ~l estudi~ de la
memoria se refiere a los contenidos de esta y a
los esfuerzos por clarificarla segn dichos
contenidos. Es evidente que las imgenes memorizadas pueden ser enormemente diversas,
correspondiendo a la totalidad de la v~da psquica. Dentro del campo de la memoria cabe,
desde la adquisicin de habilidades motoras
)

(unidas, cc>mc> '1prenclizajc t<)tal del individuo, a

aspectos del dcsarrc)]Jc) orgnic<>, pc>r ejcmplcJ


muscular, cuando aprcndcm<Js un cJcp(Jrtc), hasta
la conservacin de conocimientos intelectuales,
que se produce, por ejemplo, cuando recordamos
un teorema matemtico. Dentro de esta gama
quedan insertadas las representaciones visuales,
auditivas, etc. Debemos incluir tambin, ya que
tienen especial importancia para el comportamiento humano, el mundo de las emociones.
Estas emociones no slo son recordadas cuando
volvemos a nuestro pasado, sino que, en ciertas
circunstancias, son rigurosamente revividas. A
estas perspectivas corresponde la utilizacin de
trminos tales como <<memoria lgica>>, <<memoria visual>>, etc. El inters principal de las investigaciones en esta lnea se encuentra en comparar
dichos tipos de memoria.
Otra clasificacin ofrece ms inters para describir el funcionamiento de la memoria. Consiste
en la distincin entre la llamada memoria inmediata (MI) y memoria a la largo plazo (MLP).
La MI significa la pura extensin en el tiempo de
un fenmeno perceptivo, el cual prolonga su
permanencia en la conciencia durante algunos
segundos. Para valernos de una ejemiificacin
muy socorrida, es el tipo de memoria que utilizamos cuando consultamos un nmero telefnico
en la gua y a continuacin lo marcamos en el
aparato. Ahora bien, estos contenidos desaparecen prcticamente de nuestra conciencia y no
tenemos la posibilidad de evocarlos si no han
sido sometidos a algunos mecanismos que los
convierten en MLP. La memoria a largo plazo
consiste en nuestra capacidad de evocar y reconocer o identificar representaciones, cuando ya

71

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78. ensayo

2. ensayo

Aprendizaje complejo en animales : Estudios de laboratorio. Los rastros muestran el camino recorrido por una rata en el
segundo y en el 78 ensayo respectivamente.

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'

f~quemas de modelos de laberintos utilizados para la

s exper1enc1as de aprendizaje de los animales.

no existe contigidad. En este caso as 1stimos


a un almacenamiento de imgenes y vivencias
fugaces en nuestro sistema nervioso. Puede compararse con la acumulacin de informaciones
que forma parte del mecanismo de nuestras computadoras, y mediante el cual se archiva en la
<<memoria>> de stas
o en la llamada tambin
<<biblioteca>>, que prolonga dicha memoria la
informacin necesaria para el cumplimiento de
determinados programas. Naturalmente que los
dispositivos son radicalmente distintos, como
corresponde a los -i;ecursos mecnicos y electrnicos en las fichas perforadas, los discos magnticos y las cintas, en contraste con la neurofisiologa de nuestro sistema nervioso.
El funcionamiento de la memoria puede
ser considerado en tres grandes momentos:
1) fijacin de percepciones y vivencias, 2) conservacin de stas, y 3) su posterior reproduccin
o reminiscencia, que se desarrolla en el doble
aspecto de evocacin e identificacin o reconoc1m1ento.
El primer momento corresponde a la necesidad de que nuestros contenidos psquicos se
instalen en la MLP, o sea, pasen a ser grabados
en nuestras estructuras neurofisiolgicas, produciendo los llamados engramas. Este proceso de
fijacin est sometido a mltiples facto~es, ya
que no toda representacin que atrav1esa el
campo de nuestra conciencia queda ~:abada.
Inicialmente la intensidad de la atenc1on y la
voluntad de' conservar el material influye profundamente, aunque tambin se alcanzan. resultados positivos a travs de ciertos mecanismos,
como puede ser la repeticin ms o menos

consciente. En este sentido podemos hablar de


fenmenos de refuerzo, que pueden deberse a
dicha repeticin (tanto ms intensa cuando los
lazos repetitivos se espacian en el tiempo; es el
procedimiento que se utiliza para tratar de memorizar determinados contenidos, especialmente
literarios), as como a la influencia de fenmenos
afectivos. Tales fenmenos afectivos condicio
nan la conducta y el aprendizaje mediante estmulos placenteros o mediante estmulos aversivos
o castigos, y juegan un papel fundamental en el
adiestramiento de los animales en sus fases ms
primarias, as como en la adquisicin de reflejos
condicionados.
En trminos generales es indudable la influencia que la situacin emocional ejerce en la fijacin
de los recuerdos, aunque, cuando se trata de
situaciones intensamente desagradables, traumatizantes, puede inversamente determinar una
inhibicin, que es capaz de relegar a un mbito
no-consciente aquellas imgenes que perturban
nuestro comportamiento, segn intereses fuertemente establecidos. Esta influencia de los factores
afectivos y emocionales sobre la fijacin parece
tener un correlato fisiolgico. Aunque parece
haber suficientes razones para considerar que la
memoria de los mamferos est localizada en los
hemisferios cerebrales, hay tambin datos, por
otra parte, para estimar que los centros enceflicos ms profundos, en concreto la amgdala,
influyen en el nivel de actividad de las zonas
superiores del cerebro, dentro de la profunda
correlacin existente en el funcionamiento de
nuestro sistema nervioso.
Entre otros factores que afectan a la fijacin,
facilitndola, podemos sealar la integracin de

73

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rcct11so, f1r-ct1ct1tcmc11tc utilizac1o en los ttt1cos
mnemotcnicos, consiste en asociar, por ejen1plo,
los nmeros de telfono a otros contenidos distintos; o poner un conjunto de palabras arbitrarias, en relacin con ciertos hitos, previamente
acordados, de un itinerario bien conocido; de
esta manera se pueden repetir las palabras en el
orden del itinerario, a la inversa, salteadas,
,
etcetera.

un csfucrz<) d e 1nc1nc)rJzac1<>n. l Ja 1ntcrrupci


de nuestra actividacl ccrelJra l, C<>mo puede acc)n~

tecer por un traumatismo, impide recordar lo ocurrido inmediatamente antes. En cambio, una situacin de relajamiento, o un cambio de actividad
facilita la fijacin de los recuerdos. Parece prose~
guirse el trabajo de memorizacin, una vez que
voluntariamente lo hemos dado por concluido.

de

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fo

mE
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de
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A.rea motr!z

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A.rea sensitiva

A.rea psicomotrq _____...,-~~-r-._'_


faea psicosensitiva
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A.rea psico-auditiva -

- Area visual
-

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Area auditiva

'

'Area psicovisual

- --..

y
m

Las

Esquema de los centros psicosensoriales y psicomotores d~l cerebro.


.

Impresin
,

del est 1mulo

Almacenaje
prelimin3I

Memoria a
corto plazo
1

Memoria a
laigo plazo

Repeticin

OLVIDO

OLVIDO

Esquema del func1onamiento


de la memoria.

so n

rnc
as
no
as

Un experimento interesante en los ahorros


de memoria se llev a cabo cierta vez por un
psiclogo con su propio hijo. Repetidamente
ley al nio pasajes del Edipo Rey, de Sfocles, en el original griego, desde los quince
meses hasta los tres aos. Cuando el nio tuvo
ocho aos Y medio que le pidi que aprendiera
algunos de los pasajes que haba odo cuando
era ms pequeo y, adems, nuevos pasajes
de igual dificultad. El nio memoriz el ma terial familiar con una rapidez mayor del 27
por 100 sobre el material nuevo . El nio no
poda, posiblemente, evocar los pasajes griegos y era probable que apenas los reconociera .
Pero el ahorro en el reaprendizaje demostr
que alguna memoria debi de existir. Otras
partes del material familiar se aprendieron nuevamente a los catorce y a los dieciocho aos
de edad . A los catorce existi solamente un
ahorro o economa de un 8 por 100, y a los
dieciocho, ninguno. Si algo de memoria an
persista, el reaprendizaje no fue un mtodo suficientemente sensible para demostrarlo.
Los ahorros de memoria puntualizan el hecho
de q.ue la conducta aprendida y aparentemente
olvidada influye a menudo sobre el aprendizaje
y reaprendizaje siguiente. Se recuerda mucho
ms de lo que directamente aprecia el aprendiz.
Las adivinaciones, suposiciones e inspiraciones
son guiadas con frecuencia por esos recuerdos
incipientes y son precisos en la medida en que
as sean dirigidos. La adivinacin en un examen
no debe de ser desalentada, porque es un
aspecto de todo recuerdo.

KAR L u .

M.

La conducta del hombre. Introduccin a la Psco/og/a. Trad . de Selva Esmeralda Ucha, Ed. Uni versitaria de Buenos Aires, 1963, pgs . 313-314.
SMITH

WILLIAM

La memoria ... no es una fac ultad de clasificar


recuerdos en el cajn de un armario
. o .de .ins,
cribirlos en un registro . No hay reg istro n1 ca1on;
no hay incluso aqu, hablando con prop!ed ~d,
una facultad , porque una facultad se eJerc 1ta
intermitentemente, cuando quiere o cuando puede, en tanto que el amontonamiento del pasado
sobre el pasado se persigue sin tregua., En. realidad, el pasado se conserva por s1 mrsmo,
automticamente. Todo entero, sin duda, nos
sigue a cada instante; lo que hemos sentido,
pensado, querido, desde nuestra primera infancia, est ah, pendiendo sobre el presente con
el que va a unirse, ejerciendo presin contra
la puerta de la conciencia, que querra dejarlo
fuera . El mecanismo cerebral est hecho precisamente para hacer refluir su casi totalidad en
lo inconsciente y para no introducir en la conciencia ms que lo que por naturaleza est destinado a iluminar la situacin presente, a ayudar
a la accin que se prepara, a dar, en fin, un trabajo til. A lo ms, recuerdos de lujo alcanzan
a pasar de contrabando por la puerta entreabierta. Y ellos, mensajeros de lo inconsciente,
nos advierten de lo que arrastramos detrs de
nosotros sin saberlo.
<<La evolucin creadora, en
Obras escogidas. Trad . de Jos Antonio Mguez,
Ed . Aguilar, Madrid, 1963, pg. 442.
HENAi

BERGSON :

SMITH '.

75

l ~n trc la fijacin.d~ las imgenes y su posterior


reproduccin se s1tua .el hecho de la conser,a.
, de las mismas. Sin
embargo,
en este sen.
c1on
,
.
d
el
fenmeno
mas
llamativo
que
nos
pro.
tl o,
.
'd'
porciona la experiencia c~t1 1ana es el del o}.
vido: prdida de la capa~1dad reprodu~tora J!e
determinadas representaciones, a medida que
va transcurriendo el tiempo.
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,
. sen tido. ll
Primera curva de ~bbinghaus, reteniendo salabas
san
n1ayor parte del olvido ocurri durante la primera hora. prro
tcxlava despus de un mc5 retena algo de su aprendizaje.

El fenmeno de la prdida de nuestros


recuerdos fue objeto de unos estudios, ya
clsicos, por Ebbinghaus (1850- 1909). Recurri este investigador al mtodo de fijar
asociaciones, aprendiendo determinadas
materias de memoria. Despus de transcurrir algn tiempo, observaba el nmero
necesario de repeticiones para reaprender
el material, y comprobaba un ahorro en
dich-0 nmero de repeticiones. Lleg as a
determinar la que denomin ley del olvido.
La expres medjante una curva, en la que
tom en el eje de las abscisas los lapsos de

tiempo transcurridos, y en el de ]as ordenadas el tanto por ciento de ahorro, que ~~de
en consecuencia la fuerza de la asociac1on,
'
o sea de la retencin del material. ~1atem~
ticamente expres esa ley mediante la .
frmula m - k/log (t)~.
Frmula
en
la
cual
1
m representa el tanto por ciento de los
ahorros, t el intervalo de tiempo transc~i
rrido, siendo k y e dos constantes. Segun
tal expresin, la fuerza con que se retien~
una materia es inversamente proporcw~
a l logaritmo del intervalo interpuesto, e emeros
d
1
va o a una potencia e. _En los pr

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~J
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(lccrccc ms ler1tamcnte Ja rnas ar1t1gL1a, as1


cc>m<) t<1m l>in el hc.;chc> (le <JUC las as(>ciacic>nes antiguas se rcfucrzan ms <JUC J~s
nuevas con un misr11<) t1r11cr<J de rcpet1ct<)nes.
La consecuencia pedaggica de cst(JS
principios y de la estructura general de la
curva del olvido nos indica que resulta
mucho ms ventajoso para Ja fijacin de un
materia] el distribuir su repaso en lapsos de
tiempo lo ms separados posible entre s,
en lugar de acumularlos .

moment<>S olvidamos rpi{larnente, l)Cf<)


luego las representaci(>nes entran er1 t111a
fase de olvido mucho mas atenuada. I~sta
curva fue aplicada tambin a las materias
dotadas de sentido y a Ja adquisicin c1c
habilidades motoras. IJas materias provistas de sentido nos muestran el mismo pr<)ceso, aunque cuantitatJvamente se produce
con mayor lentitud. De estas leyes del
olvido se deducen los principios de Jost,
segn los cuales, de dos asociaciones que
tengan la misma fuerza en un m<)mento 1,
SILAB,\S SIN SENTIJ)O
FfO

JUK

LUN

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CORRECTO

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- = INCORRE(TO O NO HUllO RLSPUS r A

Se h~1n el~tl><>r<tc.1<> diversas teoras p ~Lr a nt<.;ntar expl icar el fcn<)meno del olvido. 1_,a ms
espontnea consjste en pensar que se trata, simplcmente, de una degradacin de las huellas o
engramas existentes en nuestro cerebro. De esta
manera, los fenmenos deJ oJvido entraran
dentro de las leyes generales <le la entropa, que
tienden a producir situaciones de equilibrio, a
desorganizar las estructuras. Una precisin rigurosa de esta teora req uierc fundamentarse en un

10TAL CORREC.TO

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ps1cc>l)J<)l<)g1co de l<L 111c111c>r<t, l'.11 l<t tlL terminacin de las moclihcacioncs orgnicas c.1L1c.
van asociadas a los procesos mnsicc)S y en las
leyes generales del funcionamiento ele l<)S seres
vivos. En este sentido, por ejemplo, es evidente
que la memoria de los ordenadores, cuyos engramas se encuentran grabados en sistemas mucho
ms estables que el organismo viviente, presentan unas posibilidades de pervivencia mucho ms
diltada que las de la memoria humana.
<.:stu(l10

77

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1
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1
1
1

Frente a esta consideracin general, otras

teoras han insistido en hechos que ya anteriormente han sido sealados. Por ejemplo, los
fenmenos de interferencia que se pueden
producir despus de haber grabado un material, bien reforzando o bien debilitando una
impresin. En los fenmenos de carcter inhibitorio actuaran motivaciones que llevaran a
expulsar determinados recuerdos, lo que en cierta
forma nos hara responsables de nuestros olvidos, frente a la facilidad con que nos disculpamos
de ellos, considerndolos como un acontecimiento involuntario. Estas ltimas explicaciones estn
relacionadas con la existencia de una represin
o de una censura que bloquea la aparicin de
determinadas representaciones, como en trminos tericos plante el psicoanlisis, pero han
sido tambin, en los ltimos tiempos, llevadas
al terreno experimental.
En contraste con nuestra experiencia del olvido resulta interesante comprobar que el cerebro
humano muestra una extraordinaria capacidad
de almacenamiento de imgenes, au1que stas
escapen a nuestro control en la vida cotidiana.
tJay una serie de hechos que demuestran cmo
realmente nuestro cerebro sabe mucho ms que
aquello que pone a nuestra disposicin habitualmente. Por una parte, las experiencias neurolgicas de Penfield, por las que la excitacin de
determinadas reas lleva a producir en el sujeto
la reconstruccin de escenas olvidadas, con una
vvida nitidez. Por otra parte, los fenmenos de
la hipnosis (ya estudiados cientficamente en el

siglo x1x), as como los ms recientes del narcoanlisis en nuestro siglo, y tambin toda la expe78
riencia psicoanaltica, nos revelan cmo existen

recuerdos que no. somos


capaces
de
reconst
.
.
ru1r
en nuestra conciencia norma 1., pero que ) Sin.
embargo, aparecen en e 1la, en situaciones dete _

d
e

minadas, por los

fenmen~s hipn~ticos, por ;a

accin de frmacos o por la 1ndagac1n psicoana.


ltica. Recuerdos que no solamente se encuentran
almacenados, sino que influyen poderosamente

en nuestro comportamiento.
Por debajo de nuestra conciencia existe toda
una memoria inconsciente que no solamente se
encuentra en estado de latencia, sino muchas
veces actuante. Los fenmenos de sugestin
poshipntica son tambin una clara muestra de
la grabacin inconsciente. As, cuando un sujeto
ejecuta una orden, recibida en estado hipntico,
despus de salir del mismo. U na vez obedecida
esta orden, cuyos orgenes escapan al campo de
su conciencia, ensaya curiossimas racionaliza
ciones de su comportamiento.
Despus de los hechos que acabamos de con
siderar, es evidente que a la ciencia se le plantea
el descubrir el lugar y modo de estos procesos
de almacenamiento.
En
qu
parte
de
nuestro
.
,
organismo se producen tales grabaciones) Vque
modificaciones orgnicas suponen stas? En los
mamferos la memoria se asienta en los hemisfe
rios cerebrales. Desde finales del siglo xrx. las
observaciones de Broca y W ernicke determina
ron la localizacin de reas en el cerebro rcla

d
n
c1ona as con los trastornos del lenguaje, e
especial con las afasias. Tales observaciones han
sido posteriormente desarrolladas gracias pro

d
rer
.
ce d1m1entos experimentales de ablacin de e ,
d
'
, lec
m.1na as zo~a.s clel cerebro y de excitac1on e ce

tr_1c~. La cr1t1ca metodolgica de estos P,r~do


dimientos ha st1 brayado cmo el puro met

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1
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de extirpacin o lesin de determinadas zonas,


con la consiguiente comprobacin de trastornos,
no demuestra ms que una inter\rencin de
-dichas zonas en el proceso, pero no su papel
exacto. Y es que una zona enceflica puede
adquirir mltiples modalidades de funcionamiento: tiene la posibilidad de actuar como
simple va de transmisin, como asiento propiamente dicho, o como participante en los
procesos fisiolgicos globales necesarios para
un correcto funcionamiento. En los tres casos
la lesin de la zona modifica el normal funcionamiento de la memoria, siendo as que slo en
la segunda posibilidad se habra alcanzado el
lugar preciso de la memoria.
Una concepcin mecanicista de las localizaciones cerebrales no parece satisfactoria. Las
experiencias de Lashley, extirpando zonas o f ragmentos cerebrales en ratas, le llevaron a concluir
que lo ms significativo es el volumen total del
cerebro para el correcto funcionamiento o la
alteracin de los procesos mnsicos. Por otra
parte, estas dimensiones de totalidad deben ponerse en relacin con la influencia que ejercen
las zonas del cerebro interno, ligadas a nuestra
vida emociona], y que, como ya vimos, tiene
tanta importancia en la fijacin de los recuerdos.
Respecto a la consistencia propia de las modjficaciones que se pueden producir en nuestras
neuronas, cambios que van unidos a la grabacin
de las imgenes, la bioqumica ha detectado la
importancia de ciertos cambios. Por ejemplo, las
variaciones en la composicin de las bases de
RNA *(cido ribonucleico) cerebral. Determinadas experiencias han mostrado cmo gusanos,
gue haban cumplido un proceso de aprendizaje,

a quienes se consigui extraer el RNA, transmi tan su aprendizaje a otros su jetos, que no haban
realizado tal proceso, por la simple inyeccin de
las sustancias obtenidas de los primeros. Este
tipo de experiencias abre perspectivas a la ciencia
ficcin, sobre la posibilidad del aprendizaje a
travs de la mera inyeccin de determinadas
sustancias. Tambin el metabolismo de las protenas juega una funcin importante, segn
parece, en los procesos de memoria y aprendizaje.
Ahora bien, en el caso del hombre, encontramos un nuevo, decisivo, proceso: la creacin
de imgenes. A travs de l, el ser humano trasciende el mundo de la percepcin, de lo que le
es dado. La necesidad de forjar imgenes
nuevas inunda no slo el quehacer cientfico,
sino que resulta decisivo para el surgimiento del
arte y de la tcnica, para que el hombre se instale
en el universo del mito, de la religin o de Ja

..

~~
!f t-1
h

roms Mo~o, co11 su _Uto)a, es e l expone nte ms carac tcrs ti c<>


de 1~ necesida d q ue siente e l ho mbre d e superar las condicio nes
de vid~ ~el mundo en q ue vive y de crear unas nuevas condici<>ncs mas justas y J1umanas.

79

1
1
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n1Utl(O llllC el
J
'l n1ct~1111c)rf ()Sts c1c.:
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.
,
.
po l 1t1ca. ~
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traba(> ,. tic -;tt
tr't\ es t 1t' st1
.
.,
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hc>n1l)re rea iz,1 a ,
. .
dc11c1 ~1 tlc
~ ,ca se basa en esta 1111c1al trascen
tt.:cn ,
.
, - cuta opc ranucstr~1 imag1nac1c>n. <<llna ,1ran~ CJC
J 1

pu lact<>ncs c1c
1
cioncs c.1uc scrncJan a as n1a111
,1
te) edor }' la cor1strt1cci<)n de los panales de. , as
,
.
r su perfecc1on,
abe)aS podrtan avcrgc)nzar, po
a ms de un maestro de c)bras. Pero hay algo e~
que el peor n1acstro de obras aventaja, desd
luego a la mejc>r abeja, y es el hecho de que,
antes de eiccutar la construccin, la proyecta. ~n
su cerebro>> (Carlos Marx, El Capital, v.ers10,n
de \~ encc5lao Roces. 1--ondo de Cultura Eco no
n11ca, Mxico, 1968 5).
.
La urgencia de forJar nuevas imgenes mani fiesta el desa1ustc entre el mundo y el hombre.
Una capac1dad de ocio de nuestro cerebro, de
liberacin respecto a tareas inmediatas, y un
dinamismo difuso de libre asociacin en el funcionamiento de sus circuitos, constituyen la base
de estas posibilidades creadoras. Tal creatividad
ha significado histricamente el modo de superv1\renc1a a travs de la tcnica y de la construccin de la cultura, pero constituye tambin uno
de los valores que ms enriquecen la existencia
humana y le dan sentido. La bsqueda de una
cultura creativa, que potencie el desarrollo de la
imaginac1n de todos los ciudadanos, con los
goces consiguientes, significa uno de los ideales
ms profundos del progreso de la humanidad.
Pero al mismo tiempo requiere, en singular
paradoja, que quie~ .o stenta el poder se marque
ya desde el pr1nc1p10 estos objetivos. No en
val~e .los estudiantes del mayo del 68 francs
escr1b1eron la frase que se ha hecho fam
.
<<la imaginac1n al poder>>.
osa
1

l -.]

osibles de sustitucin
Sos
P
uchos
ca
b
Erltre los m .
, ico por otro, compro ade un contenido ps~~~aciones psicolgicas, este
ble en diversas cons los recuerdos infanti les, y
que se desarrolla . en o' n de los elementos impor.
en 1a sust1tuc1
. . t
consiste
por los ms 1ns1gn1 1cantes
de un suceso
.
tantes
de los ms sencillos.
del mismo, es uno

(... )

,a

' ,

Tratbase de una paciente . que


~n sus
alucinaciones, voces que le rec1tabdan .pasa1l es .den <<Heiterethei>>
de
O.
Lu
w
19,
e
eg1
os
teros d e 1a
, d f
t
.
te
entre
los
mas
in
1
eren
es
Y
meprec1samen
.,
nos susceptibles de una rel.?'n con s~ s pro pias circu nstancias. El anl 1s1s demo~tro haber
sido otros distintos pasaj es de l a m!sm a obra
los que haban despertado en la paciente sentimientos muy penosos. El efecto pen oso motivaba la repulsa de ta les pasaj es, mas, por otro
lado, no era posible reprimi r los motivos que
imponian la continu aci n de estos p ensamientos,
y de est e modo surgi la t ransaccin c onsistente
en emerger en la memoria, c on int ensidad y
claridad patolgi cas, los pasaj es indiferentes. El
proceso aqu descubi ert o -c onflicto, represin
y sustitucin transaccional - retorna en todos los
snt omas psiconeurticos, dndonos la clave de
la formacin de los mismos. No carece, pues,
de importancia su descubrimiento tambin en la
vida psquica de los individuos normales. El
hecho de recaer, para el hombre normal, precisamente sobre los recuerdos infantiles constituye
u.na pr~e~a ms de la ntima relacin entre la
vida an1m1ca del ..
.
nino Y e 1 material psquico de
1
a neurosis, relacin tan repetidamente acen tuada por nosotros.
/1' 1.
de las Obras

an s s profano, vol. XII


Ballesteros
omp/etas, trad de Luis Lpez
ginas 268 :26~ ioteca Nueva, Madrid, 1928, p-

SIGMUNO FReuo El

abf

Aprender es
que aprende, .
de su moti
'/
. .
por cons19~1~n
estn cond1c101
sentido entend
expectante, qu
necesidades d
c ada caso se
den a tal disp
f ci 1mente los

1
1

'

1
1
1

en cor1exin con dicha actitud. Por lo que hace


a la escuela, significa estq que slo podremos
lograr un mximo de rendimiento en _la reproduc
cin, si en cada caso tenemos debidamente en
cuenta esta actitud expectante del alumno, tanto
en el caso de .aprender como en el de reproducir.

Aprender es resultado del enfrentamiento del


pue aprende. de su propia actitud ' expectante
V de su motivacin, con un problerna dado.
por consiguiente, tambin el retener y el olvidar
estn condicionados por esta actitud. Si en este
sentido entendemos por actit.u d una disposicin
expectante, que depende de la estructura de tas
11 ecesidades del que aprende, resulta que en
cada caso se recordarn las cosas qLte responden a tal disposicin. En cambio, se olvidarn
fcilmente los materiales que no puedan ponerse

El apre11der. Ft1r1damentos J.'>t colyico.'l y pro/J/r~1ntica. Trad . de Alejandro


Estel)an Lator Ros. Ed . Herder, Barcelona, 1969
p~1ina 111 .

WF.RNER CoRRELL :

t>articn<lo de l<>S dat<>s de la cx1>cricncia, el artista crea. ,11ucvas


i111gcncs q tic t rascic11<lc11 y SlJpcr;111 el m und <>de la pcrcc>c<>O .

l:t psicoanlisis 11a pucst<) de man1test(> que en el irtronscic11tl'


,l' altn acenar1 rccucrd <)S q tac no at1ora11 en nucst ra C(>ncicncia
n<)rmal. Dil1uj<.> de Brtan<> ( ' aaus<>.

81

voc

LECTURA Y COMENTARIO
Podemos concluir que la imaginacin no es un poder emprico y superpuesto a la conciencia, sino que es toda la conciencia en tanto que realiza su libertad; que toda situacin concreta y real de la conciencia en el
mundo est llena de lo imaginario, en tanto que siempre se presenta como
una superacin de lo real. No tiene esto como consecuencia que toda
percepcin de lo real tenga que invertirse en imaginario, sino que como la
conciencia siempre est en <<situacin>> porque siempre es libre, esto es,
que para ella hay siempre y en todo momento una posibilidad concreta
de producir lo irreal. Son las diferentes motivaciones las que deciden en
todo momento si la conciencia ser slo realizadora o si imaginar. Lo
irreal est producido fuera del mundo por una conciencia que queda en
el mundo y el hombre imagina porque es transcendentalmente libre.

Engran
como
cin
algu~

de 14
~ fisiol<
,
est1m
tipo r
por d
nes <
gido
huell.
en el
Extros1
intro~

Lo i1naginario. Psicologa fenon1e11olgica de la imaginaci11 . Trad. de


Manuel Lama, Ed. Losada, Buenos Aires, 1964, pg. 2 3o.)
( jEAN PAuL SARTRE:

medi
indiv
obje
lntros~

subj

Lo .fantstico es uno de los dominios de 1a pintura.


.
M uc h o antes del
. d a personajes
.
surreal ismo, propuso a la conviccio" n d e 1 mira
b
dos ellos reconocibles e identificables .
.
' o Jetos, to' s1 no en su conJunto , 1
.
,
sus partes creando entre ello
s1
a
menos
en
'
s re1ac1ones que

desafos a lo verosmil y que t.


constituyen otros tantos
ienen por resultad 0
b
la evidencia. Hyeronimus Bos h
.
que rantar las bases de
.
c , recogiendo su

d.
practicaba esa desmembracio'n
. .
gerencias me 1evales, ya
Y reconstitucin b
d
d
1os monstruos. Nuestra experien .

sur
a
e
la
que
nacen
.
.
.
c1a se niega a ad . . 1
. ..
su ex1stenc1a pero mediante
d
m1tir a pos1b1l1dad de
'
'
un ro eo as tu to t 1
.
en nuestro fondo en lo in
.
.
' es seres vienen a despertar
'
consciente impul
tener un rostro y a los que of
' ,
sos confusos que aspiraban a
recen su mascara.

LEC
BERGSO

gue
COHEN

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CoRREL

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Cauz ......,
196
FaoBEs:

Ed.
------~---~

( RcN HUYGHE .
1'

_ ._..!1 ..,..

Los

]AENsc

po eres de

la 1111a

e11. 1rad.

' .

Bue

voCABULARIO
engrama. Al te1 a ci~ del tejido vivo
como consec uencia de una excita cin que provoca actividad. Segn
algunos autores constituye la base
de la herencia y de la memoria
fisiolgica . Determina que nuevos
estf mulos provoquen reacciones de
tipo histrico, esto es, modificadas
por dichas huellas de las sensaciones anteriores. En sentido restrin gido se utiliza para designar la
huella mnmica de la experiencia
en el tejido nervioso.

Extrospeccin. En oposicin a la
introspeccin, estudia la psique por
medio del comportamiento de los
individuos, observacin, pruebas
objetivas, tests, etc.
Introspeccin. Mtodo psicolgico
subjetivo, fundado sobre la obser-

v~cin de la conciencia por ella


misma L introspeccin permite
aprehender las realidades psi qui cas por ellas mismas, pero ha sido
d.uramente criticada por la subjeti vidad .d~ sus procedimientos.
R NA. l n1c1ales internacionales con las
q~e se conoce el cido ribonucleico,
P.eza clave en la transmisin de la
<<t nformacin gentica>>.
Sentidos internos. Los escolsticos
llaman sentidos internos a los que
aprehenden su objeto a travs de
la accin previa de los sentidos
externos. Enumeran cuatro: sensorio comn (por el que conocemos
las operaciones de nuestros senti dos externos), imaginacin, memoria y estimativa (capta la utilidad
o nocividad de lo percibido, similar al instinto actual).

LECTURAS RECOMENDADAS
Materia y Memoria, en Obras Escogidas. Trad. de Jos Antonio Mguez, E d. Aguilar, Madrid, 196 3.
COHEN, JozEF: Aprendizaje complejo. Cmo aprenden los seres humanos. Versin de Gustavo
Fernndez Pardo, Ed. Trillas, Mxico, 1973.
CoRRELL, W E RNER: El aprender. Fundamentos psicolgicos y problemtica, Ed. Herder,
.
.
.
Barcf!lona, 196 9.
Cauz HERNNDEZ, MIGUEL: Lecciones de Psicologa, Ed. Revista de Occidente, Madrid,
BERGSON, H EN RI:

t960.
FaiinEs: Tratado de Psicologa emprica y experimental. Versin de

J.

A. Menchaca,

vols.

Ed. Razn y Fe, Madrid, 1944.


. ,
JAENSCH, ERICH, R.: Eidtica y exploracin tipolgica. Trad. de Roberto Pope, Ed. Pa1dos,
y ~uenos Aires, 1 957 .
s ya citados de PINILLOS y

3MITH.

5.1.
5.2.
5.3.

ENFOQUE GENERAL: INTELIGENCIA


INDIVIDUAL Y COLECTIVA
FUNCIONES DE LA INTELIGENCIA
PROBLEMAS SUSCITADOS POR LA
INVESTIGACION SOBRE LA
INTELIGENCIA

El trmino <<inteligencia>> aparece histricamente estudiado desde distintas perspectivas. La temtica desarrollada en las lecciones
precedentes obliga a tratar la inteligencia como una forma del comportamiento general hum,?'. q~e. s.e gesta en un lento proceso de
maduracin. Desde un anal1s1s inicial, nos aparecen los siguientes
rasgos: funcin heurstica o . capaci~ad. inventiva, elaboracin de
patrones generales
tendencia e,xplicattva de la realidad, explicar
(o explicarse) los enigmas. A traves de este panorama, la inteligencia
aparece, ante la mirada del filsofo, inscrita en todo nuestro proceso
cultural.

'

85

..

1
1

1
1
1
1
1
1

.
ncia
animal,
sobre
todo
en
1
la
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ige
d 1 b
b
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.
ha an replantea o as arteras de
.

al
a
co

nuestro siglo,
y
b 0 s niveles.
.
am
.
_problema remite a una serie de
El _primer

1
d l
b
.
s terminolgicas, a uso e voca lo
cuesti~ne .
que histricamente encontra. ntel1genc1a>>,
d
,
<<l
.
d
contextos profun amente aismos s1tua o en

tintos.

m
la1

b d nt
I.
Por uqa ..p.a.tt.~, existe un ~ un
e ~:o
--;-- 1no dentro de la 1nvest1gac1on
de este term

,
. 1, 1.
ms exactamente, de la Ps1co1og1a
P~!co
~
c
:
yS,e ha planteado el concepto de inteD11erenc1a
.
d.
.
. re specto a las diferencias deren 1nuento
ligenc1a
.
individual que encontramos entre !Versos sui~tos humanos, ~ }!. tambin, en un orden mas
amplio, ref~ido a la diversicl~cl. 9~- compo~ta
miento entre el hombre y el animal, espectal~e;te en ~elacin a los animales superiores :
prximos al hombre, los grandes pngidos, particularmente los chimpancs. En este context?
l~ inteligencia a.parece como capacidad de ~e.ali
zar d~rminadas tareas, que consisten bas1camente en la resolucin de ciertas cuestiones en el
afrontamiento de circunstancias problemti~as.
Por ello, es mu y frecuente el uso de este trmino
<<inteligencia>> como significativo de la capacidad
de resolver situaciones nuevas. En este arde~
de consideraciones, el comportamiento intelt

Se ha sealado en pginas anteriores que los


fenmenos de la vida psquica experimentan una
radical estructuracin al aparecer en la esfera de
la realidad humana. As, hemos visto cmo
cambia el mbito de la percepcin. Naturalmente
debe acontecer de esta manera, porque la novedad biolgica que el hombre representa no se
reduce a la yuxtaposicin de nuevas realidades
a las ya existentes en el momento de emerger el
hombre, sino que significa una reorganizacin
de aqullas ~esde las posibles soluciones aportadas por la vida humana. Ahora, con el estudio
de la inteligencia, penetramos en el mbito de lo
que tradicionalmente se ha considerado como
patrimonio del hombre, aunque las discusiones

gente se caracterizara, frente a las rgi?as res:


puestas de los instintos, como capacidad d !
1

1!Yeo.tar soluciones inditas tanto en lo que se


fl
1

'
en
r~ .ere a comportamiento humano, como
~iertas formas de actuacin inteligente 0 P.re
in~eligente, que encontramos tambin en la vid.a
animal, especialmente en condiciones expert

mentales. Por esta :va de trabajo se ha llegado

r t1
...
dt:
co
tu
en
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1

'
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f

1
1

!. la curiosa d~finicin que reduce la inteligencia

de una creatividad propia del ,fil!jeto indivi d~ ~ l .


Son dos formas de gobierno, de programac1o n
del comportamiento animal, que podemos considerar polarmente opuestas, aunque de hech?
entre ambas se dan una serie de fases de transicin. En efecto, la inteligencia no es algo gue
aparezca de una manera inslita, repentina, con
el hombre; e_s algo que se va gestando a lo largo
de la evolucin biolgica y que madura en la
evolucin humana, desde sus primeras formas
hasta la humanidad actual. No obstante, E_~~e
mos hablar de una verdadera transicin de cantidad a cualidad, pues lo que inicialmente nos
aparece como u n sen tid o marginal en el desarrollo de la vid a animal, se convierte en el foco de
comportamien to, que reorganiza a todos los
anteriores al llegar al ho m bre.

a aquello que miden los tests, en una lnea de


comprensin absolutamente operativa.
2.
Frente a este uso del trmino declarada'
mente experimental, nos enfrentamos a una
larga tradicin filosfica que tiende a situar el
trmino de inte_ligencia dentto de la vieja teora
de las facultades psquicas. Por encima del
conocimiento sensible se encontrara el intelectual. Por encima de los sentidos se hallara
emplazado el intelecto o entendimiento, una de
las facultades del alma racional del hombre, ~
que de un modo ms perfecto se encont rara
realizado, segn Santo Toms (1224-1274), en
las inteligencias separadas, anglicas, en las
cuales la racionalidad humana es trascendida y
superada en una vid a puramente intuitiva. b- 1-
r
inteligencia (etimolgicamen te <<intus-legere>>,
( 1 Esta innovacin, que em erge co n el hombre,
lectura interior) corresp o nde una capacidad de 0
se
sustenta
en
una
serie
de
rasgos
q
ue
ya
se
penetracin en las esencias d e las cosas, en la
han
subrayado
en
lecciones
anterio
res:
intimidad de ellas. Y- el intelecto, o <<D:telectus
1.
La
importancia,
en
el
desplieg
ue
evolutiv
o
principiorum>>, con siste en la virrualidad de
.
.
de
la
humanidad,
de
ciertos
aspectos
anatmiaprehender in mediatamen te los <<primeros princos
y
fisiolgicos:
el
desarrollo
d
el
cerebro
la
cipios>> del saber, cu yo despliegue, por va de'
-ductiva, constituye la ciencia.
3. Segn la lnea que nos hemos marcado
desde la iniciacin del curso, consideraremos
. fundamen talmente a la inteligencia como una
modalidad del comportamiento general, la
-cual significa una manera peculiar de resolver
el problema general d e la vida en sus niveles
-superiores. E n este sentido, la inteligencia se
contrapone al instinto . Frente al carcter rgido,

estereotipado , de las respuestas propias de este


-
-. --
ltimo, la inteligencia, en cambio, introduce un
La .e~istencia de instrumentos, cada vez ms perfeccionados
constituye una prueba del creciente desarrollo de la in teli
.,
elemento d e innovacin, d e apertura, que brota
genc1a
en el hombre.

87

)_

... .

1
l

1
1
1
1

liberacin de la mano y la evolucin de los m~ca


n1smos repro uctores; co_n ellos el introducirse
de un aprendizaje creciente ?e~d~ el hecho de la
infancia. Ahora debemos insistir en un dato
bsico unido esencialmente al funcionamiento
de nuestra inteligencia: el surgir de un segundo
sistema de seales, el cdigo de signos que constituye el lenguaje, y que se levanta por ~ncima de
los estmulos
inmediatos.
2.
La fabricidad, - en el doble sentido de
utilizacin de instrumentos y de construccin
de los mismos para emplearlos en las circunstancias ms variadas. No olvidemos la importancia que la Paleontologa ha atribuido tradicionalmente a la presencia de una tcnica, ms
o menos depurada, junto a los restos anatmicos,
como seal del creciente desarrollo de la inteligencia.
3. La situacin de libertad que exige la
aparicin de una inteligencia. En este momento
consideramos la libertad en un doble aspecto:
corno liberacin_de los determinismos y dispositiv~s, que .gob~er~an la ~o~ducta instintiva y,
tambien, como indiferenc1ac1n orgnica desde
el punto de vista anatmico, esto es, como referen~ia a las mltiples operacio~es que pueden
realizar nuestros rganos, especialmente la mano.
Ambas realidades conjuntas dibujan ante el hombre un campo. de. libertad, ~e problemas, que
~olamente la inteligencia es capaz de resolver
tdean~o, ensay~do soluciones y recogindolas
~espues, para, desde ellas, disear programas
11bres de comportamiento.
Basta con observar
la
vida
del
ho
b
~
m re para
~omprobar la novedad que ste dib
.
.
.
u Ja respecto
a la ex1stenc1a animal. Se ha alud'd
1 o, en este
)

ido
a
la
presencia
de
los
instrumentos,
sen t
,
d
, .
que desemboca en todo el mun o tecn1.co. de
nuestro entorno, as como en las artes plast1cas
y musicales. Se ha indicado ~ambin la imP.ortancia de la palabra. Y, apoyandose sobre estas
realidades, se manifiesta el universo entero de
la cultura: como sistema de instituciones, con
variadsimas formas jurdicas, militares, religiosas, educativas ; como normas y cdigos de stas,
creadas por el hombre y diferenciadas segn
heterogneas culturas; como presencia del saber
en la historia humana, desde sus formas mticas
hasta la ciencia, forjando las concepciones del
mundo que tratan de explicarlo. La comunicacin de estas realidades, creadas por el hombre,
almacenadas, transmitidas de unas generaciones
a otras, cuestionadas tambin, manifiesta el espectculo caracterstico de nuestra historia frente
a la vida animal, de progresin o tambin de
posible regreso en determinadas etapas. Pero
este panorama no supone, como pensaba la psicolog~ metafsica tradicional, que debamos introducir explicaciones ms o menos enigmticas,
como
eran el alma racional con sus facultades
.
sii:o que responde a una evolucin tanto anatmic~ Y fisiolgica como etolgica y psquica, es
decir, referente la manera d interrelacionarse
el hombre ~on el mundo que le rodea. Hay, en
consecuencia
una
lenta
fil
.
d
1
.
i
.
'
ogenia e a inte 1gen.cia qu~ no termina con la aparicin del horno
shapiens., sino que se desarrolla a lo largo de la
umanidad a tr , d
aves e una nueva forma de
.
,
evo 1ucionar qu
.
.
'
e no es ya la anatmica y fisiolgica, sino la cultural.
.
Un estudio d - l
.
e a tnte 1igencia no debe reducirse, por lo ta
.
, .
nto, a considerar su tematica
)

1
1
1
1

1
1

individual, tal como fundamentalmente ha realizado la Psicometra * y la Psicologa Diferencial


,
.
de nuestra epoca, sino que, desde el punto de
vista filosfico, debe preocuparse por el pro'

'

blema de la inteligencia como realidad humana colectiv, como problema totalizador de


la especie biolgica, que constituye el hombre
y las agrupaciones culturales, en las cuales dicha
especie se va estructurando. Teilhard de Chardin (1881-1955) utiliz la grfica expresin
<<noosfera>> (esfera del entendimiento) para indicar el nuevo mundo, en el que la historia humana
se va desenvolviendo, y seala su peculiaridad
en relacin con la <<biosfera>>, cuya problemtica
y posibilidades definen la anterior evolucin
animal.
Desde el momento de nuestro nacimiento
vivimos inmersos en esta inteligencia colectiva
de la humanidad, que se nos transmite en las
primeras pautas de conducta educativas y que
encuentra un momento culminante en la adquisicin del lenguaje, donde se hace presente toda
la inteligencia del grupo cultural, todo su saber
y tambin su sensibilidad.
Pero, por otra parte, se evidencia una decisiva
tensin dialctica entre la capacidad innovadora
del individuo y el imperio de los saberes vigentes.
La psicologa experimental ha mostrado cmo
el imponer determinados hbitos para resolver
un problema puede llegar a bloquear el encuen tro
de respuestas inditas, que requieren una mayor
flexibilidad, ya que inducen a afrontar el problema segn direcciones a las cu ales el su jeto se ha
acostumbrado. Esta observaci n de la psicologa individual, en pequeos problemas d<:
laboratorio, se puede extender a la problemtica

general deL.Eensamiento cicn~fic~>. Segn Ku~n,


las grandes rcvoluci()nes c1ent1ficas han s1~0
producto, ya de mentes jvenes, cuyos mecanismos intelectuales no haban sido absolutamente
domesticados por 1a ciencia vigente, despus. de
aos trabajando segn sus paradigmas, o ~ten
consecuencia de irrumpir sobre un campo cientfico investigadores que haban desarrollado su
labor en otros dominios y, por lo tanto, tampoco
estaban supeditados a los paradigmas oficiales
del conjunto de escuelas cientficas dominantes
en una cierta poca. Toda lucha contra el dogmatismo constituye un momento fundamental en el
ciesarrc>llc> de un e~pritu cientfico crea(lor.

La conservacin
de la. cultura y su transmis10' n de gen erac1'o n en
.,

gene
ul
. rac1o n hace
. posible el progreso <le la humantd a d hacta
tcrtores conquistas en todos los planos.

89

.
. ..

.\

'

1
1

'

1
1
1
1

'
d
hace mucho tien1po,
Los gelogos, des e . r la disposicin ?.onal

estn de acuerdo en

s metazoos. De entre los eso el de los ~is~ofranqueados por la evolucin,


calones sucesivo
nsamiento sigue de manera
.

~d~1t~a barisfera, metlica

de nuestro planeta . . . .
litosfera rocosa, en Y central, rodeada por su
fluidas de la
vuelta ella misma por, las capas tas cuatro suhabituado
hidrosfera Y de la atmosf~ra. ~ es
. . nte
perficies encajonadas, la c1enc1a se ha
aadirles , la membrana v1v1e
,
n
a
con raz
1 d 1 lobo
formada por el fieltro vegetal Y anima e ~
j
la biosfera, envoltura tan clara~ente un1ver~a
como las dems <<esferas>>, e incluso mue o
ms claramente individualizada que ellas, d~~o
que en lugar de representar una agrupa~~on
m; o menos laxa, forma una sola pieza, el tejido
mismo, que, una vez desplegado y elevado,
dibuja el rbol de la vida.
Por haber reconocido y aislado en la h,isto~ia
de la evolucin la nueva era de una no~g~nes1_s,
henos aqu forzados correlativamente a d1s~1ngu1r,
dentro del majestuoso ajuste de las ho1as telricas, un soporte adecuado a la operacin: es
decir, una membrana ms.
( ... )

Una nueva capa, la <<capa pensante>>, la cual,


despus de haber germinado al final del terciario,
se instala, desde entonces, por encima del mundo
de las plantas y de los a11imales; fuera y por encima
de la biosfera, una noosfera.
( ... )

Como consecuencia, colocado dentro de las


c?s~s. en sus dimen~i,ones verdaderas, el paso
h1stor1co de la ref~ex1on es mucho ms importante que cualquier corte zoolgico, aunque
fuera el que marca el origen de los tetrpodos

el nacimiento

del:~rable, en orden d~ n:'agnitud,

directa, Y no es co Pdensacin del qu1m1smo te,


e a la con
1
.d
mas qu
. .n misma de a v1 a.
rrestre o a la apar1c1

El fenmeno humano.
,
Ed .
1c1ones,
Trad. d e M Crusafont Pairo, Taurus
Madrid, 1967", pgs. 220-221.
TEILHARD

OE

CHARDIN :

Durante las revoluciones los cientficos ven


cosas nuevas y diferentes al mirar con instrumentos conocidos y en lugares en los que ya
haban buscado antes. Es algo as como si la
comunidad profesional fuera transportada repentinamente a otro planeta, donde los objetos
familiares se ven bajo una luz diferente y, adems,
se les unen otros objetos desconocidos. Por supuesto, no sucede nada de eso; no hay trasplantacin geogrfica; fuera del laboratorio, la
vida cotidiana contina como antes. Sin embargo,
I?~ cambios de paradigma hacen que los cientificos v~an el mundo de investigacin, que les
es propio, de manera diferente. En la medida
en que su nico acceso para ese mundo se lleva
cabo a travs de lo que ven y hacen podemos
desear d
,
.
,e_cir que, despus de una revolucin,
1
os cientificos responden a un mundo diferente.

g
se
li

la

le
p

aJ
CCJ

(:8
THOMAS

s Ku HN . La estructura de las revoluc1o

~:s Ccientficas.

se
ha

Trad. de Agustn Contn, Fondo

en

ultura Econmica, Mxico, 1971, pg. 176

ex

..
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1

1
1

1
1
1
1

~ Ha sido sealaclo, como t.p ico de Ja intcligcn

c1a, su capacidad re]acionante, que f uncjonaria


en el encuentro ele soluciones; o se le ha comp11rado, d) con el computador de un homestato ~,
llamado a restablecer los desequiJjbr1os del v iviente con el medio que le rodea, y que scrfan
justamente las situaciones problemticas. e) Se

ha asimilado la inteligencia al lenguaje, o


f), como en el caso de Piaget, criticando esta
asimilacin, se ha insistido en la radicalidad de
una inteligencia sensoriomotriz, ligada a la co

ordinacin y organizacin de nuestros movitnientos, desde la cual, y a partir de la niez,


.,
se 1r1an estructurando los principios lgicos.
g) La filosofa tradicional ha asimilado la inteligencia a los procesos de la lgica, a la abstraccin, el juicio y el razonamiento.
Ante esta plural situacin abogamos por
comprender la inteligenci a desde un inicial
examen, lo ms amplio pos1~"' le, d~ la realidad
total de su funcionamiento, tal como ste es
atestiguado por Jas experienc 1s de laboratorio
Despus del anlisis anterior sobre el sentido
y tambin por la hisroria entera del pensamiento
general que el fenmeno de la inteligencia posee,
y la cultura humana.
se puede eplantear la pregunta: q_u es l~ inte1.
En radical unin con el nacimiento de la
ligencia? ~
Las mltiples definiciones resultantes se vincu- ~. inteligencia nos aparece esta en un sentido
heurstico, es decir, como capacidad inventiva
lan a las distintas perspe~tivas e intereses intesuscitada desde los problemas vitales y qu~
lectuales dentro de los cuales es situable un
supone un elemento de innovacin por iniciativa
problema tan amplio como el de la inteligencia.
individual.
) Se ha insistido en su funcionamiento como
La investigacin de esta modalidad de comcomprensin instantnea de las soluciones
~o:tamiento ha da~o lugar a experiencias muy
(Psicologa de la Forma), oponindose, en este
tip1~as
Y.
controver~1das
en
el
campo
de
la
psicosentido, b) a las concepciones behavioristas *,que
log1a animal. El sujeto es sometido a un problehan tratado de explicar por la v~a del tanteo, del
ma, como puede ser su orientacin en un
ensayo y del error la solucin de los problemas
laberinto, el descubrimiento de un dispositivo
experimentalmente' planteados a la vida animal.

unciones
e a
1n e 1 enc1a

91

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- ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~-

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1
1

que le permita abrir la jaula en q~e se encuentra


encerrado, la accesibilidad de un estmulo, por
ejemplo un alimento, al que no puede llegar por
sus propios rganos. Kohler realiz experiencias
ya clsicas de este tipo y describi el encuentro
de la respuesta adecuada al problema como una
especie de iluminacin, de comprensin sbita.
Por ejemplo, si se trata de alcanzar un pltano
suspendido a una distancia superior a las posibilidades que al animal permiten sus extremidades naturales, ste consigue organizar un dispositivo (ya sea enlazando caas o mediante el
apilamiento de cajas) , gracias al cual alcanza el
objeto deseado. Las crticas a la idea de inteligencia sostenida por Kohler han subrayado la
existencia de un proceso previo acumulativo de
experiencias. Pero resulta ms decisivo, a efectos
de nuestro tema, advertir que nos encontramos
en presencia de una accin creativa, innovadora,
planteada por un apremio de carcter muy inmediato, y en la cual los instrumentos arbitrados
para la solucin funcionan mu y limitada y directamente en el contexto momentneo del problema. El animal no acumula las posibilidades
inventadas para producir una verdadera transmisin de cultura y arrancarlas de la situacin
problemti~a, en la que se han vivido en un
momento determinado. Pero lo interesante es
cmo aqu detectamos un funcionamiento, si
bien de una manera episdica y marginal, que
se convertir, no obstante, en la clave misma
del modo de accin humana a travs de la historia
'
respondiendo, evidentemente, a un largo proceso de desarrollo.
En el nivel humano, en efecto, nos encontramos con una historia jalonada por una serie de

invenciones sucesivas . Esta capacidad heurstica,


que hemos llamado inteli~ncia, no se revela
exclusivamente en la vertiente material del desarrollo tecnolgico, desde el fuego y el trabajo
de los primeros instrumentos hasta las mquinas
de nuestra poca, sino tambin en la adquisicin
de normas de comportamiento, en la creacin
de instituciones y, de modo culminante, ~n la
invencin de mtodos para enriquecer nuestro
conocimiento, en la metodologa cientfica. El
hombre inventa, es ms, tiene que inventar, aun
a riesgo de equivocarse en las soluciones. Incluso
crea no slo para resolver sus necesidades biolgicas, sino tambin idea necesidade!:> superfluas,
de lujo, que se convierten, quiz ulteriormente,
en esenciales para su vida De aqu que uno de los
grandes problemas de la sociedad sea la manipulacin y creacin de necesidades, como testimonia
la sociedad neocapitalista de nuestra poca.
2.
E l funcionamiento de la inteligencia ha
aparecido como construccin y elaboracin de
programas de comportamiento, que emergen
como consecuencia de la liberacin de ciertos
determinismos biolgicos. Pero tambin la
.
. ,,
'
ir:upc~~n de la inteligencia se apoya en la organ1zac1on de pat_r~nes generales, que gobiernan
nuestra percepc1on del mundo y de la realidad.
El fe.nmeno perceptivo no s haba aparecido,
en el nivel_ de la vida animal, como captacin de
configurac.1on~s~ pero teniendo un sentido muy
c??cre~o, in~u1t1vo e impuesto por la organizacion -~1olg1ca. La inteligencia aparece como
cre~c1on Y aprehensin de estructuras, organizaciones generales que gobiernan nuestra visin
de. la realidad entera y dirigen nuestro comportamiento. De la mera percepcin espontnea del

mundo gasa
,
.
y de s1ntes1s,
a este proce:
cepto clsic
sentido ms
cin de con
ponde la id
lgico), con
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rudimentos
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,
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} de s1ntes1s, a la organ1zac1n de dichos patrones;
a este proceso
estructuraaor correspond e e l con, .
de
abstraccin
entendi.do
1
cepto
clas1co
.
,.
.
'
en e
sentido mas amplio, y se iniciara por la formacin de co.nceptos generales, a los que corresp~~de la 1de~ d.e clases intensivas (en sentido
log1co ), cons~1tu1das por la relacin fundamental
de pertenencia o no a una totalidad. Ms all de
est_os conceptos, sobre los que se estructuran los
rudimentos de la lgica humana, nos encontra?1s con los <<nmeros>>, que corresponden a la
idea de clases extensivas, es decir, en las que se
da una comparacin entre los miembros de
distintas clases y que, a travs de relaciones de
coordinacin biunvoca, genera el concepto de
,
numero.
Otro tipo de patrones, de capital importancia
para el desarrollo de la ciencia, est constituido
por las regularidades que se producen en los
fenmenos, es decir, por el concepto de ley.
Estamos ante una de las intuiciones ms antiguas
d.e la humanidad, a la que podemos referir e)
ritmo cotidiano del da y de la noche, la sucesin,
e~ determinadas zonas del planeta, de las estac~ones, la comprensin posterior de la regularidad de los movimientos celestiales. Sobre estos
patrones generales no solamente se ha desarrollado la ciencia sino tambin las posibilidades
,
'
tecnicas del hombre (la agricultura unida a la
comprensin del ritmo estacional) y las normas
que gobiernan nuestra conducta (preceptos aplicables a situaciones mu y variadas).
~l carcter abstracto de estos patrones con qu_e
la inteligencia percibe la realidad permite precisamente asimilar elementos que se presentan en

s1tuac1ones enormemente distintas. Esta asimi lacin arranca las partes de un todo vivido momentneamente, establece relaciones generales }'
permite hallar isomorfismos, egujvalencias de
estructuras, modelos, abriendo las posibilidades
tcnicas y diseando una idea de la realidad que
caracteriza la percepcin humana del mundo.
La historia de nuestra cultura ofrece abundantes ejemplos de esta situacin. El pensamiento
cientfico se percata de que es una misma la
fuerza sustentadora de los astros, de los planetas
en sus rbitas y la que tambin hace caer los
cuerpos sobre la Tierra. Descubre la misma ley
de seleccin natural, actuando en el mundo de

'

1
1

1
1

,l

Dl' la observacin de la ca da de una manzana del rbol, Ne\\ t<>n


Ucg<'> a la ley general de la gravitacin universal de los cuerpos.

93

1
1

las especies biolgicas, que se mueven en las .


ecologas o en los medios ms distintos. Desarrollado el concepto de entropa en el mundo de los
fenmenos termodinmicos, despus es aplicado
a los procesos de informacin y a los organismos.
Las leyes estadsticas, surgidas en el estudio de
los hechos sociales, son aplicadas en la Fsica
del siglo x1x al estudio de los gases. En el campo
de la historia comparamos los procesos revolucionarios acaecidos para ver en qu medida se
producen elementos comunes, que pueden ser
aplicados a la prctica de un momento ulterior,
o bien se resaltan los fenmenos tpicos, diferenciales de cada uno de dichos procesos histricos.
La tecnologa est gobernada por los principios
de generalizacin, utilizando instrumentos que
han surgido para responder a una necesidad
determinada, en otros contextos muy distintos:
un motor de explosin nos sirve tanto para el
desplazamiento de un automvil como para elevar el nivel de una masa de agua.
As culmina, en el pensamiento cientfico y
en las restantes formas de nuestra cultura, un
proceso que es connaturai a nuestra vida inteligente, cotidiana, y nos permite asimilar comparativamente experiencias, cuyo planteamiento
concreto resultara, desde el punto de vista
puramente vital y perceptivo, absolutamente
heterogneo.
3. Para comprender el funcionamiento de la
inteligencia' en la historia humana, debemos
aadir, como momento esencial, el afn
explicativo. Este proceso arranca no ya de un
problema inmediato que urge vitalmente responder, sino de una situacin de enigmaticidad
caracterstican1ente intelectual. Esta captacin

de enigmas, de incgnitas, de perplejidades, pone


en marcha nuestra inteligencia hacia lo desconocido. Desde la pesquisa policaca, que ha animado
la amplia literatura sobre este gnero, hasta la
metafsica, nos encontramos con un proceder
caractersticamente intelectual y que se inicia en
la percepcin de un enigma o un rompecabezas
que es necesario aclarar.
Este proceder explicativo de la inteligencia es
~ l que nos lleva a trascender el mundo inmediato
dado. As, el detective, en una novela de Sherlock
Holmes, busca al autor del crimen a travs de los
indicios inmediatamente presentes; el pensamiento mtico, arrancando de nuestras experiencias cotidianas y de nuestra imagen del universo,
trata de explicarla aludiendo a acontecimientos
primordiales y a personajes anteriores a la historia
que configura la realidad en la que nos encontramos viviendo; de manera anloga, el metafsico
clsico trata de sustituir nuestro mundo por otro
de mayor inteligibilidad, como es el caso de las
ideas platnicas, de las cuales todo lo percibido
sera una sombra, una imitacin, en la concepcin del clsico filsofo griego.
Pero tambin la ciencia introduce conceptos
teorticos, habla de realidades inaccesibles a
nuestra experiencia para explicar el orden de los
fenmenos y las leyes que los regulan. As ocurri, por ejemplo, con la teora atmica, que fue
durante largo tiempo inabordable a nivel emprico y constitua un recurso explicativo, antes de
que el hombre tuviera acceso experimentalmente
a este nivel de la realidad. El historiador, por su
parte, reconstruye el pasado a travs de las huellas
que
ste
ha
dejado
sobre
el
presente.
En
los
do. .
"
.
m1n1os mas variados, en consecuencia, el impulso

explicativ
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explicativo ~os ?escubre realidades emplazadas


ms all del amb1to meramente emprico y dilata
enormemente el conocimiento humano de la
' realidad .
El razonamiento es el momento lgico que
ms exactamente se corresponde a la naturaleza
de la explicacin. En virtud de l inferimos de
lo dado a lo desconocido en los dominios ms
distintos de nuestro conocimiento. Tambin
acontece as en los saberes formales (matemticas
ylgica), en los que el razonamiento constituye el
n':leo mismo de estas ciencias. En estos casos
se parte de un conjunto de axiomas y, mediante
unas reglas de deduccin, enriquecemos nuestro
conocimiento, extrayendo teoremas deducidos
del cuerpo axiomtico bsico.

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ellas
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...el desarrollo mental ... se presenta bajo un


doble aspecto: de una parte, su extensin a
todos los dominios donde el pensamiento, la
sensibilidad, pueden desplegarse; de otra parte,
un esfuerzo para evadirse de s mismo, superarse
a s mismo, elevarse a los ms altos niveles de
la existencia. De una parte, en el plano intelectual, el adolescente aspira a descubrirlo todo,
aprende:rlo todo, suea con emprenderlo todo
y atreverse a todo.
( ... )

A travs de todas las manifestaciones de ese


desborde de actividad psquica queda ms de
un vestigio del ludismo original. En amplia medida, el adolescente sigue todava jugando con
sus ideas, con sus tentativas de accin, con sus
sentimientos ( ... ). Pero este juego, tanto en el
adolescente como en el nio, es adems una
actividad seria, la ltima fase del aprendizaje
en el oficio de hombre: as son las interminables
discusiones a que se entrega de tan buena gana,
las exaltaciones sentimentales a que se abandona
con tanta satisfaccin. El hecho ms notable es
que el tudismo entendido de esa manera, bajo
el empuje de los intereses abstractos, se traslada
cada vez ms al plano de la intelectualidad. Se
traduce en curiosidad; curiosidad por las cosas
de la inteligencia, como por las cosas de la
prctica social, como por las del corazn. De
ah otros tantos ejercicios de adiestramiento que
preludian las elecciones decisivas de la existencia y fas preparan. Este juego del adolescente
es como una experiencia de todas las posibilidades que se le abren y en cuya comparacin
mide l sus fuerzas.
REN HUBERT:

El desarrollo mental. Estudio de

psicoger.tica. Trad. de Angela Romera Vera y


.
apel muy importan~
Marta Elena Samatn, Ed. Kapelusz, Buenos
e desarrollo de la inteligencia Juegan un P
ya resolucin
2
, pgs. 462 y 465-4661
Aires,
1965
95
le
los

ecabezas
cu
e . Juegos como el ajedrez y los romp
'
Xtge un complejo entramado de r~
az~o_n_am
~ie~n~to~s.~--~~~- l.----~~~------------------~~~---

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Los lmites de la inteligencia animal. Al chim panc <<Rafael>> se le adiestr a apagar una llama
que le impedia coger un pltano situado detrs
de ella con un vaso que llenaba de agua en un
pequeo depsito. Colocado despus el animal
en una plataforma sobre el agua, aprendi a ducharse cogiendo agua del lago con un vaso.
Sin embargo, cuando pretendi apagar la llama
que se le encendi delante de un pltano, pas
trabajosamente a otra plataforma, donde haba
un depsito de agua (fig. 1), para llenar en l
su vaso (fig. 2) y volver a apagar la llama (fig. 3)

en la forma en que haba sido adiestrado (fig. 4)


No se le ocurri la <<idea>> de llenar el vaso me.
tindolo directamente en el agua, porque la
falta de un segundo sistema de seales le im.
pidi poner en relacin el agua tomada del lago
para refrescarse, con el agua tomada del depsito
para apagar la llama.

,.

E. G VATSURO : Study of the higher nervous ac.


tiv1ty of anthropoids ( chimpanzees), Medg1z, 1948
Tomado de J . L. PINILLOS: Principios de psicologa, pg. 442.

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bastante clara .
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Los lmites de la inteligencia animal. Al chim panc <<Rafael>> se le adiestr a apagar una llama
que le impeda coger un pltano situado detrs
de ella con un vaso que llenaba de agua en un
pequeo depsito. Colocado despus el animal
en una plataforma sobre el agua, aprendi a ducharse cogiendo agua del lago con un vaso.
Sin embargo, cuando pretendi apagar la llama
que ~e le encendi delante de un pltano, pas
traba1osamente a otra plataforma, donde haba
un depsito de agua (fig. 1), para llenar en l
su vaso (fig. 2) y volver a apagar la llama (fig. 3)

en la forma en que haba sido adiestrado (fig. 4)


No se le ocurri la <<idea>> de llenar el vaso me~
tindolo directamente en el agua, porque la
falta de un segundo sistema de seales le im.
pidi poner en relacin el agua tomada del lago
para refrescarse, con el agua tomada del depsito
para apagar la llama .

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E. G VATSURO : Study of the higher nervous ac.


t1v1ty of anthropoids ( chmpanzees), Medgiz, 1948
Tomado de J . L. PINILLOS : Principios de PSCO
/oga, pg. 442.
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1n

La descripcin realizada de nuestra vida intelectual suscita una serie de problemas. Entre
ellos resaltaremos, como ms significativos, los
siguientes:

En qu relacin se encuentran las


ciencias gue estudian el pensamiento humano? El funcionamiento del mismo ha sido
. 1.

'

tradicionalmente tratado por la Psicologa Y la


Lgica. Aunque de hecho existe, y no podr~ ser
de otro modo una interaccin entre ambos tipos
de, investigacin, sin embargo sus objetivos Y
tnetodos de trabajo se diferencian de una manera
bastante clara .
La Lgica indaga las grandes estr~cturas (fortnas generales) que dirigen el pensamiento huma-

de. la. ~nfcrencia, tanto (ieductiva (apJicar un


pr1nc1~10 genera) a un caso particular) com(>
1nduc,t1:a (pasar de lo particular a ](J general).
La Log1ca, en este sentido, es una cienc1a f(JrmaJ
como la Matemtica.
En ca~bio, la Psicologa, al igual que la l:;- sica
en relac1on con la Matemtica, es una ciencia
emprica (fundada en la experiencia y en la
observacin). Investiga el ejercicio real de nuestras facultades intelectuales en sujetos determinados, . describe los fenmenos especialmente
producidos en las condiciones de laboratorio
trata de organizarlos, formular si es posible sus
leyes y avanzar hacia teoras de los mismos .
Por otra parte, mientras el desarrollo de la
investigacin lgica ha guardado una profunda
relacin con la necesidad de fundamentar clarificadoramente a la matemtica, la investigacin
2sicolgica sobre la inteligencia acusa un fuerte
.matiz prctico, ligado a necesidades tanto en el
mundo industrial como pedaggico, como son
las de seleccin de personal, determinacin de
aptitudes propias de cada sujeto, etc .
Una teora completa de la inteligencia no
puede ser construida por la mera cooperacin de
la Lgica y la Psicologa en su desarrollo actual.
Hay que resaltar, en primer lugar, (a) la importancia que tiene nuestro funcionamiento neurofisiolgico, y { b), tambin en los ltimos tiempos, desde el desarrollo de la cjbcrntica, se ha
planteado el tema de las inteligencias artificiales.
Las ltimas teoras sobre la inteligencia han
tratado de aprovechar los conceptos cibcrnti)

97

1
1

1
1
1

cos. Sin embargo, debe sealarse.tambin cmo


se ha superado ya una primera etapa, en que el
surgimiento de los ordenadores determin una
cierta actitud mgica ante la realidad de los
mismos. Son evidentes las diferencias entre los
mecanismos electrnicos, los dispositivos de
una mquina, y el funcionamiento de nuestro
cerebro. Por otra parte, la investigacin neurofisiolgica de los procesos superiores no se
encuentra todava suficientemente avanzada. El
desarrollo de la compleja neurofisiologa cereoral permitir comprender mejor cmo funciona
nuestro rgano del pensamiento.
A todos estos aspectos, (e) an debe unirse,
tal como hemos mostrado en esta leccin, la
consideracin de la historia general de la inteligencia y de su papel dentro de la evolucin de
nuestra especie, por va cultural. En est~ sentido,
tambin la historia de la ciencia y la del pensamiento en general , as como la teora de
la ciencia, deben representar aportaciones decisivas para una teora de la inteligencia.
~ 2. Por ot~a parte, hemos aldido al proble..J
a de la unidad o diversidad de
- nuestras funciones intelectivas. Este tema ha tenido dos
grandes planteamientos histricos : (a) un planteamiento de carcter ms especulativo, que es
el tema de lo terico y lo prctico en relacin con
la :v.ida intelectual; ( b) otro ms concreto y
experimental, la existencia de funciones globales
en nuestra inteligencia o la fragmentacin de sta
en mltiples funciones concretas.
Respecto al primet Bunto (a) ~ockmos indicar
cmo_la inteligencia cumple, segn hemos sealado desde las primeras reflexiones, una funcin
biolgica esencial para la conservaci~ de nuestra
#

especie. Es una respuesta a la realidad del hombre


como animal problemtico, y las funciones
heursticas tratan de sup~rar los Eroblemas inmediatos con que el homore se encuentra. La inteli-

gencia nos aparece profundamente ligada a la


fabricidad, a la condicin del hombre como
<<horno faber>>.
.
.,
Existe evidentemente una 1nteracc1on entre
mano y cerebro, pero, como veamos al hablar
de las funciones explicativas de la inteligencia, el
desarrollo de nuestro segundo sistema de seales,
el kngua}e, as como la perceRcin del mundo
y nuestra experiencia en general, como realidades
problemticas, pone en marcha procesos que
desbordan las necesidades inmooiatas del hombre. El <<horno sapiens>> se plantea Eroblemas
que trascienden sus urgencias vitales inmediatas,
que se desvinculan de ellas, y construye sistemas
, .
teor1cos.
Tales sistemas, sin embargo, no se encuentran
desconectados de la prctica. Por el contrario,
justamente el aumento de nuestro conocimient_g
de la re~idad nos lleva a un ms perfecto control
de sta, un despliegue de las mximas posibilidades humanas. Pensemos cmo los grandes
saltos tecnolgicos del hombre se han producido
a travs del descubrimiento de realidades energticas, a travs de una captacin de fuerzas y
entidades fsicas que apenas se hacen presentes
en la visin cotidiana de la realidad. La electricidad o la energa atmica son un testimonio
el~cuente de lo que acabamos de decir, y han
abierto al hombre posibilidades de dominio
sobre la naturaleza, a las cuales no hubiera tenido
ac~eso sin el 'desarrollo de la teora pura. Lo
mismo podramos decir respecto a las ciencias

formales; tambin
.
.
,
de apar1enc1a mas
,
geometr1as no eu<
juego intelectual d
esplndido que st
nizar los grandes ce
,
epoca.
Algunos psiclo
existencia de una
rizada, sobre todo,
relaciones tiles ce
flexibilidad en las 1
concepto, incluible
gica de adaptarse
nuevo aspecto de 14
ra exclusivamente
En consecuencia
profunda unidad en
inteligencia teric2
actividad <<social>>),
de c_ontraponerlas
dos dimensiones
En el hacer cientfi
<lamente, ya que l~
cin de fenmeno
lard, la <<fenomeno
teora y prctica,
reconstruccin ex
( b) Con respec
o fragmentadas d 4
tigaciones de labora
tns dispares. As, s<
un factor general e
~apacidad global d(
int~lectual. Segn <
qu1ca, la inteligenci

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emp 1o, en las
no euc 1 eas, con su d
geometr1as
. l
l
.
a1 re e puro
juego 1nte ectua de rigor y creaci ,
, d "d
,
f
on, por muy
esp1en 1 o que este uese
ha permtd
.
d
1 1 o organizar
los
gran
es
conceptos
de
la
fsic
d
,
a e nuestra
epoca.
, .Algunos
psiclogos
han
tinificado
t
b.,

r::am ten 1a
ex1stenc1a
de
una
inteligencia
<<social>>
.
b
, caracterizada,
so
re
todo,
por
la
capacidad
de
mant
.
, .
ener
rela~1?~es ut11es con el medio humano, por la
flex1b1l1dad en las relaciones con los otros. Est

concepto, incluible en la tendencia general biol~

gica de adaptarse al medio, nos muestra un


nuevo aspecto de la practicidad, que no se referi~ia exclusivamente a la manipulacin de objetos.
En consecuencia, se manifiesta, de hecho, una
profunda unidad en el funcionamiento de nuestra
inteligencia terica y prctica (incluyendo la
actividad <<social>>), que hace ocioso e~ intento
de c_ontraponerlas y,: desvalorizar t1na de est~s
dos dimensiones de nuestra vida intelectual.
En el hacer cientfico se integran ambas-p_rofundamente, ya que la experiencia, como produccin de fenmenos, o, segn subray Bachelard, la <<fenomenotecnia>>, es, al mismo tiempo,
!eora y prctica, formacin. de concepto~ . Y
reconstruccin experimental d_el mundo.
(b) Con respecto a las funcio~es gl~bale.s
~ fragmentadas de la inteligenc~a, las. 1~ves
tigaciones de laboratorio sostienen las posiciones
ms dispares. As, se ha afirmado la existencia de
0
un factor general de inteligencia (factor. <;_J
-

~apacidad global del individuo en su activid~d

ltltelectual. Segn esta teora, llamada ~onar la inteligencia constituye

1
b
'
1camenqUtca,
a go as

SL1j;ct<). Jda p~stu ra oJigrguica


la ex~s:cnc1a de un gr_upo de f un_c ioncs

te unttari<)

~ ~end~

Ctl : 111

( . mor~a, JU1c1os, etc.) parc1almcnte cl1ferenciada~. ~a teora anrquica admite la presencia


de mul~1ples aptitudes especficas, jndependicntes
entr~ s1, reacc1onando la jnteligcncia de un modo
part1~u~ar ante situaciones tambin particulares.
Por ult1mo, la teora eclctica defiende la existencia de un factor general ( G), operando sobre
f~ctores especficos, en cierta medida independientes entre s.
Como ejemplo de factore-s de inteligencia
podemos indicar los sealados por Thurstone ( 19 38): V, verbal; T, rapidez perceptiva;
I, razonamiento inductivo N numrico M
'
'
'
'
memoria; D, razonamiento deductivo W fluen'
'
cia ve~bal; S, aptitud espacial o visualizacin.
En realidad, las investigaciones han mantenido
la tensin entre una concepcin global o una
pluralid~d de fa_
ctores. En los investigadores
norteamericanos se acusa una tendencia hacia
la-multfplicacin de stos, definidos con relativa
p recisn, y que llegan hasta el nmero de 200
en algunos casos. No deja de haber ~spectos
metodolgicos y termjnolgicos que condicionan los resultados de esta polmica, entre los
que tienden a una t1 otra de estas posturas.
Tampoco pa.rece gue el tema se pueda desprender
de aspectos educativos y culturales mu)' concretos. En este sentido, nos inclinamos en principio
por una concepcin ms i~teg.radora, f1cnte al
analiticismo extremo de la vida intelectual; pero,
en la medida en que se trata de cuestiones c1e
laboratorio, debe ser confiada ,1] desarrollo de la
ciencia concreta.

. ...
~

99

'

1
1

1
1
l

En tal lnea es interesante subrayar que <<la


pretensin de poder fijar . de una vez por todas
el nivel mental de un su1eto se contempla con
mayor escepticismo>> (Pinillos, Principios de Psicologa, pg. 500). Por tanto, la fe un poco
mgica y elemental, depositada en las capacidades de medida de la inteligencia en cuanto tal ha sufrido una fuerte crtica y retroceso ~n los ltimos tiempos. Es ms fcil, sin
duda, determinar aptitudes concretas, especializadas, que tratar de captar algo, tan global y
profundo, como es la capacidad intelectual de
un sujeto, lo cual no excluye, naruralmente, la
existencia ltima de sta.
3. Hemos visto cmo la inteligencia representa un decisivo recurso humano para la su bsistencia de nuestra especie y su ms adecuada
realizacin. Ahora bien, de facto, la inteligencia humana no funciona independientemente
de la realidad total del hombre, sino que se
encuentra fuertemente condicionada por todos
los otros aspectos de nuestra vida.
La pedagoga y la psicologa pedaggica han
comprobado insistentemente la importancia que
pueden tener fenmenos de inhibicin afectiva,
.de bloqueo, ~obre el desarrollo de la inteligencia. De la -misma manera, cmo el ejercicio
riguroso de sta puede encontrarse tambin
obstaculizado por intereses, por factores personales. En un orden ms general, la crtica de
nuestra cultura, especialmente en Marx y en
~reud, ha revela.d? de qu manera los procesos
intelectuales
se situan, con frecuencia , al serv1c1o
.
d e intereses ocultos que los gobiernan. M
h
. . .d
arx a
ins1st1 o en e1 aspecto colectivo, en la posicin
de clase dentro de las luchas sociales , YF reu d , en

ndividual.
Nuestros
razonamientos,
e l aspecto l
.
.
spcctos de nuestras concepciones del
.
e 1nc1uso a
n .ustificaciones de intereses, mecamun d o, so 1
,
1espectacu
d
derensa
Desde
el
elementa
n1smos e i
lo que nos ofrece el pblico asistente ~ un
entre naciones
partio de fu' tbol , hasta las luchas
,
.
clases
sociales,
vemos
como
la
capacidad
0
objetiva de percepcin de los hechos y razonamiento sobre ellos se encuentra frecuentemente
obnubilada. As, el desarrollo de nuestra vida
intelectual nos aparece como una creciente liberacin del mundo de los mitos, de las pasiones,
de las imgenes, de los prejuicios.
De todo ello se deduce un aspecto extraordinariamente importante para una ti~a colectiva
de la humanidad: el necesario desarrollo del
sentido de objetividad, la conquista del ejercicio
riguroso de las facultades intelectuales y el gobierno de stas sobre la realidad de nuestra
vida, t~~11to individual como comunitaria. Numerosos cientficos han insistido en esta idea,
que nos parece fundamental para concluir nuestra
reflexin sobre la inteligencia.
.En una poca en la que el cmulo de conocimientos y de poderes sobre el mundo y el hombre
se ha~e .tan patente es necesario que dichos
c?no.ci.mientos, y sus condiciones ms puras de
eJercic10, se conviertan en uno de los grandes
~od~res que gobiernen la vida hacia una racionaliza~t~ creciente de nuestra sociedad. El desconoc1m1ento de esta urgencia puede des;mbocar
en. la catstrofe
d

d
.
. , etermina a por el comportamiento irracional d e un h ombre que tiene
.
en
'. destrucc1on
./
sus manos los pod eres d e su propia
Y d e la produccion
' d e su f r1m1entos

.
crecientes
en nuestra humanidad.
1

'

Al imperativo de la objetividad, gobernando


nuestra vida, debemos aadir el desarrollo de
la inventividad, la funcin heurstica de la inteligencia. Tanto la pedagoga como la organizacin
global de nuestr~ socieda~ deben proponerse,
como metas de vida colectiva, esta racionalidad
objetiva, antidogmtica, y el aumento de la vida
creativa en todos los sujetos como modelo de una
sociedad autnticamente humana.

1
1
1
1
1
1

Tolman y Honzik presentaron, en 1930, una


experiencia que sigu e siendo clsica, a pesar
de las mltiples objeciones y reservas que rea lizaron
desde entonces distintos experimentadores
, .
o teor1cos.
( ... )
El dispositivo consiste en un laberinto sobre elevado (es decir, un laberinto cuyos pasadizos
estn constituidos por el sector de las tablitas
ubicadas en el lugar) . La figura representa su
proyeccin plana. Se observan tres itinerarios de
longitudes diferentes, numerados aqu 1, 2, 3,
desde el ms corto al ms largo, y que conducen
desde el punto de partida a la meta-alimen~o .
Los itinerarios 1 y 2 comportan una parte com~n
que no est comprendid_a _en el tray~cto mas
largo (3) . Quince ratas s1rv1eron de sujetos.
Llegada

--cr-B

2
X

. . . obJ. etivo sobre la


las pasiones o bnubilan la capactd d de JUICIO
b deportivo, no es
realidad. Un ''hincha'', un fantico de un-~1u de su equipo.
capaz de juzgar con imparcialidad la actuac1on

Partida
101

1
1

1
1

1
1

En el transcurso del aprendizaje preliminar se


comprueba, en primer lugar, que cuando estn
abiertos todos los itinerarios las ratas adoptan
rpidamente el trayecto 1, el ms directo y corto .
A continuacin se obstruye este trayecto en A.
Los sujetos van hasta el obstculo, regresan
luego hasta la encrucijada y toman el itinerario 2
hasta el final. (En realidad, en un principio escogen tanto 2 como 3, pero aprenden con rapidez a preferir el itinerario 2, ms corto.) Por
ltimo, se les hace aprender el 3, obstruyendo
simultneamente el 1 (en A) y el 2 (en C) .
Este entrenamiento previo tiene un doble objetivo: permitirle a la rata que explore el conjunto
del laberinto y determinar un orden preferencial
d e eleccin entre los tres trayectos, 1 , 2, 3, de
acuerdo con las leyes clsicas del refuerzo.
A continuacin, se procede a realizar la situacin-test, suprimiendo los obstculos A y C
y poniendo, .esta vez, un obstculo en B. Situadas
en el punto de partida, las ratas toman en primer
lugar el itinerario 1, chocan con 8, regresan a X
y 14 ratas (sobre 15) escogen entonces de inmediato el trayecto 3, que es el correcto, y no
el trayecto 2, que sin embargo preferan en el
entrenamiento previo al 3. Todo ocurre, entonces,
como si las ratas hubiesen aprendido en el transcurso de este entrenamiento que los itinerarios 1
y 2 tienen una parte comn, y como si comprendiesen de inmediato, en el transcurso de la situaci n-test, que B obstruye esta parte comn
y que es intil, entonces, ensayar el itinerario 2.
Se puede observar cul es la base que permite
hablar de razonamiento o anticipacin inferencia!
(la obstruccin de 1 por 8, sobre la parte comn
de 1 y 2, <<supone>> la obstruccin de 2) y de

insight.

(compiladores) : La
inteligencia. Versin de Vctor Fischman, Ed. Paids, Buenos A ires, 1973, pgs. 208-209.

En tres siglos, la ciencia, fundada por el


postulado de objetividad, 11a conquistado su
lugar en la sociedad: en la prctica, mas no
en tas almas. Las sociedades modernas estn
constituidas sobre la ciencia. Le deben su riqueza, su podero y la certeza de que riquezas
y poderes, an mucho mayores, sern maana,
si l lo quiere, accesibles al hombre. Pero tambin , igual que una <<eleccin>> inicial en la
evolucin biolgica de una especie puede comprometer el porvenir de toda su descendencia,
igual la eleccin, inconsciente en el origen,
de una prctica cientfica ha lanzado la evo
lucin de la cultura por un camino de sentido
nico; trayecto que el progresismo cientista del
siglo XIX vea desembocar infaliblemente en una
expansin prodigiosa de la humanidad, mientras
que hoy vemos abrirse delante nuestro un abismo
de tinieblas.
Las sociedades modernas han aceptado las
riquezas y los poderes que la ciencia les descubra.
Pero no han aceptado, apenas han entendido,
el profundo mensaje de la ciencia; la definicin
de una nueva y nica fuente de verdad, la exi
gencia de una revisin total de los fundamentos
de la tica, de una radical ruptura con la tradi
cin animista, el abandono definitivo de la
<<antigua alianza>>, la necesidad de forjar una
nueva.
JAcaues MoNoo: El azar y la necesidad. EnsaY0
sobre la filosof/a natural de la bio/ogla moderna.
Trad. de Francisco Ferrer Mari n, Barral Editores.
Barcelona, 1971, pg. 184.

PAUL FRAISE y JEAN PIAGET

..

.,

..
'
t

1
1
1

1
1

1
1

EL DESPLIEGUE DE LOS TESTS


Desde fines del pasado siglo se plantea
la conveniencia, e incluso la necesidad , de
encontrar unos criterios rigurosos, a ser
posible cuantitativos, que permitan determinar la inteligencia de los su jetos, superando las apreciaciones globales y cualitativas. El tema surge tanto en la clnica
psiquitrica como en el terreno de la pedagoga. En la primera, urge, evidentemente, poder determinar la inteligencia de
un su jeto y la evolucin de sta en el proceso del trastorno mental. En pedagoga, el
inters d el tema resulta obvio, y es curioso
sealar cmo las medidas de inteligencia
y aptitud proporcionadas por los tests
coinciden histricamente con la sustitucin
de los exmenes orales, en las escuelas
pblicas de Boston, en 1845, por pruebas
escritas.
El bilogo ingls Francis Galton utiliza
ya en 188 3 el trmino test como expresin
de pruebas breves, sencillas, encaminadas
a un diagnstico de la inteligencia. En 1 890
el psiclogo norteamericano James McKeen Cattell utiliza el trmino <<mental
test>> y muestra una aplicacin sistemtica
de los mismos a los estudiantes universitarios para determinar su nivel intelectual.
Sin embargo, el impulso fundamental en
esta investigacin procede de Binet. Este
autor, en colaboracin con Simon, elabora

en 190 5 una escala mtrica, en pr1nc1p10

dirigida para detectar Jos prf>blemas educativos de los nios su bnormalcs, y posteriormente perfeccionada y aplicada tambin a nios normales, agrupados por
edades. La prematura muerte de Binet,
en 1911, corta esta tarea, pero el inters
suscitado por sus trabajos motiva la traduccin a varios idiomas y sobre todo la
ya clsica revisin realizada por Terman,
en la Universidad de Stanford (de 1911
a 1916), conocida con el nombre de <<Stanford revision>>. El resultado de todas estas
investigaciones se plasmar en los famosos
tests de <<Terman y Merrill>>.
El procedimiento que se utiliza para
determinar la capacidad intelectual de un
sujeto consiste en una sucesin de pruebas
sencillas, que oscilan desde el sealamiento
de distintas partes del cuerpo en los nmos
de muy corta edad, hasta la composicin de
frases con un material desordenado o la
resolucin de pequeos problemas. Previamente se ha estandarizado el test, comprobando que puede ser considerado como
ndice del desarrollo medio de los nios
de una edad determinada, y posteriormente
se aplica a un su jeto de investigacin con
objeto de determinar el desarrollo de su
inteligencia. Esta es medida segn el criterio ya formulado por Binet, a travs de la
comparacin entre la edad cronolgica del
su jeto, del nio, y su edad mental. Se
considera la diferencia entre ambas, de
modo que podemos hablar de un adelanto

103

..
1

1
1
1
1
1
1

de una divisin y no ya de una diferencia.

de N aos, si la edad mental supera a la


cronolgica, o de un retraso, tambin de
un nmero determinado de aos, si la edad
mental es inferior. Pronto se observ que
este criterio de medicin puramente diferencial resultaba inadecuado, en cuanto
presenta significados muy distintos un retraso de N aos en niveles diferentes de
edad. As se introdujo por Stern la idea
del cociente intelectual. Este era resultado

Su frmula es : CI == - expresin CI equivale al cociente intelectual, EM a la edad mental y EC a la edad


cronolgica. De esta manera tendramos
un conjunto de valores, en el cual el 100
equivaldra a la normalidad, los valores
superiores al 1 oo al de un adelanto y los
valores inferiores a un retraso.

c. l.

Equivalencias

160 o ms
140-159
120-139
l 10-I I

90-109
80-89
7o-79

60-69
5o-5 9
2 5-49
0-24

Genial
Superdotado
Inteligencia superior
Inteligen cia brillante
Normal
Poco inteligente
Ligera insuficiencia (zona
fronteriza con la normalidad)
Retrasados mentales
Retrasados graves
Imbciles
I diotas

. Un paso importante vino dado por la


invencin y desarrollo de los tests colectivos, que pueden. aplicarse a muchos sujetos a la vez, mientras los anteriores representaban
escalas individuales T a1es tests
. .
se or1g1naron
por
una
necesidad
P
,
.
.
., d
ract1ca .
1a se1ecc1on e un milln y medio de reclu

tas e~ los Estados U nidos con motivo de


la primera guerr mun d ta
. 1. Se confeccionaron dos model os, e1 Alf:a de aplicacin
general ' y el B eta, no verbal,
'
dirigido a
analfab etos o a rec1utas d e lenguas no ingt 1esas
Las
ltim

d ,.
,
as rev1s1ones de estos tests
o av1a estan en uso .

1
1
1
t
l

1
t

Mientras los anteriores tests de inteligencia proporcionaban una estimacin global del individuo, los psiclogos advirtieron la necesidad de confeccionar otros
modelos vlidos para medir aptitudes especiales y dirigidos a la orientacin profesional y a la seleccin de personal en la
industria, midiendo ciertas capacidades claramente definidas. Este tipo de tests recibi tambin durante la segunda guerra
mundial un fuerte impulso, sobre todo en
Estados U nidos.
A partir de los aos cincuenta se han
levantado muchas crticas sobre la utilizacin masiva de los tests. Los ataques se
han dirigido desde perspectivas muy diversas: invasin de la vida privada de los
sujetos y carcter confidencial de los resul-

tados, charlatanera derivada de los profesionales con escasa preparacin, diferencias culturales de los distintos sujetos a
los que se aplica, distanciamiento entre la
perfeccin tcnica alcanzada en la elabora
cin de los tests y nuevos caminos seguidos por la psicologa. Hemos de tener
en cuenta, sin embargo, que todas estas
crticas no invalidan la aportacin psicomtrica de los tests, y las crticas realizadas
a los mismos han servido para depurar su
contenido y atender al mayor nmero de
circunstancias que alrededor de la prueba
puedan originarse. En la actualidad los
tests evolucionan en muchas direcciones
y precisan, para ser aceptados, muestras
muy amplias y suficientemente represen
tat1vas.

IV

,
.

s
ha
puesto
de
manifiesto
la influencia que ejerce el medio socioLa masiva aplicacin de los tests en los ul~1mo.s tie~po
cultural y econmico en el desarrollo de la tn teligencia.

---

105

LECTURA y COMENTARIO
ue el segundo sistema de sealizacin, propio
q
d
Pavlov
ha
emostra
o
.

.
,
b
d
, d h b
r..v"\1te llegar a la ms amplia genera izacion y a straccin
solo e1echos
om re,
pe
d
d
1
y fenmenos de la realidad, sin per er, en mo o a guno, su
. .
1 e
d 1
h relacin con sta. Estas generalizaciones
de 1oscha
en a es1era e os concepest re
.
,
.
tos abstractos se realizan con tal rapidez y tienen un caracter tan universa]
que la mquina electrnica de calcular ms perfecta, entre todas las existentes, podra igualarse, por esta capacidad, con el cerebro humano. Si la
actividad del primer sistema de sealizacin permite entrar en relacin
directa con la realidad, el segundo sistema de sealizacin, y slo l, permite
pensar con conceptos abstractos. Los diseadores de las mquinas citadas
tocan precisamente ese segundo punto (el primero consiste en la formacin
de una conexin temporal), al crear nuevos y nuevos modelos de mquinas
matemticas, reguladoras o mquinas que leen y traducen.
El se~_undo sistema de sealizacin del hombre constituye, sin embargo,
la, creacton fundamental ~n todos los dominios, en tanto que la mquina
solo cumple aquellas funciones que le ha asignado el constructor.
11.u

dolorosamente adqu
se convierte en la pi
( DAVIJ

ma1n

(~. KoLMAN: & 11 es la ciberntica? Trad. de A. ] . Gonzlez. Ediciones Siglo XX Buenos


Aires, 1966, pgs. ~_ .)
,

2 24

VOCABULARIO

Behaviorismo. Sin
ductismo. Esta escu
metodolgicamente !
todos los fen meno
ben ser estudiad os
chos objetivos (co i
camente observabl
los aspectos persa
t ivos .
Homestato. En cib
fiere a un mecanism
de mantener por s
de equilibrio prev
En fisiologa se uti
h.omestasis para seii
caa del organismo

LECTURAS REC
ANA.STAS!, ANNE :

T ests p

H Madrid, 1973 .
u~RT, R EN : E l desa1
KA era Y Marta E lena ~
TZ, D AVID: A nimales)
v- y Antonio Melin E~
~"-.U liN T
'
F ' ROMAS, S.: La
1'.r
ondo de Cultura Ec
.lVl0 R GA
CLIFFORD T
N,
ne
d
'

p
s el Castillo Mad
1Q.GET J
'
A ' EAN : Psicologa
p
lres, I 960.
l N ILLo J
,
Y ELA.
O SE L uis : La 1.
G, ARIANO: Psicolog.
redas , M ad r1'd .
A

M'

dolorosamente adquirido por los trabajadores de la inteligencia pronto


se convierte en la propiedad de todos.
'

(D~VID

Animales Y hombres. Estudios de psicologa comparada. Trad. de Jos Germa1n Y Antonio Melin, Espasa-Calpe, Madrid, 1961 2 , pags. 270- 271 .)

KATZ:

.l

VOCABULARIO

Behaviorismo. Sinnimo de conductismo. Esta escuela psicolgica


metodolgicamente defiende que
todos los fenmenos psquicos deben ser estudiados a travs de he chos objetivos (conducta), pblicamente observables, excluyendo
los aspectos personales y subjetivos.
Homestato. En ciberntica se refiere a un mecanismo que es capaz
de mantener por s slo un estado
de equilibrio previamente fijado.
En fisiologa se utiliza el trmino
homestasis para sealar la tendencia del organismo a mantener un

s
s
~,

estado interno equilibrado


ejemplo, la temperatura).

(por

Psicologa diferencial. Se ocupa


de las diferencias entre distintos
individuos o grupos de edades,
sexo, grupos sociales o raciales, y
de las diferencias en los mismos
individuos segn las distintas pocas.
Psicometra. En sentido general se
refiere a las mediciones cuantitativas o matemticas en los procesos psquicos. En la actualidad se
utiliza ampliamente referido a las
pruebas mentales.

LECTURAS RECOMENDADAS

ANNE: Tests psicolgicos. Versin de Celedonio Riesco Hernndez, Ed. Aguilar,


Madrid, 1 97 3.
HUBERT, REN: El desarrollo mental. Estudio de psicogentica. Trad. de Angela Romera
2
Vera y Marta Elena Samatn, Ed. Kapelusz, Buenos Aires, 196 5
l<ATz> DAVID: Animalesy hombres. Estudios de psicologa comparada. Trad. de Jos Germain
2
YAntonio Melin, Espasa-Calpe, Madrid, 1961
Ku1-1N, THOMAS, S.: La estructura de las revoluciones cientficas. Trad. de Agustn Contn.
MFondo de Cultura Econmic~, M~x~c?, 197 I
.
,
,
. .
ORGAN, CLIFFORD, T.: p sicologza jiszologzca. Trad. de Nicolas Caparros y otros, Ed1c10P nes del Castillo, Madrid, 1968 3 .
.
.
IAG~T, ]EAN: Psicologa de la inteligencia. Trad. Juan Carlos Fo1x, Ed. Psique, Buenos

ANASTASI,

Aires, 19 6o.
.
i
~~lLLos, Jos Luis: La mente humana. Biblioteca ~-~ica Sal~at, Madnd~ r969.
.___
~
' _ '----~:MARIANO: Psicologa de las aptitudes. El anaits1s Jactorzal y las funciones del alma, Ed.

6.1.
6.2.

6.3.

LA VOLUNTAD
LA VOLUNTAD EN LA
EVOLUCION
LA CONDUCTA MOTIVADA
EN EL HOMBRE

La temtica de esta leccin cubre un amplio campo que abarca


desde las emociones a la voluntad propiamente dicha. La especulacin filosfica ha polemizado sobre la primaca de la inteligencia
0 de la voluntad. Pero el sentido de la actividad voluntaria hemos
de buscarlo, como en casos anteriores, en la paulatina liberalizacin
de los determinismos naturales, tal como seala el panorama de la
evolucin.
La Psicologa contempornea ha abordado el tema a partir de la
conducta motivada del hombre, arrancando de los impulsos bsicos
que gobiernan su accin. Su racionalizacin apunta hacia la imagen
del hombre autorrealizado.

109

1
1
1
1
l
l

tural pura espontaneidad del vi vienapet1to na


'
d
.
1
1
da
por
su
natura
eza,
y
e
enom1ado
na
te go b er
. .
'
lcito en el cual los mov1nuentos psapet1to e
'
d ' . .d

orporales estaban 1r1g1 os por e1 coqui~os.


Y cto de la realidad exterior, bien en su
noc1m1en
.
forma sensible y concreta, en el a~et1to sensi.
ferior , bien bajo una. modalidad
,.
t1vo,
1n
. abstrac1
'ntelectual
en
el
apetito
superior
e
1c1to,
l
ta,
'
. ,.
que era designado tamb1en ~orno vo1untad.
El mundo afectivo y emocional se encontraba
fundamentalmente desarrollado a travs de una
teora de las pasiones, que tuvo larga tradicin
no slo en la escolstica, sino tambin durante
el pensamiento moderno. Posteriormente, la
Psicologa tendi a considerar como un .ca.mpo
propio de estudio el mundo de la afect1v1d~d,
incluyendo en l los sentimientos y emoc1?nes, y desglosando los fenmenos de tendencia,
para asentar as una clasificacin tripartita de
nuestra fenomenologa psquica: conocimiento,
En las lecciones anteriores, desde la perceptendencia y afectividad.
Como caracterstico de los fenmenos afeccin hasta la inteligencia, hemos estudiado los
fenmenos del conocimiento. Ahora bien, la
tivos podramos resaltar la importancia preponderante de su dimensin subjetiva. En los fenvida psquica no se agota en ellos, sino que nos
presenta otro inmenso mundo, constituido por
menos de conocimiento o de tendencia resulta
el universo de las tendencias, las formas de acabsolutan:iente esencial, para su definicin rnistividad del viviente sobre el medio que le rodea,
ma, la relacin del viviente con el medio, aprehendido cognoscitivamente o considerado tendenlos sentimientos, las emociones, etc.
La ~sicologa e~colstica ~~~,~~!9,~\ ;-7) dicialment~ de una manera positiva o negativa;
ferenc1aba los fe~~~~os ctlgnos~1tlvos,c~,,t;.,!?.! .,P''"' en cambio, en los fenmenos afectivos, el aspecfenmenos de <tt*ttc1on con un radical ~ual1smo,
to ms caracterstico sera el estado interior del
que se ~ntrecruza~a ~on la diferei:icia~in ~ntre
sujeto, dominado por una tonalidad sentimental
o por el intenso trastorno caracterstico de las
los fenomenos ps1qu1cos de la vida inferior o
sensible y los de la vida intelectual. Se distingua
emociones. Ello no quiere d 1
estos estados
d 1 .e
ec r que
d
1
ulteriormente, en e otnln10 e os ienmenos
no sean, naturalmente d
d
dos por cir. ,
1
d
b
, esenca ena
de apet1c1on, entre os que se es1gna an como
cunstancias del medio exterior.
!

..1
1
1

1
1

'
1

Por nuestra parte, debemos remitirnos al esquema gene~al se?~ el cual estamos estructurando la vida ps.1qu1ca. En ella hemos partido
de la idea del v1v1ente, o del servomecanismo
corno una realidad que interacta con un medio:
dotado dialcticamente de aspectos favorables
0 perjudiciales para el cumplimiento de los fines
propios del organismo. En este sentido aludamos a una actividad bsica y centralmente motora, a una informacin que recoge tanto los
aspectos de dicho medio como los datos interiores y a la existencia en el interior del organismo,
o de la mquina, de unos estados energticos
determinados.
(En esta lnea hemos estudiado los aspectos
que se refieren fundamentalmente a la recogida,
almacenamiento y elaboracin de las informaciones en torno al medio, sin que los aspectos referentes a la actividad y a los estados interiores
hayan sido estudiados ms que tangencialmente,
en la medida que incidan sobre los aspectos anteriores. Desde luego, debemos subrayar cmo
cualquier consideracin que hagamos de la vida
psquica debe ser profundamente unitaria, aunque, a efectos de metodologa organizativa, se
puede proponer el estudio aislado de dichos
~spectos. No podemos olvidar que los procesos
Informativos mismos estn gobernados por las
necesidades, por la finalidad que gobierna .la
estructura y programacin misma del organismo ~ de la mquina ciberntica. As, en ~a percepcin comprobamos que dicha recog~~a de
datos tena un carcter selectivo, condicionad? .la estructura tanto programtica .como an~
tornica del viviente; y en la inteligencia se manifestaba la esencial importancia de un momento
-

prctico para comprender su origen y funcionamiento. Ahora bien, un anljsis completo de


la vida psquica debera llevarnos ahora, desde
los fenmenos situados en el campo informativo,
a la investigacin de los que se refieren a la actividad del viviente sobre el medio, as como a
la consideracin de los estados internos del organismo en la medida en que se proyectan sobre
el psiquismo. Dentro de esta amplia problemtica la programacin oficial del curso nos indica
los fenmenos de motivacin y de voluntad, en
una clara referencia al hombre, como objeto
principal de estudio; en todo caso, de acuerdo con
la metodologa seguida hasta ahora:; la consideracin de la actividad voluntaria debe plantearse
a partir de un previo anlisis de aquellas actividades que guardan cierta semejanza con la
voluntad en los niveles de vida inferiores al
hombre.
Por voluntad se entiende la facultad
atenindonos a esta clsica terminologa de gobernar nuestra propia conducta. El comportamiento inteligente y el estrictamente voluntario
seran caractersticos del hombre en las zonas
superiores de su actividad, reobrando sobre toda
la conducta humana. La voluntad definira una
serie de actividades y realizaciones nuestras,
como individuos, de las cuales nos hacemos responsables. A diferencia de otras acciones refle.
,
, .
.
Jas, espontaneas, mecarucas o impuestas por
determinismos fsicos y biolgicos, de cuya responsabilidad nos consideramos sustrados.
Esta esquemtica presentacin del concepto
de voluntad, por una parte, corresponde a nuestra experiencia cotidiana, introspectiva, y, por

111

'

1
1
1

1
1

'

otra, parece adecuarse tambin a la historia mo


ral y jurdica de la humanidad. Constituye la
base de los juicios ticos que pronunciamos sobre nosotros mismos y sobre el prjimo, y
tambin posibilita los ordenamientos jurdicos,
especialmente los derechos penales, con sus
conceptos ~u1~1\i)s par~ .J~:._~r~inadas conductas que se cons1deranrndc1vas ~ ')
En la anterior idea global de gobierno de
la conducta se conjugan diferentes aspectos.
Ft1n(lamentalmente vamos a referirnos a dos

Para Scrates, principal exponente del intelectu 1


moral. <> pecado, no es sino un error del ente n d'1m1ento.
~ ismo, el error

de ellos: a) la decisin o eleccin entre alternativas que se proponen ante nuestro comportamiento en calidad de posibilidades distintas, y b) la idea de impulso creador, de iniciativa, que parece ligada a nuestra experiencia del
comportamiento voluntario. A partir de estos
aspectos se han formulado histrica ente, sobre todo en el dominio de la filosofa e {ee~lati-'
va, no slo diferentes definiciones de la voluntad,
sino incluso teoras que cu bren el campo psicolgico y antropolgico, y alcanzan hasta la metafsica, la concepcin toda de la realidad. En
este sentido, el dualismo de inteligencia y voluntad, as como las relaciones entre ambas ha
dado lugar a las diversas corrientes del intelectualismo y del voluntarismo en la historia del
pensamiento filosfico.
El pe1:1samiento helnico presenta un marcado
acento 1ntelectualista, que culmina en la idea
de Sc~ates (s. v a. de C.), segn la cual la cond~ct~ mmoral, lo que en trminos hebreos y
cr1st1anos se designar1a
, como pecado no es sino
.
un error del enten d.1m1ento,

'
.
y, en consecuencia
el aumento de conocimiento

determina autom-'
t1car_nente un comportamiento moral. El pensanuento
moderno
.
b'
.
se h a caracterizado,
en camio, fi
por la existencia d e una l'inea voluntarista
man1
esta
en
much
'
os autores (Descartes Kant
.
h
N tetzsc e Unamu
'
'
orgenes ~
d no, entre otros), aunque sus
tambin me, pue . ~ remontar al cristianismo,
as
or1g1na

hebreo y d
rtamente al pensamiento
a urante 1 Ed d
.
tarismo hab ,

Media este volunr1a encontr d 0


.
gunos pensadores
su expresin en al1308), cuyas
.. como Duns Scoto ( 1266lismo de raz p~sici~nes se oponen al intelectuagr1ega e Santo Toms (1224-1274).
)

1
1

1
1
1

1
1

As, la polmica intelectualismo-voluntarismo


llena buena parte de las pginas de la historia
filosfica. La concepcin propia de Schopenhauer
(17 88-1 860),, del <<mundo .como voluntad>> conduce esta lmea voluntar1sta hasta sus ltimos
resultados metafsicos. Aunque no podemos entrar en el desarrollo del mundo de ideas que
aqu aparece a debate, s es necesario sealar de
qu manera a travs del <<voluntarismo>> se ha
abierto paso la visin de la voluntad como impulso, energa primordial, como querer puro,
anterior a toda definicin de objetivos.
El intelectualismo atiende, en su comprensin
de la voluntad, a la actividad electiva de sta
entre objetivos que se encuentran ya propuestos.
Llevando las cosas a su lmite mximo, entiende
que la clarificacin de dichos objetivos es suficiente para determinar las lneas de nuestra
accin disolvindose as la voluntad en el cono'
cimiento. En cambio, las corrientes voluntaristas subrayan la iniciativa creadora de la voluntad, hasta convertirla, en sus casos extremos, en
un poder ciego.
Finalmente recordemos la crtica de los procesos intelec;uales (desarrollada en la l~ccin
anterior) como justificacin racional de intereses colectivos o individuales, en muchas ocasiones inconscientes, en cuanto guarda tambin
relacin con la problemtica intelecto-:olunta~.
La posibilidad de descubrir los mecanismo~ ~a
sicos (por ejemplo, una voluntad de ?~minio)
que condicionan las construcciones teoricas, en
fi ca qu e esta
un momento determinado no s1gn1
, deba desembocar en
' la aceptacio
"n de la
critica
irracionalidad de tales mecanismos como punto
de partida para construir nuestro mundo. Por

el contrario debe conducir a un aumento de


nuestra con~iencia crtica, a una mayor objetividad, que trascienda y supere los condjcionamientos de los distintos intereses. TaJ es la funcin del marxismo, en su crtica de las ideologas,
que aspira a ganar zonas de mayor objetividad y
universalidad histrica.

Retrato de Schopenhauer, uno de los principales representantes


del voluntaiismo.

113

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.......

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1
1

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1
1

-Y en cuanto a cualquier conocimiento o


ignorancia, te parece a ti que el que es entendido
desea obtener ventaja sobre otro que tambin
es entendido, bien en hechos o en palabras,
o aspira tan slo a lo mismo que su semejante
en la misma accin?
-Posiblemente resulte necesario - dijo - que
esto sea as1.'
-Qu diremos del no entendido? No desea
de igual rnodo obtener ventaja sobre el entendido
como sobre el no entendido?
-Quiz.
-Pero el entendido es sabio?
-Claro que s.
-Y el sabio es bueno?

-S.
-Por consiguiente, el hombre bueno y sabio
no desear obtener ventaja sobre su semejante,
sino sobre su desemejante y contrario.
-As parece -dijo.
-Mas el hombre malo e ignorante anhelar
obtenerla sobre su semejante y contrario.
-No creo que ofrezca duda.
-Y no decas t tambin, Trasmaco -dije
yo -, que el injusto desea obtener ventaja sobre
el qu e es desemejante y semejante a l?
-Si.
-Y, en cambio, que el justo querr obtener
ventaja tan slo sobre su desemejante y no sobre
su semejante?

- S .
- El justo, pues -afirm yo-, se parece al
sabio y al bueno, mientras que el injusto imita
al malo y al ignorante.
,
-Nada hay que objetar.
-Pero hemos convenido ya que cada uno
es como aquel al que se parece.
- S, en eso hemos quedado.
- Por tanto, el justo se presenta como bueno

y sabio, en tanto que el injusto aparece como


ignorante y malo.
(428 -348 a. de C.) <<La Repblica. En
Obras Completas. Trad . del griego por Mara
Arauja y otros, Ed . Aguilar, Madrid, 1966, p.
ginas 692 - 693.
PLATN

Cul es la realidad ntima, la realidad real,


la realidad eterna, la realidad potica o creativa
de un hombre? Sea hombre de carne y hueso
o sea de lo que llamamos de ficcin, que es
igual. Porque don Quijote es tan real como
Cervantes; Hamlet o Macbeth tanto como Shakespeare, y mi Augusto Prez tena acaso sus
razones al decirme, como me dijo
vase mi novela (y tan novela!) Niebla , que tal vez no
fuese yo sino un pretexto para que su historia
y la de otros incluso la ma misma, lleguen al
mundo.
Y 'digo que, adems del que uno es para Dios
-si para Dios es uno alguien- y del que es
para los otros y del que se cree ser, hay el que
quisiera ser. Y que ste, el que uno quiere ser,
es en l, en su seno, el creador, y es el real
de verdad. Y por el que hayamos querido ser,
no por el que hayamos sido, nos salvaremos o
perderemos. Dios le premiar o castigar a uno
a que sea por toda la eternidad lo que quiso ser.
~hora que hay quien quiere ser y quien
quiere no ser, y lo mismo en hombres reales
encarnados en carne y hueso que en hombres
reales encarnados en ficcin novel esca o nivolesca. Hay hroes. del querer no ser, de la voluntad.
Tres novelas ejemplares
Y un prlogo>>, en Obras Completas, 11 Nove/as,
Ed. Escelicer, Madrid, 1967, pgs. 972-973.
M I GUEL DE UNAMUNO:

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-,

cesi~ades interiores. En dicho recorrido explo-

VOUCln

E~

concepto de voluntad puede esclarecerse


analizando la gnesis del comportamiento que
cor.r~sponde a este concepto a travs de la evoluc1on y su lugar en la economa biolgica del
hombre. La actividad voluntaria nos aparece
como el resultado de un desbloqueo creciente
de. los determinismos que caracterizan la vida
animal, en sus formas ms tpicas y originarias.
Co~o tales, podemos considerar a las conductas
~1males guiadas por un determinismo instinttvo.


En esos casos se manifiesta el s1gu1ente
esquema: los rganos informativos del animal
sotneten el medio exterior a una actividad explorato.ria, encontrndose, por otra parte, el
orgarusmo

d
animal guiado por una serie e ne-

ratorio surgen determinadas informaciones estmulos, que son relevantes para la satisfac~in
de sus necesidades. Las informaciones se con
vierten entonces en seales estimuladoras
(vase pg. 50). La recepcin de tales seales
Cle~encadena unas secuencias de comportamiento que se encuentran instintivamente program~das, es decir, que se producen segn pautas guiadas por programas de conducta comunes
a u~a. especie, uniformes en sta y transmitidas
genettcamente. A medida que se van desarro.. llando, se sucede la aparicin de nuevas seales estimuladoras, hasta que se llega finalmente
a una satisfaccin plena de necesidades reproductoras, de alimento, etc .
.El modelo que. acabamos de describir (ejemplificado en lecciones anteriores con el comp.ortamiento de los peces gastersteos) presenta,
sin embargo, una situacin lmite, que en la
mis?1a vida animal va siendo desbordada, producindose el proceso de liberacin de la actividad, que desembocar en la conducta voluntaria del hombre. Ocurre, en efecto, que los
seres vivos no suelen nacer con estas estructuras
de comportamiento totalmente acabadas, definitivamente perfiladas, rgidas, sino con determinados grados de apertura. Entonces, sobre
ellas se instalan determinaciones posteriores que
han sido designadas con el nombre de troquelado o acuamiento. Por ejemplo, segn el
etlogo Lorenz, los patos nacen con una tendencia a seguir a su madre que es transferida a
otros objetos, acostumbrndose de esta manera,
desde su nacimiento, a perseguir a los cuerpos
en movimiento que les rodean; trasladan enton-

115

1
1
1
1
1

ces a seres humanos, o a realidades animadas


de cualquier ndole, esta tendencia que en principio va dirigida hacia la madre; as adquieren
pautas de comportamiento que ya son estrictamente individuales.
Este fenmeno del troquelado es extraordinariamente importante y nos revela: a) una cierta
apertura de los mecanismos de comporta
miento en el momento del nacimiento del viviente, y b) cmo, arrancando de dicha apertura,
se instituye un determinismo que tiene ya, sin
embargo, un carcter individual, educativo,
que no es constante en todos los individuos de
la especie. Adems, hemos aludido en las lecciones anteriores a los fenmenos de condicionamiento del comportamiento a travs de reflejos
condicionados. Mediante estos mecanismos se

El famoso investigador Lorenz seguido por un grupo de patos en


el curso de uno de sus experimentos.

constituye un aprendizaje, es deci.r, unas pautas


de conducta individuales que enriquecen y modulan las pautas de conducta de una especie
determinada.

En los animales superiores, especialmente


en los mamferos, esta incompletitud en el momento de nacer, y, por ende, esta apertura de su
conducta, tiene una importancia creciente, de
manera que el fenmeno del adiestramiento, por
el contacto con los progenitores, va desplazando a la funcin que tenan las formas rgidas
de comportamiento instintivo. En el caso del
nio tenemos un salto cualitativo que determina
una realidad nueva, ligada adems a toda la estructura anatmica del individuo, al desarrollo
del cerebro y a la liberacin de la mano. As, el
hombre se encuentra <<condenad o a la libertad>>.
Esta expresin existencialista * n o hace sino reflejar una estricta situacin biolgica.
La vida humana no consiste ya en realizar
un programa especfico, sino en decidirse a s
misma, en construir un proyecto vital, en autoprogramarse. Las estructuras biolgicas nos
han llevad o a este proceso de liberacin, en el
que el hombre tien e que autoprogramar su vida.
La inten sidad de este problema se hace especialmente .clara si tenemos en cuenta que un servomecanismo puede estar programado de tal manera que tenga que tomar decisiones en determinados momentos. Pero la conducta voluntaria
humana reside no solamente en decidir de modo
inmediato a partir de unas normas previas, sino
e? algo mucho ms grave y radical: en la necesidad de optar, de escoger las normas mismas,
de levantar un programa de conducta humana.

este apremio responde la construccin de los


digos morales y jurdicos por parte del hombre. Tambin, el forjado de las diferentes tcnicas para el dominio de la naturaleza y para el
control de nuestra propia corporalidad. Es decir, el hombre tiene que construir su propia
cultura, como sistema de normas para gobernar
su prctica y como esquema de recursos ante
la naturaleza exterior y su propia realidad biolgica, convertida en un dato ms que debe ser
reorganizado.
En el animal existe un repertorio de necesidades, que se constituyen en los fines ltimos de
su comportamiento. En el hombre este concepto
de necesidad se hace doblemente problemtico:
a) es capaz como ya hemos indicado-, de
crearse necesidades nuevas; a veces gravemente antivitales, como pueden ser los vicios; otras,
profundamente enriquecedoras de nuestra vida;
b) y es capaz, tambin, de suspender sus necesidades inmediatas como ocurre con el asee.
'
t1smo o, en situaciones lmite, con el hombre
que inmola su vida, que sacrifica el instinto mismo de conservacin en nombre de valores que
le parecen ms altos o que estima como superiores a su existencia puramente fsica.
Trascender el instinto de conservacin es, sin
du~a, el nivel ms profundo de libertad de la
existencia humana al cual nos ha arrojado nuestra situacin biol~ica. Pero an surgen ulteriores problemas.
Aceptado un cdigo de normas, es decir, un

proyecto o un programa que debe gobernar


nuestra vida, su realizacin se encuentra ante
peculiares dificultades. No pensamos simplemente en los obstculos exteriores que pueden surgir,
y que tratara de resolver una decisin tcnica,
sino en el conflicto interior que se instala en
el hombre, constituyendo uno de los aspectos
ms caractersticos del drama humano. Kant
(1724-1804), recogiendo una larga tradicin, seal el conflicto entre deber e inclinacin. La
experiencia moral del hombre, salvando casos
como el intelectualismo socrtico aludido anteriormente, ha presentado nuestra existencia como
una lucha entre la realizacin de las virtudes
a que los ideales o cdigos morales nos llevan
y las tendencias espontneas de nuestra propia
realidad. Puede un hombre proponerse como
norma de su vida la realizacin de un trabajo
creativo, pero tendr que combatir la inercia,
vencer su pereza, que obstaculiza la ejecucin
de dicho trabajo. Puede proponerse un hombre
la realizacin de un ideal poltico: para ser consecuente tendr que superar en muchas ocasiones el miedo, la fatiga, la tortura a que le sometern los enemigos de dicho programa.
En este sentido, tanto la conciencia individual
como el juicio colectivo nos gratifican o nos
condenan por nuestra conducta. Por otra parte,
la Psicologa se propone averiguar el porqu
de tal xito o fracaso, a travs de la intensidad
de las motivaciones, mientras la Pedagoga trata
de prepararnos
para
la
conducta
que
considera,
.
mos como optima.
1

117

''

1
1
1

1
1

'

Segn se ha comprobado en muchas especi es


de este grupo (las aves canoras) , el pjaro joven
e inexperto debe escuchar el canto de un con gnere adulto para poder desarrollar una voz
normal en todas sus facetas. Asimismo ( .. .) se
evidenci el hecho sorprendente de que ciertos
pjaros, como el pinzn real, slo aprenden de
muy concretos individuos con los cuales man tienen relaciones sociales igualmente concretas
y estrechas. Segn se averigu tambin, los
pjaros jvenes de muchas especies que necesitan aprender con la imitacin eligen como modelo cierta modalidad de canto, aunque oigan
muchas voces canoras y aunque la elegida no
sea la ms sonora y llamativa de sus congneres.
Osear Heinroth observ que los pjaros jvenes
de estas especies criados en absoluto aislamiento y cuyos ensayos vocales requieren el
'
.
.
modelo de algn congnere, conseguian 1m1tar
tras laboriosas pruebas unos trinos muy similares a los de la propia especie. Heinroth
. . barrunt
.,
con ello la presencia de una <<auto1m1tac1on>>.

naciones d e sonid os y retiene 1,a.s ms conformes


con las pautas acst icas espec1f1cas q.ue. <<rondan
or su cerebro>>. El tmido canto prel1m1nar, que
p
d
.
1
.
nuestros ornitlogos es1gnan con e sugestivo
trmino <<poetizar>>, tiene el carcter de una
ejecucin exploratoria.
#

La otra cara del espejo. Ensayo


para una historia natural del saber humano. Trad.
de Manuel Vzquez, Ed. Plazf y Jans, Barcelo
na, 1973, pgs. 113-114.

KONRAD LORENz :

Todas estas manifestaciones encuentran una


explicacin en los descubr!mie.~tos de K?nishi.
Los pjaros a los cuales 1nut1l1zaba el organo
auditivo en su primera juventud entonaban al
alcanzar la edad adulta un canto compuesto
ms bien por ruidos que por tonos y desprovisto
de toda estructura. Lo mismo ocurri con aquellas
especies cuyos individuos lanzaban trinos fcilmente reconocibles cuando los aislaba en cmaras insonoras. De ello se infiere una conclusin pasmosa pero irrefutable: que el pjaro
inexperto posee un modelo receptor -Konishi
lo denomina <<auditory template>>- del canto que
caracteriza a su especie. En su canturreo tentativo, et pjaro, a semejanza de la balbuceante
criatura humana, ensaya las ms diversas combi-

El deber es la necesidad de una accin por


respeto a la ley. Hacia el objeto como efecto
de la accin que me propongo puedo, desde
luego, sentir una inclinacin pero nunca respeto,
puesto que se trata de un efecto y no de la
actividad de una voluntad. Igualmente, no puedo
tener respeto para la inclinacin en general, sea
sta la ma propia o la de algn otro; puedo a
lo sumo aceptarla en el primer caso; en el se
gu ndo, a ve_es, incluso amarla, es decir, co~
siderarla favorablemente a mi propia ventaJ:
Solamente aquello que se halla ligado a mi
voluntad, simplemente como base pero nunca
como efecto, aquello que no sirve a mi inclina
cin, si no que prevalece sobre ella, o al menos
aquello que al ser considerado decide la elec
cin por completo, por tanto, la mera ley. por
s, puede ser objeto de respeto y, por consiguien
te, constituir un mandamiento. Pues bien, una
,
de
acc1on por deber ha de excluir la influencia
la inclinacin y con ella todo objeto de la v~
luntad, de modo que no queda para la volun.ta .:
nada que pueda determinarla ms que, obJeti
vamente, la ley y, subjetivamente, el respeto

P.

1
1

1
1
1
1
1

puro hacia esta ley prctica, por lo tanto la


mxima de obe~ecer una ley semejante, aun
uando
ello
requiera
la
frustracin
de
todas
mis
e
.
inclinaciones.

Cimentacin para la metaflsica de fas cos .


tumbres. Trad . de Carlos Martn Ramfrez, Ed.
Aguilar, Madrid, 1973 4 , pgs. 69- 70.

KANT:

re

Para consegurr
. sus ideale.; la independencia
d e 1a 1n di ..,,
-:a Gandhi
.
no dud'0 en recurrir al ayui'o,
'
b
a
una
vida
a la huelga de ham re Y
deascet
isrno Y de privaciones.

Si hasta ahora hemos descrito el recorrido


que nos lleva desde los determinismos instintivos ms rgidos hasta la situacin de libertad
humana, en adelante podemos sealar cmo el
desarrollo de la teora de las motivaciones trata
de avanzar por una va inversa. Es decir, partiendo de la experiencia cotidiana e histrica
del comportamiento del hombre designado como
voluntario, intenta deducir la diversidad de conductas a partir de determinados conceptos y
esquemas. Se trata de una pretensin connatural
al espritu de la ciencia (la inteligencia pretende
explicar), que procura esclarecer las causas de
los fenmenos, no reducindose a un mero rgistro de hechos.

11

'

1
1

1
1
1
1

Se entiende por Psicologa de la motivacin el conjunto de teoras referentes a la direccin de la conducta. Esta <<direccin de la
conducta>> significa la eleccin entre varias actividades posibles, la intensidad con que se
dedica a cada una de ellas el sujeto, as como la
persistencia y el cambio de dichas actividades.
Tales aspectos pueden proponerse tanto en el
estudio de un comportamiento individual como
en el de un grupo o en el del hombre a travs
de toda la historia, y tambin son extensibles
al anlisis de la conducta animal.
El desarrollo de la Psicologa de la motivacin ha pretendido conferir un status rigurosamente cientfico a las clsicas reflexiones, fundamentalmente filosficas y literarias, en tomo al
gobierno de la conducta humana. Constituye
un sector de la psicologa que ha tenido un desarrollo creciente en nuestro siglo, desde los
trabajos de Clark Hull, Lewin y Tolman, y
que se ha desarrollado experimentalmente en
torno a los problemas del aprendizaje y su refuerzo* motivador. En los ltimos tiempos ha
sido impulsado por los problemas de la psicologa de la publicidad y la propaganda. Sin embargo, ya en el siglo x1x podemos sealar la
presencia de orientaciones decisivas para la gnesis de la psicologa de la motivacin.
Al tratar de explicar de una manera cientfica
la realidad antropolgica por los mecanismos
de evolucin, introdbce el darwinismo* una posibilidad racionalizadora de todo el comportamiento humano. Incorpora la idea de la conducta como subordinada a las necesidades del
organismo, concretamente a la conservacin

del individuo y de la especie. En esta lnea, la


etologa animal y humana recorrer, en nuestra poca, las posibilidades comparativas de
ambos modos de proceder, el estrictamente humano y el de los animales.
El movimiento psicoanaltico, desde su fundacin por Sigmund Freud (1856-1939), significar una aportacin decisiva al estudio de
las motivaciones que gobiernan nuestra conducta. Con una ambicin explicativa, hasta el
momento desconocida, abordar el intento de
comprender comportamientos neurticos, arrancando de la histeria*, cu ya enigmaticidad haba
desconcertado a los pensadores. Para hacerlos
inteligibles, el psicoanlisis recurrir a la importancia de motivaciones que escapan a nuestra conciencia. Descubre todo el mundo del
inconsciente y seala, tambin, el valor decisivo
que tienen los primeros aos de nuestra vida,
con su problemtica y sus traumatismos peculiares.
Desde sus primeros trabajos clnicos sobre la
etiologa* de la histeria ir Freud enriqueciendo
~os horizontes de sus concepciones, hasta dibuJar toda una teora del hombre y de la sociedad.
Tal ~~orfa ser ampliamente discutida por todo
un ~Jerc1to de continuadores, que no solamente
rev1sa~n las doctrinas freudianas, sino que elaboraran nuevos sistemas en el interior del amplio. movimiento originado. Entre las heterodoxtas ya clsicas figuran las de Adler y Jung
. El. gran problema que nos plantea un intento
1lum1nador
de la conducta humana es el de su
,
caracte~ ~an frecuentemente irracional. A pesar
de la vteJa definicin del hombre como animal
racional, el testimonio de nuestra historia est

..

J
1

1
1

marcado por aspectos que sealan una tremenda


frustrante, muchas veces suicida, conducta irra~
cional de la ~uma~idad. Lo muestra el espectculo de la v1olenc1a a lo largo de la historia
tanto la violencia del asesinato individual, com
la de las guerras colectivas entre distintos grupos
tnicos o de clase, as como el espectculo de la
explotacin. En el terreno de comportamientos
ms individuales se manifiesta en la presencia
de fenmenos como el masoquismo, el suicidio, la bsqueda del dolor. Deca Berdiaeff ( 18741948) que los personajes de Dostoyevsky refutan todas las concepciones simplificadoramente
hedonistas, pues se detecta en ellos no el afn
de placer, sino de sufrimiento. En nuestra literatura la figura de Don Quijote expresa y simboliza una modalidad de accin humana constantemente abocada al fracaso.
Estos hechos testimoniales bsicos revelan la
dificultad de una teora satisfactoria del comprtamiento humano y sus motivaciones. Y en razn a este espectaculo de la violencia, Freud,
que haba partido de un esquema fundamentalmente hedonista (la bsqueda del placer como
incentivo bsico del comportamiento humano),
introdujo el principio tantico, el instinto de
muerte o de destruccin, como otro ~omponente
motivador de nuestra conducta.
La teora de la motivacin cubre varios obje.
,
f
ndo
se
pretende
tivos. En el terreno mas pro u
la detectacin de las causas ltimas de nuestro
comportamiento. Por otra parte, Y en un terreno
tns inmediato trata de organizar el esqu~ma de
nuestros meca:Usmos conductuales, los diferen-

tes aspectos de la conducta electiva y su interna


.
.,
organ1zac1on.
El primero de estos aspectos supone una teora de las necesidades humanas que, en el
animal, se encuentran fundamentalmente fijadas
por su organizacin biolgica y responden a un
esquema bsico: la conservacin del individuo
y de la especie. En el caso del hombre, estos impulsos biolgicos y sus caractersticas instintivas se convierten en pulsiones abiertas a ulterior determinacin, pero, adems, aparece todo
un mundo de necesidades nuevas, que se pueden
designar como culturales, siguiendo la terminologa convencional. Entre ambos aspectos existe
una profunda interaccin, ya que, por una parte,
la cultura tiene, como hemos subrayado, un
sentido biolgico y, por otra, toda la biologa
humana se encuentra culturalizada profundamente. En este sentido, apenas resulta necesario
recordar el modo tan variado como el hombre,
a travs de la historia, satisface su necesidad
nutritiva y la conversin de sta en todo un
arte, o las modalidades de desarrollo tan diversas a que da lugar el instinto de proteccin de la
cra. En el terreno de la sexualidad, la complejidad del mundo levantado por el hombre resulta
no menos notoria que en los casos anteriores.
Se han elaborado catlogos muy varios de
las necesidades humanas, desde la primera y
radical que sigue al parto, la respiratoria, hasta
las que parecen tener un carcter ms personal,
como la de autorrealizacin, de encuentro y plasmacin de la propia identidad; pasando, por
ejemplo, por la voluntad de poder, tan Jecisiva
en el sistema de Adler.

121

. - --.--.- ----- - - 1
1
1
1
1
1

Interesa advertir, una vez ms, la incidencia


de nuestra cultura sobre todos estos esquemas de
necesidades,
incluso
sobre
aquellas
que
parecen
,
.
.
mas pr1mar1as, como en el caso de la respiracin.
Pues, aunque a veces se ha expresado la idea de
que la necesidad respiratoria en el hombre no
da-ra lugar a comportamientos complejos, motivacionales, hemos asistido, sin embargo, al
desarrollo de tcnicas respiratorias (recordemos
el yoga); y la complejidad y ambicin de nuestra
cultura, al tratar de ganar nuevos habitats, nuevos medios para el hombre, ha construido toda
una serie de artefactos tcnicos que le permitan
respirar en condiciones desacostumbradas, en
las profundidades marinas, las alturas de la atmsfera, en el espacio sideral.

Hasta las necesidades humanas ms bsicas, como la de respirar


estn sujetas a la modelacin de los distintos esquemas culturale~
y al influjo de la tcnica.
En la ilustracin, un hombre haciendo yoga.

l~s evidente guc todo el mundo de nuestro

comportamiento se encuentra reinformado, reestructurado, a travs de la cultura y las situaciones mltiples que sta confiere a la existencia
humana. Ello no impide el intento de catalogar
un repertorio de necesidades biolgicas en e]
hombre, que seran bsicas y comunes a toda
cultura. Aunque tales pretensiones de establecer una taxonoma*, es decir, una enumeracin
y clasificacin de las necesidades humanas, son
manifiestamente mltiples, dada la complejidad
de nuestro comportamiento y las profundas interacciones entre el sustrato biolgico y las formas culturales.
Podemos apreciar distintos criterios para clasificar nuestras necesidades, segn que stas
sean, por ejemplo, fundamentalmente innatas,
como en el caso ms elemental, la respiracin,
el alimento; o bien necesidades adquiridas, ya
por un proceso individual (formacin de hbitos que pueden tener un carcter mu y apremiante, como es el caso de fumar o de ingerir
drogas en ciertos individuos), o social (necesidad de destacar dentro de una civilizacin competitiva). Se pueden tambin utilizar otros crit~rios: el fisiolgico (por ejemplo, necesidades
ligadas a la alimentacin), el enmarcamiento en
el entorno
. , social (necesidades de asociacin, de
acepta.c1on por el grupo, que tambin se da en
los animales sociales) o, por ltimo, las estrictan:iente personales (encuentro de la propia identidad, descubrimiento de una vocacin vital).
El anlisis de las necesidades humanas no se
reduce a la elaboracin de taxonomas. Desde

1
1

'

1
1
1
1

tra
perspectiva
se
plantea
el
problema
del
modo
0
nque actan fisiolgicamente sobre nuestro
e

comportamiento.
esta preocupacin ha tratado de responder la doctrina de la homestasis, desde que este concepto, basndose en ideas
anteriores, de Claude Bernard ( I 8 I 3-1878), sobre el medio interior, fue desarrollado por W.
M. Cannon en los aos treinta de nuestro siglo.
El concepto de homestasis subraya la idea
de equilibrio interno como esencial para la vida.
El mecanismo fundamental por el que se pondra en marcha una necesidad consistira en la
ruptura de este equilibrio interno. Por ejemplo,
el descenso del nivel de g lucosa en la sangre,
actuando sobre los centros de la sacredad o de
la satisfaccin alimenticia que existen en el h ipo-

tlamo*, segn ciertas investigaciones, desinhibira la accin de stos sobre los centros de l ham bre, desencadenando, en consecuencja, Ja actividad de los ltimos y produciendo la se!lsacin consiguiente de necesidad alimenticia . En
trminos similares podramos hablar, por ejemplo, de la influencia de las hormonas sobre la
actividad sexual.
La ruptura de equilibrios internos, bioqumicos, fsicos (por ejemplo, trmicos), actuara sobre nuestro encfalo, entendido como computador de un homestato (es decir, de un aparato
qu e ha de mantenerse en equilibrio), para inducir en ste las rdenes o los programas determinados a la resolucin de desequilibrio. Tendramos el siguiente esquema:

Equilibrio o
satisfaccin

Ruptura del
equilibrio

Acciones encam1nadas a
restablecer el equilibrio

Activacin de

un programa

-,

Esta teora homeosttica d e la m o tivacio n no


ha dejado de ser sometida a algunas crtica.s,
ltldependientemen te d e su v alidez p arcial . .sm
duda, el modelo d e comportamiento anteriortnente presentad o tiene
.
,
fundamentalun caracter
tnente inercial , se trata de conservar ms que de

crear; pero, po r otra parte, nos encon t ram os


con fenmenos d e autonoma; po r ejemplo, la
aparici n d e sens~ciones pla~enter~s o doloras.as
no siempre va unida al func1onam1ento del mismo modelo. En efecto, segn una larga tradici n
. ,
* e1 moque se remonta a la filoso fta ep1curea

123

'

.. . '

tivo fundamental de la conducta humana es la


bsqueda del placer (en sentido de actividad,
frente a la permanencia en estado de equilibrio)
y, complementariamente, la evitacin del dolor.
El hombre busca en su comportamiento cotidiano aquello que le gratifica, y pretende obtener por va racional una vida placentera, lo
que en una conducta controlada puede conducir
a la necesidad de sacrificar placeres inmediatos
en nombre de la totalidad satisfactoria de nuestra existencia. Desde otra perspectiva, la investigacin neurofisiolgica ha detectado la existencia de un centro del placer en la parte
anterior del hipotlamo, as como la de un centro de dolor, o de las sensaciones reversivas,
en la parte posterior del mismo. Estos conceptos
de <<centro>> deben ser entendidos de una manera
no mecanicista, no elementalmente topogrfica,
sino como zonas que influyen en procesos globales. Tales investigaciones revelan una cierta
autonoma, ligada a este substrato neurofisiolgico, que podra gobernar nuestro comportamiento de una manera ms activa que los procesos anteriormente sealados, de homestasis
o de equilibrio interno del organismo. Estos
procesos dirigiran nuestro comportamiento fundamentalmente a travs de su repercusin sobre
centros enceflicos, pero no de una manera di,,
recta y autonoma.
El psicoanlisis de Freud, como ya se ha
sealado, insisti en el principio del placer
en la bsqueda del placer como motivacin fun:
damental de la existencia humana, aunque sta
entraba ulteriormente en conflicto con las limitaciones de nuestras posibilidades placenteras,

que dibujan el principio de la realidad. A


este impulso de placer correspo~de 1~ ~dea freudiana de la libido como energia basica deter
minante de nuestro comportamiento; sin embargo, Freud descubri que el. compor~amiento
humano es mucho ms compleJO y en cierta medida irracional, teniendo que inscribir la tendencia de muerte, el instinto tantico, segn veamos, el impulso de destruccin, entre las pulsiones o las fuerzas fundamentales que gobiernan
el comportamiento.

El intento global de deducir nuestra conducta a partir de algunas pulsiones primarias


ha dado lugar a una serie de sistemas distintos
en el pensamiento antropolgico de nuestra poca. Adler, discpulo de Freud, pretendi sustituir la libido freudiana por la voluntad de
poder del hombre, desplazando el centro motivador bsico de nuestro comportamiento desde
la biologa de lo placentero hacia el mundo de la
sociabilidad.
?n las ~lti:rias dcadas se ha producido un amplio mov1m1ento, que ha trascendido los intentos d~ ~omprensin de nuestra conducta por determ1n1smos biolgicos, hacia una visin ms
personalista del desarrollo de nuestra vida. Esta
s~ en~?ntrara guiada por una voluntad de real~zacton personal, al menos en los casos ptimos, en los momentos en que podemos hablar
de .una existencia autnticamente humana. Tanto
Ebrich Fromm, con su importante y difunruda
o ra como Car! R R
.
.d
.
ogers, o en cierta med1 a
E k' H
ri ,,
Erikson Y tambin Maslow, se encond. ,, .
d.
trar1an en esta lnea
d
' cuya manuca fue prelu 1aa .en algu.nos aspectos por Carl G. Jung (psiquiatra SUIZO ' I 8 75-19 6 1 ) . A la imagen
.
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he o-

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1
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1
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oista y agresiva que domina en las ideas freudianas se contrapone una concepcin del ser humaque
se
encuentra
a
s
mismo
en
las
t
o
n'
.
a reas
con
sus
congne
creativas, en la cooperacin
res,
. .,
en el amor. E. sta v1s1on optimista no resultara
mantenible sin una crtica de nuestra histor

yde la sociedad actual; tal crtica es

desarrolla~:

en Erich Fromm, a travs de un humanismo


marxista, el cual se opone, al igual que Herbert
Marcuse, a las realizaciones burocrticas del
marxismo en nuestra historia.
La vocacin del hombre individual y colectivo reside, segn estos pensadores, frente al desarrollo de los mecanismos de control, en un proceso de liberacin. Como han subrayado Cofer
yAppley, esta nueva orientacin supone en realidad una ruptura con gran parte de la teora
psicolgica motivacional, ya que se trata de escapar a los determinismos manipulantes, y, como
indica Rogers, la conducta de la persona autorrealizada es en gran parte imprevisible, debido precisamente a su singularidad personal.
De estas consideraciones se suscita el problema referente al contexto histrico, social e
ideolgico en que han surgido las teoras de
la motivacin. Es evidente que vivimos e~
una sociedad neocapitalista en alto grado manipuladora. As se manifiesta en el marco del funcionamiento econmico de nuestra colectividad. Esta, por su lgica interna, se ve obligada
crear necesidades de consumo para sostener
el mercado. Tales necesidades son profundamente artificiosas con frecuencia, forzand? la
adquisicin de productos que deben deter1~rar
se ,
1
ces1dad
rap1damente con objeto de que
ne
adn,uis1t1va

d
1
ndo
de
se reproduzca. To o e mu

'

1
1

la publicidad corresponde a este momento de


nuestro funcionamiento econmico y disea una
figura humana eminentemente gregaria, carente
~e personalidad y voluntad propjas. En otro sentido, s~ trata de manipular la opinin pblica
a . ,traves .de los grandes med1os de comunjcac1on social, especialmente para conseguir unas
masas fcilmente gobernables. Y en una fase ulterior, en presencia de fenmenos de resistencia, dicha sociedad instrumenta recursos ya ms
claramente brutales, a travs de drogas o de tratamientos psicolgicos sobre reclusos, que tratan
de doblegar la libre personalidad de los sujetos
inadaptados, presentndose como una psicoterapia. En pases mu y desarrollados se han utilizado estas tcnicas en el ambiente carcelario o
psiquitrico, segn ha sido denunciado en los
ltimos tiempos, a pesar de las confesiones democrticas y de libertad que las Constituciones
de prcticamente todos los pases manifiestan
ostensiblemente.
Estos aspectos corresponden a las dimensiones ms negativas de una teora de la, moti,racin,
, .
pero, sin emb~rgo, no representa e~ta su u~ic~
utilizacin posible. Tambien es factible servirse
del conocimiento de nuestros mecanismos conductuales, justamente para coadyuvar al proceso
de libertad responsable en el hombre. Tal es el
caso de una psicoterapia o de una pedagoga
correctamente dirigidas. Como en otros casos,
1 conocimiento que el hombre posee, ya sea
e b la naturaleza, ya sobre l mismo, puede
so re
. d
.
quecido
como
una
potencia
estruct1va
ser enrl

d
acidad enriquecedora y liberadora e
.
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0 una cap
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a
segn
la
direcc1on
que
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.
nuestra h 1s
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,.
mprima el poder pol1t1co.
fuerzas 1

125

1
1
1

1
1
1
1
1

Secuencias vitales permanentes

ncorporadas a todas las culturas


l

Satisfaccin

Acto

Impulso

Deseo de respirar: boqueadas

Eliminacin de C0 2 en los tejidos

Aspiracin de oxgeno

Hambre
Sed
Apetito sexual
Cansancio

1ngestin de alimentos
Absorcin de lquido
Cpula
Descanso

Inquietud
Somnolencia
Presin de la vejiga
Presin del colon
Miedo
Dolor

Actividad
Sueo
Miccin
Defecacin
Huida del peligro
Evitacin del mismo mediante acto eficaz

Saciedad
Extincin de la sed

Detumescencia
Recuperacin de la energa
muscular y nerviosa
Satisfaccin del cansancio
Despertar con renovada energa
Desaparicin de la tensin
Relajacin abdominal
Relajacin
Retorno al estado norma l

B. MALIN OWSKI: A Scientific Theory of Culture and Other Essays, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1944. To2
rnado de ASH LEY M oNTAGu: La direccin del desarrollo humano, Ed. Tecnos, M adrid, 1969 .

El concepto del hombre que surge de la teora


freudiana es la acusacin ms irrefutable contra
la civilizacin occidental - y al rnismo tiempo,
es la ms firme defensa de esta civilizacin -.
De acuerdo con Freud , la historia del hombre
es la historia de su represin . La cultura restringe
no slo su existencia social, sino tambin la
biolgica, no slo partes del ser humano, sino
su estructura instintiva en s misma . Sin embargo,
tal restriccin es la precondicin esencial del
progreso. Dejados en libertad para perseguir sus
objetivos naturales, los instintos bsicos del
hombre seran incompatibles con toda asociacin y preservacin duradera: destruiran inclusive
lo que unen . El Eros incontrolado es tan fatal

como su mortal contrapart.ida: el instinto de la


muerte. Sus fuerzas destructivas provienen de
hec ho de que aspira a una satisfaccin que la
cultura no puede permitir: la gratificacin como
tal, como un fin en s misma, en cualquier mo
mento. Por tanto, los instintos deben ser des
viadas de su meta inhibidos en sus miras. La
civilizacin empieza cuando el objetivo primario
- o sea, la satisfaccin integral de las necesi
dades- es efectivamente abandonado.
I

'

l
1

HERBERT

Trad

d>

Eros y c1vi/1zac1on.
'10
Juan Garca Ponce, Ed. Seix Barral, Barce
na, 1968.
MARCUSE :

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1

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1
1

LA ESTRUCTURA
DE LA ACTIVIDAD HUMANA
y LA MOTIV ACION

a
el
la

s-

La
rio

de"

el O'

Podemos distinguir dos grandes tipos


de actividad humana desde el punto de
vista de la motivacin: las consumatorias
y las instrumentales.
Las consumatorias encuentran su finalidad en s mismas, en la medida en que
directamente satisfacen impulsos, necesidades. Tal sera el caso de la ingestin de
alimentos para satisfacer el apetito nutritivo. Se trata, pues, de un momento final
de la estructura activa del hombre, por
esto son designadas como objetivos. Tales actividades representan el momento
terminal de una serie de actos previos ordenados a ellas. As, la ingestin de alimentos va precedida por la obtencin de
los mismos, mediante la caza y la recoleccin, o bien mediante el trabajo retribuido
Yla compra de los productos alimenticios
en el mercado, a la que puede seguir su
preparacin culinaria. Este. otro orden de
actividad es conocido como secuencias
de actividades instrumentales, en cuanto
les da sentido la ordenacin a las primeras.
Aunque, en determinadas circunstancias,
.Pueden desconectarse y convertirse en finalidades o actividades consumatorias en
s mismas, como en el caso del caza:dor que
realiz.a su labor por puro depo~e, ...el
tra~J~ ejecutado por la pura grat1ficac1on
s~bJ.et1va, independientemente de su rendimiento. Considerado en s mismo el desa-

rrollo de estas actividades, nos percatamos que es tpico de las consumatorias el


decrecimiento de su intensidad, a medida
que la necesidad dirigente va siendo satisfecha, hasta su total extincin.
Las instrumentales desarrollan sucesivas secuencias de la misma actividad
hasta que se inicia la consumatoria. Su
estructura ha sido tipificada de manera distinta, segn las diferentes teoras de la motivacin. Vamos a referirnos a la descripcin que hacen Birch y V eroff de los factores que intervienen en la actividad instrumental: la disponibilidad, la expectativa,
el incentivo y el motivo.
La disponibilidad designa la aptitud
inmediata de poder iniciar un tipo de actividad. Depende de un problema fsico, las
oportunidades que ofrece el ambiente inmediato, pero est condicionada tambin
por los impulsos y hbitos del sujeto. El
medio ofrece unas posibilidades de accin
y cierra otras: Robinsn, solitario en su
isla, no poda, por ejemplo, satisfacer sus
instintos sexu~les con una compaera; en
cambio se le abran medios para sus instintos explotarios de curiosidad y para satisfacer los muy primarios de alimento y
bebida. Pero sobre este campo de disponibilidades, el impulso y el hbito (la diversidad de proyectos que gobiernan una vida
humana) determinarn, en definitiva, las
mltiples direcciones para una accin: un
psiclogo o un socilogo, en un campo
de ftbol, podrn tender ms a las reacciones ambientales del pblico y de los

127

'

1
1
1
1

1
1

'

jugadores que al resultado mismo de ste;


un nio, en una biblioteca, tratar de convertirla en un espacio de juego. La presencia de otro ser humano puede desencadenar proyectos de relacin muy varios,
desde la cooperacin en el trabajo hasta la
amistad, la utilizacin o esclavizacin del
otro, o la relacin ertica.
.
En esta situacin se nos revelan los rasgos caractersticos, ya indicados, del comportamiento humano: su direccin por
programas elaborados culturalmente y no
por puros determinismos biolgicos.
La expectativa, momento fundamental,
recoge el rasgo anticipatorio tpico de nuestra conducta. Cuando iniciamos una actividad, formulamos previsiones ms o menos elaboradas, ms o menos intensamente conscientes. En los casos ms rigurosos
calculamos los pasos que nos conducen a
ciertos objetivos. Con esta expectativa se
relacionan fenmenos como el del nivel
de aspiraciones fijadas por un sujeto, as
como situaciones de frustracin.
Por incentivo entendemos la influencia, inmediata y estimulante, de las realidades que nos rodean, positiva o negativamente. Una fiera significa un incentivo
negativo en el caso habitual de una per-

sona no adiestrada para la 1u cha con ella;


un incentivo positivo, en el. caso. de un
cazador. Un libro significa un 1ncent1vo positivo en una persona deseosa de lect~ra;
pero uno negativo en el caso del suJet?
que considere a la cultura como algo. peligroso, nocivo, si entiende que los libros
deben ser destruidos.
La interaccin entre los momentos de las
actividades humanas puede resumirse en
los siguientes trminos: <<La actividad consumatoria viene apoyada por la disponibilidad, la expectativa, el incentivo y el
motivo, como determinantes operativos
antes de que el organismo se ponga en
contacto con el objetivo; por el incentivo
y el motivo despus de que el organismo
1
alcance el objetivo y comience la activi dad
consumatoria; combatida por un determinante que depende del objetivo y que resulta del acontecer de la misma actividad
consumatoria. La actividad consumatoria
'
como la actividad instrumental, se puede
esperar que contina slo en tanto que la
fuerza total de la tendencia sea mayor que
la fuerz~ ~e la tendencia hacia cualquier
::a act1v1dad>> (Birch y Veroff, Motivaczon. Un estudio de la accin, Ed. Marfil,
Alcoy, 196 9 , pg. 19 .

'{

LECTURA Y COMENTARIO
Podra utilizarse como material p . d

l .
R k'l 'k e ata 1scut11enclasc]()Sffi()tV<>SCJllCj11ducen a crimen
a
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0 nt 0\T protagonista d e
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' e rimen y castigo, e e
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k 1. am ien, }~atendiendo a la estruct
Dostote\
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d
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,
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ura e a act1v1 a 11urnana y
la mot1vac1on,
ana 1cense algunas de las <<avent uras>> d e D on Qu11otc.

.
, P.or ejemplo, se puede comentar el siguiente fragmento, odo por Raskoln1~~v en u?a ~aberna Y con el que coincide <<exactamente>>, dada su
situac1on de miseria y desamparo.
<< de un l~do un.a vieja, una vieja estpida, imbcil, intil, mala, enferma,. q~e a nadie le s1r:e de provecho, sino que, por el contrario, a todos
per1ud1ca; que ella misma no sabe para qu vive y que maana acabar
por morirse ella sola ...
(... )
>>Por otro lado, energas juveniles, frescas, que se rinden en vano, sin
apoyo, y esto a miles, y esto en todas partes. Mil obras e iniciativas buenas
que se podran hacer y perfeccionar con los dineros que esa vieja lega al
monasterio. Cientos, miles quiz de existencias acarreadas al buen camino; decenas de familias salvadas de la miseria, de la disolucin de la
ruina, de la corrupcin de los hospitales venreos ... Y todo eso con sus
dineros. Mtala, qutale esos dineros, para con ellos consagrarte despus
al servicio de la Humanidad toda y al bien en general.>>
1

erEoOR

M.

O'iTOIEVSKl:

Crimen

castigo. En Obras Con1plrtas, como 11, Hd. Af~Udar,

Madr1d, 1957, pag. 63.)

<<Slo hay una pasin que satisface. la ne~esidad que siente. ~l ho~bre
de unirse con el mundo y de tener al mismo tiempo una sensac1on .~e integridad e individualidad, y esa pasin es el amor. ~~,amor es un1on ~on
alguien 0 con algo exterior a uno mismo, a cond1~10.n de retener ~a. ~n
dependencia e integridad de s mismo. Es un sent1m1en~o. de c~part1cion,

de comunin, que permite el pleno despliegue ?e la acu.v1d~d interna de


uno . L a experiencia

amorosa eli'mina la necesidad de 1lus1ones.


No
es
, .
necesario hinchar la imagen de la otra persona, o la de s.1 mismo, ya qu~
la real'd
d
d

,
del
amor
activos
me
permite
trascender
mi
1a
e 1a copart1c1on y
, .

1
po sentirme a mi mismo como

existencia individualizada y a mismo tiem


L .

t
n el acto de amor. o 1mporportador de las fuerzas activas que consti uye

..

tantees la cualidad particular del amor, no el o~j.~to. Hay amor en el sen.


timiento humano de solidaridad con nuestros proJii:nos, en el amor ertic
}31RC

por s mismo como ser humano, y en el sen.t1m1ento mist1co de unin.


En el acto de amor yo soy uno con todo y, sin embargo, soy yo mismo
un ser humano singular, independiente, limitado, mortal. En realidad, el
amor nace y vuelve a nacer de la misma polaridad entre aislamiento y

.,

un1on.>>

CoFE~
fe~

Ja

MoNTj
M~

Psicoanlisis de la sociedad contempornea. Fondo de Cultura Econnca,


Mxico, 197410, pg. 14.)

(ERICH FROMM:

tec
RYLE,

Pai
Sig

VOCABULARIO
Darwinismo. Recibe el nombre de
Darwin (naturalista ingls, 18091882). Teora evolucionista defen sora de la <<seleccin natural>> como
principio determinante del proceso
evolutivo.
Epicuresmo. Escuela filosfica que
recibe su nombre de Epicuro (341 270 a. de C.) y que ha tenido una
amplia proyeccin a lo largo de la
historia. La enseanza central de
esta doctrina coloca al placer como
bien soberano. Pero, frente a la
trivial e injusta imagen del epicuresmo como fomentador de fciles
volu~tu?si_dades, en realidad hay
que 1nsrst1r en el aspecto racional
de . e.sta doctrina, que coloca el
ob1et1~0 d~ los placeres sumos en
la sab1du.r1a, el cultivo del espritu
Y la prctica de la virtud. En general
s~ conoce con el nombre de hed ~
n1smo la posicin de quienes col~
can en los placeres sensibles el
~unda~ento de la felicidad.
Et1olog1a. 1nvestigacin de las causdas o an~ecedentes significativos
e un fenomeno.

Existencialismo. Doctrina filosfica,


que se desarrolla fundamentalmente
en el siglo xx y que tiene por objeto la existencia del hombre tomada en su realidad concreta y al
nivel del individuo engarzado en
la sociedad.

Hipotlamo. Centro nervioso del cerebro anterior que desempea un


papel vital en Ja regulacin del nivel de actividad, temperatura, hambre, sed y conducta emocional.
Histeria. Forma de reaccin neurtica en la que el conflicto se resuelve mediante la transformacin en
sntomas orgnicos, por ejemplo,
parlisis funcional.
Refuerzo. Efecto de la recompensa
o del .castigo en el aprendizaje.
Taxonoma. Trmino tomado de la
botnica, en la que se utiliza pa~a
o~denar los organismos en colectividades jerarquizadas. En forma ge
neralizada se entiende por taxono
ma el estudio de los principios de
la clasificacin.

de PrN

LECTURAS RECOMENDADAS
de la accin Ed Marfil Al
BI RC H y VEROFF: . La motivacin. Un estudio
.
,
'

,
CO y, I 969.
CoFER, e_. N., y _APPLEY, M_. N.: P~zc~log1a de la motivacin. Teora e investigacin. Trad. de
Federico Patan, Ed. Trillas, Mex1co, 197 5.
MADSEN, K. B.: Teoras de la motivacin. Un estudio comparativo de las teoras modernas de
/a motivacin. Trad. de Jorge Piatigorsky, Ed. Paids, Buenos Aires, 1 6 .
9 7
MoNTAGU, ASHLEY: La direccin del desarrollo humano. Trad. de Mara Dolores Lpez
Martnez, Ed. Tecnos, Madrid, 1969 2
RoF CARBALLO: Violencia y ternura, Ed. Prensa Espaola, Madrid, 1967. Entre otros ms
tcnicos sobre este tema.
RYLE, G ., y otros: Psicologa de la motivacin. Versin de Eduardo Rabossi y otros, Ed.
Paids, Buenos Aires, I 96 8.
Siguen siendo tiles las obras ya citadas de SMITH: E/ cerebro, y los tratados generales
de PINILLOS y CRUZ HERNNDEZ .

7.1.

7.2.
73

ENTRE DETERMINISMO Y LIBERTAD:


PLANTEAMIENTO Y PERSPECTIVAS
HISTORICAS
HACIA UNA PERSPECTIVA SUPERADORA.
DISCUSION DEL DETERMINISMO
PRACTICA Y VIVENCIA
DE LA LIBERTAD.
DIALECTICA INDIVIDUO-SOCIEDAD

1
1

El problema de la libertad ocupa toda la historia del pensamiento


occidental, basculando entre un determinismo rgido, que impone
el cada vez ms preciso conocimiento de las leyes naturales, y el
ansia de justificar el anhelo consciente de ser libre y su intuicin.
En nuestro tiempo se reproduce con mayor crudeza la misma problemtica. El anlisis de la accin libre nos conduce, siguiendo el desarrollo biolgico y cultural del hombre, a plantear tal problema como
una meta a conseguir desde el estado de evolucin en que nos encontramos en la actualidad. Contra esta pretensin se intercalan continuos obstculos que no podemos considerar como radicalmente insalvables.

133

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1
1
1

erico
como
en
el
prctico,
que
se
t
den
en el or
, .
plantea la vida humana. E~ el orden teoric? se
presenta la pregunta de si el hombre es. libre
o no, o ms p recisamente, ya que la alternativa
.
. en
estos trminos rad!cales ~s en exceso s1n;phcadora en qu consiste la libertad humana. Y de

aqu: ~n el terreno

34

En la leccin anterior surge ya el concepto


de libertad en relacin con los actos voluntarios
del hombre. Entonces rozbamos algunos aspectos de este problema: a) cmo el comportamiento humano se va liberando de los determinismos instintivos; b) cmo nos sentimos
responsables y autores de nuestra vida en sus
momentos decisivos; e) cmo esta libertad, sin
embargo, est sometida a condicionamientos
del tipo ms variado, desde las limitaciones propias de las leyes fsicas, hasta las coacciones sociales.
A travs de estas someras indicaciones se dibuja una cuestin que es preciso ahora afrontar
unitariamente: el problema de la libertad. Se
trata, sin duda, de uno de los grandes temas, tanto

del~ vida ind~vi~ual, ~u~gen

inmediatamente una serie de cuestiones practicas,


como las que se plantean, desde, la Psicologa, ~a
Psiquiatra y la Pedagogia: Como se puede 11brar al hombre de sus neurosis, de los comportamientos en que la libertad resulta inhibida?
Cmo, en la educacin humana, se puede desarollar el sentido de la libertad? Y pasando del
orden individual al colectivo, aparece el problema de la libertad como grave cuestin poltica.
Pero, aun resultando obvia la importancia de
estos planteamientos, debemos sealar que en
el terreno de la meditacin filosfica el tema
de la libertad gana an nuevos horizontes.
El hombre vive inmerso en una realidad natural (para muchas concepciones de la cultura
humana, tambin en relacin con poderes sobrenaturales) y, entonces, se despliega, a partir
de las experiencias de la vida humana, una pregunta ms amplia: est la realidad entera gobernada por las categoras*, por los conteptos
de libertad o por los de necesidad? El problema
de la libertad se ha convertido en un interrogante metafsico u ontolgico es decir en un in'
' la realitento de organizacin general
de toda
dad, que es precisamente el empeo propio de
la m~taf~ic~; desde la perspectiva de nuestra
exper1enc1a interior se salta ahora a una pregunta
abarcadora de toda la realidad.
Quiz al no filsofo puede resultarle un poco

'1

1
1

desconcertan~e esta generalizacin del concepto


de libertad. Sin embargo, es evidente que guarda
una relacin inmediata con la respuesta a la pregunta que ant.es nos ~lantebamos: es 0 no libre
el hombre? S1 la realidad entera est gobernada
por leyes Absol~tamente necesarias*, o bien por
poderes superiores a nuestras fuerzas, qu
margen le queda a la libertad humana? Absolutamente ninguno. Esta concepcin de la realidad ha resuelto nuestro problema desde el principio en un sentido negativo. Estamos, entonces,
en presencia de las formas ms radicales de determinismo que encontramos en la historia. Entre
ellas, la representada por el determinismo mecanicista es decir, la concepcin de una naturaleza rigurosamente regida por leyes, desde
las cuales todo es previsible. Pensamiento que
encontramos ya anticipado en el mundo griego
por los atomistas y desarrollado por la ciencia
moderna durante la etapa que designamos como
ciencia clsica*.
En una postura radicalmente inversa? la .experiencia de la libertad humana puede inspirar
una concepcin absolutamente librrima,
gratuita, de la realidad entera, como la que encontramos desarrollada en nuestro siglo por la
obra de Jean Paul Sartre (existencialista fran~s
contemporneo). La nica condenacin que existe es la de la libertad, y la realidad entera es p~ra
gratuidad pura contingencia*, diramos e~ terlllinos es~~lsticos; negacin de l~ necesidad.

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La experiencia del hombre, habitando un


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las
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1nd1cabaes mas d1st1ntas. Como an
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tnos , f ue d esarrollada por 1os atom istas griegos,

'

Leucipo y Demcrito (siglo v-iv a. de C.). Para


ellos se impona desde una perspectiva absolutamente racionaJ de Ja realidad. Visin opuesta,
como despus explic el poeta romano J,ucrecio
(96-5 ~ a. de C.), a la imagen de una naturaleza
en que las cosas surgen y perecen guiadas por
poderes voluntaristas, por las capacidades de
los dioses, de las cuales es consecuencia una religiosidad que supone la propiciacin, el sacrificio,
la ofrenda, el terror ante dichos poderes. Ahora
bien, en el intento de liberarnos de esta imagen
mtica de la naturaleza, incidimos en otra percepcin no menos angustiosa, aquella que nos
presenta el decurso de los acontecimientos como
algo frreamente necesario, y en el cual no se da
margen, en consecuencia, para la libertad huhumana. Conscientes de este riesgo, los epicreos, ms tarde, introdujeron la idea de <<clinamen>>*, de la desviacin de los tomos, es
decir, de un cierto azar en el acontecimiento
natural, que permitiera restablecer la libertad
humana.

etido a la voluntad omnmoda de los dioses, los


m
Al creerse so
di ante 01ren
. d as y sacr1e
ganarse
sus
favores
me
hombr~ tra t an d.
ficios propicia torios.

135

1
1

1
1

1
1
1

La poca moderna recrea el mismo problema


durante los siglos XVII, XVIII y xrx, hasta la
crisis de la fsica clsica, a finales del siglo XIX,
aunque ya anteriormente, a mediados del mis1110 siglo, el evolucionismo dibuja una nueva
imagen de la naturaleza. En este tiempo, la
idea precisa de la mquina del mundo es simbolizada por la ciencia como un riguroso reloj.
Pero, simultneamente, el pensamiento filosfico, as como toda la sensibilidad de la poca
moderna, se preocup intensamente por armonizar las leyes naturales con la libertad humana.
Para salvar a sta se idearon los expedientes ms
varios. Para Kant ( 1724-1804), por ejemplo,
el mundo determinstico, en que todo est regulado, propio de la imagen cientfica moderna,
es un mundo de apariencias; por debajo de l
existe una realidad ms profunda, el mbito
noumnico* que descubrimos en nuestra conciencia moral: el mundo guiado por la libertad.
A partir de este pensamiento d.e Kant se desarrollaron distintas formas de idealismo* y, mu y
concretamente, el que representa la filosofa de
Fichte (1762-1814), que sita en los conceptos
de voluntad y de accin la comprensin de la
realidad.
Tambin, desde esta misma comprensin de
una naturaleza absolutamente gobernada por la
necesidad (ya sea sta la del mecanicismo* determinista o la de un logos, una razn, inserta
en la naturaleza), se ha intentado disear un
nuevo concepto de la libertad. En el mundo
griego la encontramos en los estoicos* y, en
la poca moderna, expresada por Spinoza ( l 6 321677). Segn estas opiniones, el ser libre consiste en la conciencia de la necesidad; el hombre

se libera no a travs de una accin que le enfrenta


con obstculos y determinismos que supera, sino
fundiendo su pensamiento con la racionalidad
que gobierna el mun?o rea]. A9u se manifiesta
el grado mximo de 1ntelec~ual1smo.' el cual suprime el elemento voluntar~o pa~a integrarlo y
disolverlo en la idea de rac1onal1dad.
Otras imgenes de la vida humana nos han
presentado al hombre como un ser carente de
capacidad creadora propia, pero no absorbido
por la racionalidad, sino por poderes enigmticos suprarracionales. Pensemos, as, en nuestra poca, en el mundo que ha descrito la novelstica de I<afka. En un hombre que busca
metas, como el <<castillo>> de su novela, totalmente inaccesibles y quiz inexistentes, o que
es sometido a <<procesos>> incomprensibles, o
transformado en un monstruoso insecto al despertarse una maana. (Vase la Metamorfosis.)
Y a en los orgenes de nuestra cultura, en los
antepasados griegos, nos encontramos con esta
visin de la existencia humana dominada por
poderes superiores, como ocurre con la idea
~e. destino que domina la tragedia griega. Lo
tipico del hroe, frente al ser annimo radica en
' una neque su biografa resulta arrastrada por
cesidad inexorable, la cual le conduce a un fin
fatdiC: Este ~estino ha sido pronunciado por
el ora~ulo; asi ocurre en Edipo, cuyo fin es
profetizado por el ciego Tiresias. Edipo, por ms
esfuerzos qu~ haga, terminar desposando a su
madre Y a~esinando a su padre. Ya las ms antiguas creaciones de la literatura helnica los poemas h omericos,
'

nos permiten asistir a 'esta idea


~e una fuerza que gobierna a los hombres e
incluso los dioses. Estos, en efecto, consultan

1
1

1
1
1

cul ser el desti?o de los contendientes, poniendo en los platillos de una balanza quin ser
el vencedor y el derrotado en la contienda.

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Hasta .ahora ?emo~ visto cmo desde los puntos de vista mas variados se formulan distintas
concepciones o intuiciones de la realidad. El
hombre se encuentra sometido a poderes que
lo superan, sean stos racionales o enigmticos.
Sin embargo, en nuestra herencia cultural debemos referirnos inevitablemente a la concepcin de la realidad y de la vida que se encuentra
formulada en el pensamiento hebreo, en la
Biblia, y ms precisamente en el Gnesis. Frente
a la imagen de una necesidad inexorable, nos
aparece la libertad como el momento fundamental para la comprensin de lo real. Desde un acto creador, desde la palabra pronunciada
por Jahv, la realidad es bsica y decisivamente
creacin libre, no slo en sus orgenes divinos,
sino tambin en la medida en que el hombre es
imagen del creador y est llamado a continuar,
a travs del trabajo, esta accin creativa. La libertad constituye un atribu to esencial de lo que
el .hombre es, y justamente por ello el creador
exige el homenaje de la libertad humana,
travs de una norma prohibitiva que se refiere
al rbol del bien y del mal.
.
Toda la historia h umana nos aparece explicada
partir de esta dialctica entre la libertad del
hombre creado y la omn ip oten cia del creador'
que exige el homenaje d e la criatu ra. C~ando el
hombre rompe esta imposicin d~ fidelidad surge. el pecado y se inicia la historia human_a. E l
episodio se vendr repitiendo aun despues de
la cada. Consistir en exigira A braham que sa-

''

crifique a su hijo Isaac. Se manifestar, despus,


en el castigo a los hombres que quieren liberarse
Y afirmarse a s mismos a travs de la torre de
Babel. O bien, en el misterio de Job percibiendo
el poder de Jahv, que le pone a prueba a travs del sufrimiento en su existencia. Sin embargo, un nuevo horizopte se dibuja desde la
aparicin del cristianismo, cuando, como indica
San Pablo, Cristo nos ha liberado de la esclavitud
de la ley y nos hace verdaderamente libres. Entonces aparece una nueva imagen del hombre,
continuando el Antiguo Testamento, pero sin
tener ya la obsesin de la norma y de la ley, sustituyndolas por su incorporacin a la liberacin cristiana, a la Revelacin.
Esta tensin entre el mundo griego y la herencia hebrea nos sita en el corazn de intuiciones que son fundamentales para entender la problemtica de la libertad, tal como se ha planteado en el pensamiento de Occidente, heredero
de ambas culturas. Por una parte, el intento de
comprender racionalmente no slo el cosmos,
el universo, sino la realidad entera; por otra,
la experiencia de la libertad creadora.

En el episodio del
sacri ficio de Isaac
se nos manifiesta
c l a r a m e nt e la
concepci n b blica d e la real id ad
y d e la h is to ria
como un proceso
dialc tico entre la
o mnipo tencia d el
Creado r y la li bertad del ho mbre.

137

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1
1
1
1

Por lo cual, yo repito ser preciso


que declinen los tomos un poco,
para que no parezca introducimos
movi mientas oblicuos, que reprueba
la razn verdadera; es evidente,
y ven los ojos, que los cuerpos graves
seguir no pueden direccin oblicua
en su cada; pero qu ojo agudo
ver que no se apartan de la recta?
En fin, si siempre todo movimiento
se encadena y en orden necesario
hace siempre que nazcan unos de otros;
si la declinacin de los principios
un movimiento nuevo no produce.
que rompa la cadena de los hados,
de las causas motrices trastornando
la sucesin eterna, de d viene
el que lo animales todos gocen
de aquesta libertad? De dnde, digo,
esta voluntad nace que arrancada
a los hados nos mueve presurosa
do el deleite conduce a cada uno?
Adems de que nuestros movimientos
ni a tiempos ni a lugares se sujetan
determinadamente.
TITO LUCRECIO CARO:

De la naturaleza de las

El hombre est en trance de crearse, en el


doble sentido de que Dios Jo crea y el hombre
coopera a esta gnesis con su inteligencia y su
voluntad. Si el hombre no fuera ms que una
cosa o una maquinaria, no habra necesidad de
tiempo ni de historia; 'Dios hubiera podido fa.
bricarlo con un parpadeo y constituirlo en la
felicidad perfecta. Pero el hombre est llamado
a hacerse un dios, y esto implica que consienta
y trabaje en su propia gnesis. Si el tiempo es
la medida de la gnesis, con mayor razn el
tiempo humano significar esta antropognesis en
que cooperan sin confundirse dos libertades que
se respetan mutuamente. El tiempo es para el
hombre el signo de la libertad. La libertad humana engendra a su vez al tiempo. A partir del
hombre, la temporalidad ha adquirido un sentido
nuevo. Despus del tiempo fsico y el tiempo
biolgico aparece el tiempo del espritu, que
nace en su plenitud. El tiempo humano aparece,
pues, en la obra de Dios como un ndice de
perfeccin, puesto que expresa la obra maestra
del Creador: la gnesis de seres a su semejanza,
capaces ellos mismos de crear.

CO

sas. Trad. de Jos Marchena (el <<abate Marche-

CLAUOE TAESMONTANT:

na) , Espasa -Calpe, Madrid, 1969, pg. 78, libro 11, versos 311-335.

Gredos, Madrid, 1961, pg. 94.

Estudios de Metafsica
bblica. Trad. de Angel Fernndez Gonzlez, Ed.

'

.,.
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1
1

ac1a una

ers ec 1va
su era ora:

ISCUSICDn

Hemos examinado algunos planteamientos


conflictivos, desde diversas concepciones de la
realidad, que ponen en cuestin la posibilidad
misma de la libertad humana: la imagen de una
realidad gobernada por fuerzas ciegas Y ap.last~ntes en el destino griego; la visin,. de apariencia ms cientfica pero tambin inquietante para
la libertad huma~a, de una naturaleza regida ~?r
leyes determinsticas o finalmente, la disolucion
de la libertad en el s~n~ de la racionalidad.
La intima
'
experiencia de 1a l'b
1 e rta d ' y la necesidad que el hombre tiene de comprenderse
y realizarse como ser libre han entrado en una
~teresante dialctica con t~les concepciones El
uluin0 recurso consiste
.
.
en
estas
en integrarse

instancias superiores, reasumiendo en ellas el


concepto de libertad: as nos apareca la idea de
la libertad como conciencia aceptante de la necesidad racional, o la integracin propiciadora
del hombre en las fuerzas sobrenatuliales a travs
de la dialctica de lo religioso; tambin, el descubrimiento de categoras reales ms profundas
que las mostradas por la ciencia mecanicista.
Ahora bien, a estas perspectivas, de evidente
importancia en la historia cultural de la humanidas, aun sin negar sus ecos sobre nuestro tiempo,
debemos aadir otras, que presentan una mayor
actualidad en el mundo en que vivimos. As se
plantea la discusin de la libertad desde el punto
de vista de los determinismos biolgicos, psquicos, sociales.
La forma ms radical de determinismo biolgico sera el determinismo gentico. Nuestro
destino se encontrara escrito en la estructura y
constitucin de los genes. El descubrimiento de
anomalas genticas influyentes en las tendencias
criminales ha sido una de las aportaciones cientficas de los ltimos tiempos, sometida, sin
embargo, a amplio debate.
En trminos ms generales, la idea de que la
conducta guarda una profunda relacin con
nuestra organizacin corporal es bien antigua
en la cultura. Podemos recordar cmo ya la
medicina hipocrtica distingua cuatro temperamentos, segn el dominio de los cuatro humoue estimaba fundamentales: la flema, la sanq
l
d
res la bilis y la atrbilis o b'l'
1 is negra; resu
tan
o,
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, .
gre,
onsecuencia, los temperamentos nemat1co,
en c neo bilioso y atra b11ar10
. o me1aneo, l1co.
'
sangu
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d . 1 ,
d l
Todo el desarrollo de la en ocr1no og1a y e a
neurofisiologa, en la poca moderna, ha subra-

139

yado los factores condicionantes de nuestro comportamiento, radicados en la organizacin somtica. En lecciones anteriores hemos visto la
influencia que tienen determinados centros enceflicos en las emociones y tendencias. El determinismo biolgico no representara sino la extremacin de estas comprobaciones, hasta pensar
que, a partir de ellas, la libertad resulta inhibida.
No slo se cuestiona la influencia de los elementos somticos sobre el comportamiento humano. Tambin en lecciones anteriores hemos
tomado contacto con las teoras de la motivacin
en sus planteamientos ms variados, incluyendo
entre ellos a las distintas teoras psicoanalticas.
En este orden se dibuja la posibilidad de una
nueva forma de determinismo, quiz unida a la
anterior y reforzando sus supuestos, que sera el
determinismo psicolgico. El mismo anlisis del comportamiento voluntario, extremando
su racionalidad segn ciertos intrpretes, podra
llevar a la disolucin de la libertad. El hombre
acta por motivos, y en esta actuacin motivada
es evidente que, cuando elige, trata de escoger
lo mejor; en consecuencia, la libertad se disolvera en el puro conocimiento, tal como hemos
indicado en las posiciones intelectualistas sobre
la voluntad. Por ejemplo, en Scrates, segn el
cual el mal moral, el comportamiento incorrecto,
no es sino una forma de ignorancia.
Toda esta crtica de las posibilidades de la
libertad humana, desde el punto de vista organicista o psicolgico, se puede tambin plantear
en relacin con nuestro ambiente social. Si
el genetismo biolgico insista en la predeterminacin de nuestro comportamiento, el estudio
de la biografa humana y de su comportamiento

social seala la importancia del hecho educativo;


a la naturaleza, la <<natura>>, sustituye, como clave para comprender la vida del hombre, la
<<nurtura>>, la educacin.
Aparece aqu una vieja polmica entre lo innato y lo adquirido, en la que, respecto a nuestro tema, se pueden aducir argumentos restrictivos de la libertad desde ambos puntos de vista. Si
el hombre necesita completar su desarrollo, segn
hemos visto, este ulterior desarrollo precisamente le va <<troquelando>>, condicionando, y el mbito social impregna muchas veces coactivamente
nuestro comportamiento a lo largo de la vida.
El rpido examen realizado de las argumentaciones y posibilidades determinsticas nos lleva
a la necesidad de disear una teora de la libertad adecuada. Nos encontramos en una situacin de enfrentamiento. Por una parte, la experiencia individual e histrica que tenemos del
hombre como ser libre, a la que referimos la
conciencia de ser autores de nuestra historia y
responsables de ella, as como la de sentirnos
creadores y transformadores de la realidad que
nos rodea. Frente a esta gran experiencia, otras,
en las que se in tu ye el dominio de la vida humana
por fuerzas superiores, o en las que se trata de
avanzar cientficamente en la comprensin del
hombre, de tal manera que su libertad desaparezca y su conducta sea rigurosamente previsible.
Er: la primera posicin, ciertas formas de pensamiento filosfico se centran en el concepto de
libertad, como clave para comprender el hombre
Y la realidad (podramos recordar nuevamente
la filosofa de Sartre, con su radical vivencia de
la lib~rtad). En la segunda, se hacen presentes
las diversas concepciones deterministas.

\'

Una construccin adecuada debe superar


esta radical anttesis, para forjar una teora que
los elementos vlidos de ambos extremos.
Debemos sealar, en principio, que el ideal
de una predictibilidad determinista unvoca corresponde al espritu de la ciencia que hoy llamamos clsica, la ciencia del perodo mecanic1sta, pero no a la ciencia actual. Esta, a travs
de una mayor perfeccin de los instrumentos
matemticos, como la estadstica, engloba dicha
predictibilidad unvoca como un caso lmite,
\ perrrute, en el estudio de las tendencias y de
los grados de libertad de un sistema, realizar
previsiones mucho ms elsticas. Por otra parte,
y en el mismo dominio de la ciencia natural,
podemos considerar superado el ideal del mecanicismo, segn el cual la explicacin de toda
la realidad se reduca fundamentalmente a la
descomposicin en elementos, gobernados por
las leyes de la mecnica. Este hecho resulta
especialmente importante en el planteamiento
de las ciencias del hombre y de la sociedad. No
se trata ya de reducir stas a los modelos del
pensamiento fsico sino de definir su mundo de
'
conocimientos propios,
en el que se inscribe el
concepto de libertad. As ha ocurrido en los
movimientos renovadores m s varios de las
c~encias humanas, desde la medicina antropolgica hasta la crtica marxista de la economa o la
sociologa crtica.
Reintroducir el concepto de libertad no supone , por lo tanto, romper el rigor
.

del conocillltento cientfico. La visin evolucionista, en la


que ya hemos insistido en otras lecciones, nos
Presenta la constante emergencia por pasos de
~ntidd a cualidad de atributos ' nuevos en 1os

'

sucesivos estratos de la natL1 ralc:za; y tambin


muestra los rasgos peculiares c1 ue caracterizan
a la cultura humana y que vienen exigjdos por
la misma situacin biolgica deJ hombre.
Pero, sin embargo, partiendo de la anterior
situacin posibilitadora de la libertad, resulta
tambin imprescindible, en un impulso complementario, replantear el concepto de libertad,
de tal manera que ste no aparezca como negacin pura y simple de la racionalidad, como acto
soberanamente librrimo, carente de condicionamiento y de cauces.
Partiendo de estas consideraciones, parece importante subrayar, que la libertad humana,
al igual que la racionalidad, no es algo absoluto en el hombre, no es una cantidad fija,
sino una realidad contrable. E l hombre goza
de libertad, es ms, el hombre se ve arrojado a
la libertad como caracterstica de su situacin
biolgica, pero esta libertad puede desarrollarse
en grados muy distintos e incluso desaparecer
en situaciones lmites, como ocurre con la locura o con algunas formas de coaccin, sean
fsicas o sutilmente psicolgicas. E ntonces, la
libertad nos aparece como un gran problema
cultural, como la tarea de conseguir formas de
vida colectiva en las que nuestro conocimiento
del hombre sea utilizado de una manera liberadora, y no de un modo aniquilador de las posibilidades de ejercicio de la libertad en nuestra
vida i11dividual.
Pero debemos precisar todava en qu consiste esta situacin de libertad dentro de las
caractersticas propias del viviente humano.
No necesitamos sino reco1dar unitariamente
y proyectar sobre este tema una serie de aspee-

1
1

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tos que ya han sido rozados en lecciones anteriores. Acabamos de aludir, en lneas anteriores,
a la peculiar situacin biolgica del hombre,
que lo arroja a la libertad. Con ello nos referimos a una serie de hechos fundamentales como
'
son la deficiente programacin gentica del hombre, que abre ante l un campo de posibles y necesarias opciones, y a la plasticidad que caracteriza su constitucin orgnica, a su indiferenciacin. En consecuencia, podemos decir que, no
encontrndose el hombre programado unvocamente, necesita autoprogramarse; ste es el
sentido ms bsico de la libertad en la conducta
humana: el levantamiento y decisin de proyecvitales que se erigen en la dialctica establecida entre el individuo y el grupo. Lo individual

La !i~ertad h~mana est condicionada por mltiples factores psi-

colg1cos, sociales, cultwales, etc. En algunas situacu>nes como


'
en la tpnosis, llega a desaparecer por completo.

'

se inserta en el seno de las grandes decisiones


culturales respecto a las formas de vida de una
colectividad, desde su hacer tcnico hasta las
normas ticas y jurdicas de comportamiento.
A partir de esta libertad bsica se origina el
apremio de una serie de decisiones cotidianas,
que, en cierta forma, suponen la ejecucin
de dicho plan vital.
En este momento se instala la experiencia del
conflicto en la realizacin de dichos proyectos.
El choque puede provenir de las dificultades
exteriores para la realizacin de las grandes decisiones bsicas o puede derivarse de la diversidad
de tendencias que combaten en el interior del
hombre, inscribindose entonces dentro de los
conflictos morales. Este ltimo antagonismo no
es reductible a trminos intelectualistas, ya que
puede suponer el control y sacrificio de las tendencias ms variadas en el hombre .
. De aqu puede resultar que el intento de realiza~ el program2 nos lleve a replanteamientos
radicales, en los que decidamos el abandono del
proyecto inicial, para sustituirlo por nuevos programas, situndonos otra vez en el nivel de las
grandes decisiones que' caracterizan nuestra vida
Ya :~s que se refiere el sentido ltimo de responsabilidad Y protagonismo. En otras ocasiones
s~ ~rata simplemente de pequeas decisiones cotidia~a~ o, finalmente, ocurre tambin que la
repe~ic1n de actos, normados segn el programa
previo, conduce a la habituacin de los mismos,
ei: la cual la libertad se va disolviendo, aunque
dichos actos no d e1an

d e ser 1uzgables
.
,
et1camente~ ~n la medida en que remiten a las decisiones basteas Y a su proyeccin sobre nuestros
actos cotidianos.

'
''

1
1

una inteligencia, que en un instante dado co nociera todas las fuerzas que animan a la naturaleza y la situacin respectiva de los seres que
la componen, Y que, por otra parte, fuera suficientemente amplia como para someter estos
datos al anlisis, abarcara en la misma frmula
los movimientos de los cuerpos ms grandes
del universo Y los de lps tomos ms ligeros;
nada te seria 1nc1erto, y tanto el futuro como el
pasado estaran presentes delante de etla. El
espfritu humano ofrece, en la perfeccin que
ha sabido dar a la astronoma, un endeble esbozo
de esta inteligencia.
I

C IG
.
v1v nc1a

1a
e
1ca


In IVI
U

soc1e a

PIERRE SIMON LAPLACE : <<Ensayo filosfico sobre

las probabilidades>>. En Hermann Weyl : Filosofa


de las matemticas y de la ciencia natural.
Mxico, 1965, pg. 238.

En ia mayora de los casos la resistencia a

.a

,,
~

.e

l-

)-

)5

admitir esto (posibilidades nuevas) nace de la


lealtad a la tradicin clsica, tanto cientfica
como filosfica, que consideraba el determinismo
estricto y la racionalidad como trminos si nnimos. Segn esta tradicin, todo tipo de indeterminacin debe ser irracional. Pero la indeterminacin parece irracional nicamente en el
mundo esttico, que, por su propia naturaleza,
excluye toda ambigedad y contingencia del
futuro; no es irracional en el universo dinmi?' en el que indeterminacin es sinnimo, d_e
imprecisin objetiva del futuro o, ms tru1st1camente, de la futuridad del futuro. No hay
nada misterioso o irracional en la afirmacin de
que el universo es incompleto en el verdadero
sentido de la palabra ciertamente es una idea
~enos absurda que '1a que determina ~ue el
tiempo es una alucinacin enorme Y crnica de
la mente humana.
M1t1c CAPEK: El impacto filo~fico de la flsi~a
comtempornea. Tecnos, Madrid, 1965, pg. 33

E n la descripcin realizada aparece la libertad im2 regn_gndo tpsla la. v ida del h9mbre, en
grados de intensidad muy distintos. Pero se
presenta siemRre en el int~rio r de una trama entre lo individual y_ lo colectivo, q ue caracteriza
a la real existencia del ho mbre dentro de un
grupo social.
H .a y__ momen!Q~ culminal).ts a en el ejer~icio_ , Q_~ la . l i ~e!.t,ad . ~Qn aquellos
ue se re~e~en a la programaci n vital y, aun en ellos,
OQ..t:tn.lmepte (salvo casos excepcionales de transmutacin histrica en la vida colectiv a o de
crisis radical en la existencia indi\ridual), su---ponen l.a._ g~cisin .9e zonas parciales, i:especto a
~~ealidad inmensa_y ~o!!_lpleja_gue implica el

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tos que ya han sido rozados en lecciones anteriores. Acabamos de aludir, en lneas anteriores,
a la peculiar situacin biolgica del hombre,
que lo arroja a la libertad. Con ello nos referimos a una serie de hechos fundamentales, como
son la deficiente programacin gentica del hombre, que abre ante l un campo de posibles y necesarias opciones, y a la plasticidad que caracteriza su constitucin orgnica, a su indiferenciacin. En consecuencia, podemos decir que, no
encontrndose el hombre programado unvocamente, necesita autoprogramarse; ste es el
sentido ms bsico de la libertad en la conducta
humana: el levantamiento y decisin de proyec'ritales que se erigen en la dialctica establecida entre el individuo y el grupo. Lo individual

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se inserta en el seno de las grandes decisiones


culturales respecto a las formas de vida de una
colectividad, desde su hacer tcnico hasta las
normas ticas y jurdicas de comportamiento.
A partir de esta libertad bsica se origina el
apremio de una serie de decisiones cotidianas,
que, en cierta forma, suponen la ejecucin

de dicho plan vital.


Eri este momento se instala la experiencia del
conflicto en la realizacin de dichos proyectos.
El choque puede provenir de las dificultades
exteriores para la realizacin de las grandes decisiones bsicas o puede derivarse de la diversidad
de tendencias que combaten en el interior del
hombre, inscribindose entonces dentro de los
conflictos morales. Este ltimo antagonismo no
es reductible a trminos intelectualistas, ya que
puede suponer el control y sacrificio de las tendencias ms variadas en el hombre .
. De aqu puede resultar que el intento de realiza~ el program~ nos lleve a replanteamientos
radicales, en los que decidamos el abandono del
proyecto inicial, para sustituirlo por nuevos programas, situndonos otra vez en el nivel de las
grandes decisiones que' caracterizan nuestra vida
Y !~s que se refiere el sentido ltimo de responsa bil1dad . y p rotagon1smo.

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En otras ocasiones
se.d.trata stmplemente d e pequeas decisiones cot1 1anas
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previo, conduce a 1a h a b.1tuac1on
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.
d 1
raleza y la s1tuac1on respectiva e os seres qu_e
la componen, y q.ue, por otra parte, 1uera suft. ntemente amplia como para someter estos
~~tos al anlisis, abarcara en la misma frmula
los movimientos de los cuerpos ms grandes
del universo y los de los tomos ms ligeros;
nada le sera incierto, y tanto el futuro como el
pasado estaran presentes delante de etla. El
espiritu humano ofrece, en la perfeccin que
ha sabido dar a la astronoma, un endeble esbozo
de esta inteligencia.

<<Ensayo filosfico sobre


las probabilidades>>. En Hermann Weyl : Filosofa
de las matemticas y de la ciencia natural.
Mxico, 1965, pg. 238.
PIERRE SIMON LAPLACE:

En ia mayora de los casos la resistencia a


admitir esto (posibilidades nuevas) nace de la
lealtad a la tradicin clsica, tanto cientfica
como filosfica, que consideraba el determinismo
estricto y la racionalidad como trminos sinnimos. Segn esta . tradicin, todo tipo de indeterminacin debe ser irracional. Pero la indeterminacin parece irracional nicamente en el
mundo esttico, que, por su propia naturaleza,
~Xcluye toda ambigedad y contingencia del
uturo; no es irracional en el universo dinmi~o, en el que indeterminacin es sinnimo de
~~Precisin objetiva del futuro o, ms trustina:nt~. d~ la futurida'cl del futu~o. N? hay
q misterioso o irracional en la af1rmac1n de
s~e. el universo es incompleto en el verdadero
l'rl ntido de la
palabra ciertamente es una idea
11enos b
,
1
tiern
surda que la que determina ~ue e
la Po es una alucinacin enorme y crnica de
mente humana.

El impacto filosfico de la f/sica


comtempornea. Tecnos, Madrid, 1965, pg. 338.

MiL1c CAPEK :

En la descripcin realizada aparece la libertad im~gnando to.da .la.. vida del bQmh~, en
gr~clos de.. j ntensidad _mu y distintos. Pero se
pre~~nta siemEre en elriv...t~eri9t de una trama entre lQ !ndi_yi4~al y lo colectivo, que caracter.za
a la real existencia del hombre dentro de un
grupo social.
H ,a y mom~Q.tQS ~ulwipaptes ~n .~J-~kr
ci&io. de 1 lib~rta<l;.. SQ..J]: , a_g uellos ,gue s~ refier.e n a la programacin vital y, aun en ellos,
~~~.malmente (salvo casos excepcionales de transmutacin histrica en la vida colectiva o de
crisis radical en la existencia individual), suponen la degsiQ. _ge zonas parciales, i:esp~c!_o _a
la realidad inmei;i~a_J'. -~f!lJ?leja _que implica el
a

"'=

143

'

1
1

1
1

c_onc~pto de_Froyecto vital en su totalidad. En estos grandes momentos, ms o menos dilatados


en su horizonte de decisin, pero en todo caso
de pretensin determinante respecto a nuestro
futuro, se dan dos elementos: un componente
de ima inacin creadora y otro de adscripcin
~rograma o proyecto que nuestra imaginacin
ha levantado. Estas grandes decisiones crticas,
y la ulterior fidelidad o claudicacin gue las proyectan sobre nuestra vida, nos
hacen
verdaderamente autore~ Y. esP-onsables. El decurso cotidiano de la vida, sin embargo, significa _un
ejercicio mucho ms atenuado de la libertad,
que incluso se evapora en la existencia rutinaria.
En todo caso, se trata, indudablemente, de una
libertad condicionada y razonable. Condicio~ada, porque cada rponento de la vida, individu_al y col~tiva, a pesa~ de su autoprogramacin, tiene siempre un mbito restringido de
posibilidades. Razonable, en cuanto se enmarca
en el sistema de tendencias y motivaciones, que
ya anteriormente ha sido considerado, y tambin,
en cuanto el mismo programa define una mnima racionalidad y crtica.
Por todo ello, la historia y la sociedad humanas pueden ser objeto no slo de observacin,
sino de comprensin racional, sin que sta exclu}1a la libertad. Constituye la temtica posibilitadora de la explicacin histrica y sociolgica.
~

Acabamos de subrayar el aspecto positivo de


la libertad, como creatividad y realizacin del
hombre. Sin embargo, no se debe olvidar un
componente decisivo en la vivencia humana del
acto li.bre: su carcter angustioso. El ejercicio
de la libertad genera angustia, como ha sealado

la filosofa existencialista. Y esta in_guietud es

comprensible desde dos grandes puntos de


vista:

El ~jercicio de la libertad acusa nuestra


soledad en el proceso de decisin. Cuando es
realizado en toda su pureza, el acto libre constituye algo genuinamente individu~l. Corresponde al destino de un ser que no esta resguardado
va por las pautas de conducta de la especie, un
~er que, desde el abandono del claustro materno,
est avanzando constantemente en el camino de
su individualizacin.
b) Todo proceso de eleccin supone una
renuncia. De esta manera agudiza nuestra conciencia de la finitud, que la individualidad de la
decisin ya nos transmite. Renunciamos a una
serie de posibilidades al optar por una de ellas,
abandonando las otras. De una manera muy grfica y dramtica habl lJnamuno ( I 864-1936)
en trminos de asesinato de realidades posibles,
de la muerte de los ex futuros, <je los <<yos ex
futuros>>, es decir, de aquellas vidas que hubiramos podido tener y van quedando, a lo largo
de nuestro camino, como un cementerio en que
yace~ sepultadas tales posibilidades.
Er1ch Fromm, uno de los pensadores que ms
fecundamente han reflexionado en esta lnea dentro de nuestra poca, ha podido hablar expresiv.ar:nente
del
miedo
a
la
libertad.
Nuestra
po,
sicion a~te el concepto de libertad resulta en
e~te sentido ambigua. El hombre anhela, necesita la libertad, pero, por otra parte la teme. Y
la teme refugindose en la decisin' de otros, 0
en grandes figuras colectivas, que cobijan Yamparan esta angustia de la libertad individual.
Tambin, disolvindose en la masa anpirn

a)

'

Muy expresivamente dijo Unan1uno que el 11 otnbre era cordero para el hombre, <<horno }1 omini
agnus>>, contraponiendo esta expresin suya a la
ran repetida desde Hobbes ( 1588-1679), <<horno
homini lupus>>, el hombre es lobo para el hombre. Aluda Unamuno a la tendencia humana a
huir de la responsabilidad e insisti cmo por
esta va, por esta claudicacin de las responsabilidades colectivas, del deber humano de asu mir la responsabilidad, se instauran y perpetan
los p_s>deres absolutos. Don Miguel de Unamuno
llega entonces, con su aficin paradjica, a decir que los tianos eran vctimas del pueblo que
sin duda po

rtam~s

anadtr que es un sacr1.fic10

una gran preocupac1on


Miguel de Unamuno muestra en sus 0 bras
b.l.dad
t 3 d con la responsa
l.b
1
por los temas relacionados con la
er
d t mar una <le'
0
y con
la
angustia
del
hombre
en
el
momen
to
e
.,
.

c1s1on.

que algL1nc>s asumen muy gu<;t<><,arr1cnte. Mas


ya 1-Icgcl ( 1770- 18 3 1 ), en su a11l1sis, tan importante, de la clialctica cnt re el seor y el esclavo,
como forma bsica de vinculacin humana, seal esta mutua depcn<lcnc1a que entre aml)~1s
figuras se establece ven que ambas quedan en
una situacin de mutua alienacin.
\.
,.....
\'1
Estas consideraciones nos hacen penetrar en
las perspectivas anteriormente sealadas, referentes al problema de la libertad como gran
motivo de la cultura colectiva. Las lim1tacioqes sealadas en el ejercicio humano de la libertad remiten no slo a las que tienen un carcter fsico e histrico, sino muy decisivamente
a aquellas que residen en las caractersticas de la
sociedad. La historia hu~ana nos aparece como
una constante <cicln Clel libre desarrollo del
hombre, coaccin organizada desde el poder
para su propia perpetuacin. Esta coercin cubre los dominios ms variados de la cultura,
desde la educacin tradicional dirigida fundamentalmente hacia la formacin de invididuos
dciles e integrados, hasta los sistemas carcelarios, la tortura y la condena a muerte, pasancio
por el control de la informacin y las presiones
sociales.
En este sentido podemos apreciar varios grandes recursos de wfi1hicip
de la libertad por par~~'-\, \,. " ..
te de nuestras organizaciones sociales. En primer lugar, de la manera ms directa y palmaria, la coaccin fsica, la violencia directa, que
se testimonia a travs de los castigos, de los procedimientos carcelarios, de la muerte, de la difusin del terror, del exterminio. El homicidio
v el genocidio organizados desde el poder mis.,,

'

) .\

..).> ....

~,

145

1
1
1
1
f

1
1
1

mo, en aquellos casos en que ste se ve gravemente en peligro. Evidentemente, no se trata


de episodios remotos en nuestra historia, sino
de realidades vigentes y cotidianas en una humanidad que se pretende civilizada
Sin llegar a estos lmites, muchas veces basta con lo que podemos designar como coaccin
convincente, como violencia sutil. Resulta fcil de ejercer en un mundo donde la informacin supone una realidad tan importante y su
control no es difcil por parte de los grandes
poderes polticos y econmicos. La influencia
ejercida desde los medios de comunicacin de
n1asas representa, sin duda, uno de los modos ms caractersticos y eficaces de nuestra
poca para impedir el libre desarrollo de la
libertad.
Anteriormente aludamos ya a la problemtica
que en este sentido se plantea en el campo educativo. Adems, entre la coaccin fsica, ms
cruda y violenta, y la sutil que opera por va de
conviccin impositiva, se situaran las tcnicas
psicosociales de propaganda y de psicoterapia, a que hemos aludido en la leccin anterior.
Pero tampoco debe olvidarse, entre estos extremos, la presin cotidiana y social, que se
transmite a travs de los usos vigentes, de los
gestos cotidianos. Las clases dominantes irradian determinados modelos de prestigio sobre
el resto de la sociedad. Y, de una manera mu y
determinante, la sociedad mercantil, al establecer la capacidad de acceso al poder que supone
el dinero, utiliza uno de los procedimientos ms
actuantes en la vida cotidiana de coaccin, operando sobre sujetos cuya apetencia econmica
es desarrollada al mximo.

Toda esta serie de fenmenos, inhibidores de


la libertad, constituyen el resultado de sociedades basadas en las relaciones de dominio: dominio de unas clases por otras, concretamente
de las clases que poseen o controlan los medios de
produccin sobre las clases asalariadas; dominio
de unos pueblos sobre otros, de los que poseen
los grandes recursos de la industria y la ciencia
de nuestra poca, sobre los productores de materia prima y de fuerza de trabajo. Relaciones
tambin de dominio entre los sexos, de opresin ,
de la mujer y de dominacin de los adultos sobre los nios y la juventud. En todos estos casos
un sector, que dispone del poqer, se apropia
la riqueza obtenida por el trabajo colectivo, se
atribuye un superior status jerrquico, una capacidad de opinar y de dirigir, d~ acceder tambin
a los bienes mximos que la cultura humana ha
producido. La inhibicin del libre desarrollo
de unas mayoras, explotadas y desplazadas,
constituye un momento esencial para el mantenimiento de esta organizacin de privilegio.
La declaracin, puramente formal y retrica,
de la libertad e igualdad de los individuos carece
de toda eficacia mientras no se consiga un acceso
de la colectividad entera, de toda la humanidad,,
a los resortes clave del poder econmico y cultural, un~ apropiacin de los grandes recursos
que dominan las posibilidades y el futuro del
h~mbr~. Sin olvidar que, al ser la libertad patr1mon10
de
todos,
no
puede
excluirse
de
ella
.
,
a ningun. gr~po minoritario: es preciso desterrar
las m~rg.1nac1ones tnicas, religiosas, lingsticas,
econom1cas, etc., de las que la historia y la soci~
dad actual presentan mltiples ejemplos.
En la leccin sobre los derechos humanos

1
1
1

1
1
1
1

habr oportunidad de precisar estas ltimas cuestiones. An no hemos asistido en nuestra historia a la constitucin d~ una sociedad en la que
una libertad real, efectiva, sea patrimonio de
cada uno de sus ciudadanos. Sin embargo, esta
tendencia se encuentra iQscrita en el sentido
mfs profundo del desarrollo de la humanidad,
en quel que nos lleva hacia la constitucin de
una sociedad autnticamente humana, es decir,
una colectividad dominada por la racionalidad
yla~libertad como atributos del hombre.

El hombre
vive bajo Ja ilusin de saber lo
.
, .

que quiere, cuando, en realidad, desea un1camente lo que se supone (socialmente) ha de


desear. Para aceptar esta afirmacin es menester
darse cuenta de que saber lo que uno realmente
quiere no es cosa tan fcil como algunos creen,
sino que representa uno de los problemas ms
complejos que enfrentan al ser humano. Es una
tarea que tratamos de eludir con todas nuestras
fuerzas, aceptando fines ya hechos como si
fueran frutos de nuestro propio querer. El hombre
moderno est dispuesto a afrontar graves peli gros para lograr los propsitos que se supone
sean suyos, pero teme profundamente asumir
el rresgo y la responsabilidad de forjarse sus
propios fines. A menudo se considera la intensidad de la actividad como una prueba del
carcter autodeterminado de la accin, pero ya
sabemos que esa conducta bien podra ser menos
espontnea que la de una persona hipn.otizada
o de un actor.
Versin de
Gino Germani, Ed. Paids, Buenos Aires, 1968,
pgina 296.
ERICH FROMM : El miedo a la libertad.

y acaso aquf podemos insertar, por medio

......

11

...

digresivo, una reflexi~ .sobre el terrible ~is~erio


del remordimiento, qu1c10 de la moral rel1g1osa .
Cuando nos pesa de veras, cuan~~ nos r~muerde
el haber cometido o el haber 0~1t1do algun acto,
lo que nos pesa es el haber asesinado con aquella
n u omisin un yo ex futuro, el haber
com1s1
.
1h
b
d t 'do otro hombre posible. Ya que e om re
, e~ rui el eterno es hijo de sus obras. Y sus

1nt1mo,
'

,
1o v1c1oso
aqu
est
el
trgico
c1rcu
l
d
obras e ' Y
de la conciencia.
MIGUEL DE UNA MUNO .' Nuestros yos ex. futuros,
.

por desEt ge . .
so palmar10,y
.
. noc1dio, la muerte en masa, es un ca
.b t d a su nive l
&lacia

, d e la li er a
lll'
infrecuente, d e la privacaon
as radica~ el de la privacin de la vida.

".

Ob s Completas, tomo X : Autob1ograf1a Y


en
droas personales Ed . Afrodisio Aguado, Marecuer
'
147

drid, 1958, pg. 532

LECTURA Y COMENTARIO
La libertad sin restricciones significa ausencia absoluta de toda coordinacin obligatoria, y, en ausencia de .~bliga~iones coact~va.s, la sociedad humana ha de confiar en la coordinac1on feliz de los sent1m1entos, pro~
psitos, afectos y acciones individuales. La civilizacin solo podr, pues,
existir entre una poblacin cuya masa manifieste tal afortunada adaptacin
mutua. Por desgracia, una minora de ejemplares individuales contrarios
basta, si no se contrarresta, para trastornar la estructura social, y existe
siempre un pequeo nmero de personas en su carcter completo, y la
mayor parte de las personas en algunos de sus actos, que son antisociales
respecto al tipo particular de cualquier sociedad posible de su tiempo.
No puede eludirse, pues, el hecho concreto de que la coaccin es necesaria
y la coaccin es una restriccin de la libertad.
Se sigue de ello que es precisa una doctrina sobre la mezcla social de
libertad y coaccin. Una exigencia de libertad sin lmites, tal como resulta
de una ~losofa superficial, es tan perjudicial como el clamor antagnico
por la simple conformacin a la pauta rutinaria. Probablemente, no existe
una solucin nica del problema que se adapte a todas las circunstancias
~e ~as sociedades humanas que han existido y que existirn, y hemos de
limitarnos a la forma en que se ajusta la solucin en nuestros das a la
civilizacin occidental europea y americana.
(A. N. WHITEHEA~: Aventuras de las ideas. Trad. de Carlos Botet, editor Jos Jans,
Barcelona, 1947, pags. 7 s_ 79 .)

ue su j
q,.,
le~
aoos,
es carr
cartn;
que le~/
salvac10
bras ca
sola Y _....,
pesa? e
Santiago
Daniel~
Qu
no lo sab
exilio. P
de s mi
-La
Una
con una
no estab
y sufra .

se rep1t1
poder d
labras v
Se le
de dine
alumnos
c1onario

Tena diecisis
aos ' era un p equeno
- b ruto, estaba acostado sobre la
A
arena en rcac~on, Y con~emplaba las largas olas chatas del Ocano.

'.

1 o

1ga. o a comer arena. Sentad o a la sombra de los pinos,

1
sin
a
lento,
con
la
nariz
colmada
1
1
d
.
.
,
0
_
.
por e or e la resina tena la impres1on
d
e ser una pequena explosin en sus ens 0
. '
inexplicable. Se hab d. h y
,~
en el aire, redonda, abrupta,
0
nada, pero era eso loa ~~ u , ser~ libre, o ms bien no se haba dicho
q q eria dec1rs~ Y era una apuesta ; haba apostado

e
su
vida
entera
se
asemejara
a
ese
minuto
excepcional
T
,
.
.
,
qU
, S
h b.
,
en1a ve1nt1un
"'os
leta
a
p1noza
en
su
a
1tac1on
era
el
martes
de
e
h
b'
an '
1 1
'
arna va1, a 1a gran des carros mu tic? ores 9ue pasaban por la .calle cargados de muecos de
cartn; l levanto los OJOS Y apost de nuevo, con ese nfasis filosfico
que les era co~n desde ?aca poco a Brunet y a l. Se dijo: 'y 0 har mi

!)'

'

.,

'

bras can:b1aban con la edad Y con las modas intelectuales, pero eran una
sola y misma apu:sta; Y Mat~o no era a. sus propios ojos un tipo alto y algo
pesado que ensenaba filosof1a en un liceo de varones, ni el hermano de
Santiago Delarue, el abogado; ni el amante de Marcela, ni el amigo de
Daniel y de Brunet: no era cosa alguna, sino esa apuesta.
Qu apuesta? Se pas la mano por los ojos, cansados por la luz; ya
no lo saba bien; ahora tena cada vez ms a menudo largos momentos de
exilio. Para comprender su apuesta era menester que estuviera en lo mejor
de s mismo.
- La pelota, por favor.
Una pelota de tenis rod hasta sus pies y un chiquiln corri hacia l
con una raqueta en la mano. Mateo recogi la_pelota y se la tir. Cierto que
no estaba en lo mejor de s mismo: estaba acurrucado en ese calor sombro,
ysufra la antigua y montona sensacin de lo cotidiano: por mucho que
se repitiera las frases que antao lo exaltaban: <<Ser libre. Ser causa de s,
poder decir: soy porque lo quiero; ser mi propio comienzo>>, slo eran palabras vacas y pomposas, palabras fastidiosas de. intel.ectual.
,
Se levant. Se levant un funcionario, un func1onar10 que tenia apuros
de dinero y que iba a encontrarse con la hermana de uno ~e sus antiguos
~umnos. y pens: Est hecha la jugada? No soy ya mas que un funcionario?>>
d L libertad J La edad de Ja razn. Trad. de Manuel R.
( jEA1'1 PAUL SARTRE: L os caminos e a
:
3
Cardoso, Ed. Losada, Buenos Aires, 1954 , pags. 5S-59.)

dealisrno . . E~
1 podra dehm1

VOCABULARIO
Categoras: Las formas ms generales dentro de las cuales pueden
incluirse todas las ideas y las re laciones entre las mismas. Por
e1emplo, la categor1a <<espacio>> incluira todos aquellos aspectos de
los seres relativos a la extensin .
Ciencia clsica: Recibe este nom bre el esplndido desarrollo cien tfico a partir del siglo 'XVII. Predomina la idea de que la realidad
est formada por corpsculos en
movimiento (atomismo), regidos
por leyes regulares, precisas y reducibles a frmulas matemticas.
La autntica realidad estara constituida por elementos que se pueden
medir, cuantificar (por ejemplo, el
peso de un cuerpo). Las sensaciones que recibimos (color, sonido,
etctera) no son ms que apariencias subjetivas. El universo es
entendido como una gran mquina (mecanicismo). Recibe un impulso decisivo a partir de la astronoma y de la fsica, de donde
irradia en distintos momentos a las
dems ciencias. A principios del
siglo- XX esta concepcin fsica
pretende ser superada por una
teora ms amplia que englobe aspectos hasta entonces insuficientemente explicados (teora de la
relatividad, teora de los quanta).
Desde el darwinismo, psicoanlisis, marxismo, ha recibido tambin crticas muy atendibles.

Clinamen: Los tomos que caen en


el vaco (atomismo) experimentan
una pequea <<desviacin>>, clina-

men, que les permite moverse en


otras direcciones. Parece ser que
Epicuro formul esta teora, que
fue expresada por Lucrecio. Con
ella se intenta explicar tanto la
posibilidad de que los tomos que
caen en el vaco formen cuerpos
como insertar la libertad en el
mundo.
Contingencia: Designa lo que puede ser o no ser. Se opone a necesario. El trmino ha pasado de la
filosofa escolstica al argot filosfico en general . Por ejemplo, se
puede decir que el juicio <<la ventana est abierta>> es contingente
porque puede estarlo o no estarlo .
Estoicos: Defensores del estoicismo. Doctrina que nace hacia finales del siglo IV a. de C. y se desarrolla posteriormente en varios perodos. En fsica defiende la existencia de una ley universal necesaria para explicar las relaciones
entre los cuerpos. Sus conceptos
ticos han tenido una gran repercusin. El ideal del sabio consiste
en vivir conforme a la naturaleza,
esto es, conforme a la razn, pues

ambas se identifican. La intranquilidad es producida por las pasiones,


en consecuencia hay que anularlas. La felicidad se consigue cuando
,el hombre, conforme con su destino, no se deja arrastrar por ninguna pasin.
Fenmeno. Significa <<lo que aparece>>, la <<apariencia>>. En el pens~
miento de Kant se opone a <<noumeno>>.

el mundo ex
ciones que
concretado
tinta a lo lar1

Mecanicismo.
como si fuer
como es na
la mecnica.
bin son en
,
dos por or
ruedas de un
bio o movim
.,
,
acc1on rec1 J,
sobre otros.

nam1smo>>, pa

LECTURAS
BAY,

CHRISTIAN:

FROMM, ERICH:

Aires, 19 68.
SARTRE, J. P.: E
HEIMSOETH, HEI

Revista de o
RussELL, BERTRA1
W Losada, Buen
liI1'EiiEAD A

Arrneng~l,

LA COMUNICACION INICIAL.
EL AMBITO BIOLOGICO
8.2. DE LA FISICA
A LA ANTROPOLOGIA EXISTENCIAL
8.3. EL LENGUAJE

8.1.

La comunicacin, especialmente con los congneres, viene dictada desde las ms profundas races biolgicas. De ah que, al mismo
tiempo, el animal (o el hombre) pretenda manifestar sus necesidades
y provocar en los otros las reacciones adecuadas. El estudio riguroso
(en el sentido de la ciencia matemtica) ha dado lugar a la teora
de la informacin o comunicacin. Sin embargo, la utilidad y rigor
de sus aportaciones no agota el problema de la comunicacin entre
los vivientes. Elementos afectivos y existenciales constituyen la
base de la misma, la cual, en el caso del hombre, se despega originando una estructura, un segundo sistema de seales: el lenguaje articulado.

1 5~

Con
el
estudio
de
los
fenmenos
de
la
comu-nicacin y del lenguaje se presenta una problemtica y una serie de conceptos, tambin de
intuiciones, profundamente vivos en la cultura actual. Los dominios ms variados de sta
lo acusan, desde la sensibilidad esttica hasta la
tecnologa, pasando por el pensamiento cien
tfico.
As, la revolucin ciberntica (una de las
mayores creacio.,nes de toda esta ltima etapa
histrica, a partir de la segunda guerra mundial)
ha introducido en la mquina su autocontrol y
gobierno. Se ha polongado en el desarrollo de
la informtica, que nos aparece, tal como indica
Norbert Wiener (1894-1964), su creador, como

una ciencia del control y la comunicacin en


el hombre y el animal. Por otra parte, es patente
cmo uno de los grandes aspectos de nuestro
panorama cientfico lo constituye el desarrollo
de la ciencia del lenguaje, a travs de la creacin de las lingsticas estructuralistas * y generativas*. El despliegue de estas ciencias, desbordando el campo de los especialistas, ha interesado a los cientficos de otros dominios y a los
hombres cultos de nuestra poca.
Aadamos que un sector importante del Rensamiento filosfico ltimo ha centrado su
atencin justamente en el anlisis lingstico. Caracteriza as a la filosofa, fundamentalmente,
como una investigacin de los distintos lenguajes:
cientficos, ordinarios, morales, religiosos, etc.,
y la determinacin del sentido de stos. Y an
podramos sealar cmo en la creacin esttica, desde la poesa hasta el cine de Antonioni *,
el problema de la comunicacin o incomunicacin entre los hombres representa uno de sus
grandes motivos caractersticos.
La riqueza de aspectos en los fenmenos que
estamos divisando ha de~erminado la aparicin
de una serie de ciencias interdisciplinares:
la psicolingstica, la sociolingstica, la antropologa lingstica. Se rompen, pues, los clsicos
casilleros del pensamiento cientfico y podemos
observar en qu medida los hechos de la comunkacin y del leng~aje definen un centro comn de preocupaciones para nuestra cultura.
Hasta ahora hemos hablado conjuntamente
de comunicacin y lenguaje. Ahora bien, qu
relacin existe entre estos dos grandes conceptos
Y los conjuntos de hechos que designan? La
relacin es muy clara. El trmino de comunica-

cin cubre un radio mucho ms amplio que el


de lenguaje. El lenguaje representa una forma
altamente organizada de comunicacin. Esta
significa el protofenmeno, el hecho radical del
cual debemos partir, inicialmente, en nuestro
anlisis, para irnos elevando a la comprensin
del fenmeno lingstico.
Qu significan los fenmenos y procesos de
comunicacin? Para responder a esta pregunta
debemos arrancar de conceptos que ya han sido
elaborados en anteriores temas. Veamos cmo
en la progresiva organizacin de lo real, concretamente en la aparicin de la vida animal
- y en cierta forma en la rplica o imitacin de
sta por los servomecanismos , surgan mundo~ nuevos. Tales eran el t1niverso de las representaciones, de las decisiones, de la captacin
interior de los estados energticos que constituye la conciencia animal y en el hombre adquiere una peculiar e intensa reflexividad. Se
trata de un mundo propio para cada especie
viviente, de un mundo privado que podemos
diferenciar de la naturaleza fsica como mundo
pblico, como centro comn de referencias,
aunque en l cada especie selecciona su ambiente
peculiar. Estos universos constituidos por las
conciencias individuales resultan, en cierta forma, aislados entre s, interiores. Y a la misma
organizacin anatmica refleja, de algn modo,
esta interioridad. En efecto, el sistema nervioso
nos aparece normalmente instalado en las zonas
ms internas del organismo y fuertemente protegido del mundo exterior. La relacin entre el
sistema nervioso y la conciencia unida a l,
por una parte, y el mundo, por otra, se produce
a travs de la mediacin que representan los

.,

rganos sensoriales y el aparato de e1ecuc1on


de nuestras decisiones.
Pero este aislamiento, esta clausura del
. ani.,
mal sobre s mismo, respecto a su organ1zac1on
nerviosa y su conciencia, tiene que ser superada.
El animal no puede relacionarse exclusivamen~e
con el mundo fsico sino con los otros seres an1'
.
males de su misma especie y de otras diversas.
.,
La vida supone actividades de cooperac1on y
competitivas entre los distintos animales: simbiosis, comensalismo, rivalidad. Pensemos, por
ejemplo, en los hechos de la reproduccin bisex\lal: es esencial para el cumplimiento de los
mismos el acuerdo, la actividad conjunta de
macho y hembra; o pensemos en procesos como
la caza organizada en grupos. Tambin es ilus-

Las pelculas de Anto nio ni, a una de las cuales pertenece estt'
fotogra ma, plantean el proble ma de la incomunicacin humana.

155

.'
'

trativo de la necesidad de comunicacin entre


los animales el comportamiento de los insectos
o artrpodos sociales, como el caso de las hormigas en su trabajo. En las grandes emigraciones de los pjaros, hay algn animal que asume
una funcin directiva, orientadora del grupo,
establecindose una comunicacin entre dicho
conductor y la bandada, as como entre los mismos componentes de sta.
En todos los casos anteriores se trata de aludir
simplemente a realidades bien conocidas. En
consecuencia, desde esta situacin radical de
apremio, implcita en la vida, surge la comunicacin como un proceso necesario cuyo sentido
descubrimos. Podemos, pues, definir la comunicacin en sus trminos ms generales y teniendo
en cuenta que slo pretendemos delimitar un
nivel inicial de la misma, como el conjunto de
procesos en que se establece un contacto
entre diversas conciencias animales.
Si prescindimos de las hiptesis parapsicolgicas * que defienden la posibilidad de fenmenos de contacto directo entre conciencias, los
fenmenos telepticos, advertiremos que este
contacto se establece siempre a travs de una
mediacin, constituida por los rganos de los
sentidos y la apariencia exterior del animal.
Analicemos el fenmeno inicial de comunicacin tal como se presenta en la vida de los
animales. Supongamos un viviente origen del
proce~o, el cual emite una serie de seales dirigidas para su captacin por otro u otros vivientes. El carcter de estas seales es inmensamente
variado; puede ser la mera presencia fsica que
se detecta por las modificaciones del espectro

...

luminoso o puede ser la difusin de olores


por aludir a casos muy tpicos. En .otr~s ocasio~
nes no se trata de la pura presencia, sino de la
modificacin de sta, del colorido, del tamao,
del aspecto del animal. Finalmente, en un caso
ms avanzado y elaborado, puede irradiar tal
viviente una serie de seales organizadas en un
cdigo determinado. En este caso, los recursos
utilizados son mltiples, mostrndonos la enorme riqueza de la vida animal, desde actividades
mmicas, gestos del rostro, hasta actividades pantommicas, actitudes y movimientos de todo el
organismo: o bien se pueden utilizar rganos
especficos para emitir, como ocurre con la fonacin, las antenas, las vibraciones producidas
por los litros de un animal. Estas seales, dirigidas hacia otro viviente, deben ser captadas
por el ltimo. Entonces tenemos dos conceptos
bsicos de la teora de la informacin: emisor
y receptor.
En las situaciones biolgicas el emisor acta
segn ciertas expectativas de que su mensaje
sea captado y respondido, es decir, de que su
mensaje constituya una o varias seales estimulantes, desencadenadoras de un comportamiento deseado. Estas seales tienen su origen, como
vemos, en la comunicacin no en el medio f'
sico sin ms, sino en la actividad intencional de
un viviente. Puede ocurrir sin duda que el
'
'
mensaje no sea recibido, q!Jedando bloqueados
_lo~ efectos intencionales, incitatiyos, del menS~Je. As ocurre, por ejemplo, en un animal que,
deseoso del acoplamiento sexual emite un men.
'
SaJ~ capt~do por una posible pareja. Al encontrarse esta, sin embargo, saciada, carente, por las razones que sean, de una necesidad correspondiente

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J!

1as ra-

~odieote

ycomplementaria, la llamada no obtiene respuesta. Todo ello muestra el proceso de comunicacin como enmarcado por una situacin caracterstica del mismo y que, en la vida animal,
responde a estados peculiares de necesidad.
La emisin de seales, utilizando parcialmente
los trminos empleados por Karl Bhler ( I 879 _
1963) en su Teora del lenguaje, nos aparece,
en el nivel estrictamente biolgico en que nos
situamos en este momento, como expresin y
apelacin. Expresin, en la medida en que traduce las necesidades del sujeto emisor, y apelacin, en cuanto desde estas necesidades se produce una llamada para iniciar una actividad complementaria con el viviente receptor. Cuando el
mensaje resulta captado y tiene xito, independientemente de la respuesta motora del receptor,
puede originarse una nueva situacin de comunicacin. Quien ha recibido el mensaje se convierte en emisor de otra serie de seales, que
aparecen como respuesta comunicativa. En
todo caso, en el mismo comportamiento motor
podramos encontrar, en el sentido ms amplio,
un mensaje de respuesta. En esta situacin pue.d e
originarse un intercambio muy rico de mensaJes
Ycomportamientos, establecerse una verd~dera
dialctica, que el ejemplo de comportam.1ento
de los telesteos, visto en lecciones anteriores,
ilustrara de un modo muy adecuado. Por lo
general se trata de los rituales que la etologa
de nuestro tiempo ha estudiado, y que a veces
resultan tan sorprendentes y subjetivo~.
.
Ahora bien analizando las distintas situaciones biolgicas' que la comunicacin produ~e, podramos observar un caso mu y generalizado,
pero sin duda interesante. Con frecuencia las

seales son emiticlas p<>r un viviente de un


modo que podram<Js designar como no intencionado o incJt1so opuesto a Jas intenciones del
viviente; sera cJ caso deJ emisor involuntario.
La depredacin nos presenta una amplsima gama
de fenmenos que responden a este modelo de
comportamiento comunicativo. Por una parte,
la actitud del depredador, la actividad exploratoria del animal cazador (el vuelo ojeador del
guila o el acecho de Jos grandes felinos), y,
por otra, la posible presa que trata de ocultar
su presencia. Estamos ante los fenmenos de
mimetismo que nos muestra la biologa, o sea,
de identificacin aparencia} de un viviente con
el medio. Constituyen una manera de intentar
bloquear el posible mensaje incitador que
representa la presencia fsica de un viviente. En
el gran fenmeno de depredacin que es la guerra humana, el mimetismo se ha reproducido
culturalmente con las tcnicas del camuflaje.
En el mundo humano tienen una importancia
considerable, sin duda, los hechos referentes a
la ocultacin de la informacin, desde el secreto
cientfico, industrial o militar, hasta el disimulo.
Aparece aqu todo un mundo de intencionado
bloqueo de la comunicacin, que no se trata
ahora de exponer en detalle.
El somero anlisis realizado de los fenmenos
de comunicacin, tal como stos se dan en la
vida animal, y que fundamentalmente remiten
al hecho bsico de contacto entre distintas conciencias biolgicas, gobernantes de un comportamiento, nos ha entregado ya algunos de los
conceptos ms elementales que aparecen en la
moderna teora de la comunicacin o de la n-
formacin.

157

1
1
1

1
1
1
f

pueden utilizar la distribuc in de


Las ab eJaS

la luz polarizada del cielo, que se ba.nl.d1izda en h~us


.
El d scubrimiento de esta ha 1 1 a se izo
0105
: t
retacin
de
la
danza
que
realiza
verti
f
.
por tn erp
calmente delante del panal una orra1era q~e
ha tenido xito al volver a la colmena: Por me?10
de esta danza, la forrajera pasa su 1nformac16n
sobre ta direccin y distancia del lugar donde
ha encontrado comida . Suministros de comida
a menos de 100 metros de la colmena
le, hacen
.
,
danzar en crculo, mientras que s1 estan mas
distantes la danza toma la forma de un ocho.
La danza en crculo no proporciona informacin
respecto al lugar de la comida, pero la danza .en
ocho simboliza cuantitativamente tanto la distancia como la situacin (respecto al Sol) del
lugar de ta comida. Entre cada semicrculo de la
danza, la abeja se desplaza agitando el abdomen .

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......

La direccin de esta agitacin o movimiento del


abdomen muestra la misma relacin con respecto
a la gravedad como la comida respecto a la
posicin del Sol. As, comida en direccin al
Sol est representada por una inclinacin del
abdomen orientado verticalmente respecto al panal; la comida a un ngulo de 50 grados a la
derecha del Sol, por una inclinacin del abdomen
de 50 grados a la derecha de la. vertical, y as.

El vigor d e la danza depende de la fuerza d


1
estmulo de la comida, de modo que es mene
vigorosa a medida que la cantidad de comida ~s
menor. Si se aade alguna sustancia desagradabls
a la comida, quinina, por ejemplo, el vigor
la danza tambin declina.

d:

J . D.

CARTHY .

El comportamiento de los artr.

podos. Trad . de Salvador V. Peris, Ed. Alhambra


Madrid, 1968, pgs 97 -99.

Los gatos - los machos principalmente, pero


tambin muchas hembras- tienen la costumbre
de regar con su orina los rboles, los postes, los
arbustos, las paredes, etc.; con frecuencia se
perfuman tambin con la misma sustancia la
cabeza y se frotan repetidamente contra otros
objetos. Pero jams se observ que un gato
retrocediera despus de olisquear la marca dejada por otro. Es verdad que las huelen todas
cuidadosamente y con gran tranquilidad, pero
despus siguen su camino nada impresionados
o le ponen encima su propia marca. Nada absolutamente indica que esas marcas de olor tengan
algn efecto. Naturalmente, esto no indica que
no lo haya; pero esas marcas deben tener por
lo menos otra funcin, si no varias. Una de ellas
podra ser la de evitar encuentros inesperados Y
duelos sbitos; otra, la de sealar quin es~
ya en camino por ese sendero, a qu distancia
est y si todavia es posible el encuentro. Todo
esto son meras su posiciones, y el material que
tengo hasta ahora recogido no me permite ex
cluir ni insistir en ninguna posibilidad. Es pro
bable que todas tengan algn papel que desern
pear segn la situacin.
. Bio/ogla

y PAUL, LEY~AU~E~
de ~
del comportamiento. Ra1ces 1nst1nt1va~ fllt
KONRAO LORENZ

agresin, el miedo y la /ibert~d. Trad. e 102


Blanco, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1971, P g.

1
1
1
1
1
1

La teora de la comunicacin, en un sentido


ms precisamente formal y matemtico, remite
sobre los trabajos de Wiener, al que hemos
aludido ya en el campo de la ciberntica, y tambin a la obra de Claude E. Shannon, en concreto
a su artculo de 1948 titulado Una teora matemtica de la comunicacin, que fue difundido en
forma de libro al ao siguiente.
Los orgenes ms estrictos de estos desarrollos
no se encuentran en los problemas de la vida
animal, sino en la necesidad de resolver ciertas
.,
cuestiones en el campo de la comun1cac1on
elctrica. Tareas tecnolgicas y fsicas han ~ni
mado el incremento de la teora de la comurucacin o de la informacin, aunque ulteriormente
hayan incidido sobre los problemas biolgicos.

Los problemas prcticos de la telegrafa y de la


telefona alumbraron una serie de conceptos que
analizaremos de una manera muy elemental. En
consecuencia, las nociones de informacin y comunicacih se extienden, desde su directa alusin al mundo psquico, hasta las realidades fsicas. En stas encuentran su ltimo fundamento los fenmenos que anteriormente hemos considerado.
El concepto de informacin se ampla hasta hacerse congruente con el de organizacin o estructura, y el de comunicacin se convierte entonces
en la transmisin de dichas estructuras. Por lo
tanto, no representa una simple broma el hecho
de que Wiener, en uno de sus libros, se plantee
la posibilidad de telegrafiar un organismo. O
bien, en un sentido ms riguroso y sistemtico,
utiliza la ciencia moderna la idea de cdigo
gentico*, como transmisin de programas que
guan la construccin embriolgica de un organismo, y que tambin, como hemos visto
repetidas veces, presiden incluso las pautas de
conducta del animal.

Fsi_c amente, la comunicacin nos aparece como el flujo de una estructura organizada a travs de un medio. El inicio de este
proceso se encuentra en un punto de partida
que puede ser designado como emisor, y el
trmino de llegada es conocido como receptor.
El medio a travs del cual viaja dicha organizacin es el canal. La organiza<;in transmitid
a travs del mismo, desde el emisor hasta su
llegada al receptor, constituye el mensaje. Est-e
mensaje posee una organizacin formal, que
significa el elemento invariante de todo el pro-

159

'
1

1
1

1
1
1

ceso, )1 a que dicha organizacin for111~1l es sometida a una serie de codificaciones, recodificaciones y descodificaciones. Los elementos materiales de dichos cdigos son distintos, P.Cro la
estructura debe conservarse; es decir, se trata
d e un isomorfismo bsico en todo el proceso,
d e un mantenimiento de las estructuras organizat1vas.
Por ejemplo, en una transmisin verbal un
hombre traduce sus pensamientos en palabras,
en movimientos de su aparato fonador, que se
con vierten, en el canal representado por el aire,
en una serie de vibraciones. Estas vibraciones
llegan al aparato auditivo del receptor y, entonces, son sometidas a una serie de tratamientos
fisiolgicos, que despus se transforman en una
transmisin por el nervio auditivo hasta el cerebro. En este proceder, tan cotidiano y elemental,
se p roduce, sin embargo, una sucesiva traduccin de la estructura del mensaje sobre elementos
materiales muy variados: los movimientos de
las cuerdas vocales y del aparato fonador en general, las vibraciones del medio, los movimientos de nuestro rgano auditivo y la estructura
de la corriente nerviosa que comunica hasta el

cerebro. Cuando halJlamos por telfono, el proceso se complica an ms, se aade el receptor
de nuestra palabra, la transmisjn del mensaje
al hilo telefnico, su recodificacin en el otro
receptor, y ulteriormente tendr que ser transmitida todava hasta el cerebro.
El canal produce lo que en teora de informacin se conoce con el nombre de ruidos. Concepto que generaliza la utilizacin cotidiana de
dicho trmino y que significa una ms o menos
intensa desorganizacin del mensaje, en la cual
algunas porciones de ste se pierden. En trminos ms exactos de la teora de la informacin,
la transmisin puede producir fenmenos de
entropa. El concepto de entropa, generalizado
a partir de la termodinmica, designa la tendencia
al desorden sobre un material organizado ; por
ejemplo, la nivelacin trmica producida cuando se establece un contacto entre cuerpos de
diferente temperatura. Del mismo modo, en teora de la informacin acta el concepto de entropa como opuesto al de organizacin. Todo mensaje es, en este sentido, esencialmente antientrpie::o; es dcir, todo mensaje es, tal como venimos indicando, una estructura organizada. Su

f' uentc
del
mensaje

Codificador ~

Canal

Decodificador 1.....i

Receptor

Seal

Ruido

c1on
l:sq uema del proceso de la comunica

rransrnisin, en la n;edida en que est afectada


r ruidos, por fenomenos de degradacin aupo
, d. .
,
rnenta Ja entrop1a_, 1sm1nuye el carcter ancientrpico, organizado, del mensaje; tiende a
restablecer la
situacin
originaria
de
ausencia
.,
de informac1on.
Otro concepto
importante
es
el
de
redundan.
,
.
ca. Descri.to ~n ter:runos m~~ cualitativos, aproximados, s1gn1ficar1a la relac1on entre el volumen
del mensaje y su real contenido informativo. La
redaccin de un telegrama nos facilita una idea
muy intuitiva de lo que significa el problema de
la redundancia. Cuando escribimos t1n telegrama, por razones de economa, tendemos a utilizar el mnimo de palabras posibles, es decir,
la longitud ms corta de mensaje para verter
en ella la informacin que estimamos necesario
sea transmitida. En este sentido, un lenguaje
de intencin puramente informativa debe eliminar al mximo la redundancia. A sta podramos referir el estilo del barroco, como clara
expresin de la misma. Pero, evidentemente, el
ideal propio de un lenguaje puramente informativo no es el que caracteriza al lenguaje humano.
En ste se aaden otras intenciones muy diversas, como puede ser la esttica, en relacin directa con la alusin al barroco que acabamos de
realizar.

Las precisiones obtenidas, a base de los conceptos ms genricos de la transmisin fsica,


nos permiten formalizar de una manera ms perfecta el proceso de comunicacin biolgica. Anteriormente, sta ya fue descrita como tra~paso
de mensajes entre diferentes vivientes, vinculada a las posibilidades de una actuacin con-

'

Junta entre ellos. Ahora bien, habra que sealar cmo el problema de la comunicacin
en el animal y en el hombre no puede ser
reducido, por mucho inters que revista, al puro
tratamiento de transmjsjn de mensajes en trminos informticos. La teora de la comunicacin, en cuanto teora de la informacin, nos
ilustra sobre los procesos fsicos y las leyes que
los regulan. Pero el estudio de la comunicacin
entre los vivientes debe insistjr en el sentido de
sta dentro de los problemas biolgicos y, en
el caso del hombre, debe referir la comunicacin
a los grandes problemas de la existencia humana.
Una primera referencia, en este orden, la hemos conseguido al hablar del contexto situacional en el que se establece la comunicacin
entre vivientes, y que remite a la teora de la
motivacin y de las necesidades. La importancia de los elementos afectivos en estos procesos es indudable. En ellos juegan bsicamente
fenmenos de tonalidad afectiva, como armona
simptica o emptica, como hostilidad. Al establecerse estas tonalidades o estos ritmos afectivos confuntos, en cierta forma queda superada
la clausura del individuo, sumergido en un clima
emocional propio de la pareja o del grupo que
comunica. A pesar de su precisa localizacin
anatmica en el sistema nervioso, la individualidad, en cierta forma, queda superada y disuelta en las unidades colectivas que se establecen.
Por esta lnea llegamos a uno de los aspectos
ms tpicos de la comunicacin y de su significado en biologa: el nexo entre el individuo
ya recin nacido, ya en sus primeras etapas vitales, y los adultos; la comunicacin, en el caso
especialmente significativo de los mamferos,

161

)2

1
1
1
1

1
1
1

entre la cra y sus progenitores. A travs de


esta comunicacin se cumplen no slo unos
procesos de aprendizaje, en que ya hemos insistido en otros momentos, sino tambin se verifica un fenmeno fundamental de maduracin.
Y a se ha sealado cmo gran parte de los

tv1entes nacen con sus estructuras anatmicas


y de comportamiento incompletas. Las primeras
etapas vitales significan un proceso de consolidacin de las mismas. Ahora bien, para el cumplimiento de dicho proceso se ha comprobado experimentalmente la importancia que tiene el desarrollo de la comunicacin, especialmente con
la madre. La dada madre-cra, o hijo en el caso
humano, nos patentiza un modelo intenssimo
de comunicacin, fundamental para la madurez

\ 7

..

,,..

La comunicacin entre la madre y el hijo es un elemento bsico


para la maduracin y equilibrio afectivo de ste en su vida adulta.

y equililJr<> afectivos del futuro individuo adulto. J::l fracaso de algunos de estos procesos
deJ intercambio de mensajes entre madre y cra'
puede afectar muy traumticamente al futuro dei
individuo.
Resultan al respecto muy interesante las experiencias realizadas por el psiclogo americano Harry F. Harlow sobre el macaco <<Rhesus>>,
durante los primeros meses de vida de ste.
Para ello ensay un dispositivo consistente en
la fabricacin de unas madres artificiales, que,
con unos biberones como mamas, pr:rmitan la
alimentacin. Se diferenciaban unas de otras en
que algunas presentaban sobre el maniqu un
tejido esponjoso y clido. Entonces, se observaba la tendencia del macaco, especialmente en
momentos de peligro, de miedo, a refugiarse
en aquellas madres que presentaban una epidermis artificial acogedora. Las madres desprovistas de ella solamente eran utilizadas como
instrumento para alimentarse. Dicho investiga?~ l_leg a la conclusin general de que los
1~d1v1duos carentes de esta experiencia de refugio y de contacto epidrmico durante los primeros meses de vida quedaban traumatizados
para su comportamiento sexual adulto. De aqu
deduce que la carencia de amor en la primer~
etapa ~e la existencia incapacita para el mismo
en la vida ulterior; es decir la madurez afectiva

del individuo queda bloqu~ada, y en este caso,


como vemos, actan decisivamente una serie
de mensajes transmitidos a travs del contacto
epidrmico De ah la importancia de la caricia,
de la manera de acoger al nio de arrullarlo,
de acunarlo.
'

1
1
1
1
1

En el nivel humano son interesantes en este


sentido las observaciones y experiencias realizadas por Spitz. Tambin aqu comprobamos la
importancia que tienen, en los primeros meses
de vida del nio, los procesos de comunicacin
a travs de la presencia del rostro humano de
.
'
la captacin de la sonrisa~ . de las caricias, que
acabamos de indicar. La ausencia de estos cuidados delimita un cuadro de carencia afectiva, que
, ha sido definido como <<hospitalismo>>. Todo
ello revela que no es suficiente, para la correcta
construccin de una personalidad, la mera alimentacin fsica, la ingestin de la leche en los
primeros meses de vida. No slo los primeros
aos de la vida adulta, segn el psicoanlisis
clsico haba detectado, sino justamente este
primer ao de maduracin orgnica y afectiva
del individuo puede originar traumas. Tambin
en e] comportamiento normal la antropologa
cultural ha mostrado la relacin que tiene con
el carcter adulto la manera de cuidar al nio en
los primeros meses de vida, segn los hbitos
de las diferentes culturas.
Los procesos de comunicacin, en consecuencia, se inscriben de una manera muy determinante en el seno del proceso vital. A este nivel
profundo corresponde el concepto, ya aludido,
de <<troquelad<>>>, de conformacin del carct~r
y los hbitos de comportamiento desde las primeras experiencias vitales. De este modo, el
mundo de los otros, de los seres que nos rodean,
penetra en nuestras estructuras ms profundas
Yqueda impreso en ellas. A pesar de la indiv~dua
lidad, localizada en nuestro sistema nervioso,
las realidades convivientes, aquellas que han determinado experiencias hondas, quedan graba1

X-

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r1e
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cia,
rlo,

das en l, de manera que en cierta f~rma ;i.v~


mos en una sociedad interior. El ps1coanal1s1s
lo ha comprobado a travs, por ejemplo, de
las imgenes paterna y materna en la vida psquica del individuo. Somos paradjicamente solitarios, pero tambin, en cierta medida, compaeros por necesidad de quienes nos circundan.
Anteriormente hemos insistido en la importancia. biolgica de la comunicacin desde varios puntos de vista: el que se refiere al comportamiento social y el que afecta radicalmente al
desarrollo del indiviooo. Ahora, y en la lnea
de estas ltimas reflexiones, debemos insistir en
la importancia de la comunicacin en el hombre,

l~n

estas ilustraciones ptaedcn apreciarse algu11os momentos de las


cxpcrie11cias realizadas por 11. 1. Harlo\v con el macaco r11cst1s.

e11 relacin a sus problemas ms profundos, 't sus


problemas existenciales, aguellos que se refieren a la conciencia que el individuo tiene de
su propia ex1stenc1a.
En la leccin anterior hablbamos de la soledad del hombre, que sale a la superficie tan claramente en el ejercicio de nuestra libertad. Veamos los componentes angustiosos que esta percepcin de nuestra soledad procura: la.captacin
de nuestra finitud. Ahora bien, en el caso del
hombre, la necesidad comunicativa responde
no slo a su situacin biolgica, sino tambin
a esta profunda problemtica. El hombre necesita comunicarse para superar la angustia de
su finitud. La experiencia amorosa humana no
se reduce a la pura sexualidad. El ejercicio de
esta sexualidad se integra, sin duda, en los problemas existenciales que estamos divisando. Nos
encaramos al problema del amor como realizacin humana, el amor sexual dentro de la pareja,
tambin el amor al prjimo y el sentimiento de
solidaridad con los otros.
Si bien el medio natural de comunicacin
entre los seres humanos est dado por nuestro
lenguaje, el ejercicio del hecho lingstico se
encuentra normalmente rodeado de otra serie
de procesos de contacto, de pequeos mensajes
entre los hablantes, que confieren un sentido
peculiar a la escueta objetividad verbal de las
frases. Y, cuando llegamos a las zonas ms
profundas de comunicacin, tropezamos nuevamente con la experiencia de lo inefable, como
un esfuerzo de conexin supralingstica, ante
el cual fracasaron los recursos del lenguaje. Esta
comunicacin se expresa a travs de la mirada,
del contacto, del gozo de la presencia del otro,

de Ja comunidad afccti va que se establece a


sta
serie
de
seales.
o
o
de
los
protra ves e e
.
blemas existenciales del hombre radica en este
intento de superar la soledad y llegar, en casos
lmites, a una fusin completa. Por ello en
eriencia
amorosa
hay
un
componente
de
.
1a exP
realizacin, pero tambin de frustracin, como
muchas veces se ha expresado.
Unamuno represent, de un~ m~~era muy grfica la dificultad de comun1cac1on entre los
'
,
hombres, indicando que somos crustaceos, gue
nuestro sentimiento est preso por un exoesqueleto que nos separa a los seres humanos
unos de otros. Son los mensajes emocionales,
aquellos que brotan en las situaciones de dolor
compartido, los que permiten establecer, a veces, una comunicacin ms profunda. El ejercicio de la palabra, en este sentido, resulta especialmente doloroso, puesto que es un vehculo
insuficiente como tantas veces intuye el poeta,
en la medida en que la palabra es instrumento,
pero tambin obstculo, para la comunicacin,
ya que en su realidad hay un componente ambiguo, de realizacin subjetiva, pero tambin de
fra objetividad.

"a

El amor se

n~

pres en ta como
una necesidad de
superar la soled~
y finitud del 111
dividuo.

1
1
t

'

1
1

En el teletipo las seales son transmitidas por

un cdig~ de dos s_
mbolos que son la presencia
0 ausencia de un impulso de corriente de una
duracin dada, que es la misma en ambos
casos. Estos dos smbolos permiten que un sistema telegrfico moderno t ransmita un texto
ingls dado, por medio de lo que llamamos
corrientemente un cdigo Baudot. En este sistema
se transmiten cinco impulsos por cada letra,
pudiendo ser stos un impulso de corriente o
un cese de sta. Esto es, en cada uno de los
cinco impulsos el circuito puede estar cerrado
(con corriente) o abierto (sin corriente). Con tal
cdigo es posible obtener 2 x 2 x 2 x 2 x 2 = 25
permutaciones distintas, de las cuales veintisis
son asignadas a las letras del alfabeto y cinco
a otras funciones (como el espacio, el cambio
de figura, el cambio de letra o el dejar un blanco).
Los cinco impulsos que componen el cdigo
son enviados sucesivamente a la lnea por medio
de un distribuidor rotativo o conmutador, y son
distribuidos en el terminal receptor de forma
semejante a la empleada por los cinco dispositivos
de recepcin. Estos dispositivos, por medio de
ciertos mecanismos de seleccin, determinan cul
de las letras de la mquina de escribir va a
imprimirse. El punto ms importante es q~e el
sistema trabaja con slo dos smbolos de 19.~al
duracin, un impulso de corriente de , d urac1on
unida (S,) o su ausencia por el mismo periodo (S2)

Miserable menester el de escribirf Lastimoso


apremio el de tener que hablar. Entre dos que
hablan media el lenguaje, media el mundo,
media lo que no es ni uno ni otro de los interlocutores, y ese intruso los envuelve, y, a la
vez que los comunica, los separa.
.
Si fuera posible ir creando el lenguaje a
medida que se habla lo pensadof ...
( .. ) Si se pudiera transmitir el pensami.e nto
puro sin ms palabras que aquellas vagufs1mas
y esfumadas en que se apoya dentro del almaf
El entenderse de palabra o por . escrito es comunicacin accidental, no sustancial .
<<I ntelectualidad y espiri tu alid ad, en Obras Completas, Ed. Vergara, Barcelon a, y Afrodisio Aguado, Madrid, 1958,
tomo 111, pg. 1116.
MIG UEL DE UNAM U NO :

SI NG H : Teora de la informacin, del len_guaje y de la ciberntica .. Ve.rsin de .Ana Jul1:


Garriga Trillo. Alianza Editorial, Madrid, 1976 '
pginas 34 - 35.
JAGJIT

Wittgenstein (1889-1951) plantea el problema del funcionamiento correcto o incorrecto del lenguaje.

1E

''

1
1
1
1
1

uae

Despus de haber estudiado los fenmenos


de comunicacin en su sentido biolgico y antropolgico es preciso centrarnos en el modo ms
normal y organizado de la misma: el lenguaje.
Qu es propiamente el lenguaje? Hasta
ahora los procesos de comunicacin han sido
:onsiderados como emisin y captacin de senales, dentro de una situacin de intereses coy .dirigida a la consecusin de una
munitarios,
.,
actu~c1on con1unta; es decir, hemos observado
la.s funciones de expresin y apelacin. Ahora
b~en, c~ando estas seales constituyen signos
fiJos.' discontinuos, organizados

y que pueden
s~r int~rcambiados recprocamente por distintos 1ndivid
d
11
uos e una comunidad aqueos que poseen u
. .
, .
na <<competencia 11ng1st1ca>> ,

entonces podemos ya hablar de un lenguaje.


Si dichas unidades significativas se repiten en
las estructuras lingsticas, combinndose entre s para dterminar los mensajes, estamos en
presencia de un lenguaje articulado. Tal tipo
de lenguaje, mediante un nmero n de signos,
permite construir mensajes de una amplitud mucho mayor que en el caso de una imposibilidad
combinatoria. En la vida puramente animal asistimos ya a la aparicin de ciertos lenguajes ms
o menos complejos; podemos utilizar el ejemplo de los delfines o de las distintas formas de
comunicacin entre los insectos sociales. En el
caso del hombre, el fenmeno adquiere caractersticas radicalmente nuevas, en las que podemos hablar de un salto de cantidad a cualidad.
La primera y ms decisiva caracterstica es
designada como la aparicin de smbolos, segn la terminologa de Morris, y que remite
tambin a la idea de Pavlov de un segundo sistema de seales. Lo tpico de los smbolos es
su capacidad sustitutoria de las realidades; son
signos capaces de actuar en ausencia de las realidades designadas por ellos. As aparecen dos
grandes rasgos del lenguaje humano: su objetividad y su autonoma, o sea, su liberacin
del horizonte biolgico inmediato, del ambiente
directamente perceptivo, su trascendencia.
En lecciones anteriores se ha insistido en la
importancia de esta situacin para constituir
el pensamiento abstracto y terico del hombre,
como apertura de la va por la cual se desarrolla
toda nuestra ciencia. Hemos pasado de la s~al
estimulativa y expresiva al signo representat1.vo.
As, el esquema de Bhler captar es.ta triple
dimensin del lenguaje que nos aparece tan cla-

1
1

1
1
1
1
1

ra en el hombre : la funcin de expresin respecto al emisor, de apelacin referente al receptor y de representacin, caracterizada por la
referencia a un mundo de objetos y.. de relaciones
mentados.
La segunda gran caracterstica, vinculada a las
ricas posibilidades del lenguaje humano, es la
existencia de una segunda articulacin. Tal
fenmeno consiste en el hecho de que las unidades significativas bsicas, los <<monemas>>, se
componen partir de unidades inferiores, los
<<fonemas>>. Un nmero no slo finito, sino bastante reducido, de estas unidades sonoras, se
combina para organizar una rica variedad de
signos, los cuales todava se ordenan entre s,
en estructuras super1':>res cada vez ms complejas. El paso de la escritura ideogrfica a la fontica, y el progreso que signific, plasma muy cla-

ramente la riqueza de recursos de este lenguaje


doblemente articulado.
Si ahora ponemos en relacin esta estructura
del lenguaje humano con los problemas vitales , dentro de los cuales se sita la comunicacin lingstica, y tambin tenemos en cuenta
los fenmenos que a partir de dicha estructura

se generan, nos encontramos con una gran riqueza de funciones en el hecho lingstico.
Prosiguiendo las alusiones al tradicional esquema de Bhler, podemos apreciar algunas de
estas funciones (Bhler, Teora del lenguqe, pgina 69).

Ol)jcto s y Relaciones
1 1 1 1

~\ /
~e

"

~>~~
/
Emisor

.
,.
,
,
guido representar
La, .~scr1tura
ideograf1ca aun no., hab1a conse.e
&rat1camente la segunda articulac1on del lenguaJ

1 1

j_

1
\

I Representacin

'1Pe~

<le -

"

Receptor

Y a en los fenmenos de la vida animal hablbamos de una funcin expresiva del lenguaje,
que, en el caso del hombre, cumple un cometido
liberador y acta intensamente en el mundo de

167

la creacin esttica. Por otra parte, ha y una


apelacin o llamada que, en el hombre, responde a una necesidad de compaa desde su soledad. Pero, no quedndose en dicha invitacin
a la compaa y a la solidaridad afectiva, puede
tratar de engendrar conductas; se trata, entonces, de las funciones incitativas del lenguaje,
de sus componentes prescriptivos. As como
las interjecciones y exclamaciones gramaticalmente corresponderan a la funcin expresiva,
a la apelativa podremos referir la oracin interrogativa o la imperativa.
Pero, adems de las resonancias inditas que
nos aparecen al situarse estas funciones en el
interior de la existencia humana, debemos insistir en la importancia que en nuestro lenguaje
tiene la funcin significativa, la referencialidad
a las propiedades y relaciones del mundo que
nos rodea y que suponen la aparicin de la dimensin terica en el lenguaje humano. Desvinculado de sus apremios inmediatos, el len- .
guaje nos aparece como intercambio de jnformaciones en mltiples circunstancias de la vida
humana. Intercambio que puede tratar de satisfacer los puros instintos de curiosidad y las necesidades y capacidades especulativas del hombre. Esta comunicacin no se refiere slo a la
transmisin de datos, sino tambin a la organizacin y estructura de nuestros contenidos; se
trata de los intercambios referentes a las teoras
cientficas y los sistemas filosficos, tan importantes dentro de las comunidades culturales evol~:iona~as. O bien puede proponerse la formac1on misma del lenguaje, y entonces estamos en
presencia del llamado lenguaje formal, que ser

do
en
la
leccin
posterior.
Convierte
al
.
cstu d 1a
d' ,
.
1

smo
en
obJ.
eto
de
1a
ogo,
apareciendo
1euaJe m 1
.
d
en tal caso urta forma nueva de 1enguaJe e orden superior, conocida con el nombre de metalenguaje.
Dentro del funcionamiento autnomo del
uaJ
e
es
interesante
aludir
al
mundo
de
fen1eng
- 1d
d'
menos que se generan. Hemos sena /a o su. 1mensin terica, pero no se reduce a esta el e1ercicio de sus mecanismos autnomos; ms claro
an nos aparecen en la creacin potica. El juego
con la palabra se convierte aqu e~ u~. ~l~mento
fundamental, y el mismo hecho 11ngu1st1co comienza a generar necesidades propias.
Finalmente, aludamos a la posible produccin
de pseudoproblemas a consecuencia del uso
incorrecto del lenguaje, que ha sido una de
las grandes preocupaciones de la filosofa de
nuestro siglo. As, la purificacin del lenguaje
cientfico y la eliminacin de la metafsica fue
la idea directriz del Crculo de Viena*. Posteriormente, a partir de los estudios de la segunda
poca de Wittgenstein (1889-1951), se ha replanteado este tema en unos trminos ms ampl~os y elsticos. Pero se conserva en gran parte
la idea de que un funcionamiento incorrecto del
lenguaje puede conducir al planteamiento de
pseudocu,e~t~ones. :ara esta lnea de pensamiento? el anal1s1s filosofico del lenguaje debe cumpl~r .una. funcin teraputica, de clarificacin y
el1m1nac1n de problemas incorrectamente planteados. Ind~pendientemente de la aceptacin o
no de estas ideas, es evidente que constituyen algun~s de los sectores ms tpicos de la reflexin
filosofica de nuestra poca.

1
1
1

1
1

,. j\olisis del lenguaje.

E~sta pr~mcrtt cc>nsi(lcracin corresponde

En el campo,, del
anlisis del lengua) e 1
.
d
os
estudios ya c1as~cos e !"lorris han tenido

a lo,,s d1st1nt<)S modos de significar, que


segun Morris se dan en e l funcionamiento
de nuestro lenguaje.

ran
importancia en el intento de apreci
. .
g
f
ar
y fijar las distint~s uncion_es del lenguaje.
Al respecto cl.asifica Morris los signos en

A este examen bsico de los modos de


significar se aade despus la del uso del
lenguaje en el proceso comunicativo entre
emisor y receptor. Concepto que responde
al propsito concreto de utilizar el lenguaje
en la comunicacin. Dichos usos o intenciones, que modalizan el lenguaje, son para
Morris los siguientes: informativo, valorativo, incitativo, trminos suficientemente
claros sobre las intenciones lingsticas
de informar, transmitir valoraciones o bien
predeterminar o impulsar una conducta;
adems, uso sistemtico, que se refiere a la
organizacin misma del discurso, segn la
categora anteriormente aludida de lo informador.

familias conJ~ntos, .segn su adscripcin


a determinadas intenciones y su posibilidad
de influir sobre la conducta de los otros.
A tal idea responde la siguiente clasificacin de los signos :
a} Identificadores, que localizan u orientan la conducta hacia cierta regin del es
pacto.
b) Designadores, que cumplen una funcin clasificativa, segn las caractersticas
de los objetores'y los comportamientos que
determinan.
e) Evaluadores, que, como su nombre
indica, formulan juicios de preferencia.
d) Prescriptores, los cuales se ordenan
a la imposicin de ciertas actividades.
e) Formadores, que organizan las combinaciones de signos anteriormente indicados entre s.

Por la combinacin de modos y usos


resultan las formas del discurso que Morris
considera en 5 ignos, lenguaje y conducta, p- .

gin as 1 4 3 y s1gu1en tes :

Uso

Modo
Informativo
Designativo

Cientfico

Valorativo

Incitativo

Sistemtico

De ficcin

Legal

Cosmolgico

Potico

Moral

Crtico

L.

Apreciativo

,,

Mtico

L.

._ Prescriptivo

Poltico

Tecnolgico
.
Lgico-matemat1co
,

Formativo
L.

..._

.
Retorico
,,

..

Religioso

De propaganda

Gramatical

Metafsico

16

1
1

'

1
1
1
t

Determin ados fenmenos pueder1 sernos tar1


familiares que realr11ente no los ven1os en absoluto, algo que ha llamado repetidamente la
atencin de los t ericos de la literatura y los
filsofos. Por ejemplo, Viktor Sklovskij, a prir1 cipios de la dcada de 1920, expuso la idea de
que la funcin del arte potica era el <<extraa miento>> del objeto evocado. <<La gente que vive
a la orilla del mar llega a acostumbrarse tanto al
ruido de las olas que deja de percibirlo. Por
razones semejantes, rara vez omos las palabras
que pronunciamos ... Nos fijamos unos en otros,
pero ya no nos vemos los u nos a los otros.
Nuestra percepcin del mundo se ha ajado y
esvanecido; lo que hacemos con las cosas se
duce a reconocerlas.>> As pues, lo que el artista
propone es llevar lo evocado. a la <<esfera de
na nueva percepcin>>; con10 ejemplo, Sklovskij
a un relato de Tolstoy, donde se obtiene el
xtraamiento>> de los usos e instituciones so~iales mediante el procedimiento que onsiste
n presentarlos desde el punto de vista de un
arrador que resulta ser un caballo.

El lenguaje y el entendimiento.
Trad . de Juan Ferrat, Ed. Seix Barral, Barcelo na, 1973 2 , pgs. 45-46.

El leng uaje al uso sirve entonces, pues, no


para la cad a vez ms perf~cta comunicacin
intergrupal o interpersonal, sino para el mante.
nimiento del statu qua, es decir, la perpetuacin
del <<entendimiento>> ya preexistente. La canse.
cuencia de ello es el aislamiento -cualquiera
sea el nivel a que ahora nos refiramos- y la
desintegracin. Una sociedad que habla slo de
aquello que se permite entend.er, que no hace
esfuerzo alguno por convertir es~ entendimiento
en ms y mayor entendimiento, esto es, en la
ulterior mutacin, forzosamente comporta la desintegracin de los elementos constitutivos de
la misma. Ni siquiera se puede esperar que en
la interioridad del grupo los elementos que lo
componen - las personas - dejen de estar aislados. Porque el aislamiento de que hablamos
no implica el que, de alguna manera, los grupos
entre s se relacionen. Los grupos se insu taran s1
se pudiera garantizar que todos los elementos
de los mismos se bastan para satisfacerse rec1procamente. Pero ello implicara una situacin
qJe de hecho no es real.

NoAM CHOMSKY :

CARLOS CASTILLA DEL PINO:

La incomun1cac1n,

Ed. Penf nsula, Barcelona, 1970, pgs. 22-23

LECTURA Y COMENTARIO
Las palabras
dijo Denis al fin
I
1b
;
as
pa
a ras. Me pregL1t1t<) si pL1e<.lc
'
d
1
mpren er cuanto as amo Usted
.
co .

se preocupa demasiado por las c<>sas,


las ideas y las , personas
para
poder
comprender
toda
la
bellc,
.
a
<l
i
.
,
.
.
z
e
as
palabras. Su espiri~u no es un espiritu literario. E l espectculo de Gladstonc
treinta
y
cuatro
palabras
que
rimasen
con
Mar
t 1
,
encontrando
.
, .
go . e parcccra
rns bien patetico .que otra cosa. Los sobres de Mallarm con las direcciones en verso le deJarn fro, si no le dan lstima.
(... )

r1an s1
en tos
1

rec1.,
ac1on

.1cac1on.,

Es la prueba del temp~ramento literario, el sentimiento de lo mgico,


el creer que las palabras tienen un poder. La parte verbal de la literatura,
la tcnica, es simplemente un desarrollo de la magia. Las palabras son la
primera y ms grandiosa invencin del hombre. Con el lenguaje cre
todo un nuevo universo. Qu tiene, pues, de extrao que yo ame las palabras y les atribuya un poder! Con ciertas armoniosas palabras los magos
extraan conejos de sombreros vacos y espritus de los elementos. Sus
descendientes, los escritores, continan el sistema, combinando sus formulas verbales y temblando de gozo y temor ante el poder del encanto logrado. Sacar conejos de sombreros vacos? No~ sus conjuros tienen un
poder ms sutil-, pues evocan emociones en espritus vacos. Formulados
por su arte, fos ms insplaos relatos aclquieren enormes significados.

2-23.
(ALoous HuxLEY : <<Los escndalos de Crome, en Novelas JI, Ed. Planeta, Barcelona,
1958, pgs. 12 5- 126.)

El hombre posee la capacidad de constru! lenguaj;s, en lo~


cuales todo sentido puede ser expresado sin tene: una idea, de como Y que
significa cada palabra-. La mismo que uno habla sin saber como se han producido los sonidos singulares.
1
organismo
humano,
y
no
menos
d
El lenguaje corriente es una parte e
l' d 11
complicada que l.
.
.ble captar inmediatamente la og1ca e . enE s h umanamente imposi
guaje.
1 .002

El lenguaje disfraza el pensamiento. Y de tal modo que por la form


externa del vestido no es posible concluir acerca de l.a forma del pensa~
miento disfrazado; porque la forma externa del vestido est construida
con un fin completamente distinto que el de permitir reconocer la forma
del cuerpo.
Los acomodamientos tcitos para comprender el lenguaje corriente
son enormemente complicados.

t
t

f
~

Es

(I... uow1c WITTGENSTEIN: Tractat11s L og1co Ph1/osoph1c11s. T rad . de E n rique T ic:rn<> Galvn, Alianza E d itorial, Madrid , 197 3, pgs. 69 71 .)

VOCABULARIO
Antonioni, M ichelangelo. Director
de cine italiano. Naci en Ferrara
en 1912. Entre sus pelculas ms
representativas figuran <<La aventura>>, <<La noche>>, <<El eclipse>>.
Como notas caractersticas de su
cine se puede sealar la importan cia concedida a las relaciones humanas, que refleja a travs de la
mostracin de hechos, palabras, pe,.,
.
. .
quenas gestos en apar1enc1a in trascendentes. Seala la repercusin de la realidad externa en nuestra conciencia, alienando los sen timientos con las consiguientes secuelas de incomunicacin, sole dad, angustia. Las esperanzas del
hombre se rompen contra la so ciedad ptrea que le rodea.
Crculo de Viena. Se constituy en
la segunda dcada de nuestro si glo y ha tenido una decisiva influencia en el desarrollo de la filosofa
actual. Pretende constituir una filosofa cientfica, elaborando un

e
lenguaje riguroso a semejanza de
la ciencia. Se eliminan de dicho
lenguaje todas las proposiciones
que no versen sobre razonamien tos abstractos relativos a la cantidad y el nmero, o razonamientos
empricos relativos a la experiencia.
Las proposiciones de la metafsica
tradicional no tienen sentido, no
se puede decir de ellas que sean

verdaderas o falsas. Entre sus 1n1ciadores y representantes clsicos
figuran: Philipp Frank, Otto Neurath,
Carnap, Gdel y un etctera muv
largo. Su cuerpo de doctrina, modificado en muchos puntos, se ha
extendido por todo el mundo.

Cdigo gentico. Los trabajos de


Severo Ochoa son fundamentales
para su descubrimiento y elabora
cin. El orden de sucesin ~e u~a~
bases anmicas en la . espiral
cido desoxirribonucleico (D n
'6
e
determina el orden y suces1 n

N:i

q
s
Lin
((

Par
r

L
Bu
l\tfo

.Mo

riente

que han de colocarse los aminoci dos para formar las diversas protenas. Las ltimas investigaciones
han precisado no slo que pro tena ha de producirse, sino el momento en que ha de comenzar a
fabricarse Y aqul en que cesa la
produccin.

Estructuralismo. En biologa designa una concepcin, segn la cual


0

Gal.

a de
dicho

tones
.

r 1e~

ant1en tos
.
nc1a
fsica

, no
sean

1n1

sicos

ningn rgano desempea una funcin real, si no es dentro de un organismo (o estructura) ms amplio.
En general, el estructuralismo se
refiere al estudio de los objetos
como constituidos por partes dependientes u nas de otras, sin que
existan ir1d ependientemente. En linguistica inter,}reta a las lenguas
como ro nju11t os 01ga nizados, en los
que son decisivas las relaciones de
sus elementos .

Lingstica generativa. Vase


transformaci o na 1ism o>>.

Parapsicologa. Los fenmenos <<paraps1colgicos>> se conocen tambin

con el nombre de <<metapsquicos>>,


este.' es, se trata de aquellos fen menos que rebasan los lmites del
mundo psquico. Tratan de cuest~o_nes relativas a la telepatla, clar1v1dencia (presagios, apariciones),
movimientos de objetos sin con
tacto activo. Hasta el momento
tales fenmenos han sido rechaza dos por la ciencia, porque carecen
de una comprobada experimenta cin con objetividad.
Transformacionalismo. (Gramtica
generativa). Nueva orientacin de
la lingstica dada por el norteamericano Noam Chomsky, a partir
de 1957. Supone una interpreta cin dinmica de los fenmenos lin ., .
,
gu1st1cos, segun la cual las distin tas clases de oraciones son concebidas como transformaciones de otras
bsicas. Las reglas dadas por la
gramtica deben posibilitar un n mero infinito de oraciones dentro
de una lengua determinada. Slo
el hombre est dotado de condi ciones innatas para hablar

LECTURAS RECOMENDADAS

unas

KARL: Teora del lenguqe. Trad. de Jul1n Maras, Ed. Re,c1sta de Occidente,
Madr1d, 19673.
J\ifoi--..TE.R, FERNANDO: Objetos y palab1as, Editor, Fernando Torres, Valencia, 1976.
MoRRrs, CHARLES: Signos, lenguCl}e y conducta. Trad. de Jos Rovira Armengol, bd. Losada,
Buenos Aires, 1962.
PIERCE, J. R.: Smbolos, seales y ruidos. Naturaleza y proceso de la cot11unicacin. Trad. de
Julio Flores, Revista de Occidente, Madrid, 1962.
RoF CARBALLO, JL' A-' : Lrdimbre ajecti11a )' e1ife1medc1d. I11t1od11cri11 tl 11t1a tt1edicina dialgica,
Labor, Barcelona, 1961.
..
. .
ScHAFF, AoA~f: LenguCl)e )' conoci,,11e11 0 . Trad. de ~I1r~1a Bofill, Gr1 albo, ~ex1co, 1967.
WIENER, NORBFRT.: Ciberntica y sociedad. Trad. de Jose Novo Cerro, Ed. Sudamericana,

NA)

B Buenos Aires, 19 58.


. .
.
.
LAsco, J. LL.: Lenguaje,ftlosofay cotioc11111 e11to, Ed. Artel, Barcelona, 1973.

rath.

mu Y
odi
e ha

de
tales

0ra

d~

en

BHLER ,


9.1. EL LENGUAJE FORMAL
9.2. LA L OGICA
9.3. LA ESTRUCTURA
DE LAS TEORIAS DEDUCTIVAS

El lenguaje es utilizado por el hombre de un modo muy importante en su sentido informativo, que tanto cubre aspectos de lo cocotidiano como del mbito cientfico. Su importancia obliga a que
reflexionemos y hablemos sobre el lenguaje mismo, naciendo as
los metalenguajes, que se constituyen en ciencias de los signos.
La atencin a la estructura del pensamiento y su formalizacin
mediante los smbolos adecuados es misin de la lgica, pero sobre
todo sta debe atender a la inferencia, tanto deductiva como inductiva.

175

1
1

'

1
1
1

l:.:n la lecci n anterior hemos tomado contacto


con el fen men o del lenguaje humano y aprecian1os su complejidad. Al final de dicha leccin
vean1os los diferen tes tipos de discurso, segn
la clasificaci n d e M o rris . Natu ralmen te, esta
clasificacin , en sus criterios y en sus resul tados,
puede ser discutida. Ha sido presentada, fundamentalmente, como ejemplificaci n de las diferentes formas en que puede funcion ar el lenguaje,
tipificndolo dentro de la amplitud de posibilidades gue nuestra lengua suministra.
El sentido y los contenidos de la comunicacin
lingstica son mu y diferentes cuando sta funciona en la vida cotidiana, en la creacin potica, en el debate y la prctica poltica o al ser-

,
.
.
, "ncia, . A partir, .pues, de
\' t <' 1< > <..1e 1,1 cJ e
1 esta .rique.

.
'bJ'J'icl'icles
se C()nst1tuyen engua1es ca1
1
'

z 't ( e fJ <>~
l
.,,
,
le Jc>S cuales nos 1ncun1 Je ahora.'
r~l<., tt.:rJSttC<>S, (
. _.. SLtC'"Si
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11 lt.:CCJ<>f1t.:S

~..
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,r..,
}c)s IJ!CJ})Jcmas gue dcscle . el se susc te
11t1 r1 e< > Y

I'
primer
Jugar,
ele
]<JS lengua1es formac1tan. ,11
J,,
l
y
u
ter1or1cs, n1 u y concretamentc de Ja (Jg1ca,
b
,e
_
de
]a
metodologa
del
sa
er
c1ent1r1co.

,
n1cntc
. e
portancia de un uso 1n1ormat1vo o teo1.. a 1m
rico del lenguaje, cu ya aten~1n pref~rentc dcfini ra una modalidad lingstica peculiar, se extiende desde ciertas utilizaciones o usos en la
,riela cotidiana, hasta la constitucin de Jos grandes lenguajes cientficos . En_ , esta utilizacin
del lenguaje adquiere una func1on preponderante, incluso absorbente, su dimensin designativa. El lenguaje se en camin a, en este contexto,
no ya a expresar situacio n es subj etivas, a invocar la atencin d el oyente o receptor, o a trabajar sobre sus pro pios fenmenos, sin o a reflejar una realidad o bj etiv a. A s, aparece como
propiedad caract erstica d e este leng uaje su capacidad de refl ejo, adecuado o inadecuado, de
la realidad , lo que desd e Aristteles se designa
como uso apofntico, es decir, la capacidad
de un lenguaje de ser verdadero o falso, ya
que la posibilidad del error forma parte esencial
del conocimiento humano. Son stos los ~:a
lares propios que constituyen el discurso del
que ahora nos ocupamos. ..
E ste tipo de discurso se inicia en la vida cotidiana, en la que se intercambian informaciones, ya para satisfacer nuestra mera curiosidad,
la misma ansia de <<cotilleo>>, ya para orientar
nuestra conducta. Por ejemplo, el preguntar por
lo que a una persona le ha ocurrido, por ciertas

a11cdotas vitales,
puede
realizarse
bien
P'
, d
.
,lra satisfacer e 1 a f:an e cotilleo o bien porque el
curioso . va a .tener una entrevista , en ,.l que
pu~den Jugar tntere~es importantes, y entonces
qu1~re saber conducirse de :ina manera correcta,
segun los caracteres del SUJeto con quien ha de
encontrarse.
En
el
lenguaje
cientfico
estas

_
.
.
1n1
ciales 1ntenc1ones se organizan de una manera
rigurosa y sistemtica.
Tal desigualdad entre el lenguaje cotidiano
y el ~ientfico conduce hacia una desemejanza, .
muy importante en la actual especulacin sobre
el lenguaje: la diversificacin entre lenguajes
naturales y artificiales.

del <.]tie al1or~1 tlircct~t111e11tc ncJS i11cumbe, del


lenguaje lgic<).
H em(>S cc>11scgt1 ic.l< J Lt 11a primera C)rientacin
hacia el obj~tc> ct1c clcl)ernc>s cstucliar, situndolo
muy genricamente clcntr<> ele Jos lenguajes de
carcter informativo. l:>ero ahora es necesario
que reflexionemos sobre el mismo tipo de
discurso que estamos realizando al proponernos el lenguaje como objeto de consideracin.
En efecto, originariamente el lenguaje o el
discurso informativo versa sobre el mundo fsico y social. Hablamos de las cosas y de los
hombres. Pero no es ste el uso del lenguaje
que en este momento efectuamos, porque nues

Lenguajes naturales. Son tales las diversas


lenguas que utilizan en sus procesos de comunicacin y en la vida cot~diana los individuos que
forman parte de una misma comunidad lingstica. Es el caso del castellano, el cataln, el
euskera, el alemn o el maya. Evidentemente, son
artificiales tambin estas lenguas que, convencionalmente, designamos como naturales, en la medida en que constituyen productos elaborados
por comunidades humanas, a lo largo de una
dilatada experiencia histrica, y resultan, por
lo tanto, cargadas de profundos valores culturales conformadores de nuestra existencia.

Lenguajes estrictamente artificiales. Creados de una manera absolutamente consciente y


voluntaria, a diferencia de la espontaneidad Y
lenitud que caracteriza a la formacin de los
anteriores lenguajes. Han sido forjados para responder a unas necesidades peculiares del con~
cimiento. En tal lnea hablamos del lenguaje
propio de la fsica o de la sociologa, o tambin

Estatua de Aristteles. Sus ideas han ejercido una influencia de


cisiva sobre las invcstigaci(>nes lgicas durante un largo pcri<>d<>
de la lustoria de la filosofa.

.1

tra reflexin y st1 expresin lingiistica se (lirigcn no 11acia el mundo fsico, biolgico o hum.ano,
sino hacia el lenguaje mismo. I ~stamos d1scurriendo sobre el lenguaje y hablando sobre e]
lenguaje. En este sentido, nuestro discurso p~e
de ser designado como un discurso metal1n-

..
, .
gu1st1co.

Tal posibilidad tnetalingst1ca, de un lenguaje que habla del lenguaje, vi.ene facultad.a
por. la reflexividad que car~c~er1za al conoci miento humano. Esta reflex1v1dad, o autorreferencia lingstica, puede determinar equvocos
y falacias en el funcio~amie~to de nuest:o lenguaje. Por ejemplo, s1 alguien pro~unc~a~a el
siguiente razonamiento, sin duda bien fac1l de
desenmascarar:
Hombre es un bislabo;
todo ingls es hombre,
luego todo ingls es un bislabo.
Tendramos un claro ejemplo de falacia, basada en esta capacidad del lenguaje de hablar
sobre s mismo, cuando atribuimos al trmino
<<hombre>> su condicin de bislabo; y de hablar
de las cosas, cuando decimos que los ingleses
forman parte del conjunto de los seres humanos.
Se trata, sin duda, de un ejemplo muy tosco,
que slo puede funcionar como una broma.
Sin embargo, la crtica que . Rudolf Carnap*,
filsofo neopositivista, dirigi a la metafsica,
en gran parte discurra por esta lnea. Indica
que expresiones. como. <<~~, r~sa es un~ sustancia>> eran expresiones lingu1st1camente incorrectas. Su traduccin a un lenguaje correctamente
formalizado debera ser: <<Rosa es un trmino
sustantivo.>>

que clcl)amos distinguir, siguiendo a


,
h
De a 1

d J
,
.
6
.
*
tre
el
uso
y
menc1
Qu1nc , en
, n . e os tcrm1nos
. .. , Usamos un tcrm1no en nuestro
11ngu1st1cos
.
cu ando Jo empleamos
para designar
lenguaje
.
.

1a cosa q Ue d icho trmino normalmente s1ge


Lo mencionamos cuando tomamos al
ntnca.
b
d

,
termino
e n cuanto tal como o Jeto e nuestra
.
.,
des1gnac1on.
.
El uso de las comillas nos per~1te ~u~erar
esta ambigedad propia del lenguaje cot1d1ano.
En el lenguaje lgico, cuan,do .empleamo.s un
trmino 0 un conjunto de term1nos menc1o~a
tivamente, es decir, para referirnos a ellos mismos y no a las cosas que designan., debemos .entrecomillarlos. As, e11 el razonamiento antcr1or,
la palabra <<hombre>> cuando es mencionada,
formando parte de la expresin <<hom?re es un
bislabo>>, debe aparecer entre comillas. Del
mismo modo, la expresin que comentamos. el
hombre es bislabo>>,debe aparecer entre comt~l~s
tambin, ya que nos referimos a dicha expres1on
y no la usamos en un sentido designativo. De
manera semejante si digo: <<El hombre es mortal>> constituye una proposicin universal afir
, el
mativa, debo entrecomillar la expres1on
hombre es mortal>>.
Toda esta reflexin i1os lleva, en la lgica
moderna, a la importante teora de los niveles
del lenguaje. Un lenguaje que habla acerca de
otro lenguaje, es decir, un lenguaje que se pr~ constt.
pone como o b Jeto
un lenguaje previo,
tu ye un metalenguaje del anterior. En este se~
tido podemos establecer una gradacin de 111veles lingsticos. Un primer lenguaje o 1<>' que
se referira a realidades extralingsticas; p~r
.
1
.
1
gia
0
eJemp o, el lenguaje de la fsica, de la b1o

0
1

de la P

sara sob
cusjn Y
mentales
evidente

lenguaje
y as poc
nuestra te
En est
de una m
una meta
mentas d
discurso
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0

bjetos, }
tuye, con
snibolo
Pensarnie
)

1
1

1
1
1

1
1
1

de la psicologa. Un lenguaje L 1 , el cual versara sobre el anterior; por ejemplo, una discusin y teorizacin de los conceptos fundamentales de la sociologa en nuestra poca. Es
evidente que cabe todava un nivel superior, un
lenguaje Li, e~ ~ual discute al lenguaje Li;
y as podemos ir indefinidamente prolongando
nuestra teora de los lenguajes Ln.
En este sentido hablamos junto a la lgica
de una metalgica, y respecto a la matemtica de
una metamatemtica, que se ocupa de los fundamentos de la matemtica y de la estructura del
discurso matemtico. Sin embargo, la utilizacin del trmino metafsica*
podramos seno corresponde a esta teora
alar de pasada
de los niveles del lenguaje y no guarda la relacin con la fsica que supondran las considera

c1ones anteriores.
Estas notas conducen, pues, a la necesidad de
caracterizar rigurosamente nuestro propi~ discurso. Este, sin duda, versa acerca de los signos
y el proceso de significacin. En tal s~?t.ido
puede ser designado como un discurso s~miot1co.
La semitica, desde Morris, es definida como
la ciencia que se ocupa de los signos.
Ahora bien, prosiguiendo en esto los de~a
rrollos realizados por Morris y Carnap, el signo goza de una triple dimensin, que. no~ permite subdividir a la semitica como ciencia general de los signos en:
d
Semntica. El signo que funcion~ entro
.

t
s
realidades
u
de1 lengua1e se refiere a c1er a
.
.
los que sustiobJetos, hacia los que apunta Y
d

1 concepto e
tuye, como habamos visto en e
, b
.
nto de nuestro
sim olo dentro del funcionamie
.
.b
designa una
'
1
pensamiento. As, el signo << 1 ro>>
0

realidad cotn(> l ~l tl L1e el lector tiene en sus man?s . y \qu e ]lena ],1s estanteras de numero<;as
bi bl1otecas de la h t1111,tn i clad.
Esta dimensin del sign<> da Jugar a Ja semntica como ciencia de las designacione5, de las
denotaciones, ele las referencia~. Se trata de una
funcin fundamental en todo el discurso informativo en que venimos insistiendo.
Sintaxis. Los signos, en la medida en que,
dentro del lenguaje, se organizan entre s, alcanzan una nueva dimensin: la relacin que
tienen unos con otros dentro del lenguaje. En
tal sentido hablamos, en la leccin anterior, de
los <<formadores>>, y ya los escolsticos aludan
a los trminos <<sincategoremticos>>, trminos
que (como las conjunciones <<y>>, <<O>>, <<luego>>)
solamente tienen sentido en el interior de un
discurso que tratan de organizar.

El alma
racional Y .
sus potencias.

179

1
1

1
1

1
1
1

Aqu se nos hace patente la dimen si n sintctica del signo, cuyo desarrollo constituye la
sintaxis lgica o, atenindonos a los funcionamientos del lenguaje natural, la sintaxis gramatical.
Pragmtica. El signo remite a un usuario
de ste, a un emisor y receptor, a unos su jetos
que se comunican. El estudio de este aspecto
del fenmeno significativo da lugar a la pragmtica, a la ciencia que estudia la relacin entre los
signos y sus usuarios, as como la influencia
que este signo ejerce sobre el comportamiento
de los sujetos vivientes que lo utilizan. En resumen, tenemos esta clasificacin :
Semitica
(ciencia de los signos)

Semntica
Sintaxis
Pragmtica

Estas subciencias, o ramas de la semitica general, pueden ser planteadas:


a) Como ciencias puras, formales. Tratan
de precisar y formalizar sus conceptos propios
referentes a las relaciones que hemos indicado
en el signo.
b) Como ciencias descriptivas. Aplican sus
conocimientos al estudio de lenguajes determinados y se enriquecen naturalmente con el anlisis de stos. En tal s ....11tido podemos hablar,
por ejemplo, de la sintaxis y la semntica propias de la fsica newtoniana o de la mecnica
cuntica, realizando un anlisis de la estructura
sintctica de dichas teoras y de sus relaciones
con los objetos designados por ellas. O puede
realizarse un anlisis de un texto, o de la obra
de un autor, atendiendo a las anteriores su bdivisiones de la semitica.

Vase un curioso ejemplo rimado de cmo


Raimundo Lulio, filsofo mallorqun de indudable
influencia en la lgica moderna, en la ltima
parte del siglo x111 se esfuerza en construir una
lgica algebraica .

corno 1n
naturales a1
mero, el n

diferentes
e
,
y el numer

humano es
limitados Y
comunicar.
no slo aqL
sino aquellc
tado senso1
nerales de 1

<<Per affermar e per neguar


a. b. c. pots aiustar,
mudant subject e predicat
relativament comparat
en conseguent antesedent.
Ech vos que a. es conseguent,
b. son contrari exament,
c . es antesedent, so say
d. per son contrari estay:
a. es animal, home es c.
b. ab c. en a. no's cov;
ni a. ab d. en c., so say;
e per ac;o dir eu porray
que a e c. son una re,
e per contrari b. e d.,
e tot c;o qui es c., a. es
convertir no ho pots per res;
una causa son a. e b.
contra la c., qu ' ax1's cov;
axi es mul, qui es a. e b.,
contra la e , mas greu s' ent.
ac;o matex pots dir de d .,
qui es a. b. contra la c.,
en mu 1 o en tot palafr
e says que la c . e la d.
una cosa son contra b.
contra la a. en molt,
perqu ' eu say que c . a. d . so
una causa contra le.>>

fuerza, nte
etctera. Er
miento pue

conjunto dE
no sean en
de signos e

t1vo.

L.
l
G

no

Jle

na

na

corno instrumento del pensamiento los signos


naturales a~oleceri de dos. grandes defectos. Pri rnero, el numero de sonidos reconociblemente
diferentes que la voz hun:'ana es capaz de emitir
Y el nmero de gestos ~1ferentes que el cuerpo
humano es capaz de ejecutar son decidamente
limitados y menos que las ideas que se desea
comunicar. Segundo, es necesario representar
no slo aquello que no est presente en realidad,
sino aquello que no es susceptible de ser presentado sensorialmente, a saber, caractersticas generales de las cosas, o sea, abstracciones, como

fuerza, intencionalidad, inferioridad en nmero,

1ca

etctera. En consecuencia, para que el pensamiento pueda ser desarrollado es necesario un


conjunto de signos arbitrariamente ideados que
no sean en modo alguno imitativos. Tal conjunto
de signos constituye un lenguaje no-representa-

tiv.
L. SusAN STEBBING : Introduccin moderna a la
lgica. Trad. de Robert S. Hartmann y Jos Luis
Gonzlez, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1965, pg. 29

Primera figura del


Ar-. ~enc1 ah'> ult11nJ .
de R~aimundo Lulio.

Qu es la lgica? En primer lugar, una


ciencia que se ocupa del conocimiento y del
discurso informativo, a travs del cual dicho
conocimiento se expresa. Tal determinacin
resulta excesivamente amplia, puesto que son
varias las ciencias que atienden al conocimiento.
Para avanzar en la delimitacin de la lgica
debemos considerar una propiedad caracterstica del conocimiento humano: su capacidad de
progresar internamente, es decir, su capacidad
de llegar a verdades nuevas partiendo de verdades dadas, sin recurrir a la experiencia en tal
proceso de trnsito. Conocemos este desenvolvimiento como deduccin, un hecho del que
tenemos amplia experiencia en nuestra vida co-

181

tidiana, cuya expresin culminante ha sido el


desarrollo de las matemticas y que ha animado
toda la literatura de ficcin policiaca.
Sin duda el razonamiento puede actuar de
varias formas:
a) En un sentido heurstico o descubridor,
cuando partiendo de determinados axiomas y teoremas se deduce un teorema nuevo.
b) En un sentido demostrativo, cuando tratamos de establecer la verdad de una proposicin sometida a discusin sin apelar a la experiencia, sino ponindola en funcin de verdades anteriormente reconocidas. As se plantea
en el clculo formal la posibilidad de decidir si
una proposicin es vlida o no, aplicando las
reg las de deduccin.
Esta capacidad de progreso interno del pensamiento ha provocado mltiples discusiones
filosficas, respecto a su significado y rendimiento. H a inspirado, por ejemplo, el intento de los
sistemas idealistas de construir la realidad por
va puramente especulat~va. Tales problema.s y
controversias no son, sin embargo, cometido
de la lgica, sino de otra~ d_isciplinas filos~~as,
como la teora del conocimiento y la metaf1sica.
La lgica se interesa por el estu~io d~ las
estructuras segn las cuales se organizan dicros
procesos de razonamiento.
Supongamos que un mdico formula el siguiente rz.zonamiento: .
.
Si el tumor es maligno, debe ser extirpado.
Es as que los anlisis clnicos revelan la
malignida9 del tumor. .
Luego ste debe ser est1rpado.
E imaginemos que un navegante razona de
la siguiente manera:

to de verd~

Si el barmetro sigue bajando, hay que


preveer una gran tormenta. . ,
Es as que su descenso continua.
Luego la tormenta es previsible.

un razonan

, verdad em
nes y de lal
Es indud

En ambos casos nos encontramos con razonamientos que se refieren a objetos muy diversos; sin embargo, es manifiesto que responden
a un mismo esquema. Los lgicos clsicos llamaban al anterior esquema <<modus ponendo
ponens>>, y ser estudiado en la leccin prxima
en su formalizacin, segn el clculo de propo
siciones.
Ambos razonamientos, a su vez, revisten una
clara diversidad con otros posibles esquemas.
Por ejemplo, respecto a la forma tradicional del
silogismo:
Los hombres son mortales.
Scrates es hombre.
Luego Scrates es mortal.
,
.
Estos sencillos ejemplos muestran, en terrrunos que posteriormente sern tipificados con
mayor rigor, en qu consiste la forma lgi~a.
Es misin de la lgica el tipificarlas y const~r
las en sus esquemas ms abstractos y formalizados. Por ejemplo, en el caso del silogismo anterior, presentarlo de la siguiente manera:

mente sobr~
Quijote ata,
ceder es co1
plcito, absc
dramos exB
Aquell
Los gi~
dos por l
Luego
desaforad
Su error
una inconse
tir de datos
tica imagina
dianas por lo
trar al enem
ellos obten
den extra via
tratgica en ,
rece el conce
to del conce
La lgica
Bay expresio
son u .
n1versa
1eyes l'
.
og1cas
das en
,
el l
cap1tt
1 ector tien
llgar afectad
nurn
se erosas v
Preguntar
es Ve d
r adera

M-P
S- M

s-

en donde S indica el su jeto ; P , el predica.~;


YM, el trmino medio q ue sirve de comparac1on.
Pero no solamente se trata de las anteriores
estructuras. Aqu se nos descu bre ya el concep~
'

1
1

1
1

1
1

de -verdad formal, de validez o invalidez de


ro
.
. d
razonamiento, que es 1n ependiente de la
uordad emp1r1ca
'
'

d
1
o teor1ca e as proposicioy
las verdades parciales que lo forman.
Es indudable que podemos razonar correcta-
mente sobre proposiciones falsas. Cuando Don
Quijote ataca a los i:nolinos de viento, su proceder es consecuencia de un razonamiento implcito, absol~tame~te contundente, y que podramos explicar as1 :
Aquellos objetos son gigantes desaforados.
Los gigantes desaforados deben ser atacados por los caballeros andantes bien nacidos.
Luego yo debo atacar a aquellos gigantes
desaforados.
Su error de comportamiento no se basa en
una inconsecuencia lgica, sino en que a1 partir de datos falsos, proporcionados por su pattica imaginacin, sustitua las realidades cotidianas por los delirios imaginativos. El suministrar al enemigo datos falsos, pensando que de
ellos obtendr conclusiones lgicas que pueden extraviarle, forma parte de la rivalidad estratgica en las contiendas blicas. As nos aparece el concepto de verdad formal como distinto del concepto de realidad material.
La lgica se ocupa de dicha verdad formal.
Hay expresiones lgicas que por su pura forma
son universalmente vlidas; tal ocurre con las
1
leyes lgicas o tautologas, que sern estudiadas en captulos prximos. Supongamos que
el lector tiene un amigo, llamado Pedro, en un .

::s de

1 lugar afectado por un terremoto

r1or le permitir verificar la verdad o falsedad


de dicha proposicin. Pero si formulamos proposiciones del tipo <<Pedro vive o est muerto>>,
o bien <<Si Pedro vive entonces no est muerto>>,
estas proposiciones ~ern formalmente vlidas
en todo caso, aunque no nos dan evidentemente
informacin ninguna sobre el mundo fsi~o, Y
social en el cual la existencia de Pedro se s1tua .
Inversamente, y en estas mismas circunstancias,
podramos formular proposiciones compuestas
o moleculares, que seran siempre falsas. Si dijramos, por ejemplo: <<Pedro vive y est muerto>> o <<Si Pedro vive, entonces est muerto>>.

prov~cad~r de

numerosas vctimas. En su natural inquietud


se preguntara si la proposicin <<Pedro vive>>
es Verdadera o falsa. Slo la informacin poste-

El ataque de D. Quijote a los molinos de viento es consecuencia


de un raLonamiento correcto pero basado en premisas falsas.

183

Nos encontramos, en consecuencia, ante una


triple posibilidad de verdad en las expresiones
lgicas:

a) Expresiones universalmente vlidas, que


gozan de una verdad formal.

b) Expresiones universalmente falsas, que


son contradicciones, negaciones de leyes lgicas.

e) Expresiones consistentes, que pueden ser


verdaderas o falsas. La determinacin de la verdad o falsedad solamente la podemos obtener
,
, .
por v1a emp1r1ca.
Hasta ahora hemos hablado de la deduccin
como objeto propio de la lgica e ilustrado muy
brevemente los problemas y conceptos que en
to rno a ella surgen. Sin embargo, el campo del
razonamiento humano es ms amplio que el
de la deduccin. Y a desde Aristteles se ha
venido hablando del razonamiento inductivo
y sus problemas.
En la induccin, desde el estudio de casos
concretos nos elevamos a la formulacin de
proposiciones generales. As actuamos al enunciar una ley cientfica del universo fsico, biolgico o social, a partir de las regularidades que
hemos establecido en una serie de casos concretos, repetidos en la observacin de la naturaleza
del mundo social o en la experimentacin del'
lab~ratori?. D~sde un nmero finito de comprobaciones 1nfer1mos una proposicin universal
una ley cientfica, sea en trminos determins~
ticos * o estadsticos.
T ambin razonamos por analoga. Proceder muy utilizado en la moderna metodologa
de los <<modelos>>, cuando las regularidades 0

propiedades de un fenmeno estudiado en un


campo son trasladadas a otro anlogo. Dentro
de esta metodologa de los. , modelos
se
sita
. .
por ejemplo, la com~a~acion insistentemente
presentada entre. el vi:ie?te y ~eterminados
modelos cibernticos artificiales. As1 se muestran
ciertas relaciones y propiedades de la vida a
,
.
travs de una maquina.
El concepto de inferencia, comprendiendo
todas estas formas de proceder en que nuestro pensamiento progresa, expresara el punto
de vista de la lgica sobre el conocimiento, 0
sea, el objeto formal de la lgica. La inferencia
)

es el concepto fundamental del que la lgica


se ocupa. Esta inferencia se desarrolla bsicamente en dos campos : la inferencia inductiva
y la deductiva.
Debe tenerse en cuenta que la inferencia deductiva ha sido mucho ms largamente estudiada por la lgica que la inferencia inductiva.
La lgica inductiva, incrementada, por ejemplo, por Rudolf Carnap, posee un desarrollo
todava muy inferior al de la lgica de la deduccin, que posee, adems de una larga histor1a, unos resultados ya considerablemente establecidos.
To~os los conceptos que hemos ido ganando
sucesivamente nos permiten llegar a establecer
una clara conclusin de lo que sea la lgica.
Est~ se propone, como objeto material, el estudio del conocimiento o sea del discurso
apofntico, aquel que es ;uceptibie de verdad Y
de .f~lsedad. No estudia el pensamiento corno
a:tivi~ad concreta, tal como lo hace la psicologia, sino el producto del pensamiento que re
presentan los conocimientos.

Ahora bien, en el. estudio de este o b.Jeto material destaca un o h Jeto formal com 1
d l
,
o e punto
de vi~~a pdec~ ~ar e . a .lgica, definido por la
relac1on ..
e 1n1erenc1a
inductiva
y
d
d
.
, h. , .
e uct1va
En la trad 1c1on 1stor1ca de

pre-
. nuestra l gica,
1
ferentemente
por
e
estudio de la in.cer
d e.
i
encia
duct1va.
1

Utilizacin y sentido de la lgica. u


vez precisada la definicin de la lgica debem~:
realizar algunas puntualizaciones sobre su utilizacin y sentido, para evitar equvocos que
pueden suscitar . disc~siones falsamente planteadas sobre el tnteres de la misma.
Es evidente que el estudio de la lgica no
resulta necesario para poder pensar. Como el
conocimiento de la biologa no es necesario
para poder vivir. El razonamiento es una actividad espontnea del hombre y, de hecho,
las ciencias han nacido y progresado sin necesitar de la lgica. En ocasiones, incluso polemizando contra falsos planteamientos de la lgica, como ocurri con el abuso del silogismo
en la escolstica decadente (finales de la Edad
Media) y en los primeros tiempos de la poca
moderna.
Tampoco la lgica nos suministra unos procedimientos para descubrir verdades. La metodologa del descubrimiento define otro tipo
de investigacin, la heurstica. La vieja idea. de
que la lgica, como <<rganon>> (segn la t~tu
lacin aristotlica de los escritos lgicos) o instrumento de la ciencia deba preceder a la en'
.
trada en la ciencia misma, no es consistente
pedaggicamente.

~ero ;odo ello no suprime, por supuesto,


el tnteres y la necesidad de la investigacin
lgica.
I S~ ha acotado rigurosamente un campo,
un objeto material y formal precisos, y el afn
de co~ocimiento del hombre no puede sustraerse
a la t~vestigacin de un dominjo que ante l
se extiende como desafo a su curiosidad. Se
trata, a.dems, de un mbito cuyo inters especulativo es manifiesto, en cuanto pretende indaga~ algo fundamental, algo bsico, para nuestra vida cotidiana y cientfica: el progreso mismo del conocimiento.
2. Si bien la prctica cientfica se constituye
y se desarrolla de una manera espontnea, en
determinados momentos de expansin, especialmente en las crisis (y como momento fundamental de su supervivencia), la ciencia no deja de
plantearse problemas referentes a su reordenamiento, que requieren un riguroso estudio formal. As ha ocurrido con las vicisitudes de la
matemtica y de la fsica en los siglos xrx y xx,
y justamente algunos de los ms importantes
impulsos para el desarrollo de la lgica proceden de la reconstruccin de la matemtica con
la crisis de fundamentos de sta.
Del mismo modo, las ciencias jvenes que se
estn elaborando as ocurre en nuestro tiempo
con las ciencias humanas y sociales
viven,
como un momento esencial de su misma controversia cientfica, la problemtica metodolgica
y, dentro de ella, los temas lgicos encuentran
su lugar.
Es decir, reduciendo las cosas a sus trminos
ms sencillos, el uso espontneo de la inferencia funciona correctamente en nuestra vida co-

1
1
1

185

tidiana y en los perodos de estabilidad y continuidad del pensamiento cientfico. Sin embargo, en las revoluciones cientficas todos los
problemas referentes a la estructura, a la organizacin del pensamiento cientfico y a sus mtodos, aparecen en un lugar fundamental.
El estudio de la organizacin inferencia! o
deductiva de nuestro conocimiento no se queda
en el mero anlisis, al que anteriormente hemos
aludido, de los distintos esquemas, segn los
cuales ciertos razonamientos concretos se cum-
plen. El aspecto ms importante de este estudio
se encuentra en la organizacin de las teoras
cientficas o de los sistemas tericos deductivos.

Este tratado se propone en~ontrar un mtodo


de investigacin ~or cuyo med1~ ~eamos capaces
de razonar, partiendo de op1n1ones que son
generalmente admitidas, acerca de cualquier pro.
blema que se nos proponga, y seamos as;.
mismo capaces, cuando estemos defendiendo
un argumento, de evitar el decir nada que pueda
estorbrnoslo. En primer lugar, pues, hemos de
decir qu es el razonamiento, cules son sus
variedades, a fin de entender el razonamiento
dialctico; ste es, en efecto, el objeto de nuestra
investigacin en el tratado que tenemos delante.
El razonamiento es un argumento en el que,
establecidas de antemano unas cosas determinadas, otras cosas distintas de ellas se siguen
en virtud de ellas necesarimente.
<<Tpicos. En Aristteles. Obras
Ed. Aguilar. Madrid, 1964, pg 420.

ARISTTELES :

La lgica, a su vez, puede ser considerada


desde dos puntos de vista, segn se examinen
las operaciones generales o las operaciones par
ti cu lares delentendimiento. La primera comprende
las reglas absolutamente necesarias del pensar,
~in las que no pueden tener lugar las operaciones
1ntel~ctu~les, y, por consiguiente, no atiende .
1~ .d~vers1dad de objetos hacia los que podria
d1r1.g1rse el entendimiento. La lgica de las ope
raciones particulares contiene las reglas para
P~nsar rectamente sobre ciertos objetos deter
minados. Aquella puede llamarse lgica elemen
t~I ; I~ segunda, el Organon de sta o la otra
c1enc1a . Esta ltima es habitualmente enseada
e!" las escuelas como propedutica de las cien
cias, aunque en verdad sea lo ltimo que la razn
human~ alcanza en su proceso, pues no se llega
ella sino cuando la ciencia est muy adelanta
da Y slo espera la ltima mano para llegar
su mayor perfeccin . Es preciso, en efecto, co
nacer los objetos en un grado bastante elevado,
rara poder dar las reglas segn las cuales puede
armarse una ciencia.

Lmina ,del manuscrit~ San~t Peter, del. siglo XIV en la que se


ve al filosofo mallorqu1n Raimundo Lul10 explicando su doctrina. Raimundo Lulio ha ejercido notable influencia en la lgica
moderna.

'n a fa
de la razn pura Jntroduccio
6
5
1
lgica trascendental, Ed . Sopen~, vol 1, PP o
KAN T

er1t1ca

tar
h~

du
po
po

sici
nes

t
car
tes

l.

bsi1

; ~~:-~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

1
1

~acin de las expresiones correspondientes a

a
u

En principio, toda teora deductiva debe estar formada por un conjunto de proposiciones
bsicas y otro conjunto de proposiciones deducidas de las primeras. En el paso de las proposiciones bsicas a las deducidas funciona espontneamente la lgica.
Un primer nivel de formalizacin residira en
la enumeracin y explicitacin de las reglas de
~e?uccin que nos permiten pasar de las pr~~o
s1c1ones bsicas o axiomas a las propos1c10nes deducidas o teoremas.
De una manera ms completa podemos indicar cmo resulta construida, en sus diferentes elementos una teora formalizada.
'
.
1 El primer momento de sta, o instancia
bsica, est constituido por las reglas de for-

dicho sistema (R. F., o sea, reglas de formacin


expresado
abreviadamente).
Estas
reglas
de
for.,
mac1on comprenden :
a) La enumeracin de los trminos que
forman parte de dicha teora.
b) Las reglas de organizacin de dichos trminos, o sea, la manera de ordenarlos para gue
construyan una expresin correcta o expresin
bien formada de la teora (E. B. F. equivale a
expresin bien forn1ada).
La unin de a) y de b) define, por tanto,
la gramtica bsica de una teora y nos permite
diferenciar:
et) Expresiones que tienen sentido dentro de
dicha teora (E. B. F.).
/3) Y expresiones que son ajenas a la misma.
Y ello por una doble razn: porque aparezcan
trminos ajenos a dicha teora, por ejemplo,
los trminos <<simpata>> o <<antipata>> en una
teora fsica actual~ o bien porque dichos trminos estn ordenados incorrectamente, por
eje1nplo, en una expresin aritmtica en la que
el signo -=- aparezca no entre expresiones aritmticas, sino al principio de una expresin. As
<<= 5 + 7>> es una expresin que carece de sentido aritmtico.
'
La enumeracin de trminos que acabamos
de indicar define el diccionario o catlogo propio de dicha teora. Podemos distinguir an,
dentro de ellos, los trminos que se indican
como trminos primitivos ;r aquellos que se
definen en virtud de stos o trminos definidos.
De modo que la enumeracin, definicin y
reglas de organizacin constituyen el primer

187

momento de construccin de una teora formalizada.


2. No basta, sin embargo, con la mera indicacin de dicha gramtica, que divide el universo posible de un discurso entre las expresiones que forman parte de la teora (E. B. F.) y
las expresiones ajenas a sta, carentes de sentido. Adems, la teora debe instalar una doble
instancia: un conjunto de proposiciones que
se consideran como verdaderas en el arranque
de la teora, esto es, la enumeracin de los
axiomas o expresiones vlidas, bsicas, de dicha teora.
3. La teora debe formular las reglas de deduccin (R. D.). Su aplicacin a los axiomas
permite obtener nuevas E. B. F. o nuevas frmulas de la teora:
a) que sean correctas en el interior de sta;
b) que sean verdaderas, en la medida en que
son deducidas de los axiomas, y participan, en
consecuencia, de su posible verdad.
Un paso ulterior en el proceso de formalizacin que estamos estudiando consistira en sustituir los trminos por smbolos. Smbolos que,
cuando no son interpretados, definen lo que llamamos un clculo. En este caso se trata de un proceder fundamentalmente operativo en el que:
a) enumeramos smbolos;
b) los organizamos entre s (R. T.);
e) postulamos ciertas combinaciones vlidas
de ellos como axiomas;
d) introducimos unas reglas de transformacin de los smbolos (R. D. o R. T.). El proceso
en este caso puede ser mecanizado.
Pero el inters de este procedimiento no reside simplemente en sus posibilidades de meca-

nizacin o en su rigor, sino ms an, en .el hecho


de que nos suministra una estructura sintctica
capaz de numerosas interpretaciones. Si a los
smbolos que hemos enumerado aadimos determinadas definiciones semnticas (es decir,
ponemos en relacin dichos smbolos con clases de objetos), entonces obtenemos lo que se
llaman modelos de dicha estructura sintctica, la cual es susceptible de mltiples interpretaciones. Estas interpretaciones nos aparecen
como la referencia a un determinado universo
del discurso. As, los abstractos conceptos del
lgebra moderna pueden despus ser referidos
a los nmeros naturales, racionales, etc., o a
entidades geomtricas; o un grafo puede representar tanto la estructura de una central tetefnica, como la red de conexiones en un sistema nervioso. Cuando un alumno es iniciado
en los conceptos bsicos de la electricidad, muchas veces stos se comparan con fenmenos
de la hidrulica, que permiten una ilustracin
intuitiva de los primeros.
Las lecciones ulteriores, al expresar las for~alizaciones o los clculos propios de la lgica de proposiciones y de la lgica de clases,
n.os permitirn ilustrar con un modelo muy senc~llo estas ideas generales a las que ahora aludimos.
.. ~onsecuentemente, podramos decir que la
log1ca es formal en un doble sentido:
. en la medida en que recoge las formas
log1cas que caracterizan a nuestro pensamiento;
~) en la medida en que la organizacin po~
terior de ~u aparato conceptual resulta formaltzable Y ejemplifica iluminativamente los conceptos que acabamos de exponer.
~

I<

fi
o

e<
q
pt
en
ta
hu

q
y

sa

PIE
po

m 11

n1e
na1

tan
qu~

1
t
1

'

1
1
1

en lugar del gran nmero de preceptos


qu~ encierr~ I~ lgica, cre que me bastaran
los cuatro s1gu1entes, supuesto que tomase una
firme y constante r~sol.ucin de no dejar de
observarlos una vez s1qu1era.
Fue el primero no admitir como verdadera
cosa alguna, como no su pi ese con evidencia
que lo es; es decir, evitar cuidadosamente la
precipitacin Y la prevencin y no comprender
en mis juicios nada ms que lo que se presentase
tan clara y distintamente a mi espritu, que no
hubiese ninguna ocasin de ponerlo en duda.
El segundo, dividir cada una de las dificultades
que examinare en cuantas partes fuera posible
y en cuantas requiriese su mejor solucin.
El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo
poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden
naturalmente.
Y el ltimo, hacer en todos unos recuentos
tan integrales y u nas revisiones tan generales
que llegase a estar seguro de no omitir nada.

DESCARTES :

Galileo conslruye su mecnica como montaje


terico, en una esquematizacin de la complejidad emprica, afirr11ando su intrnseco valor geomtrico y llevndola luego hacia la realidad.
Como dice el creador de la fsica clsica: <<Si la
experiencia demuestra ahora que esas cualidades por nosotros deducidas encuentran su confirmacin en la 1;bre cada de los cuerpos naturales, podemos afirmar sin exponernos a error
que el mvimiento concreto de la cada de los
cuerpos es idntico a aquel que hemos definido
y dado por supuesto; en otro caso, nuestras
pruebas no perdern tampoco nada de su fuerza
ni de su virtualidad, puesto que slo pretenden
valer nica y exclusivamente para el supuesto
de que partimos, del mismo modo que los postulados* de Arqumedes sobre la espiral no re~ultan
menoscabados por el hecho de que no se encuentre en la naturaleza ningn cuerpo que desarrolle un movimiento en espiral.>>

Discurso del mtodo. Trad. de M.a-

nuel G. Morente,
1943 6 , pg. 41.

Ed. Espasa-Calpe, Madrid,

A~, el modelo aparece cual inst~um~nto de

tned1acin entre la teora Y la exper1enc1a. ~ra


b
,
e
1ma1ando en sus posibilidades teoretica~

P~lsancto la experimentacin. En realidad, del

odrtgen mismo de la fsica va unido a este modo


e traba1ar
que apreciamos
.
el mtodo
e
en
d
1
os rn Odelos. Veamos un caso e1emp

lar Cuan o

BtJSto de Arq umedcs, tino de los mayores genios de la fsica d~


tc>dcs los tiempos.

vocABULARIO

LECTURA Y COMENTARIO

Desde el punto de vista histrico, las matemticas y la lgica han puesto su objeto en estudios distintos. Los matemticos han estado reducidos
a las ciencias, la lgica al griego. Pero ambas se han desarrollado en pocas
modernas. La lgica ha llegado a ser ms matemtica y las matemticas
se han hecho ms lgicas. La consecuencia es que es ahora imposible trazar una lnea de demarcacin entre ambas; en realidad, las dos no son sino
una. Ellas difieren como un nio difiere de un hombre; la lgica es la juventud de las matemticas y las matemticas son la virilidad de la lgica.
Esta manera de ver ofende a los lgicos, que, habiendo dedicado su tiempo
a estudiar los textos clsicos, son incapaces de seguir un razonamiento
simblico, y a los matemticos que han aprendido su tcnica sin tratar de
encontrarle el sentido o el fundamento. Afortunadamente, estos dos
tipos van siendo cada vez ms raros .

(BERTRAND

R usSELL: lntrodHcc1n a la ftloiofa 111ate111al1,a.}

carnaP, R(u1d8~~f~ 1 ~~~


alemn
.
Viena, Praga, Ch1c
les. Pertenece al. C
y dentro de la r1~u
trina se pu~~e sena~
y la atenc1on pre~
lgico del lenguaje
en su dimensin s
pues en la semn
Determinismo. Sup
inmutable en la
ley detern1 in ista sig
cin fija, inmutable
ley estadstica supo~
dad aproximada.

Metafsica. Etimolg'
fica <<despus de la
bre tiene un origen
refiere a los perga
t~teles colocados q
s~ca. A lo largo de
significado Y carnet

53 [ [ # 3o 5)) 6 * ;4 8 26) 4 [.) 4 [) ; 806 * ;4 8 # 8 n 6 o)) 8 5 ; ; J8 * ; : [ * 8 #


8 3( 88) 5* # ;4 6( ; 8 8 * 96 *? ; 8) * [( ;4 8 5) ; 5* # 2 : * [( ;4 9 56 * 2( 5* - 4.)
8n8 * ;4069285 );)6 # 8)4[[;I( [9;48081;8:8(I;48 # 85;4)485 #
528806 *81 ( (9 ;48 ;(88 ;4( (?34;48)4 (; 161;: I 88; (?;

LECl'lJRAS REC
DEA~o A

GAaar , LPREno: Intro


BAsl:' no, MANUEL: L

, He aqu un criptogra~a, esto es, un mensaje que ha sido cifrado. ~Se


rias capaz de descifrarlo sin ningn otro dato? La investigacin cient1fica
debe resolver en muchas ocasiones problemas ms difciles.
En el presente caso se trata de un mensaje cifrado de un pirata espaol.
Si qui~res enterarte de su significado, y conocer el procedimiento para
deducirlo, lee el Escarabqjo de oro, novela de Edgar Allan Poe.

~NJAE

Ctistn, E~ER., GrsBERT:


llossELL . Labor, Bar
Bs , BER. l"R.AND : p
SJi. cars-..
Pasa-Cal

pe, B ueno
197

S1'A

lit ,

AN
2

3 .

}.1

, l.VlANUEL:

G ER.A

de Chil

e,

Jt.

LD: Eiemen
t 964.

'

vocABULARIO

11.cas
tra

)U

f1Ca.

fenP
to

~de
dos

carnap, Rudolf. Filsofo de origen


alemn (1891-1970). Profesor en
Viena, Praga, Chicago, Los Angeles. Pertenece al Crculo de Viena
y dentro de la riqueza de su doc~
trina se puede
sealar
su
empirismo
.,
y la atenc1on prestada al anlisis
lgico del lenguaje, primeramente
en su dimensin sintctica y despues en la semntica .

Determinismo. Supone un orden


inmutable en la naturaleza. U na
ley determinista significa una relacin fija, inmutable, mientras una
ley estadstica supone una regularidad aproximada.
Metafsica. Etimolgicamente significa <<despus de la fsica>>. El nombre tiene un origen accidental, se
refiere a los pergaminos de Aristteles colocados detrs de la Fsica. A lo largo de la historia su
significado y cometido han variado

sensiblement
.
e.
urante el pensa~1elnto .ntiguo Y medieval busca as primeras causas Y principios
de t?das .las cosas; la naturaleza
~ ~xistencia de Dios constitua, en
ulti~o trmino, su objetivo ms
radical. A partir del Renacimiento,
dado el desarrollo de la ciencia,
la tarea de la metafsica recae so ~re la existencia del mundo exterior. En nuestro tiempo la metafsica
ha sido muy criticada desde las
ms diversas posiciones. En todo
caso, su cometido versara sobre
las categoras ms generales tiles
para explicar la realidad.
Postulado. Proposicin puesta, pero
no evidente por s misma.
Ouine,Williard van Orman. Profesor
en Harvard (EE.UU.), nacido en
1908. Sus trabajos han atendido
fundamentalmente a lgica, filosofa del lenguaje y filosofa de la

c1enc1a.

LECTURAS RECOMENDADAS
-

DEAo, ALFREDO: Introduccin a Ja lgica formal, Alianza

~ARRino,

~ditorial, Madrid, 1974.

LgicaConceptos
simblica,y problemas
Ed. Tecno~. ~:~:~d:n:Je;:~. Trad. de Manuel Sade ~

MANUEL:
. ~SENJAEGER, GrsBERT:

~istn, Ed. Labor, Barcelona, 1968.


, .
T d de Juan Carlos Grinderg, Ed.
USSEtt, BERTRAND: Principios de la matematica.
ra
S Espasa-Calpe, Buenos Aires, 1948.

't. . fiormal Ed. Ariel, Barcelona,


ACRIST N, MANUEL: Introduccin a la lgica Y atta zsts
'
S 1973 2
, .
Ed Universitaria, Santiago
l'Alit, GERALD: Elementos de Ja metalgica y meta111atemat1ca,
.
de Chile, 1964 .

10.1.
10.2.

-L A PROPOSICION.
GENERACION DE PROPOSICIONES
T ABLAS DE VERDAD.
CALCULO AXIOMATIZADO

1
1

Se comienza exponiendo el objeto de la lgica proposicional y


el ncleo fundamental sobre el que opera: la proposicin o enunciado.
Se introducen despus las partculas lgicas de este apartado. A continuacin se analiz~n las ta~las d~ verd~d. Se ,sigue con la lgica proposicional como c~lculo ax1omat1~ado 1lustrandolo .~on algn ejemplo. Viene inmediatamente el calculo de deducc1on natural para
esta parte de la lgica tal y como lo propuso Gentzen.
Se acaba sealando cules son las propiedades metalgicas del
clculo.

193

1
1
1
t
1

1
1

enerac1n
e

ro os1c1ones

Como se indic ya en la leccin anterior, la


lgica formal slo se ocupa de un tipo de
discurso: del apofntico, esto es, de aquel que
puede ser verdadero o falso. Adems, la lgica clsica tratar slo de dicho discurso y
slo de lo que pueda ser verdadero o falso sin
consideracin de cualquier otro posible valor
de verdad. Qu es lo que queremos decir justamente con esto? La respuesta es clara: dentro
de todo el conjunto de las oraciones gramaticales que conforman nuestra lengua nos limitaremos a aquellos segmentos que pueden ser verdaderos o falsos. Esos segmentos mnimos son
las proposiciones o enunciados. Ahora bien, tal
limitacin no debe inducir a error. Al limitarnos a este tipo de discurso nos abrimos, al mismo tiempo, a una ciencia que constituye una

conquistas
ms
impresionantes
que
ha
d e las
. .
h
ado
la
prctica
cognosctttva
umana.
a1canz
. .
La lgica la lgica propos1c1ona1en nuestro
caso
es uno de los edificios ms acabados de
tividad
intelectual
humana;
<<trata
de
todo>>,
1a ac
.
b
.
decirlo
con
palabras
de
Qu1ne;
su
con1unto
r
po
,
0 parte del lenguaje humano, esta presente, no
obstante, en cualquier lugar al que proyec:temos
nuestra investigacin. El razonamiento es en ~l
hombre requisito tan fundamental que, suprimido difcilmente reconoceramos la huella human;. Decir, finalmente, que la lgica que vamos a estudiar slo conoce dos valores de verdad
-lo verdadero y lo falso , que es, por tanto,
bivalente o extensional, es quedarse en la lgica ms clsica al margen de otras lgicas
polivalentes. Estas, ms modernas, no poseen,
naturalmente, la madurez y seguridad que caracterizan a la lgica clsica bivalente. Veamos ya
en qu consiste ese fundamento bsico, eslabn
primero de toda lgica formal y que es la lgica
proposicional.
Si hemos definido la proposicin como aquella
mnima unidad de discurso de la. que se puede
decir que es verdadera o falsa, nos percatar~
mos en seguida de que esto slo puede ocurr~r
all donde a un objeto se le adscriba un predicado, o, lo que es lo mismo, donde nos encontremos con una oracin compuesta de lo q~e
gramaticalmente se denomina sujeto y pr~di
cado. Pues bien, tomar en bloque tal enunciado
o P~~~osicin, tomarlo sin distinguir su_ cornpos1c1on en sujeto y predicado, prescindiendo,
pues, de sus caractersticas internas es lo pro.
.'
p10 de la lgica proposicional. As,
<<Sandokn es un tigre>>

s
rn

Cl

es
n1
p

C1
,

Sl

fd

p1
la

Cl

ti
p
pl
c

p
lo
gi

Sl

el

b
t

Cl

el

Pr

s1

la~

ese

1
1
1

1
1

ser un enuncia?~ ,verdadero o falso. Si stistituirnos tal propos1c1on por una variable proposicjonal -que llamar.e1:1os p- tenemos que P
es una letra propos1c1onal que designa indefinidamente, como lo hace cualquier variable, una
. .,
propos1~10~; p, por su parte, es una proposicjn atomtca: no puede ser ms pequea pero
s puede formar cadenas mayores. As,
<<Sandokn es un tigre y Mara Elena se
enternece>>
. .
forman una propos1c1on compuesta de dos
proposiciones atmicas o elementales unidas por
la partcula <<y>>. Al resultado de dicha composicin llamaremos proposicin molecular, y las
partculas lgicas que realizan esa fundamental
funcin unitiva recibirn el nombre de conectivas. Si ahora tomamos las letras alfabticas
p, q como variables proposicionales del ejemplo anterior, tenemos p y q. Precisamente la
composicin de proposiciones atmicas que dan
por resultado otras ms amplias es aquello de
lo que se ocupa una parte importante de la lgica proposicional. Las partculas que nos posibilitan tal ampliacin son los nexos lgicos,
el esqueleto de la composicin. Reciben el nombre, repetimos, de conectivas o conectores.
Pues bien, definir y formalizar dichas partculas lgicas, clasificar sus combinaciones
Y deducir otras proposiciones, slo en fun.,
.
c1on de dichas partculas o conectivas, es
el objetivo de la lgica de proposicio~es.
Pero la lgica es formal porque prescinde
precisamente del contenido. No le interesan los
.
'
significados; abarca, repetimos una vez mas,
las extensiones de lo verdadero y lo falso Por
eso tambin la argumentacin lgica, el paso
;

de tinas )tCll)<>sicioncs a t)tt~ts, ser vJicl() () no


en ft1ncin de su misma f<)rma y sta no es otra
que la que c>torgan las partculas lgicas. De
ah que
<<Si (Isabel se peina), entonces (Flix se
alegra)>>
<<(Isabel se peina)>>
Luego <<(Flix se alegra)>>
es lgicamente verdadero independientemente
de las proposiciones con las que rellenemos los
parntesis. La forma lgica es la misma:
<<Si A, entonces B>>
Es as que A
Luego B
El resultado, pues, ser lgicamente verdadero, necesario con necesidad lgica.
De esta verdad formal, de esta necesidad y slo
de sta se ocupa la lgica. El lgico puede ser
ignorante en cuanto a los contenidos. Puede ser
ignorante en cuanto a los sofisticados mtodos
de peluquera de Isabel o en lo que se refiere
a la psicologa de Flix; de aquello que no puede
ser ignorante es de lo que atae a la argumentacin formal, a la forma de nuestros razona
mientos.
Hemos hablado de la partcula <<y>>. <<y>>, gramaticalmente hablando, es una conjuncin.
Cuntas son las conjunciones que traducidas al
lenguaje lgico nos permiten operar en virtud
de su propia forma? Antes de responder recordemos el ejemplo anterior:
<<Sandokn es un tigre>>, lo simbolizamos p.
<<Mara Elena se enternece>>, lo simbolizamos q.
Si simbolizamos ahora la partcula <<y>> por
el punto <<>>, tenemos p q. Como en seguida

1
1

1
1

195

l
1

'
\

1
1
1
1
1
1
1
1

De este modo, de las cuatro posibles combiciones que pueden resultar alternando los valores de verdad de p y q slo en un caso 0 btene11105 1, y es aquel precisamente en el que cad
una de las proposiciones es ya 1

A nivel intuitivo, la tabla de verdad de la conjuncin queda reforzada si imaginamos un circuito con dos clavijas. Slo pasar la corriente
si ambas estn a punto (1, 1) y no pasar en cualquiera de los otros tres casos.
Antes de pasar a la siguiente conectiva conviene detenerse brevemente para fijarnos en la
distribucin que de los valores de verdad 1
'
'
o, se ha hecho cuando hay una o dos proposiciones, como ha sido en el caso de la negacin
y de la conjuncin, respectivamente. Por una
sencilla ley de la combinatoria, que no es el caso
probar aqu, tenemos que 2 n es la frmula (con
n == nmero de proposiciones) que nos dar
la longitud que han de tener las filas que se sitan
debajo de las proposiciones en cuestin y que
f?rman el repertorio de sus posibles combinaciones. As, con n == 1 tenemos 2; con n = 2
tenemos 4, con n -=- 3 tenemos 8, etc.
Disyuncin. Su smbolo: << v >>. Este smbolo
es la versin formal de lo que muchas veces
se entiende por <<O>> en el lenguaje habitual.
Por qu decimos <<muchas veces>>? La razn
estriba en que en el languaje ordinario <<O>> puede
tener dos sentidos distintos. Uno corresponde
. 1 disyuncin inclusiva y el otro a la exclusiva Po r e1emp
.
1o, s1. d'1go:
Isabel es hombre o mujer>> parece claro que
~ : sentido excluye la posibilidad de que puedan
' ... r verdaderos los dos extremos si es que no
nos P1anteamos el caso de los herma f ro d'itas

(es lo que en latn corresponde a la partcula


<<aut>> ).
Pero si digo:
<<ls~bel quiere a Flix o a Sandokn>> puede
ocurrir que quiera a ambos y que sea verdadera
tambin en este caso. (Es lo que correspondera
en latn a la partcula <<vel>>, o sea, a uno, a otro
o a ambos a la vez.)
Dada su relevancia lgica, nosotros nos fijaremos en la disyuncin inclusiva y prescindiremos de la exclusiva. Su tabla de verdad es la

s1gu1ente:

pq

I I

I O

01

00

Como vemos, slo en un caso es o (o falsa) la


disyuncin, y esto ocurre cuando en todos sus
casos las proposiciones en cuestin son o.
El lector podr comprobar, por otra parte,
que la columna final de la disyuncin es la imagen invertida de la conjuncin. Esto, que tcnicamente se conoce con el nombre de dualidad, es de importancia a la hora de analizar
nuestras estructuras lgicas.
Si intuitivamente un circuito en serie era una
manera grfica de visualizar la conjuncin, un
circuito en paralelo lo ser para la disyuncin.
La corrierite pasara si las dos (o ms) clavijas
estn en orden, y si ha y al menos una abierta, pero
no si todas estn cerradas.
Condicional. Su smbolo:<<~>> (otros smbolos: << >). Equivale, de alguna manera, a lo

197

1
1
1
t
1

1
1
1

que en el lenguaje usual se entiende por <<si ... ,


entonces>>. E n consecuencia, p ~ q habra que
leerlo como <<si p, entonces q>>. Al primer trmino de la expresin se le denomina antecedente, mientras que el segundo recibe el nombre de

cons1gu1entc.
Esta conectiva ha sido la cruz de los lgicos.
Han existido y existen un buen nmero de discusiones acerca de cmo ha de entenderse. Y a
Calmaco, segn nos relata Sexto Emprico, se
hizo eco de tales desacuerdos. Su clebre epgrafe lo manifiesta : <<Hasta los cuervos graznan
en los tejados sobre qu condicionales son los
verdaderos.>> Y es que la tabla de verdad del
condicional traiciona a primera vista, como en
seguida veremos, la idea que paree~ expresarse
en el uso que de l se hace en el lenguaje comn.
Mu ch os son los expedientes utilizados para
deshacer este entuerto, y no es de los menos
fructferos aquel que consiste en intentar mostrar que, en el fondo, tambin el lenguaje comn procede as. Por nuestra parte pensamos,
sin embargo, que lo primero que habra que indicar es que la tabla del condicional que a continuacin expondremos es una de las I 6 operaciones que se pueden generar combinando los
valores de verdad de dos proposiciones. Por
una tambin sencilla ley de la combinatoria
2n

tenemo!), en este caso z , y s1 n == 2, el resultato es 16. Pues bien, de esos I 6 conjuntos, a uno
le llamamos condicional por su parecido con el
condicional gramatical. Pero que se adecue o no
a nuestro lenguaje natural no es, en principio,
un problema central para el lgico. Ms adelante
precisaremos este punto. Demos ya la tabla de
verdad del condicional.

pq

p :'.:) q

] 1

10

0 1

((

0 0

li
s

En esta tabla slo hay un caso en eJ que el resultado es o. E s aquel en el que el antecedente
es verdadero y el consiguiente falso. Como regJa

general tenemos, por tanto, que siempre que un


condicional tenga por antecedente lo falso o por
consiguiente lo verdadero el condicional ser
verdadero.
Volvamos a lo antes dicho. La lnea ms conflictiva es la que da como resultado 1, teniendo
como antecedente o como consiguiente 1. Segn esto, <<si dos y dos son cinco, entonces la tierra gira alrededor del sol>> es verdadero. Es psicolgicamente comprensible la resistencia que
uno tiene a aceptar tal cosa. Y es que en el lenguaje ordinario un antecedente falso con un consiguiente verdadero que resulte, en cuanto condicional, verdadero, se hace un tanto ininteligible. La razn de ello no es otra que la relacin
de causalidad que establecemos entre antecedente
Y. consiguiente en el lenguaje ordinario. Ahor~
bien, en lgica, al componer proposiciones, esta
de sobra toda relacin fctica o causal. Desechemos, pues, tal imagen, si queremos hacernos
con esta conectiva. Finalmente el condicional
lgico es una relacin entre 'proposicines,
ocurre en el lenguaje. Slo metalingsticamente
podem?s hablar de que algo implica otra co~a.
E~ la 11~ea tercera de nuestra tabla p no i~plic~
q' se ,dice, Y es todo lo que se dice, que s1 esta
P. esta q; que p, en suma, es condicin suhctente, no necesaria, de q.

s
TJ

di
,

es
de

1nt

Sl

Es >
se

Py

tlec

--

1
1
1

'

1
1
1

J-Iay dos conecti.':as, adems, de las que co11 _


viene hacer menc1on, aunque despus no las
utilizaremos. Una es la equivalencia (en smbolo:
H>>, tambin.<~=>>) y la ~tra es la incompatibilidad o negac1on ~l..ternat1va (en smbolo, <<I>>;
se la conoce tamb1en como funcin <<barra de
Schef~er>>, en hon~r al aut?r que la propuso):
La primera no es sino un bicondicional, esto es
aquel condicional que es verdadero tambi~
conversamente. De ah que:

p ~ q

df. (p

:::>

q) . (q

:::>

p)

La equivalencia se eliminar en favor del con-

cu
axo

dicional, siempre que queramos.


Por lo que a la <<barra de Scheffer>> se refiere,
ste demostr que cualquiera de las frmulas
de la lgica proposicional se puede definir con la
introduccin de su conectiva. Esta tendra la
siguiente tabla de verdad :

pq

p 1q

1 I

10

O I

01

Es, fijmonos, el reverso de la conjuncin. Slo


se elimina como verdadera la conjuncin de

p y q.
Si quisiramos ahora definir, mediante tal conectiva, p v q, tendramos (p 1 p) 1 ( q q)
. El hecho es, no obstante, que con frmulas
incluso no muy complejas su uso resulta farragoso Y excesivamente complicado.

Una vez en posesin de las conectivas vistas


hemos de hacer patente aquel rasgo de la lgica
formal que Wittgenstein entroniz con el nombre de tautologa. El lgico, como ocurre en
otras ciencias, trata de sumar todas las le)es
lgicas posibles, o mejor, trata de hacerse con
aquel mtodo que le capacite para obtener las
leyes lgicas que le interesen o para decidir en
cada caso si una frmula dada es una 1ey ; en
nuestro caso, una ley de la lgica de proposiciones. Las frmulas lgicas son, en cuanto tautologas, intercambiables unas por otras. La lgica, en fin, se reduce a decir lo mismo a travs
de smbolos distintos. Por eso, cuando vamos
descubriendo aquellas frmulas ct1ya ltin1a
co

199

,
..

1
1

''
''
1

lumna da siempre 1, se hace acopio de esas entidades propias de la lgica que son las tautologas. Si al gemetra, pongamos por caso, le
interesa acumular, descubrir teoremas, al lgico le interesa, .repetimos, .d escubrir y acumular tautologas: son sus leyes proposicionales.
Estas tienen, claro est, sus propiedades. Vemoslas.
Imaginemos tres tipos distintos de expresiones lgicas:

a) p V ~ p;
b) p. ~ p;
e) p V q.

Sus tablas de verdad son stas:


a)

V ~

b)

p.

o
o

e)

pq

p v q

l I

10
01
00

o
o
o

En el caso de a) el resultado es siempre 1; en el


caso de b) es siempre o, y, finalmente, en el caso
las ms.de e) algunas veces es 1 y otras
es o. Hemos delimitado as las tres nicas categoras posibles en las que puede caer una frmula lgica.
En las primeras, para cualquier interpretacin
de sus componentes (se las interprete como 1 0
como o) el resultado siempre es el mismo: 1
Util!zando la famosa frase de Leibniz podemos
decir que son verdaderas en cualquier mundo
posible, ~iempre que por mundo posible entendamos, como es nuestro caso, lo verdadero 0
lo falso.

En las segundas, para cualquier interpretacin de sus componentes el resultado es el inverso del anterior: obtenemos siempre o. Es
la imposibilidad lgica; esto es, la frmula en
cuestin queda expulsada del mbito lgico. Es
imposible, lgicamente hablando, en cualquier
mundo.
Las terceras son las llamadas contingentes.
Es precisamente lo que ocurre en el terreno de
los hechos: son as, pero podan ser de otra
manera. Unas veces son 1 y otras o.
Se entender ahora por que Wittgenstein llamaba tanto a las primeras como a las segundas
proposiciones <<degeneradas>>. Lo son, ciertamente, desde el punto de vista de la informacin
fctica. Nada nos dicen sobre el mundo. Se entender tambin por qu precisamente son ellas
las que le interesan al lgico. Las puras relaciones l~icas las convierten en siempre verdader~s o siempre falsas, y como lo que es necesariamente falso desde la perspectiva lgica, cuando es negado, da lo necesariamente verdadero,
unas y otras son la sustancia de la lgica.
Pero,. hay algn mtodo que nos garantice
saber si una determinada frmula es una tautologa o, en su defecto una contradiccin
.
'
~na contingencia? Lo hay. Tal mtodo lo constituyen las tablas de verdad. Pasemos a ellas.

El~boradas por Post y Wittgenstein, independientemente, proporcionan una tcnica que


nos. c.apacita para colocar una determinada pro,
posicion en una de las tres categoras citadas.
Demos algn ejemplo de tablas de verdad.

~.-:-

.---.......
.

"

t
1
1

1
1
1

Sea la f rrrJ ula


[(p

::>

q) . (q

::>

p) J ::> (p ~ ~ q)

p q
1

fz5

Una vez simbolizada y formalizada la frmula,


hemos procedido de la siguiente forma. Se colocan a la izquierda los valores correspondientes
a p y a q. Hecho esto obtenemos la tabla de
la conjuncin con sus dos' componentes, que,
a su vez, son condicionales. El resultado se coloca bajo la conjuncin y los condicionales se
tachan con un trazo. Es el momento de obtener
el valor de la conectiva principal
que es un
condicional
por medio de los componentes
que la conforman y que en este segundo paso

p q

::>

::>

(p

::>

q) . (q ::) p)

son la conjuncin ya sealada, ms el bicondicional (o equivalenc1a), que es el consiguiente de


la frmula total.
Colocamos el resultado debajo de la conectiva
principal y tachamos sus componen tes con dos
trazos, encuadrando el resultado final. Dicho
resultado es, obviamente, una tautologa. La
columna entera es 1. Es, en suma, verdadera,
para cualquier valor de verdad de sus componentes. La funcin veritativa se ha resuelto, pues,
en tautologa.
Las tablas de verdad muestran, por tanto, el
funcionamiento veritativo-funcional. Dicho de
otra manera: muestran cmo de la verdad o falsedad de las proposiciones atmicas resulta la
verdad o falsedad de la proposicin molecular.
Esta es funcin de aqulla. Todas se mueven
dentro de los valores de verdad ya descritos:
1 y o.
La forma ms generalizada de exponer las tablas de verdad suele ser sta:

p~

[ (p ::) q) . (q ::) p)] ::) (p ~

q)

1
I

o
o

o
o

El procedimiento consiste en ir dando los


vaI~res de verdad de las partes componente: ~e
la formula entera hasta llegar paso a paso

est

En nuestro caso hasta llegar a una frmula lgicamente verdadera, tautolgica.

201

'

\.

1
1
1

'

Consideremos ahora un caso con tres propos1c1ones:

p q r

((p => q) . (q => r) j =>

( p => r)

1)

2)
3)

o
o

4)

o I
o o

o
o
o

5)

o 1 I
o I o
o o 1
o o o

6)

7)
8)

Las tablas de verdad, a pesar de su capacidad


para decidir automticamente si una frmula
proposicional dada es tautolgica o no y a pesar
de lo grficas que resultan, adolecen de dos limitaciones fundamentales. Por un lado, est su
falta de operatividad, es decir, su dificultad para
la manipulacin. Ante una frmula relativamente larga tendramos que multiplicar de tal forma
el espacio en el que se escriban que al final resultara del todo engorroso. Por otro lado, la
tabla de verdad se reduce a mostrar un procedimiento mecnico y simple de decisin respecto
a una frmula, pero no nos da algo que es la
sustancia de una ciencia formal; esto es, no nos
muestra cmo de frmulas iniciales dadas, y a
travs de determinadas reglas de inferencia,
se llega a la conclusin apetecida. La demostracin y la derivacin, que son el corazn de la
lgica, requieren un marco terico distinto. Requieren, en fin, un sistema deductivo en forma
de clculo.
El ideal, por tanto, es presentar un sistema
en el que se transparenten con claridad cules
son las proposiciones primitivas, cules son las

derivadas y cmo tiene lugar la der~vacin; es


cules son los trminos del calculo, qu
d ec1r'
' l d . .bl
reglas forman proposiciones en ~ a m1s1 es y
u reglas operan sobre dicho calculo para dar
qlos teoremas de nuestra c1enc1a.
.
. p resentar 1a 1'ogica como un sistema axiomtico ~s responder
a estas exigencias. De este modo 1lustrare~?s
tambin concretamente lo que en la lecc1on
anterior dijimos respecto a un. clculo no U:t~r
pretado. Pasemos, pues, a la lgica de propos1c10nes axiomatizada.
Fue en el siglo pasado
en el ao 1879
cuando Frege public un trabajo no muy extenso en el que, por primera vez, se presentaba
la lgica proposicional en forma puramente axiomtica. La muestra que seguidamente vamos a
presentar no corresponde, sin embargo, al trabajo elaborado por Frege. Corresponde, ms
bien, al clebre sistema axiomtico que Russell
y Whitehead publicaron conjuntamente en 1903
. dentro de la gran obra que lleva por ttul.o
Principia Mathematica. Con cinco axiomas seis
fue~on los utilizados por Frege , ms dos reglas
de inferencia, es posible deducir todas las leyes
d~ la lgica de proposiciones, o, lo que es lo
mismo, estamos en posesin de un aparato formal con el que se pueden generar todos y cada
uno de los teoremas del clculo proposicional.
Vemoslo.

, En una versin simplificada y adaptada .d~l


calculo axiomtico propuesto en los Principta
hay que distinguir:
A) Smbolos primitivos no definidos:
1
) ~as vari.ables proposicionales~ representa~
-~

1
1
1
t
t
1

Dos conectivas: la negacin (~) y la d . _


.,
(
IS
yunc1on V).
3) Sig~os ~e puntuacin como, v. g ., los
parentesis.

2)

B) Sm?olos .definido~: constantes lgicas (conectivas) 1ntroduc1das por definicin:

p ::::> Q = df.
P V Q
P Q == df.
rv P V rv Q)

P ~ Q = df. (P => Q ) (Q :::> P) (que~ por


tanto, se reduce a,
"' ("' ("' P V Q) V "' ("' Q V P) ]
/"V

l"V

C) Reglas de formacin:
1) Una variable proposicional es una expresin bien formada (ebf) del clculo.
2) Si Pes una ebf, entonces "'P lo es tambin.
3) Si P y Q son ebf., entonces P v Q lo es
tambin.
4) Estas son todas y solas las reglas de formacin del clculo.

D) Reglas de transformacin.
1) Regla de sustitucin: a) Cualquier variable proposicional inserta en una frmula
lgicamente verdadera puede reemplazarse uniformemente (es decir, en todas sus
ocurrencias) por cualquier otra frmula del
clculo. b) Cualquier frmula lgicamente
verdadera puede sustituirse, mediante definicin a travs de las conectivas del sis
tema, por otra frmula lgicamente equivalente.
Sea un ejemplo de a): si tenemos P => q
Y reemplazamos p por q p obtenemos
(p . q) :::> (p . q). Sea un ejemplo de b):
si p . q === df. rv (
p y "' q), entonces en
r-..1

la frmula (p . q) :::> ( q . p) se puede sustutui r sta por: ~ (/"V p v


q) :::> "' (/"V
q V ~ p).
2) Regla de separacin: si tenemos el CfJndidional p :::> q y si tenemos tambin p se
puede obtener q. Esta regla no es sino la
versin metalingstica de la ley de la lgica proposicional conocida ya por los
estoicos y sancionada por los escolsticos
con el nombre de modus ponens (M. P.).
Dado un condicional y -su antecedente se

sigue su cons1gu1ente.
/"V

E)

He aqu, finalmente, los cinco axiomas.


A 1 (p V p) :::> p
A 2 q ::::> (p V q)
A 3 (p V q) ::::> ( q V p)
A4 [p V ( q V r)] :::> [q V (p V r)]
A 5 ( q ::::> r) ::::> [(p v q) ::::> (p v r)]

Den1os seguidamente un par de ejemplos.


Demostremos, en primer lugar, que la frmula p ::::> (p v p) es un teorema del sistema, es
decir, que con las reglas a nuestra disposicin
puede derivarse de los axiomas. Procederemos
,
as1:
I . q ::::> (p V q)
2. p ::::> (p v p). Regla de sustitucin, en la
que, segn a), se ha sustituido q por p (en smbolos q/p).
A continuacin veamos si
[p ::::> ( q ::::> r) J ::::> [ q ::::> ( p ::::> r ) ]
es un teorema.
1 . [p V ( q V r)] ::::> [ q V (p V r)]
~.
2. [/"V p V (/"V q V r)] ::::> [/"V q V .(/"V p V r)]
Regla de sustitucin a) p / ~ p y q / ~ q 1 .
3 [p => (q => r) J => [ q ::::> (p ::::> r)]
.

203

1
1
1
1
1
1

Regla de sustitucin b). Definicin de ::> .


Los dos ejemplos reseados estn tomados de
la Introduccin a la Lgica formal, de A. Deao,
M adrid, 1974, pgs. 124-12 5.
.
En 19 34 Gentzen propuso clculos de ded uccin natural, cuyo rasgo principal consiste
en su semejanza con la forma habitual de razonar . As como el sistema axiomtico resulta

enormemente alejado de la intuicin natural


el mtodo de Gentzen refleja, y es su fuerza di~
<lctica, tal intuicin. La deduccin natural se
ha hecho imprescindible en cualquier libro de
lgica. Nosotros expondremos, brevemente, las
reglas bsicas del clculo de proposiciones si~
guiendo uno de los manuales ms adecuados
al caso: el de Anderson- Johnstone, 1962.

S<
cad~

corr
(I) y
de l~
ficie:
rem~

es q
apoy
deri'
la de

REGLAS BASICAS

p
q

. . p. q

. 1

'

:::::>

:::::> 1

:::::>

.. p

E
.

:::::>

p.q
p.q
o .

.. p
.. q
p
p
:. q

:::::>

n~

alg1
que
hasta
por ~
gamc
pode

de la

p
. . p

..p

supo
otro ,
pre a

pv q
p

en el

que
una

.,

- r

c1on e

!uega
ltnp o
Utiliza
Po r

- p
,_,

,_, ,_,

,_, 1

,_, ,_, 1

q "-' q

,_, p

,_, E

"""',_, p

"""' "'E

<

en u

p . ,_, p
:. q

,_, ,_, p
:. p

__,.

El

s1ernp

suPos
tales
se d a

tf

'

1
1
1
1

Son ocho las reglas, porque precisamente a


cada una de las cuatro conectivas estudiadas le
corresponden dos reglas, una de introduccin
(l) y otra de eliminacin (E). Se trata, repetimos,
de las reglas bsicas, que, en s mismas, son suficientes para proporcionarnos todos los teoremas del clculo proposicional. Lo que ocurre
es que para facilitar la deduccin se obtienen,
apoyndonos en las reglas bsicas, otras, las
derivadas, que dan mayor rapidez y fluidez a
la deduccin.
De las ocho reglas expuestas algunas merecen
algn comentario adicional. Se trata de aquellas
que presentan trazos verticales y horizontales
hasta la conclusin. La introduccin de <<:::) >>,
por ejemplo, quiere decir lo siguiente: supongamos p. Si dado p resulta que llegamos a q,
podemos colocar en su lugar: p ::::> q. En el caso
de la disyuncin se quiere decir lo siguiente:
supongamos, por un lado, p y supongamos,. por
otro, q. Si dados ta-les supuestos llegamos siempre a r,-podemos quedarnos con r. Y, final?;ente,
en el caso de la introduccin de la negac1on, lo
que se dice es que si suponiendo p llegamos a
una contradiccin hemos de rechazar P Pero
en una lgica bivalente rechazar una p~opo.sicin es darle un valor de verdad contradictorio,
luego, en el caso de p, resultara r...; P Es de una
importancia capital esta regla dada su frecue~,te
utilizacin. Se tr~ta, en suma, de l~ reduccion
por absurdo o argumentacin indirecta. .
El lector habr observado que hemos dicho

nte
esta
siempre <<su pongamos>>. Es, precisame '.
suposicin provisional lo que cara~teriza
tales reglas. A diferencia de las premisas, que
se dan absolutamente, en las reglas que acaba

mos de dcsc1ibir lo nico gue se dice es que si

suponemos provisionalmente ciertas proposiciones llegaremos a ciertas otras. Una vez que
hemos llegado a stas, es patente que se cancela toda la provisionalidad introducida. De ah
que el trazo horizontal de abajo nos indique
la cancelacin, el paso de lo provisional a una
lnea con carcter absoluto.
Ilustrmoslo con la figura conocida como dilema
constructivo.

Dados

p V q;
p :::) r;
q :::) r

se nos pide derivar r (en smbolos rr).

Procederemos as :
- 1 p v q; Un trazo horizontal indica que se
- 2 p :::) r;
trata de una premisa.
-3 q :::) r
Supuesto provisional. Se lee <<su4 p;
[ 5r
pongamos que p>> 2, 4, ::::> E (esto
es, eliminacin de :::) o 1 1. P.).
Supuesto provisional que se lee
6 q;
[ 7 r;
<<supongamos ahora el otro extremo de la disyuncin>>.
8
3, 6, :::) E
1,4-5,6-7 V E.
1

Para acabar vamos a hacer referencia, mi+ y


brevemente, a dos aspectos que estn o bien antes o bien despus del clculo. En primer lugar,
nos referimos a su gnesis. Y a hemos dicho algo
al respecto. Lo nico que queda por aadir es
que los estoicos (si~lo 111 ~ de C.) f~ero? los
primeros que no solo tuvieron conc1enc1a de

205

'

'

.'

1
1
1
1
1

lo que la lgica de prop<)siciones es, sino que


adelantaron algunas de sus reglas y las discutieron
ampliamente. Fue finalmente Frege, como sabemos ya, el qt1e llev a su culminacin lo adelantado por los estoicos. Sin la ayuda directa o indirecta de la matemtica, difcilmente hubiera
sido posible esto.
En segundo lugar, no podemos dejar de sealar las propiedades de un clculo tal y como
lo hemos presentado. En cuanto que ahora hablamos sobre el clculo y no dentro de l, es
claro que las propiedades que a continuacin
sealamos son metalingsticas o, en nuestro
caso, metalgicas. Son stas:
1) Un clculo es consistente si entre sus axiomas o teoremas no se da una expresin bien

formada y su negacin. Si se dieran el clculo


sera contradictorio.
Un clculo es completo si cualquier frmula bien formada suya es un teorema, un axioma
0 una negacin de un teorema o un axioma.
En caso contrario el clculo es incompleto.
2)

)
Un
clculo
es
decidible
si
por
un
proceso
3
mecnico se puede decidir si una frmula cualquiera bien formada suya es o no un teorema
(o un axioma). En caso contrario el clculo es
indecidible.
En 192 1 el lgico E. L. Post demostr cmo
el clculo axiomtico de Russell y Whitehead
para la lgica proposicional es consistente, completo y decidible.

EJERCICIOS
1)

Mostrar si las siguientes frmulas son lgicamente verdaderas

p :::> (q :::> p)
"'(pv q)=> "'Prvq
[p => (q => r)] => [(p. q) => r]

Da?~ la, s~guiente tabla de verdad con tres miembros bsquese


una e~pres1on log1c_a que sea equivalente y que haga uso solamente de las
conect1 vas <<"' >> ' <<. >> ' << v >>
p q r
(p, q, r)
2)

o
o
o

l
]

.
\

)
Demustrese
si,
segn
el
clculo
axiomtico
expuesto
anterior3
mente, las siguientes frmulas son teoremas del clculo

I)
Il)
III)
IV)

p => (q => r)
q => (p => q)
(p => q) => (p => r)
p => q

4) a)

Dervese B, segn las reglas bsicas del clculo de deduccin


natural, de las siguientes premisas:
-

A:::> B
{'-/ A => B

-3

Av=>A

b)

Dervese A :::> B, segn el mismo mtodo, y por la reduccin


al absurdo de la premisa
-

r-.J

ras

LECTURAS RECOMENDADAS
, .
d Alianza Universitaria, Madrid, 1971
~lFRt:no DF.AO: Introduccin a la log1ca Jort~ial, E
AN tJEt GARRIDO Luica simblica, Madrid, i 9 74
6
)Fsus l..r

.
d Barcelona, 1970
2
~' . 1v1osTERN: Luica de primer or en,
,,. . f.ormal Barcelona, 1970 .
1v1AN .
b
. ,
, ,
y al a11a1-1s1s ;
'
lJl:'.t SACRISTN: lntroducc1ot1 a la togica

207

11.1.
11.2.

RELACIONES ENTRE CLASES


EL SILOGISMO.
CALCULO AXIOMATIZADO

.f
1

Se comienza explicando la interpretacin que recibe un clculo


al convertirse en lgica de clases; al mismo tiempo se dan las nociones bsicas de lo que dicha lgica es. Seguidamente se introducen
los smbolos y operaciones propias de las clases, as como sus relaciones con el clculo proposicional. A continuacin se muestra la
utilidad de la lgica de clases en su .aplicacin al silogismo. Finalmente se da una lista de algunas de las leyes de la lgica de clases.
209

'

~ '

'

1
t
1
1
1

l de caracterizarla no es apto
e
d
xtens1ona
.
.
d
mo o e
mentos
mfinttos.
uan
o
se
lases con e1e
h
para c
infinitos elementos emos de
de clases con
. .,
E
trata .
d finicin por descr1pc1on. sta
1
recurrir
die. . mos una propiedad comn.

b usca, como tn cade los' x elementos que sat1s1


A , A es 1a case
si,
. dad p En smbolos:
facen la propie

'

reac1on
en 11 .
cas--

Un clculo puede recibir diversas interpretaciones. En la leccin anterior nuestro clculo


lo era de proposiciones. Ahora nuestro clculo
ser de clases. Qu es una clase? Una respuesta
aproximada es sta: una serie de objetos dotados
de una propiedad comn. Dicha propiedad ha
de estar bien definida. Por eso los ibricos que
han de morir en el ao 1980 no son una clase.
Su caracterstica definitoria no nos permite determinar sin ambigedades cules seran los elementos de la clase en cuestin.
Una manera rudimentaria de determinar unvocamente una clase es aquella que consiste
en enumerar todos y cada uno de los elementos
pertenecientes a dicha clase. No obstante, este

{x 1 p(x)}

hasta
el
momento
requiere
alguna
.
h
d
Lo !c o
.,
1
Ampliemos
por
tanto,
a noc1on
.
.
,
l
d
exp 1cac1on.
'
.
h bl
E n la leccin anterior a .amos e
1
d e case.
lgica proposicional. A ello nos refer1~~s entonces. Tomamos para ello la prop~s1c~on en
bloque, sin entrar en sus partes co?stttutivas.
Si hubiramos dado un paso mas en nuestro
anlisis hubiramos desembocado en la llamada
lgica de predicados o teora de la c~antificacin.
De esta forma hubiramos descubierto que ese
segmento mnimo significativo de nuestro le~
guaj e (la proposicin) consta en su forma mas
simple de un objeto y de un atributo que se predica de tal objeto. Es lo que gramaticalmente
se conoce como sujeto y predicado. Pero ocurre
que la cpula <<es>>, que une sujeto y predicado,
puede tener interpretaciones distintas. En nuestro caso el significado de <<es>> ser el de pertenencia a una clase. El lgico Peano lo simboliz
co~ la letra griega e, siendo actualmente la notacin u~versalmente aceptada. Recordemos
nuestro ejemplo anterior:
<<Sandokn es un tigre>>

~u

_lectura, segn la nueva iriterpretacin,


seria esta: <<Sandokn pertenece a la clase de

}oS

qu
cla:
)

leti
tr~

ref
prG
lac

tas
tra1
en
de
COti

A
A
De
tan
pu

al n
en

que
Bo

pre
cla
te

ca
lg
tna
Ci

Una
lla

.,

.'

'

--~-~ ,

1
1
1
1
1
1
1

los tigres>> (x E A, en donde x es la variable


ue est por <<Sandokn>> y A est en vez de
q
.
)
a
clase de los tigres .
La clase, por tanto, es algo abstracto, equivalente al menos en el nivel en que nos encontramos a una propiedad. Si ahora, en vez de
referirnos a las relaciones y operaciones entre
proposiciones p, ~' r .... , nos ocupamos de relaciones y operaciones entre entidades abstractas que son las clases
A, B, C,... , hemos entrado en la lgica de clases. As, A puede estar
en B, o puede ser igual a C, o puede ser distinta
de D... , y todo ello porque los elementos que
componen A pueden estar dentro de B o porque
A y C tengan los mismos elementos o porque
A y D no tengan elemento alguno en comn ...
De tales relaciones y de las operaciones resultantes se ocupa, en suma, la lgica de clases.
Si el matemtico alemn f rege fue el que propuls definitivamente la lgica proposicional,
al matemtico ingls Boole se debe el desarrollo,
en el siglo pasado, de la lgica de clases. De ah
que se la conozca tambin como Algebra de

Boole.
Antes de seguir adelante convie~e hacer una
precisin. Hemos hablado exclusivamente de
clases, pero lo dicho puede aplicarse ig~almen
te a los conjuntos. Cul es la diferen~ta entre
conjuntos y clases? A pesar de que la literatura
lgica suele tomarlos como sinnimos, nortnalmente se supone que clase designa una nocin lgica, mientras que conjunto _se ~fiere .
una nocin matemtica. Este sencillo encas;lla
buen nutn1ento da lugar, sin embargo, ~~
ue
tnero de problemas. Supone dicha dtstincion q
est

e nos poamos en posesin de un criterio qu

.,

sibilita diferenciar la lgica cie las matemticas,


cosa realmente discutible. J-Jo ms conveniente
ser dejar en el aire el problema de la distincin
y relacin entre lo matemtico y lo lgico, y
ceirnos, sin ms, a la termino1oga usual. Segn sta, se llaman conjuntos a aquellas clases
que no se incluyen en ninguna otra clase. Son,
en suma, ltimas. Se llaman clases, por otro lado,
las que son elementos de otras. No son, por
tanto, ltimas. (Sobre este punto se puede recordar las alusiones anteriormente hechas en
la lnea de Piaget, a los conjuntos extensivos
e intensivos, como posibilidad comparativa entre clases que se encuentran al mismo nivel
en una estructura de inclusiones o encasamientos.) De ahora en adelante daremos por supuesto
que hablamos, en principio, de clases.
Sea E el signo que tomamos como primitivo.
Por medio de l definiremos la inclusin, que
es una relacin binaria entre dos clases

B == df. /\x (x E A) ~ (x E B)

que se lee de la siguiente forma: para todo x,


si x pertenece a A, entonces x pertenece tambin a B.
Por ejemplo: <<la clase de los vertebrados est
incluida en la clase de los mamferos>>. Conviene
reparar en que dicho ejemplo puede tomar tambin la forma siguiente: <<los vertebrados son
mamferos>>. Con slo recordar lo dicho al comienzo de nuestra leccin se har patente que la
segunda formulacin, propi.a de la l~gi~a de
roposiciones, puede reducirse a la log1ca de
P
. .
d.
clases por medio del s1gu1ente expe 1ente: para

211

1
1

t
1

'

todo x, si x es un elemento de la clase de los


vertebrados, entonces x es un elemento de la
clase de los mamferos.
,
Ms importantes son las distinciones que m~s
adelante vamos a considerar. Se refiere la primera a la diferencia entre los smbolos <<E>> Y
<<e)); l~ segunda tiene que ver con ~a dis~i?
cin entre la inclusin propia y la 1nclus1on
impropia. Comencemos por la primera.
A e B se lee as: la clase A est incluida es
una subclase en la clase B o tambin A es B.
Por su parte, x E A se lee: x est incluido en A
o tambin x es A. Quiere esto decir que <<eS>>
tiene el mismo significado en los dos casos?
De ninguna manera. Como indicamos ya, x E A
significa que un elemento, x, pertenece a la
clase A y ser, por tanto, verdadero, si x es un
miembro de A. Por su parte, A
B significa
que la clase A est incluida en la clase B o, lo
que es lo mismo, que todos los elementos miembros de A lo son tambin de B. Pasar por alto
esta distincin hara caer en falacias tales como
la de igualar: <<la clase de los batusi pertenece
a la clase de los africanos negros>>, con <<la clase
de los batusi est incluida en la clase de los
africanos negros>>, cosa del todo falsa, ya que
si bien es cierto que todo batusi es un negro africano, no es verdad que la clase de los batusi est
incluida en la clase de los africanos; es decir,
<<la clase batusi>> no es, como tal, negra y africana.
Pertenecer y estar incluido en son, en consecuencia, dos relaciones distintas. Pasemos al
segundo punto.
La definicin de inclusin dada anteriormente
no n?,s dice si los ~lementos de B pertenecen
tamb1en a A; es decir, no nos dice si, adems de

os
los
elementos
de
A
pertenezcan
a
B
d
que t o
.
1 .
s
,
,
1
mismo
tiempo
a
inversa.
1 esto ul,
se d e a
.

fuera el caso, entonces el signo utilizado


timo
1 ,
1 , b 1
,
<<C
>>
que
en
ana
og1a
con
e
sim
o
o
<<~
sera _ ,
d . b.
de la matemtica elementa1 ,eJa a 1erta l~ posibilidad de la igualdad, ademas de la relacin de
orden entre las respectivas clases. Si de lo que
queremos habla; es, sin embargo, de la incl~si~
estricta en s1mbolos <<e>> , entonces se elimina la posibilidad de la igualdad. Su definicin
,
,
seria esta:

A e B === df. /\x(x E A >- x


(y E B /\ y tt A)

de

qu

" E

na.

pll
A
co
Se
ex
el<

B) V y

en donde ~ ha de leerse como <<no pertenece>>.


Las relaciones entre las clases tienen un marcado signo intuitivo. De ah que suela recurrirse
a los diagramas grficos para hacerlas ms manejables. Euler y V enn, ms tarde, fueron los
que idearon los modelos que iremos viendo. La
inclusin de una clase en otra (A e B) queda
representada as:

el~

cu
,

q
m

e
,

A
e
t~

A est contenida en B o A

tru dP J:l

'

es un <<SU bconjun,
'

1
1
1
1

1
1
1

Con la ayuda de la inclusin podem


. , d .d
.
o s ya
definir la re1ac1on e 1 entidad entre dos clases.

A= B

== df. /\ X(X E

A) ~ ~ (X E B)

que se lee as: A .es idntica a B si para todo x,


"pertenece a A s1 y slo si x pertenece a B.
p0 r ejemplo: <<la clase de los animales racionales es idntica a la clase de los bpedos implumes>>.
El hecho de llamar idnticas a dos clases
A y B, si contienen los mismos elementos, s~
conoce como el postulado de extensionalidad.
Segn ste, lo que se afirma es que no pueden
existir dos clases distintas si poseen los mismos
elementos. Por otro lado, es evidente que toda
clase es una subclase de s misma, a no ser que
cuando se hable de inclusin se sobreentienda
que es una inclusin estricta o propia. Finalmente hemos de sealar que de la relacin de
igualdad o identidad se siguen tres importantes
propiedades :
1) A = A; o, lo que es lo mismo, toda clase
es idntica a s misma. Esta propiedad recibe
el nombre de reflexividad.
2) Si A = B, entonces B - A, o, lo que es
lo mismo, A y B poseen la propiedad de si,

metr1a.

3) Si A = B y B _ C, entonces A = C, en
cuyo caso la propiedad recibe el nombre de

transitividad.

Las tres propiedades tomada~ globalmen~e


forman lo que se llaman las relaciones de equi-

valencia.

Si queremos, por el contrario, simbo~izar la


desigualdad entre clases utilizaremos el s1mbolo

<<# >>. As, que A es distinto de B, se expresa sim-

blicamente: A

A# B =

# B. Y su definicin es sta:
df.~

( /\x)(x

A<

>x E

B)

Nos quedan por definir dos clases con caractersticas muy especficas. Son la clase universal
y la clase vaca.
La clase universal, cuyo smbolo es <<U>> (o
bien << v >>), es aquella a la que pertenece todo.
Conviene que especifiquemos bien esta nocin.
La clase universal es la clase referencial, aquel
trmino de comparacin o universo de dis. curso en el que nos movemos. As, si hablamos
de <<hombres rubios>>, la clase universal son todos los hombres rubios, y si hablamos de nmeros enteros positivos de una cifra, la clase
universal es la que va de o a 9. No pocas de las
falacias incrustradas en la argumentacin lgica tienen por causa la ambigedad o falta de
concrecin en lo que se toma como clase universal o referencial. Su definicin es:

U = df.{xlx

l
1

== x}

que se lee as: aquel x tal que es igual a x.


Si son precisamente los objetos o elementos
los que componen una clase, aquellos elementos x que formen la clase dada son los que quedan
designados por medio de la letra <<D>>.
La clase vaca (o nula), cuyo smbolo es 0
(tambin /\),es aquella a la que nada pertenece.
Su definicin es:

-= df. {xlx =I= x}

que se lee as: aquel x tal que no es satisfecho


por nada.

213

't

_.., ...

1
1
1
1
1
1
1

!'

La clase vaca presenta una cierta originalidad.


En principio transgrede el principio de contradiccin. St no hay elementos que den lugar a
esta clase, por qu introducirla? La razn estriba en su utilidad. Si bien es verdad que no hay
elemento alguno que tenga tal propiedad, no es
menos cierto que la clase 0, carente de elementos, est contenida, trivialmente, en toda clase.
De la misma manera que cualquier clase est
contenida trivialmente en ella misma, toda clase
contiene a 0. Que esto sea as se puede comprobar fcilmente.
Definimos antes la inclusin de la clase A
en la clase B diciendo que para todo objeto x,
si x es miembro de A, lo es tambin de B. Pero
decir esto es formar un condicional, y el condicional, como en su momento vimos, es verdadero cuando el antecedente es falso. Es lo que
ocurre en nuestro caso. Cualquier clase tendr
0; estando, en consecuencia, incluido en ella.
S1 A - B significa como en seguida veremos
la clase de los miembros de A que no
pertenecen a la clase B, es evidente que:
A - A =

y que

A - U

otras clases? Complemento, unin e interseccin


son, fundamentalmente, los mecanismos de tal
produccin. Es de lo que a continuacin trataremos.
Complemento (su smbolo: << -- >> colocad<>
encima, <<A>> o al lado, << -A>>): es la clase de todos aquellos elementos no pertenecientes a A.
Por ejemplo: sea A la clase de los tigres. A, la
clase complemento, estar formado por aquellos miembros que no poseen la propiedad de
ser tigres, ya que es justamente dicha propiedad la que define la clase A. Todos los elementos
que no sean tigres pertenecen por tanto a A.
La figura grfica de A ~ la siguiente, en donde el rayado se refiere a A.

Por medio de ciertos operadores que llamamos en su momento conectivas se obtenan


~t~~s propo~iciones. La teora de la compos1c1on estudiaba, precisamente, la generacin
de nuevas proposiciones. Podemos construir
nu~vas clases? S~ podemos. Cules son las operaciones a traves de las cuales se originaran

ambas.

---

Inter!

La in
es la qu
compon
cena A
Por eji

Y B la

consisti~

=0

ya que, por definicin, toda clase ha de estar contenida en U.

La re
de un 1
yado c

Uni~ ,(reunin o suma); (su smbolo:<< U).


La un1on de dos clases dadas A y B, es la

que se forma, e, con los element~s que pertenecen A 0 B o a ambas a la vez.


Por ejemplo: sea A la clase de los <<zurdos
1
Y B . clase de los <<diestros>>. C es decir A UB
co
,
'
'
hi nsisttria en aquella clase a la que pertenecen
~~ las personas <<zurdas>>, bien las <<diestras
o bien ambas a la vez.

~a re!
gu1ente
Uo que 'tj
dueto.

'

1
1
1

'
1

La representacin grfica de A U B por medio


,
de un diagrama es la siguiente ' en dond e eJ tcl-

yado corresponde a una clase, a la otra

ambas.

(:<>11 Vic11c t11cr1cic>nar, p<t ra aca})at este at)af-

<ljfcrcncia relativa (su sml>o1<> <<

>>,
coloca(lt) entre d(>S letras designativas de clases). A - B se lec as: aquel)<)S elemcnt<)S de
A que no pertenecen a B.
Su representacin grfica serfa sta:
tad(>, a

l1

Interseccin (o producto); (su smbolo: <<l>>).


La interseccin de dos clases dadas, A y B,
es la que se forma, e, cuando esta ltima se
compone tanto de los elementos que pertenecen a A como a B.
Por ejemplo: sea A la clase de los <<neurticos>>
y B la de los <<ibricos>>; C, es decir, A l B,
consistir en la clase de los <<neurticos ibricos>>.
La representacin grfica de A l B es la siguiente, en donde el rayado corresponde a aqueLio que tienen en comn las dos clases, a su producto.

H abr observado el lector que tanto el complemento como la unin o la disyuncin recuerdan a la negacin, la disyuncin y la conjuncin de la lgica proposicional. Por su
parte, la diferencia relativa tiene su parangn
con la disyuncin exclusiva. Si hacemos que
una determinada clase, A, est en vez de una
proposicin, ser posible interpretar, v. g.,
A l B, como p q del clculo proposicional .
Precisamente, la interpretacin proposicional,
0 la interpretacin de clases del clculo, es lo
que da lugar a la diferencia entre la lgica de
proposiciones y la lgica de clases.
Seguidamente daremos un cuadro en el que
se haga patente, tanto el isomorfismo de ambas partes de la lgica, como la analoga de

215

. ,..

1'

1
1
1
1
1
1

''
'

1
1

stas con la aritmtica. Las respectivas tablas


,
de verdad de dos operadores lo mostraran.
Clases

Proposiciones

pvq pq x + y XY

AUB

AlB

o
o
o

Aritmtica

_........,,,o

,,

o
I
o
I
o
o
.<"" ..._,,_ __.,

o
o
o

__.,,

La nica diferencia estriba en la adicin arit.


, .
mtica. La suma lgica no es la suma ar1tmet1ca.
Aquella tiene la propiedad de ser idempotente.
Su smbolo en lgica de clases es

u.
ax1

AUA == A
Al comienzo hablamos de la inclusin, de
la identidad y de la desigualdad. El lector habr
comprobado que ninguna de las tres es una
operacin capaz de producir una clase nueva.
Si decimos -que la clase A est incluida en la
clase B, ciertamente tenemos informacin sobre
dichas clases, pero no obtenemos una clase nue'ra, C. Si decimos que A y B tienen los mismos
miembros, lo que afirmamos es que son la misma clase. Si, finalmente, nos referimos a la
otra posibilidad, es decir, aquella consistente
en sealar que A y B no tienen miembro alguno en comn, que son disjuntos, entonces no
hemos hecho ms que afirmar que A l B == 0.
Ciertamente hemos generado una clase, la vaca. Como en el caso anterior, toda clase es subclase, impropia de s misma y toda clase incluye
dentro de s a la clase vaca. Son en verdad nuevas clases, pero en un sentido restringido y
trivial.

Las nociones de clase que ya poseemos son


de gran utilidad para mostrar la validez de
una de las figuras lgicas de mayor tradicin:
el silogismo. Bien es verdad que una compren
sin cabal de aqul slo puede obtenerse des
pus de haber estudiado la lgica de predicados
0 lgica de trminos. En sta se analizan los
d os que emplean cuantificadores, Y. que
enuncia
son aquellas partculas lgicas que gramaticalmente se conocen como <<todo>>, <<alguno,

va
<<ninguno>>. No obstante los grficos que .
' una idea de 1 plt
mos a presentar pueden dar
., d
de la
cac1on e la nocin de clase a esa parte . d
lgica iniciada por Aristt;les y formaliza a
ello
1
comp etamente, tambin, por Frege. Para

..

~,, -

l
1
l
1
1
1
t

expondremos, en primer lugar, los cuatro diagrarnas que corresponden a las cuatro subdiviones
que
pueden
hacerse
con
.el
cuantificador
Sl

l
ni~.rersal, el ex1stenc1a y sus respectivas nega-

~iones.

Los escolsticos los denominaron, A,


E J O. En lo que sigue determinaremos ms
'
lo' dicho.

significan falta de informacin, Jo que ignoramos. As, en A se ha rayado toda el rea de


S que no se solapa con P, precisamente ~orque
se afirma que slo los S son P, es dec1r, que
todos los S son P.
Cuando se inserta una <<X>> (C. l. Lewis uti]jza
un trazo largo <<1>> en vez de la <<X>>) lo que se
quiere significar es la no vaciedad de la clase.
Porejemplo,enl,quehayalgunos S que no son P.
Un ejemplo concreto nos aclarar este modo
de proceder para justificar los silogi~mos; .Es
obvio que si el.silogismo, categora ar1stotel1ca,
utiliz un trmino ms, <<M>>, adems de S y l"',
hemos de aadir, pues, un crculo m~s.
Fijmonos en el silogismo llamado <<Brbara>>
(prec-i samente por ser (A A) ::::> A, segn los
esquemas de la lgica proposicional). Se trata
de un silogismo universal afirmativo (A, A, A).
Ejemplo:
1
J

Todos los ridculos son vergonzosos.


Todos los acomplejados son ridculos.
Todos los acomplejados son vergonzosos .

S y P son los trminos mayor Y menor


que deben aparecer en la conclusin con la
ayuda del trmino medio (M).
Las lecturas han de ser:

A. Todos los S son P >>.

E. Ningn S es P >>.
l. Algunos S son P >>.
O. <<Algunos S no son P>>

Se deben a Venn este tipo de diagr~mas .


Para una correcta comprensin es necesario tene r presente que ahora las areas
,
en blanco

217

lll!lJf ,

I'

""" .
~--. ~-~--~

1
1
1
1
t
1

e~pondtemos, en primer lugar, los cuatro diagramas que corresponden a las cuatro subdivi
sioocs que pueden
hacerse
con el cuantifi ca d or
.
.
uni,:ersa1, e 1 ex1stenc1al
, . y sus respectivas negaciones. Los esco1ast1cos los denominaron A
E, I, O. En lo que sigue determinaremos' m~
Jo dicho.

significan falta de informacin, Jo que ignoramos. As, en A se ha raya()<) t<Jcla el rea de


S qLtc no se solapa con P, precisamente p<Jr'1uc
se afirma que slo los S son P, es decir, que
todos los S son P.
Cuando se inserta una <<X>> (C. l. J_Jewis utiliza
un trazo largo <<I>> en vez de la <<X>>) lo que se
quiere significar es la no vaciedad de la clase.
Por ejemplo, en 1, que hay algunos S que no son P.
C n ejemplo concreto nos aclarar este modo
de proceder para justificar los s1log1smos. Es
ob\r10 que si el.silogismo, categora aristotlica,
utiliz un trmino ms, <<M>>, adems de S y P,
hemos de aadir, pues, un crculo ms.
Fijmonos en el silogismo llamado <<Brbara>>
(precisamente por ser (A A) :::> A, segn los
esquemas de la lgica proposicional). Se trata
de un silogismo universal afirmativo (A, A, A).
Ejemplo:

Todos los ridculos son vergonzosos.


Todos los acomplejados son ridculos.
Todos los acomplejados son vergonzosos.

S )' P son los trminos mayor y menor


que deben aparecer en la conclusin con la
ayuda del trmino medio (M).
Las lecturas han de ser:

A. Todos los S son P>>.


E. Ningn S es P>>.
l. Algunos S son P>>.
O. Algunos S no son P>>

Se deben a Venn este tipo de diagr~mas.


Para una correcta comprensin es necesario te
ner presente que ahora las reas en blanco

L------- - - - - ~-

--~------------

217

1
1
1
1

1
1
1

Sc)n las leyes asociati vas de la unin y Ja in-

l ~11 smbolos:
'fodos los M son P.
'"f odos los S son M.
Todos los S son P.

.,
tcrsecc1on.

Se ray primero M de acuerdo con <<Todos los


M son P>>. Se ray seguidamente S para indicar
que <<Todos los S son M>>. La conclusin <<Todos
los S son P >> viene dada automticamente, de
modo que el diagrama, en su forma final, nos
muestra la validez del silogismo.
Se puede axiomatizar el clculo de cla5es de la misma forma que se axiomatiz el
clculo proposicional. La diferencia estribara,
fundamentalmente, en que en esta Gcasin los
smbolos primitivos contendrn variables de
clases y no
o no slo
de proposiciones,
o no
los operadores <<U>> y <<l>>, <<->>, y no
slo las conectivas proposicionales, y los predicados o functores <<C >>, <<=>>, <<=/=>>. En cualquier caso, y al margen de las modificaciones accidentales posibles, un clculo de clases axiomatizado procede de manera muy similar a un clculo proposicional axiomatizado. Es esa la razn
por la que no repetiremos lo que ya debi quedar
claro en la leccin anterior.
S ofreceremos, sin embargo, una pequea
muestra de algunas leyes del lgebra de clases.
Ser ocioso repetir que dichas leyes encuentran
su ~a~alelo en las tautologas de la lgica propos1c1onal.
1.

(A

u B) u e

2.

(A

n B) n e =

= A

u (B u C)

prop~

3.

AUB = BUA

4.

AlB = BlA

ment1
en es:

Son las leyes conmutativas de la unin e in.,


tersecc1on.
5.

u (B n C)

(A u B)

6.

n (B u C)

-=

(A

7.

A UA = A

8.

A l A ==- A

n B) u (A n C)

Son las leyes de idempotencia de la unin


Y. de la interseccin. No son aplicables, como
vimos, a la suma aritmtica.

A == A

10 .

CA n A) == 0

I I.

(A

u A) == u

Son las leyes de la identidad de contradiccin


y de tercero excluido.
'

n (B n C)
12.

A =

Do
pleme

n (A u C)

Son las leyes distributivas de la unin e in.,


tersecc1on.

Igt

5.

....

1
1

Igual que la negacin de la negacin de la


proposicin afirmada, la negacin del complemento del complemento de una clase se resuelve
en esa misma clase afirmada.

13. (A = B) (A = B)
Dos clases son idnticas si y slo si los complementos de ambas tambin son idnticos.
= - -........

nB

14

(A U B) = A

15.

(AlB)=AUB

las importantes leyes tic De Morgam.


Ft1cron conocidas ya p<>r (;uillcrm<J de 9~~h~m.
Se C)bservar que de 14 se sigue que A lJ B -=s()O

= A l B, lo que muestra la dualidad de la

unin (disyuncin) e interseccin (conjuncin)


o, lo que es lo mismo, que a cada teorema que
contenga <<U>> o <<l>> corresponde otro en el que
tales signos se intercambian. Segn el psiclogo Piaget, se tratara en desarrollo gentico
de nuestra inteligencia de dos estructuras paralelas mediadas por la negacin.

.1

11

LECTURAS RECOMENDADAS
AD

Ed Alianza Universidad, Madrid, 1 974:


EAo: Introduccin a la lgica form~ '.

, . Ed Fondo de Cultura Econmica,


J. FERRATER MORA y H. LEBLANC: Log1ca matematica,
2
Mx.ico, 1971 (4. reimpresin).
, , .. fi
Ed Ariel Barcelona, 1970
tvi . SACRISTN: Introduccin a Ja lgica Y ai aizaitszs orma '

'
).i

21S

'

12.1.

'

12.2.

12.3.

EL PANORAMA DE LAS CIENCIAS


EMPIRICAS
TEORIA Y EXPERIENCIA
LA ESTRUCTURA DE LA CIENCIA

El pensamiento cientfico debe estudiarse desde la perspectiva


de su diversidad y de su evolucin, quedando encuadrado en el mbito cultural de su correspondiente periodo histrico. As se ajustan
conceptos como teora, praxis, experiencia, dentro de los cuales este
ltimo adquiere especial relieve en la constitucin de la ciencia
moderna. En torno a la dualidad experiencia-teora ha surgido una
interesante y fecunda polmica. Apoyndose en los datos empricos
la ciencia estructura lgicamente su contenido a travs de teoras
y leyes.

221

l
1

'

1
1
1
1

1
1
1

pura. Aho ra bien ' es evidente que el conoci t cientfico humano no se reduce a estos
mien o
. .
. 'fi
saberes formales. El conoc1m1ento c1ent1 ~~nos
h b l y nos informa acerca del mundo f1s1co y

1 universo

dl
..

l
Se
trata
de
todo
e
e
as
cien
socia .
. d b
cias empricas en cuyo estudio e emos penetrar ahora.

22

En las lecciones anteriores nos hemos ocupado de las ciencias formales. Estas ciencias
poseen carcter rigurosamente deductivo. Sin
duda, sus conceptos se originan, como ocurre
con todo conocimiento humano, en nuestra experiencia; pero su proceso de construccin,
tal como veamos al describir lo que es una
teora deductiva, puede prescindir de cualquier
apelacin a la experiencia, en la medida en que
define sus conceptos bsicos de una manera
fundamentalmente sintctica y operativa. En
tales circunstancias, por lo tanto, el concepto
de \erdad que_se impone es el de verdad formal,
el de coherencia interna.
En tal dominio del pensamiento formal se
sitan la lgica, la matemtica y la semitica

Este universo nos ofrece un panorama general muy amplio y variado ..un~ primera p~s~bi
lidad clasificatoria de las c1enc1as que se s1tuan
en este panorama nos viene dado por la ate~cin
a los diversos estratos o niveles de la realidad,
cada vez ms complejos, que las distintas ciencias van estudiando. As nos encontramos con
las ciencias de la naturaleza. La fsica, que en
un sentido amplio englobara desde el desarr~~o
de las teoras atmicas a la qumica, y tamb1en
la biologa, en cu ya investigacin nos aparece
un nuevo estrato cualitativo, la vida.
Posteriormente, las ciencias que se ocupan
del hombre y de la sociedad:
1. La Psicologa, que estudia los fenmenos
humanos desde una perspectiva individual.',
2. La Sociologa, que atiende a la dimensi~n
colectiva de los fenmenos humanos y estudia
las caractersticas y leyes de ~as sociedades avanzadas.
3 La Antropologa cultural, que realiza una
.
d
hul
amp 1a comparacin con formas de v1
mana menos evolucionadas.
Evidentemente esta consideracin es rnuY
sinttica Y necesit~ramos subdividir los saberes
nt6cas
. que acab amos de indicar en ramas cte
d.
10
ulteriores. As, la fsica se inicia por el est~.
d e 1os eienomenos
,
ms simples en 1a mecol ca,

1
1
1
1
1

''
1

hasta investigar posteriormente los hech<)S teimodinmicos, el electromagnetismo, etc. Pero


no es nuestro deseo abordar en este momento
una clasificacin de las ciencias, que requerira
una leccin propia. Se trata, solamente, de sentar los grandes presupuestos para poder considerar el mtodo cientfico.

s .
o

Una nueva perspectiva organizadora de las


ciencias empricas nos aparece cuando atendemos al hecho de que el saber se proponga una
consideracin diacrnica o sincrnica de los
fenmenos. Es decir, que la investigacin cientfica se dirija hacia el estudio de las realidades
tal como nos aparecen en nuestro presente (sincrona), o trate de indagar su gnesis y evolucin
a lo largo del tiempo (diacrona). Este es, sin
duda, el punto de vista que define a la investigacin histrica, la cual normalmente es entendida como estudio de la evolucin del hombre y su cultura en las distintas subram~s que_ la
componen: historia poltica, econmic~, historia del arte, etc. Pero est e punto de vista se
puede extender al universo y a la vida, a la
evolucin de ambos, cuya indagacin define una
dimensin esencial del saber cientfico desarrollada especialmente desde el siglo ~rx hasta
nuestros das. En este sen tid o tendrian:os ~a
cosm1ca
, . y b.io1og1ca
, Junto a la historia
histor1a
humana y cultu ral.
En todos estos casos se t rata indudablemente
de ciencias emp ricas, en la m edida en q~e la
. , y exp er1m
. en tac1on
, d e la realidad
Ohservacion
l d e su proceconstituyen un m o mento esencia
. el cono c1m1ento
. .
h 1st
' o"ric
o ' en efecder. Tambin
to, se vale del estudio d e la realidad presente,

si l)ien consitlerada sta C<)ffi<) fsil o huella de


pocas pasadas o cual tcstimc)nJ<) de un procese)
evolutivo, que nos permite retroceder hacia t1empos anteriores al presente.
Debemos aadir cmo entre las distjntas ramas del pensamiento cientfico se producen conexiones mltiples, que definen el fenmeno de
la interdisciplinaridad o interciencias, hecho
tan vivo en nuestros das. As, hablamos de la
biologa molecular, de la psicosociologa o de
la psicologa social, de la bioqumica, y aparecen
saberes tales como la ciberntica (aludida insistentemente en este curso) que por su propia
ndole tiene caractersticas interdisciplinares, cubre dominios muy distintos del estudio de la
realidad, desde las mquinas hasta el funcionamiento del sistema nervioso humano.

: Jt as

ajif J 7

formas d e vida ht1mana menos evolucionadas constituyen el


o~eto de ta Antropol~ a cultural.

223

1
1
1

t
1
1
1
1

Por otra parte, a partir de los conocimientos

Hemos sealado dos mbitos de utilizacin


del trmino ciencia: los saberes formales rigurosos y los saberes empricos que acabamos de
indicar. Apuntemos an cmo el trmino ciencia encuentra un nuevo desarrollo cuando se
alude a las ciencias normativas. Es decir, las
ciencias que no estudian ni estructuras formales
ni fenmenos empricos, sino las normas que
gobiernan la conducta humana, mbito en el
cual entran la Etica y el Derecho.

Divisin de las ciencias

puros que definiran .las ~iencias .empricas anteriores se forman c1enc1as aplicadas, como
sera la medicina respecto a los hechos biol-

gicos y los diferentes saberes tecnolgicos. La


validez de esta divisin entre ciencias puras y
aplicadas, sin embargo, nos conduce al problema
general de la ciencia como teora o prctica, al
cual tendremos ocasin de aludir en esta leccin.
La finalidad principal de las rpidas conside-

formales
, .
emp1r1cas
normativas
aplicadas

Ciencias de la Naturaleza

Fsica
Qumica
Biologa

Ciencias del hombre

Psicologa
Sociologa
Antropologa cultural

Niveles

'

Ciencias empricas
\

Sincrnicas

Del hombre

Por su perspectiva
temporal

Diacrnicas
(Historia)
De la naturaleza

Historia poltica
Historia econmica
Historia del arte, etc.

Historia del cosmos

e
n

t:

Historia de la vida

' '

'

......

1
t

t
l
1

aciones sobre la clasificacin de las ciencias


~ue acabamos. de realizar se .enc~entra en mostrarnos la variedad de las c1enc1as empricas.
En consecuencia, es necesario, al hablar del mtodo cientfico, tomar en cuenta esta diversidad.
No se trata de una reflexin ociosa, es preciso
atender intensamente, en todo momento, a la
riqueza y variedad del panorama cientfico. No
si~mpre ha ocurrido as. El hecho de que la
fsica se haya consolidado mucho antes que las
otras ciencias empricas, convirtindose en un
saber riguroso desde Galileo ( 1564-1642 ), histricamente ha sugestionado al pensamiento metodolgico, al pensamiento cientfico y a la teora de la ciencia. Ms o menos conscientemente,
muchas veces se ha pensado que un saber solamente poda adquirir el nombre de ciencia,
cuando de algun a manera imitaba el mo delo
cientfico representado por la fsica moderna. La
biologa mecanicista, la p sicologa del asociacionismo, los primeros desarrollos de la sociologa, con frecuencia h an estad o influidos por
este deslumbramiento.

cambio incesante; un cambio que afecta no slo


a los contenidos de la ciencia, sino a sus recursos
conceptuales y a sus mismos planteamientos
metodolgicos.
Kuhn presenta, en los ltimos tiempos, la
concepcin de las revoluciones cientficas como
cambios de paradigma*, es decir, como cambi~s
de modelos de comportamiento en la comunidad cientfica. Mucho antes que Kuhn, a partir de las grandes crisis de la ciencia en la matemtica y en la fsica a lo largo de los siglos xrx y xx, se form esta concepcin mucho
ms evolutiva y antidogmtica del pensamiento
cientfico a travs de rupturas, de transmutaciones en el mismo. Tal idea es esencial en la reflexin sobre la ciencia dentro del movimiento

El fenmeno cient fico d eb e ser enfocad o desde el principio, n o segn criterios d e verda?
absoluta,
sino
de
evolucin.
L
a
fsica
mecani.
, .
,
c~sta ha sido sustituida po r la mecanica cuant1ca y por la teora d e la relatividad de nuestra
poca. La biologa clasificatoria de Linneo ( 17 71.7,78), por la evolucionista. Frente a la conce~
cion de la ciencia como un saber hecho, definitivo, sometido solamente a fenmenos de adicin de conocimientos nuevos es evidente, desde
'
.
nuestra larga experiencia histrica, que el desarrollo del pensamiento est presidido por un

La Sociologa se o cupa d el estudio d e las f<>rmas de vida e insti-

tuciones de las sociedades avanzadas.

225


1 '

'

1
1
1
1

dialctico de Bachelard * y de Gonseth *, dos


importantes filsofos de la ciencia en nuestro
siglo.
Para Bachelard, no slo las sucesivas etapas de
la ciencia, sino la iniciacin misma del pensamiento cientfico, se originara como un proceso
de corte o ruptura brusca con el pensamiento
cotidiano, precientfico, vulgar. La ciencia se
encontrara en polmica constante con la imagen espontnea de la realidad, y esta polmica
se ira reproduciendo en los sucesivos avances
del pensamiento ~ientfico en el paso de una
etapa a otra.
Otro aspecto general que debemos subrayar,
antes de entrar en el estudio concreto del mtodo cientfico, es la unidad que existe entre
la ciencia y su metodologa. La invencin
ms radical del pensamiento cientfico es la de
su mtodo propio de trabajo, ya que ste, en
cuanto tratamiento adecuado de un campo real,
posibilita los resultados de la actividad cientfica. Ello no quiere decir que se puedan separar
la prctica y el mtodo cientficos, que ste aparezca anteriormente a dicha prctica, sino formando parte de la misma. En este sentido convendra indicar cmo la invencin y el desarrollo
de un mtodo adecuado va normalmente unido
a una interpretacin determinada de una zona
de la realidad, o de un campo de fenmenos, a
una cierta visin ontolgica* del mundo 0 del
hombre y la sociedad. Por ejemplo, el mtodo
de..la, Fsica , de. Galileo se integra dentro de una
v1~1on mecan1ca y matemat1ca del mundo. Del
m~sr:no modo, .el ~esarrollo de la biologa dar'.\11n1ana es sol1dar10 de una nueva visin d 1
naturaleza y la vida entendidas como histoeria
,

roceso. Al gran desarrollo de la historia


como p
d',
1
lologa
en
el
siglo
XIX
prece
io
o
que
se
fi
1
Y

d
1
ha conocido como descu. rim1ento e a con. ncia histrica en los siglos xv111 y xrx: la
cie
l

'
1
fil
idea de progreso en la I ustracton y a osofa
hegeliana de la historia*.
.
Estas reflexiones nos hacen descubrir algo muy
importante: cmo realmente el origen y desarrollo de la ciencia se inscribe dentro de grandes
iniciativas renovadoras de nuestras ideas sobre
el conocimiento y la realidad. Es decir, vemos
cmo la ciencia posee una clara connotacin
filosfica cuando es percibida en su sentido ms
profundo. Frente al intento positivista de sustantivizar y aislar la ciencia, debemos subrayar
que sta forma parte de la totalidad cultural.
Slo es comprensible la ciencia como un producto histrico, y tal producto guarda una relacin
con todos los otros aspectos de la cultura, con
la tecnologa, la economa, las ideologas polticas, las creencias, la manera en que, implcita
o explcitamente, se representa el hombre la
realidad.

En tre las cien cias


1
.
ue ha
tenido u d
ap cadas po d em os inc luir la med1ctna, q

t
1
1

1
1

'

Ya no se discute hoy. e~ da la importancia de


ciencia. Sus descubr1m1entos se suceden con
~~tmo apremiante; sus aplicaciones tcnicas logran
'xitos cada vez ms . sorprendentes, de profunda
~epercusin en la vida . d? los pueblos, en su
economa, en su potenc&al1dad . De ah el inters
dia tras da may,or - no slo entre los cientficos, sino tamb1en entre las personas sensibles
ala cultura - por ver claro en ese largo y fatigoso
proceso a .tr~vs de~ c~a.1 la humanidad alcanz~
el conoc1m1ento c1ent1f1co>>; por entender que
es lo caracterstico en el planteo cientfico de
los problemas, en la creacin de las teoras, en
la elaboracin de las hiptesis, principios, mtodos; en una palabra, por comprender, en sus
lneas fundamentales, la estructura constitutiva
del pensamiento cientfico.
Dos son los senderos que permiten encaminar
al lector en este tipo moderno e interesante de
investigacin: uno es el histrico, el cual co~
siste en hacerle seguir paso a paso el nacimiento y los sucesivos desarrollos del pen.samiento cientfico; el otro es el terico, Y consiste
en exponer, aunque sea esquemticamente, los
grandes debates actuales acerca de los fundamentos de la ciencia.

LUDOVICO GEYMONAT :

El

pe?samie~to cie;~:~i~

Trad . de Jos Babini, Ed . Un1vers1tar1a de


Aires, 1971 5 , pg. 5.

cimiento cientfico. En segundo lugar, la ciencia


utiliza alguno de los datos en bruto conseguidos
por la protociencia, aunque muchos de ellos
son intiles por irrelevantes. En tercer fugar, a
veces una ciencia ha nacido de una pseudociencia, y en ocasiones una teora cientfica ha
cristalizado en dogma hasta el punto de dejar
de corregirse a s misma y convertirse en una
pseudociencia. Dicho breve y esquemticamente,
pueden considerarse las siguientes lneas de comunicacin entre la ciencia y esas vecinas suyas:

CIENCIA
1

Aplicada

Pura

PROTOCIENCIA
PSEUDO
CIENCIA

1
1

CONOCIMIENTO
TECNICO

CONOCIMIENTO
COMUN

nes con el
.
1
No carece la ciencia
de re ac10
.
.

y
la pseuconoc1m1ento tcnico la protoc1encia .
..

d .
'
oc1enc1a. En primer lugar,
~as habilidades artesanas, las
e enriquecen frecuentemente

1
ut1
1za
enc1a
1a ci
5
cuale.s, al ~ ~e~~
gracias

La investiga~in cient!fica. Trad.


de Manuel Sacristn, Ed . Ar1el, 1973 , pg. 54.
MARIO 8UNGE :

227

1
1
1

'

1
1
1

eora

La conexin de la ciencia con las restantes


manifestaciones de la cultura conduce a la indagacin sobre el mtodo cientfico desde el mero
anlisis lgico hasta su posicin en las grandes
actitudes de la vida humana. Surge entonces
como primera pregunta, referida al sentido terico o prctico del hecho cientfico: Cmo podemos comprender mejor la ciencia, desde la
necesidad humana de transformar la realidad y
la voluntad de dominio sobre sta, o bien como
expresin y realizacin culminante de la dimen. sin teortica, especulativa, del hombre, que le
lleva a desinteres~rse de cualquier fenmeno de
rendimiento utilitario?
Aristteles (384-322 a. de C.), como ya se
apunt en la leccin primera, insisti a este

la idea de la contemplacin desinrespecto en


., d
,
la comprens1on e 1a teor1a, como la
teresa da, en
.
L e l'
, 1 lave de la vida humana. a 1e 1c1dad
mas a ta e
,
.

del hombre se encontrar1a en el e1ersuper1or


.
d. . .d
d la actividad contemp 1at1va, 1r1g1 a hac1c10 e
.
.
b)'etos supremos y el destino de la huc1a 1os o
'
.
.,
manidad deba orientarse hacia la produc~1on
de una minora que encarnara esta modalidad
de existencia humana.
Por otra parte, se ha subrayado m~chas v;ces
, .
en este mismo libro, en paginas anteriores, como
los mximos logros para el desarrollo de nuestra capacidad dominante sobre l~ real se ha~
conseguido por esta va especulativa. s~ ha dicho que el estudio de los grande~ fenomenos
de la naturaleza, encaminado a satisfacer nues.
tro deseo puro de conocer, nos haba propor~10nado el descubrimiento de las grandes energ1as,
la electricidad, la energa nuclear de nuestra
poca, que han facultado los mximos saltos
tecnolgicos de la humanidad.
.
El ideal de la universidad cientfica en el siglo x1x, irradiado desde Alen1ania, est presidido
por esta concepcin de la ciencia pura, la cual
margina la investigacin tecnolgica y aplicada,
como un tipo de ocupacin inferior. Las escuelas tcnicas son separadas del cuerpo de ~a
Universidad. El sabio, carente de todo interes
Y sentido prctico, encarna ei1 el mundo de la
.
te
concre~a. ,existencia una figura correspon dien
tal v1s1on de la ciencia.
.
Por el contrario las interpretaciones practt1
cistas de la cienci~ tacharn de idealismo s
representaciones que acabamos de bosqueJar.
Desde esta otra perspectiva la ciencia slo es
CO
' del esfuerzo bU'
mprens1'b le como expresin

a
a
t

CI

d
o
s

Pi
Ut

Ya
n
n

1J1

e,

'

1
1
1
1
1
1

,,,ano de transformar la realidad As las c1enc1as


.
.
se han formado
a partir de necesidades practi, .
.
cas: rne d1r.d 1os
campos,
encauzar
las
d
.
.
,
gran es
energas h i :au1icas, orientarse en la navegacin
de altura, triunfar en el combate. La necesidad
ha aguzado nuestra capacidad perceptiva de los
11

fenmenos reales y ha forzado su sistematizacin. Adems, en el momento originario del


pensamiento cientfico moderno nos aparece esta
voluntad de dominio d(> ln 11aturaleza, muy claramente expresada con figuras como Bacon y
,
.
Descartes, segun anteriormente sealamos.
Ambas actitudes se manifiestan como unilaterales para comprender el hecho cientfico. Y
ello no ya porque se adicionen o yuxtapongan
ambas instancias en la realidad viva de la ciencia, sino porque sta, el hecho cientfico, constituye una actitud integradora de ambas.
En lecciones anteriores hemos podido ver
cmo el hombre es un animal informtico. Es
decir, un ser cuya vida necesita la captacin y
organizacin de informaciones; biolgicamente,
se encuentra vocado, dirigido, en este sentido.
Por otra parte necesita como todo viviente,
'
'
actuar sobre el medio, ms an, dada su peculiar invalidez, precisa con mayor intensidad q~e
ninguna otra forma animal crearse un medio
artificial propio.
,
Pero ambas dimensiones, que podriamos representar en el cerebro y la mano, actan la

una sobre la otra profunda y radicalmente. Como


ya hemos sealado el trabajo manual desarrolla

nuestra

inteligenci~

y sta abre posibilidades

nuevas actividades tcnicas. Justamente la gran


aportacin de la ciencia moderna es la de una

teora comprometida en la transformacin


del mundo, una teora profundamente sumida en una prctica transformadora. No se
trata
ya que sta sera la interpretacin ms
elemental de que el movimiento cientfico genere una tecnologa, sino de que la ciencia sea
desde el principio una actividad transformadora.
El experimento, en este sentido, nos aparece

exprestYamente como una transformacin de la


naturaleza, de las condiciones naturales en que
los fenmenos se desenvuelven. El laboratorio
supone la irrupcin de un mundo nuevo que
luego proseguir la industria, originada a partir de l. Todava ms profunda y radicalmente,
el pensamiento cientfico, segn veremos, como
seleccin de aspectos reales y organizacin de
stos, supone la creacin de un mundo abstraeto propio.
Habra que subrayar en esta lnea la importancia que en la gestacin de la ciencia moderna ha
tenido la transformacin de la antigua artesana
medieval hacia la figura del ingeniero del renacimiento. Un personaje como Leonardo Da Vinci, artista, tcnico y anticipador de profundos
conceptos cientficos, singularizara, con su rica
personalidad, todo este amplio movimiento, al
que podra simbolizar.
En el mundo de las ciencias sociales observamos cmo el desarrollo de stas forma parte
de la evolucin misma de la sociedad. As ocurre con la economa clsica de un Adam Smith
( 2 -1790) y con l~ c~tica marxista de dicha
17 3
economa y del cap1tal1smo. Por otro lado, es
evidente que el inters por la historia forma
parte de la necesidad autoclarificadora q~e el
hombre tiene de sus grandes procesos colectivos;

1
1
1

229

........

1
1
t

1
1

1
1

'

en 1<1s momentos crticos se intensifica este aprer1io de autoconocimiento a travs del pasado,
de la con1prensin de nuestra evolucin.
Este anlisis de la controversia entre teoreticisn10 y practicismo nos ha permitido apreciar
un rasgo muy global, y al mismo tiempo muy
decisivo, del mtodo cientfico: la integracin y
asuncin de los aspectos tericos y prcticos
de la \ ida humana.
1

. Otro horizonte de integracin en la ciencia


\Tiene determinado por los conceptos de teora

y exper1enc1a.
Por una parte, hay que entender a la ciencia
como una teora transformadora, en una sntesis que supera la unilateralidad del puro pen-

Leonardo de Vin c1, s 1m bolo de la transf0


..
medieval en el ingeniero renacentista.
r mac1o n tlcl ar tesano

sa r tnetafsico y de la mera prctica artesanal.


Por otra, hay que entender a la ciencia, ah<Jra
como una nueva sntesis de la dimensin cmp~
rica y terica de nuestro conocimiento. Es el
nuevo punto neurlgico del mtodo cientfico
que a continuacin estudiaremos.
Nos encontramos otra vez con dos posibilidades antitticas de entender la ciencia:
a) La teora empirista del conocimiento cientfico y su metodologa, formulada a lo largo
de la historia con mltiples variantes, y que coloca a la experiencia en la base de su quehacer.
.
b) En sentido opuesto, los intentos de comprender a la cien cia desde su estructuracin racional. Con diversos matices surgen otra serie
de teoras de la ciencia y su m etodologa, que
podemos design ar com o teoras racionalistas.
~~ cierta medida, esta dualidad de posiciones
teor1cas remite a la controv ersia ms general en
el terreno de la teora del conocimiento entre el

emp1r1smo
y el racionalismo. Constituye ste
uno de los grandes debates histricos en el
esfuerzo por comprender el conocimiento humano, debate en el cual se enfrentan:
. ) .Los pensadores que consideran la experiencia como fuente decisiva de todo nuestro
conocer.
b) Los que ven nuestra racionalidad como
d1go no reductible al mero desarrollo de los
atos empir1cos
,
Y postulan como clave de nuestro conocimiento a la razn
~ad discusin, sin ernbarg~ se plantea aqu
cen1 a fundamentalmente al mtodo
,
cient 6co.
E~n este
que la apelacton
, a li
. sentido
.
, es o b vio
ex?er1enc1~ constituye un momento esencial del
metodo c1en t'fi
1 co. Justamente por ello hablil-

rnos de ciencias em
corno mera lectura de
,
rirneotac1on, como ~
modificarlos y proc~
desde dicha modifica
los pilares del mtoci
Por otra parte, el h
derna surgiera en ac
de pensamiento filos '
especulativo, que tra
la realidad por va sil
ta aparicin del conc
ca. Su primer expo
con su Novum Orga
cual trata de contra
ductiva a la deducci'
siglo, dentro d el neo

!~portantes desarro ll
rista. No e n b alde e l
designad
.
o com o <<em11
ocasiones.
~udolf Carnap , y s
seria
uno d e 1os ex
d
e 1os estud1.os realiz

Segn indica
en
. el N ovum Or&
.tndcomp~tente e i
ona
a s1, mismo
.
.
lll.tna
las <<tabul-;i

tndu . ,
.,
ccion legtin

~abta de pres

d e las r
rormas pre

nera.. sob re una r

1
1
1
1

de ciencias empricas. La observacin


mos
d
,
mera lectura e los fenmenos, y la expe0
corn
,
.
.,
riinentacton, como 1ntervenc1on en stos para
odificarlos y proceder a una nueva lectura

:esde dicha modi,ficaci~, se, consideran como

los pilares del metodo c1ent1fico.


Por otra parte, el hecho de que la ciencia moderna surgiera en actitud polmica con formas
de pensamiento filosfico decadente, puramente
especulativo, que tratan de concebir y deducir
la realidad por va silogstica, foment la pronta aparicin del concepto empirista de la ciencia. Su primer expositor es Francisco Bacon
con su Novum Organum o Nueva Lgica, la
cual trata de contraponer la metodologa inductiva a la deduccin silogstica. E n nuestro
siglo, dentro del neopositivismo, encontramos
importantes desarrollos de esta versin empirista. No en balde el neopositivismo ha sido
designado como <<empirismo lgico>> en muchas

ocasiones.
Rudolf Carnap, y su lgica de la induccin,
sera uno de los exponentes ms cumplidos
de los estudios realizados en esta lnea. Todo

Segn indica Francis Bacon (1561-1626)


~n el Novum Organum, el entendimiento es
lllcompetente e inhbil cuando se le abandona a ~ mismo. En consecuencia, deter~ina las <<tabulae>> que deben regir a la
tnduccin legtima y verdadera.

Tabla de presencia: <<La investigacin


de las formas procede de la siguiente manera: sobre una naturaleza dada ha de ha-

el m<>vimicnt<J empirista c<)nsiclera fundamentalmente l l~l ciencia c<)mo un registro de los

datos cmpric<)S. A c~ta actitud corrcsp<)nden


las tablas de Baco11 y los posteriores mtodos
de Stuart Mili.

La experimentacin en laboratorios adecuados constituye uno


de Jos momentos bsicos del mtodo cienttico.

.
,
presentac1on

cerse primero una


ante el
entendimiento de todos los hechos conocidos que concurren en esa naturaleza, si
bien en materias las ms desemejantes. y
esta coleccin ha de hacerse histricamen.
,,
.
te, sin teoria runguna prematura ni grandes sutilezas.>> A continuacin Bacon ilustra la regla anterior anotando todos los
hechos que concuerdan con la naturaleza
del calor.

23

'

l
1

'
''
l

Tabla de ausencia: En segundo lu gar debe hacerse comparecer .ante. el entendimiento los hechos que estan privados
de la naturaleza en cuestin: porque la
forma debe estar ausente, cuando est ausente la naturaleza dada, al igual que debe
estar presente cuando est presente aqulla ... >> Bacon ejemplifica esta regla indicando que no se perciben como calientes los
rayos de la Luna, las estrellas y los cometas.
Tabla de grados o de comparacin:
<<En tercer lugar ha de hacerse comparecer
ante el entendimiento los ejemplos en los
que la naturaleza sobre la que se investiga
se presenten ms o menos ; y esto haciendo
una comparacin bien de aumento o disminucin en un mismo sujeto, bien estableciendo la comparacin de unos con
otros en diversos sujetos ... >> Siguiendo con
el ejemplo del calor, Bacon trata de los
grados de frigidez que se perciben en los
cuerpos naturales.

John

Stuart Mill ( 1806-187 3) desarrolla


las tablas de Bacon como mtodos de la
.1nvest1gac1on
. . , experimental
.
en su Sistema de lgica deductiva a inductiva. As establece los siguientes mtodos:
Mtodo de la concordancia: <<Si dos
o ms casos del fenmeno que se investi
.
,1
.
ga
tienen. so o una. circunstancia en co mun,
,
esa circunstancia
,
es la causa (o el ef ecto)
del fenomeno en cuestin.>>
Mtodo de las diferencias.
. . << s1 un
caso en el cual aparece el fenm enoque se

vestiga y otro caso en el cual no aparece


1n
.
nen todas las circunstancias comunes
tie
d
,
ex: cepto una, prese~tn ose e~ta, s~ 1amente
en el primero, la c1rcunstanc1a untca en la
cual difieren ambos casos es el efecto, o
la causa, o una parte indispensable de la
causa de dicho fenmeno.>>

Mtodo conjunto de las concordancias y las diferencias : <<Si dos o ms


casos en los cuales aparece el fenmeno
tienen solamente una circunstancia en comn, mientras que dos o ms casos en los
cuales no aparece no tienen nada en comn
excepto la ausencia de esta circunstancia,
la circunstancia nica en la cual difieren
los dos grupos de ejemplos es el efecto,
o la causa, o parte indispensable de la causa
del fenmeno.>>

Mtodo de las variaciones concomi-

l~

e
e

tantes: <<Un fenmeno que vara de cualquier manera siempre que otro fenmeno
vara de una manera particular es una causa o un efecto de este fenmeno, o est
conectado con l por algn hecho de causalidad.>>

Este .canon slo puede aplicarse, por lo


t~nto, si es posible distinguir grados o magnitudes d e e1ectos
e

y causas. Los anterio.


res son me'todos cua11tat1vos
ya que su
uso .exi ge simplemente

'
determinar
la presencia
o au sencia
d e un carcter o cua l'd
E
1 ad
~ cambio, ste es cuantitativo pues requiere
, . la ayu d a de la medicin' y de 1as
tecnicas estad"1st1cas.
.

p
p~

a~

s1

de

tr:

r
1

1
J
1
1
1

Ya antes hablbamos
de
la
artificiad
ad
.
.
cons-

truc~iva d e 1a ciencia, d e su capacidad para


erigir un nuevo m u n d o d e ~onceptos y de hechos recreados.
Ello
nos
su
giere
la
im
agen
d
.
,
.
e 1a
ciencia como a1go mas qu<: un m ero registro .
Se manifie~t~ aqu , en la c~tica de la concepcin emp1r1sta, una cuestin muy radical: Es

posible una experiencia pura? Se puede

c~n

cebir una ob servaci n pura?


En este sentido, P o pper * h a sealado la perplejidad que producira a un grupo de personas
Ja orden de que observen y anoten lo observado
sin ms indicaciones. Surge inmediatamente la
pregunta qu es lo que hay que observar? y
en qu condiciones? A pesar del aire un poco
irnico y trivial de esta crtica, se nos entrega
en ella algo que es fundamental para concebir
correctamente el mtodo cientfico: la idea de
que toda observacin y, ms an, todo experimento, estn guiados por supuestos tericos.
Se ha dicho en ocasiones que el experimento
es una pregunta dirigida a la naturaleza. Pero
el que pregunta parte siempre de unos conceptos y de una inquietud previas, de una situacin
de problematismo. Se da, pues, una actividad
mental antecedente al enfrentamiento con lo emprico o con la experiencia, que resulta decisiva
para dar un sentido concreto y fecundo a la
din:nica experimental. Ms an, esta actii?ad
terica no es slo un momento cronologicaIllente previo, sino que, ulterior~ente, nos

aparece insertada en el cuerpo mismo. , de lo

e~prico. El experimento y la observacton son


siempre selectivos separan los aspectos que podemos considerar' como relevantes para nuestras preguntas, de aquellos que son irrelevantes.

Por .lo tanto, un mismo fenmeno puede ser


con~tderado por ciencias muy distintas que seleccionan diferentes aspectos segn sus objetos
formales.
As, un fenmeno de cada puede ser considerado desde distin tos puntos de vista:
a) La mecnica considerara las variables funda~entales de sta y sus relaciones, el espacio,
el tiempo, la masa.
b) Un historiador lo estimara desde una perspectiva distinta; recordemos la <<defenestracin
de Praga>>.
e) Puede suscitar una discusin moral. Supongamos que se trata en dicho fenmeno de
cada del descenso de una bomba arrojada desde
un avin sobre una poblacin civil.
d) Puede ser contemplado estticamente,
como el salto de una nadadora desde el trampoln al agua de la piscina.
Aun dentro de una perspectiva cientfica determinada, es tambin evidente que se puede
realizar una seleccin de variables, es decir, un
encuadramiento terico del fenmeno acertada
o desacertadamente. En el primer caso conduce
a descubrir su presencia, su ley reguladora, por
ejemplo, o puede quedarse por el contrario en
la pura comprobacin de aspectos anecdticos,
inesenciales, de los cuales no se deduce verdaderamente un conocimiento fecundo.
Estas reflexiones nos muestran la importancia
del elemento terico en la ciencia y el modo de
impregnar aqul a los hechos empricos. En la
polmica contra el empirismo, que a partir de
aqu puede establecerse, .~e~alaremos, sin embargo, la existencia de dos tipos de posturas mu y
distintas.

233

1
1
1
1

1
1
1
1

La direccin metodolgica extre1na ve en


la ciencia una pura construccin racional, en
la cual la experiencia juega una funcin puramente suscitadora del desarrollo de nuestros supuestos racionales. Sera el caso de las teoras
convencionalistas de la ciencia, dentro de las
que podemos situar al matemtico Poincar
( I 8 54-19 I 2)
aunque en ulteriores puntualizaciones haya clarificado y rectificado sus posiciones ms extremas y al fsico Eddington * (1 88 2 1944). Todo conocimiento cientfico, en esta
visin, estara determinado por sus supuestos
tericos axiomas y definiciones previas , as
como por sus convenciones experimentales. De
este modo deberamos hablar ms del autoconola
cimiento de algo creado por el hombre
ciencia , que de un descubrimiento de la realidad. La ciencia no surge ya como reflejo del
mundo, sino como desarrollo de un instrumento
conceptual y emprico-prctico que nos permite
dominarlo.
El apriorismo de Kant (1724-1804) desase
rrollado en su Crtica de la razn pura
podra situar en esta lnea extendindose a todo
el conocimiento terico del hombre. Para Kant
todo nuestro conocimiento supone la construcci.n .d_e un mundo fenomnico aparencia!, que
se 1rucia desde la sensibilidad misma del hombre.
Este conocimiento no refleja el mundo 0 el
universo de las cosas en s, que se ha convertido
en una meta inalcanzable.
El innatismo .(todo nuestro conocimiento se
construye a partir de la existencia de unas supuestas ideas innatas y como despliegue d , _
,
.d
.
e
es
tas ), asi . como e1 1 , ealtsmo metafsico , serian
,
concepciones filosoficas generales sobre el co1.

nacimiento, situables en la lnea de ideas que acabamos de comentar.


. En radical oposicin al empirismo, hemos
2
comentado aquellas posiciones en las cuales el
elemento terico o racional de la ciencia resulta
acentuado hasta la prctica disolucin de su instancia emprica, desapareciendo el sentido de la
ciencia como conocimiento de la realidad. Pero,
como antes indicbamos, junto a esta lnea ms
extremista y radical existen otras interpretaciones del conocimiento cientfico que, valorando lo terico, tratan de conjugar tal instancia
terica con la emprica. Son posiciones que podramos designar como racio-empiristas, y que
a nuestro modo de ver reflejan con mayor fidelidad que las posturas anteriormente reseadas
la peculiaridad misma del mtodo cientfico.
Y a Galileo habl de las <<experiencias sensibles>> y de las <<demostraciones necesarias>> como
componentes ineludibles del mtodo cientfico
por l manejado. La utilizacin de la matemtica
en Galileo se hace posible por esta misma valoracin del elemento terico. Bacon, sin embargo,
con su empirismo excesivamente craso, desvaloriza la aplicacin de la matemtica al estudio
de los fenmenos.
. Dentro de la filosofa de la ciencia de nuestro
siglo podramos indicar el movimiento dia
l' .
ecttco de Bachelard y Gonseth como uno de
aquellos que ms intensamente han insistido en
esta necesaria dualidad del mtodo cientfico. De
una manera semejante a lo que decamos respecto la teora y la prctica tampoco aqu nos
aparece t 1 d ualismo como una
'
omera yuxtap
s1c1on sm 0
rn,
corno enlazamiento de ambos co
ponentes Ast' , la exper1enc1a
.
. esta, 1mpre
.
g"'ada

. ., .

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1
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l-

de elementos tericos. En la fsica moderna 1


. 'fi
a
e~perienc1a_ c1ent1 ca resulta <<filtrada y organi7.ada por los instrumentos>>. Como dice expresivamente Bachelard, los instrumentos son <<teoras
materializadas>>; detrs del manejo y aplicacin
de cada instrumento hay toda una elaboracin
terica que P.er~te abordar de un modo peculiar la exper1enc1a.
Junto al movimiento dialctico podramos indicar la teora de la ciencia de Karl Popper, como
otra de las grandes aportaciones que han tratado
de recoger esta dualidad de lo emprico y lo
terico en su versin del hecho cientfico. En
este sentido ha sido insistente e incisiva la crtica
de Popper al positivismo lgico o al neopositivismo, movimiento con el cual mantuvo, sin
embargo, estrechas relaciones.
Mie11tras el inductivismo representa el desarrollo del conocimiento cientfico como la ele. vacin a proposiciones generales, partiendo de
experiencias concretas, singulares, y los enunciados o protocolos que registran dichas experiencias, el mtodo hipottico deductivo recoge
con
ms
fidelidad
este
doble
componente
te
rico y emprico del conocimiento.
La visin del desarrollo del conocimiento cientfico que nos procura el mtodo hipottico deducttvo no arranca ya de la pura experiencia, sino
de la hiptesis mental previa a la experiencia._Es
tndudable que dicha hiptesis debe ser referida
i un conocimiento emprico anterior, ya que el
h~mbre no posee rdeas innatas, pero este conoClnento emprico ha sido sometido a un trabajo Ya una elaboracin que nos llevan a formular u~a hiptesis organizadora de la experiencia.
De dicha hiptesis, por va deductiva se extraen

conclt1si<)t1cs vcrific~tl>lcs S<>l)rc el cuerp<> (le la


cxpcrie11 cia.
. Por ejen1plc>: (le la tc<>ra general (le Ja relatividad se deduce qL1c l<>s ra y<>S J umn<>S<..>s cJcl>en
ser desviados por los campe>~ gravjtat<>rios. 1~sta
es una afirmacin empricamente contr<JJalJlc en
determinadas condiciones, como ocurri en e]
famoso eclipse de 1919, considerado por muchos fsicos (as tambin por el mismo Eddjngton) como confirmacin de la teora general de
la relatividad. O un caso ms sencillo y cotidiano:
un diagnstico hipottico de un clnico implica la
aparicin de determinados sntomas, cu ya presencia a ausencia ser considerada como contrastacin emprica de dicha hiptesis diagnstica.
bn esta v1s1n del mtodo cientfico surgen claramente dos elementos que ya antes habamos
indicado:
1. La prioridad del momento terico, desde
el cual se formula una pregunta emprica.
2. La evidencia de que la experiencia resulta
enfocada desde los conceptos que en la teora
se dan.
Para Popper las caractersticas de este mtodo
diferenciaran la ciencia de la filosofa pura. En
contraposicin al pensamiento filosfico, las hiptesis cientficas se caracterizan por la capacidad de formular predicciones contrastables con la experiencia. Ahora bien, al respecto
insiste Popper, sin duda con acierto, en que la
pura confirmacin de las predicciones no demuestra la verdad de la teora. Y a los lgicos
clsicos nos decan que de lo verdadero se sigue
solamente lo verdadero; pero de lo falso puede
seguirse tambin lo verdadero, siempre _que los
errores iniciales se conjuguen de tal manera que

235

'

1
1
1

1
1
1

desemboquen en una conclusin cierta. Como indica, en este sentido con rigor. Popper, lo nico
que .se demuestra es que la ?iptesis o teora de
partida no es falsa, pero no estrictamente que sea
verdadera. En otros trminos la teora resulta
'
consistente, no contradictoria con los hechos
empricos. Por lo tanto, puede ser mantenida
dentro del pensamiento cientfico; en otro caso
sera excluida. Y as propone dicho pensador sustituir el concepto de verificacin por el ms fiel
de falsacin. Es caracterstica de las hiptesis
y teoras cientficas el que resulten falsables.
Si una construccin terica, que no sea, por
otra parte, puramente formal (como las de la
lgica o la matemtica), no es falsable, contrastable con la experiencia, entonces se tratara
de un pensamiento metafsico o filosfico, cuya
validez no es negada por Popper, pero s es
diferenciado este tipo de pensamiento del cientfico, establecindose lo que llama dicho investigador el <<principio de demarcacin>> entre ciencia y filosofa.
Es patente el inters de estas observaciones
popperianas, pero sin embargo se debe evitar.
una concepcin excesivamente rgida de las
mismas. Posteriores crticos de Popper han
mostrado que se trata de una visin un tanto
esquemtica
y ste es el riesgo que acecha a
toda metodologa , ya que, de hecho, en la
historia de la ciencia encontramos numerosos
ejemplos de teoras que son mantenidas a pesar
de hechos marginales que las refutan. La vigencia de estos hechos es relegada ante el mayor
volumen de otros hechos confirmativos, o bien
es resuelta a travs de hiptesis <<ad hoc>>, de
recursos o expedientes muy inmediatos.

Si consideramos dos espritus


semejantes a
.
1
nuestro, que observen e 1 universo en instante
diferentes, separados, por ejemplo, por millone~
de aos, cada uno de ellos construir una ciencia
que ser un sistema de leyes deducidas de la
observacin de los hechos. Probablemente estas
ciencias sean muy diferentes entre s y en este
sentido se podra decir que las leyes han evolucionado. Pero todava, por grande que sea el
intervalo, siempre se podr concebir una inteligencia de la misma naturaleza que la nuestra,
aunque de alcance mucho mayor, o llamada a
una vida mucho ms larga, que ser capaz de
hacer la sntesis o de reunir en una frmula
nica, perfectamente coherente, las dos frmulas fragmentarias y aproximadas a las cuales
haban llegado los dos investigadores efmeros,
en el poco tiempo de que disponan. Para ella,
las leyes no habrn cambiado y la ciencia ser
inmutable, slo ocurrir que los sabios habrn
sido deficientemente informados.
Haciendo una comparacin geomtrica, su
pongamos que se pueden representar las varia
c1ones del mundo por una curva analtica. Cada
uno de nosotros no puede ver ms que un arco
muy pequeo de esa curva; s1 lo conociera exac
tamente, eso le bastara para establecer la ecua
cin de la curva y poder prolongarla indefinida
mente. Pero slo tiene un conocimiento imper
fecto de ese arco y puede equivocarse en la
ecuacin; si trata de prolongar la curva, el trazo
que dibuje se apartar tanto ms de la curva
verdadera cuanto menos extenso sea el arco
conocido Y cuanto ms se quiera prolongarlo.
Otro observador slo conocer otro arco Y tarn
bin imperfectamente.
HENRI POINCAR

T d de

U/timos pensamientos. ra

Jos Banfi y Alfredo B. Bes10, Ed. Espasa-Calpe,


Buenos Aires, 1946, pgs. 35-36.

sera
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.,
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...

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1

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s
'

para englobar nuevas pruebas experimentales,


, menester entonces detormar los conc

;era
d.
eptos

rnitivos, estu 1ar 1as cond1c1ones de a 1


~'
Ptca"n
de
esos
conceptos
y,
sobre
todo
inco
c10

d
.
.,
'
rporar
as cond1c1.ones . e ap/1cac1on de un concepto
en el sentid~ mismo del co:1cepto. Es en esta
ultima necesidad do~de reside, segn nuestro
modo de ver, el caracter dominante del nuevo
iacionalismo que corresponde a una slida unin
entre la experiencia Y la razn. La divisin clsica
que separaba 1~ teora
sus aplicaciones ignoraba esta necesidad de 1ncorporar las condiciones
de aplicacin en la esencia misma de la teora.

?e

GASTON BACHELAR_D . La formacin del espritu

1
1
1

a
es ruc ura
e

a c1enc1a

cientfico Trad. de Jos Babini , Ed . Siglo XXI ,


Buenos Aires, 1 972 2 , pg . 73.

~ 0

bservaci
,

el primer
~rnent
on de los fenomenos naturales constituye
0
de toda investigacin cientfica.

Las consideraciones anteriores han abordad o


dos grandes aspectos del saber cientfico: su
capacidad de sntesis entre la dimensin terica
y prctica de la vida humana y tambin su armonizacin peculiar de lo terico y lo emprico.
Ahora resulta necesario penetrar en algunos
puntos concretos, sobre el modo en que los
conocimientos cientficos se organizan lgicamente y se sistematizan dentro del cuerpo
de la ciencia. Tambin este cometido obliga a
recordar la variedad del panorama cientfico a
que hemos aludido en las primera~ reflexiones
de esta leccin. Sera un error evidente tratar
de imponer modelos propios de una determinada
ciencia, como si fueran los paradigmas adecuados de todo pensamiento cientfico, a las dem.s.

237

1
1
1
1
1
1
1

En primer lugar, nos encontramos con el nivel de las ciencias descriptivas. Su intencin
es organizar el amplio y disperoso mundo de
la experiencia, segn algunas grandes estructuras que permiten sistematizarlo. Estas estructuras son inicialmente sistemas de clases, organizacin de los individuos segn ciertas caractersticas afines, en las que consideramos la atribucin de unos predicados a un sujeto como criterio tipificador de cada clase. La botnica o la
zoologa constituyen ejemplos muy tradicionales, a los que se aplican muy bien los conceptos
fundamentales de la lgica de clases. No debe
ser desvalorizada la importancia de este tipo
de conocimiento cientfico, que permite la ulterior construccin de formas racionalmente ms
avanzadas, pero que no resultaran posibles sin
el mismo.
Respecto a esas clasificaciones hay que sealar dos aspectos :
a) El desarrollo de la experiencia obliga a ir
revisando los criterios clasificatorios iniciales.
As, la aparicin de un cisne negro nos exige
rectificar, como han subrayado los lgicos muchas veces, el juicio universal inicial <<todos los
cisnes son blancos>>. En este proceso se avanza
hacia una comprensin cada vez ms profunda
de los criterios organizadores y tambin aqu
se manifiesta la importancia de la ordenacin
de los materiales desde el punto de vista terico.
b) Las iniciales clasificaciones pueden ir diseando estructuras organizadoras ms profundas. As, a la pura clasificacin de los elementos
qumicos sustituye el sistema peridico y el in8
tento de comprender segn qu leyes se organi

za dicha clasificacin de los elementos. Del mismo modo la antropologa cultural, en nuestra
poca, sobre la pura agrupacin de los rasgos
de las distintas sociedades ha tratado de inferir estructuras lgicas que permitiran comprender de
una forma profunda la relacin entre dichas sociedades ; es el caso de la antropologa estructural.
Hemos considerado este ideal descriptivo de
la ciencia como organizacin de grandes clases
o modelos y posterior juego lgico con dichas
clasificaciones, pero tambin la ciencia se propone el conocimiento de lo individual en algunos casos. Se trata del conocimiento denominado ideogrfico o conocimiento de la individua
lidad. Por ejemplo, es el saber tpico de la psicografa o de la sociografa, la descripcin de
un individuo concreto o de un grupo social
determinado, que supone natu ralmente la utilizacin de conceptos comparativos enca~n~
dos en este caso, sin embargo, a tipificar lo individual. E l diagn stico mdico nos suministra
u_~ ejemplo muy vivo y cotidiano de esta intencion de con ocimiento individual como uno de
los aspectos que se integran en la enorme variedad de posibilidades cientficas.
, Sin embargo, las ciencias m s tpicas de la
epoca moderna, y aquellas en que centralm~nte
p~nsamos cuando utilizamos el trmino <<ciencia>>, no son ciencias descriptivas. As oc~rre
con 1a f 1s1ca
' o la biologa

titumodernas. Cons alyen saberes que nos transmiten fundarnent


n:ie~te, una informacin consiste:ite en el co~?~
c1~1ento de leyes. Desde la ley de gravitac101
uruversal de Newton hasta las leyes de Afende
o 1
'
'6esti
as grandes leyes de la evolucin, se man.J

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Cuy

1
1
1
1
1

'

un tipo de conocimiento que sin duda ha revolucionado profundamente la cultura humana


constituyen~o el,estadio no~olgico del pen~
samiento c1ent1fico (en griego <<nomos>> significa ley).
Qu son las leyes cientficas? En trminos

lgicos son propos1c1ones que expresan las regularidades de los fenmenos. Es decir, las
relaciones constantes en determinados acontecimientos que se repiten en el universo; por .
ejemplo, los fenmenos mecnicos o los fenmenos de la reproduccin o de la nutricin
biolgicas. Estas leyes pueden ser determinsticas o estadsticas, segn que se d una relacin fija o una relacin de probabilidad. Las leyes estadsticas han ido ganando una importancia creciente en el pensamiento cientfico, tanto
en la termodinmica como en la biologa, y no
digamos ya en el caso de la sociologa.
Este descubrimiento de regularidades resulta
esencial para el desarrollo de todo nuestro co.mportamiento y nuestra tecnologa, en la medida
en que permiten realizar previsiones. Segn
las leyes de la mecnica celeste podemos calcular el momento exacto de un eclipse o enviar una
nave al espacio. Segn las leyes de la sociologa
Y de la economa podemos orientar nuestra
Potica.
Para el descubrimiento de las leyes result.a
esencial la consideracin, que ya hemos realizado, de los aspectos relevantes e irrelevantes
de. un fenmeno. Esto es, la atenc1on
,
quellas
.,
d1rn

entre las cua1es se d a una relac1on


. ens1ones
lia. Cuando estos aspectos relevantes ~ueden
ser euant1.6 cados se convierten

en variables,
, .
. , define una expreston
tuya re1ac1on
, matemat1ca.

Entonces formuJamos en trminos exactos la


regularidad que preside a un fenmeno repe

tltlVO.

Recordemos en cuanto ilustracin de lo anterior todas las leyes que la fsica nos suministra
como informacin fundamental acerca del universo. La cuantificacin o medida de las variables supone la utilizacin de una serie de hiptesis y de instrumentos. Ahora aparecen muy
claras las consideraciones que anteriormente
habamos realizado sobre la unin entre teora
y prctica, tambin la sntesis entre experiencia y
teora. Por ejemplo, la medicin rigurosa del
tiempo suscit numerosos problemas, y podemos decir que el desarrollo de la fsica, de la
mecnica ms concretamente, fue imposible hasta
que el hombre tuvo la posibilidad de disponer
de recursos de medicin temporal precisos, de
relojes dotados de precisin.
Si antes hablbamos de una lgica de clases
como la adecuada al nivel descriptivo de la
ciencia, ahora tendramos que mencionar una
lgica de relaciones que exprese esta interconexin entre los distintos aspectos del fenmeno
y su vinculacin regular.
La ciencia no se queda en la pura descripcin,
ni siquiera en la formulacin de leyes; el pensamiento cientfico aspira a la construccin de
teoras. Podemos considerar el concepto de
teora en un doble aspecto:
1 . La teora es una organizacin coherente
de las distintas leyes cientficas. Las leyes,
en efecto, poseen distintos grados de generalidad. As, las leyes de cada de los cuerpos sobre
y las leyes
la tierra , formuladas por Galileo,
1
.
del movimiento de los astros en e espacio, enun-

239

ci~1das

.1

por Kepler, brotan con1() co11c1cc1~>r1cs

tle la n1s genrica le), de la gra,ritaci{)n t111t\ c1sal de Ne\\1 ton qL1e gobierna un don1inio \ otro.
El desarrollo de la ciencia, como cuerpo tcc)
rico, supone st1 organizacion partiendo desde
pro posiciones n1s generales para llegar a proposiciones menos generales que las anteriores.
1\t1u poclran1os aplicar el concepto de teora
deducti, 1 a, que ha sido desarrollado en lecciones
anteriores al hablar del pensamiento formal.
1\ho ra bien, habra que subrayar cmo las teoras en las ciencias empricas se caracterizan por
los siguientes hechos fundamentales, que supo nen su enlace con la experiencia, a diferencia
de las teoras puramente formales:
a) Los conceptos fundamentales de la teora
no pueden ser susceptibles de una definicin
. , .
.
puramen te s1ntactica, sino que necesitan una
definici.~n s~mntica. Es decir, deben poner
en relacion dichos conceptos con la experiencia
)' en muchas ocasiones esta conexin con la experiencia debe hacerse a travs de recursos cuantificacionales , de p rocedimientos de medicin
como anteriormente ha sido sealado.
'
b) D e este cuerpo terico se deben extraer
c?nclusiones contrastables con la experiencia, segn antes indicbamos.
i. E l momento ms terico de la ciencia cumple otra gran funcin:
la
de
aventurar
hipt
.
.
.,
es1s
so.b re 1a const1tuc1on
de
la
realidad
.
que per1icar los fenmenos. En esta l'
mitan
exp
,.,
inea po,
d r1amo s senalar la teora atmica tal
,
f

,
como esta
ue entendida por la ciencia clsica
d
11
1
. .
, antes e
egar a conoc1m1ento experimental d e1 atomo
,
o, en e1 terreno de las ciencias hum
. '
les , la s teoras antropolgicas que tanas ydsoc1aratan e ex-

tJl icai el comportamjento histrico y emprico


(lcl 10 mbrc, a partir de una concepcin general
e.le ]a realjdad humana.
Esta ltima dimensin del hecho cientfico ha
sido negada por el positivismo lgico . Sin embargo, en ella nos aparece la cie?cja como descubrim ien to de lo real, se manifiesta su valor
para ii;idagar cul sea la realid ad fsica, bjolgica,
social y h uman a . Y tambin se m uestra, en consecuen cia, el h ech o de que e l fi lsofo no puede
prescindir d e los conocim ien tos cientficos en
su deseo de d esen t raar la realidad.
Com o con clusi n d e nuestro an lisis resaltarem os que existe una p rofunda relacin entre
ciencia y filosofa, en un d o ble sentido :
a) E n la m edida en que la ciencia se ve obligad a a partir d e determinadas intuiciones sobre
su propio mtodo y sobre la estructura de lo real,
d e los fenmenos con que tiene que enfrentarse.
b) E n cuanto en un momento posterior, a consecuencia del mismo desarrollo cientfico, se levantan nuevas categoras, posibilidades inditas
par~ entender al hombre y a la realidad fsica.
Com o al principio indicbamos, la ciencia fo rma parte de la cultura humana y ninguno de los
aspectos de sta son separables mecnicamente
de su carcter total. Podemos en una necesidad
selectiva, atender preferentem~nte a unos u otros
rasgos, pero su interrelacin es inexorable: La
filosofa sl 0 sera, un eJerc1c10

. . real en la me d'1da
el n que se preocupe por esta totalidad que dibu ja
' ros
a cultura h umana. p or otra parte los d istin
aslpectos de sta adquieren su di~ensin ms
P. ena en cuanto, a1 integrarse

,
suscon los demas,
c1t~nb. una reflexin ltima que clsicamente ha
reci ido el
b
'
nom re de filosofa.

F
prin1

dem

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cien 1
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Bac

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'
1

1
1
1

'

Fue en 1919 cuando me enfrent por vez


mera con el problema de trazar una lnea de

d~marcacin e~tre

aquellos enunciados y siste-

mas de enuncra?os que pueden ser considerados, como ~~op1edad, como pertenecientes a la
ciencia emp1r1ca y aqu~llo~. que, quiz, pueden
ser llamados <<pseudoc1ent1f1cos>> o (en ciertos
contextos) <<metafsicos>>, y '?~ que pertenecen
ala lgica pura y a la matematrca pura.
Se trata de un problema que ha preocupado
a muchos filsofos despus de la poca de
Bacon, aunque nunca encontr una formulacin muy explcita del mismo. La concepcin
ms difundida era que la c iencia se caracterizaba
por su base observacional o por su mtodo
inductitio, mientras que las pseudociencias y la
metafsica se caracterizan por su mtodo especulativo o, como deca B acon, por el hec ho de
que operan con <<anticipaciones mentales>>, alg o
muy similar a las hiptesis.
.,
Nunca he podido acept ar esta con~epc1on .
Las teoras modernas de la f sica, especia lmente
la teora de Einstein (que era muy discuti.d a en
el ao 1919), son sumam e nte espec ulativas ,Y
abstractas, y estn m uy lej o s d e lo que podr1a
llamarse su <<base observacional>>. Todos . los
intentos por demostrar q u e, m s o menos direc tamente, se <<basaban en observaciones>>, eran poco
convincentes. Lo m ismo vala hasta para . la
teora de New ton . Bacon haba planteado obje ciones contra el si stema copernicano sobre la
base de que <<vi o lentaba innecesariamente nu~s~ros
sentidos>>; y, en g eneral , las mejores t~oras f1s1cas
se asemejaban a lo que Bacon hubiera descartado como <<a nt icipaciones mentales>>.
. .
Por otro lado muchas creencias supersticiosas
Y. fl'IUchas reg l~s prcticas (para plantar, por
eernplo) que se encuentran en almanaques poPulare
.
"
en mucha
s Y libros sobre suenos, t1en

mayor relacin con observaciones y, Sin duda,


a menudo se basan en algo semejante a la induccin. Los astrlogos, muy especialmente, siempre
han pretendido que su <<ciencia>> se basa en una
gran cantidad de material inductivo. Esta pretensin, quiz, es infundada; pero nunca he od,o
de ningn intento de desacreditar ta astrolog1a
mediante una investigacin crtica de su presunto
material inductivo. Sin embargo, la ciencia moderna ha rechazado la astrologa porque no
cuadra con las teoras y los mtodos aceptados.
KARL R. POPPER El desarrollo del conocimiento
cientfico Conjeturas y refutaciones. Trad . de
Nstor M1guez, Ed . Paids, Buenos Aires, 1967,
pgs. 295-296.

Qu es la ciencia? ( ... ). Es, en primer lugar,


una c lasificaci n, un modo de relacio nar hechos
que las apariencias separan, aunq u e estn ligados por algn parentesco natura l y o culto. En
otros t rm inos, la ciencia es u n si st ema d e relacion es. Ahora bien, acabamos d e deci rlo, solamente en las re laciones debe ser busc ada la
objetividad; sera en vano buscarla en los seres
considerados com o aislados u nos de otros.
Decir que la c iencia no puede tener valor
objetivo porque no nos hace conocer m s que
relaciones, significa razonar al revs, puesto qu e,
precisamente, son las relaciones las nicas que
pueden ser considerad as como objetivas.
Por lo tanto, cuando preguntamos cul es el
valor objetivo de la ciencia, eso no quiere decir:
<<nos hace conocer la c~encia la verdadera na turaleza de las cosas?>>, sino <<nos hace conocer
tas verdaderas relaciones de las cosas?>>
HENAi POIN CAR ~: El valor de la ciencia. Trad . de
Alfredo B . B esio y Jos Banfi , Espasa-Calpe,
Bu enos Aires, 1946, pgs. 167 - 168.

241

LECTURA Y COMENTARIO
Puesto que la novedad de las ~iptesis de esta obra es cosa que ya se
ha difundido ampliamente, no abr1g~ dudas de que al?unos hombres ilustrados se sientan seriamente ofendidos porque el libro declara que 1
Tierra se mueve, y que el Sol se halla quieto, en el centro del universo~

esos hombres, indudablemente, creen que no deba introducirse la confu~


sin e~ las artes liberales establecidas desde hace mucho sobre bases correctas; pero, si estn dispuestos a examinar el asunto ms atentamente, comprobarn que el autor de esta obra no ha hecho nada que merezca censura

pues es deber de un astrnomo componer la historia de los movimiento~


celestes a travs de cuidadosas y diestras observaciones. Luego, al examinar las causas de esos movimientos o hiptesis sobre ellos debe concebir
e inventar (puesto que de ninguna manera puede alcanzar las causas verdaderas) hiptesis tales que, siendo supuestas, permiten calcular correctamente los movimientos, de acuerdo con los principios de la geometra,
tanto en el futuro como en el pasado. Este autor ha cumplido esos deberes
de manera exce.le:ite: Porque, en efecto, estas hiptesis no son por fuerza
verdaderas, Y ni s1qu1era probables; si ofrecen un clculo que est de acuerdo con las observaciones, eso basta.

J-Iay en U:
de una estrel
.
"fTo
de
la
te
s1rv
trarla en el fe
que la luz h:i
electrmetro.
trar que la 1
que esta luz, 1
ninguna razo1
mente la exp1
escapado a si:
sica los lunes
jueves y sba
quien adopta,
das de la sem

( ... )

Pues es bien claro que es t e arte d esconoce completa y sencillamente


.
1as causas de los movi

.
mientos aparentemente desiguales. Y si todas as
causas son inventadas po 1 1
.
.
,
r
mag1nac1on, como en efecto muchas lo son,
no se 1as expone para con
.
.
,1
. .
vencer a nadie de que sean verdaderas sino tan
so o para que sum1n1stren
b
'
do de tiemp

una ase correcta de clculo. Ahora bien, cuan,


o en tiem 0 se
. to
como a
.
.
ara
o , e astronom 0 d b ,
d 1 otras
aquella que sea ms f' . d
e era aceptar sobre to as as
,
1 e entend . 1 fil,
.
ac1
,
car11
b10, la apariencia de 1
d
er' e
osofo buscara tal vez, en
a ver ad p

'
,
pre!l'
der o afirmar algo co
.
ero ninguno de los dos podra corn
.
.
mo
cierto
r
\'1P
d 1v1na.
' menos que se le haya revelado P

'

'

..

'11

_ _ _ _ _ _ _ _ _ (Fra~~ito rlP 1-U--C---~-~-~--------~_.....c1~os_

....

tJay en mi observatorio un telescopio que concent


d
rl
,
ra 1a 1uz procc ente
na
estrella
sobre
una
pel1cula
de
sodio
en
un
aparato
e t
'
fi
M.
"
de u
, l' .
ll
io ogra co . e
. 0 de la teor1a c as1ca para evar la luz a travs de las lent
s1rv
. .
,
.
es y concentrarla en el foco de~ ohietivo; ~espues aplico la teora de los cuantos para
e la luz haga salir de la pel1cula electrones que sern recibidos en un
d~ctrmetro. Si contrapongo las dos teoras, la de los cuantos me demostrar que la luz no puede concentrarse en el aparato, y la clsica me dir
ue esta luz no puede extraer los electrones si los hace entrar. N 0 tengo
q
, l' .
.
d 1
ninguna razon .og1~a para no :erv1rme e as teoras de esta manera; solamente la exper1enc1a me ensena que no debo hacerlo. El caso no haba
escapado a sir William Bragg cuando deca que empleamos la teora clsica los lunes, mircoles y viernes, y la teora de los cuantos los martes,
jueves y sbados; esto debe incitarnos a testimoniar alguna simpata a
quien adopta, con respecto al universo, una filosofa que considera los
das de la semana de un modo, y de otro los domingos.

(Sir ARTHUR S. EDDINGTON : La naturaleza del n111ndo fsico, Ed. Sudamericana, Buenos
Aires, 1952 2 , pgs. 213 -214.)

'
-

243

VOCABULARIO
Bachelard, Gaston. Filsofo de la
ciencia, francs (1884-1962). C?n
un ropaje marcadamente humanista atiende a muchos aspectos de la
historia de la ciencia. Entre sus
ideas ms influyentes figura la de
ruptura epistemolgica, esto es, la
historia del pensamiento cientfico
se encuentra jalonada por una serie de cortes que dan origen a una
nueva concepcin de la realidad.
Se enfrenta as a una concepcin
continuista y acumulativa de la

c1enc1a.
Eddington, Arthur Stanley (18821944). Astrnomo y fsico. Profesor en Cambridge. Los conceptos
fsicos son estructuras mentales por
medio de las cuales se aprehenden
los fenmenos.
Filosofa hegeliana de la historia.
Concepci~ de_ Hegel (1770-1831)
sob~~ la h1stor1a, segn la cual el
e~p1r1tu de los pueblos, independ~ente de la voluntad de los indi~1duos, desarrolla los fines del espritu absoluto.
Gonseth, Ferdinand. Profesor de la
Esc~ela Superior Tcnica de Zurich
nacido en 1890. Defensor d
'
.
f'
.
e
u
na
<<f 11oso
abierta>> frente a l OS SIS.
temas cerrados, caracteriza tamb ,

,
1en
a la t
,
. eor1a c1ent1fica por su <<idoneidad>>, que pretende a
.
.
unar una
exper1enc1a perfeccionable
con los

'

aspectos tericos de la construc.


cin cientfica.
Ontologa. Tradicionalmente, constituye u na parte de la metafsica
aunque tambin se la puede con:
siderar como sinnima de la misma.
De un modo muy general (y sin
duda vago) se puede decir que
estudia <<lo que las cosas son)).
En otros trminos se podra decir
que trata de las categoras ms
generales que pueden predicarse
de las cosas y de la divisin de la
realidad en diversas zonas.
Paradigma. Este trmino ha sido
introducido por Kuhn en la actual
filosofa de la ciencia. Remite al
conjunto de ideas tanto filosficas
y cientficas como a los hbitos,
tcnicas, normas metodolgicas,
. ,.
que rigen en un perodo h1stor1~0
determinado. El paradigma ca~bia
cuando, tras una revolucin cien
tfica, se impone uno nuevo.
Popper, Karl. Nace en Viena en
1902. Su tarea ms sobresaliente se
ha realizado en el campo de la meto
dologa de la ciencia. En el cuerpo
5
de la leccin se ha expresado ~~
ficientemente su pensamiento. ~~ n>>
resaltar la estricta <<demarcact051.
, con
que realiza entre la F1s1ca,
f

d_erada como ciencia, Y

I~ .M~t~as
151

s1ca, marxismo, psicoan~l ~~s.


1
que denomina pseudoc1enc

BACI-l

An
BuNGE

Ion
HEMPE

tor.
KUHN.

F.
PARS,

PoPPE

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LECTURAS RECOMENDADAS

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rb.itos,
1g1cas,
ltrico
mbia
cien-

Epistemologa. Textos escogidos por Dominique Lecourt, Ed.

Anagrama, Barcelona, 197 3.


BuNGE, MARIO: La investigacin cientfica. Trad. de Manuel Sacristn, Ed. Ariel, Barce3
lona, I 97 3
HE~fPEL, CARL, G.: Filosofa de la ciencia natural. Trad. de Alfredo Deao, Alianza Editorial, Madrid, 197 3.
KUHN, THOMAS S.: La estructura de las revoluciones cientficas. Trad. de Agustn Contn,
F. C. E., Mxico, 1971.
PARS, CARLOS: Ciencia, conocimiento, ser, Universidad de Santiago, 1957.
POPPER, KARL R.: E~ desarrollo del conocimiento cientfico. Cofl)eturas y refutaciones. Trad.
de Nstor Mguez, Ed. Paids, Buenos Aires, 1967 .
ULLMO, JEAN: El pensamiento cientfico moderno. Trad. de Monique Acheroff, Ediciones
Taurus, Madrid, 19 59.
WALKER, MARSHALL: El pensamiento cientfico. T rad . de Madalena Sancho, Ed. Grijalbo,
Mxico, 1968.
\X'ARTOFSKY, MARX, W.: Introduccin a la filosofa de la ciencia (dos volmenes). T rad. de
Magdalena Andreu y otros, Alianza E ditorial, Madrid, 197 3.

a en
te se
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cin>>

ons1etafa 1as

1
1

1
1
1
1

13.1. VERDAD Y REALIDAD


13.2. LA VERDAD Y EL HOMBRE
13.3. VERDAD Y CONOCIMIENTO

El problema de la verdad atraviesa toda la historia de nuestro


pensamiento. En l se pueden apreciar dos vertientes: la relativa a
la verdad del conocimiento y la que remite a la verdad de la realidad
misma. Esta ltima referencia incide en los problemas ms radicales
de la ontologa. occidental, Y. la perspectiva. ~ue se adopte engloba la
visin completa de la realidad. La relac1on verdad-conocimiento
nos sita en una problemtica muy clsica: la teora del conocimiento.
Entre ambas se sita el vivir autntico o falseado del hombre mismo. 247

''

1
1
1
1

mos
de
utilizar
la
frase
<<un
tanto
co
_
A ca b a
1 .fi .
n

nal>>
referida
a
la
c
as1
cactn
de
las
<lis
venc10
'
.
,.
. s filosficas, porque, en realidad, el cuerpo
c1p 1na
d
. .
de la filosofa es profun amente un1tar10. En este
do el problema de la verdad no puede ser
sent1 ,
d . . . fil
tificialmente asignado a 1sc1p11na osfica alar
a
sino
que
nos
lleva
al
corazn
de
los
progun ,
blemas filosficos ms profundos y generales.
y asi al recorrer el panorama que la titulacin
de n~estro tema suscita, en toda su amplitud,
veremos desfilar ante nosotros las cuestiones de
la metafsica y de la antropologa, junto a los
clsicos problemas de la teora del conocimiento.

p
c
C\

re
fa
es

JU
la
fa

Cl

Cl

El concepto de certeza encierra un mbiro


ms concreto y restringido. Por certeza o cer-

Hemos estudiado hasta ahora el conocimiento


humano en un dominio muy concreto e importante: los saberes cientficos. Dentro de l precisamos ya cmo se organizan y desarrollan
las ciencias formales y las empricas. Ahora se
trata de penetrar en un problema general que
concierne a nuestro conocimiento todo: el de
la verdad ~j la certeza. Problema cuya investigacin, dentro de la divisin siempre un tanto
convencional de las disciplinas filosficas, definira a la teora del conocimiento o gnoseologa (tambin conocida como <<notica>> o como
<<criteriologa>>, en la medida en que nos proporciona los <<criterios>> para identificar el conocimiento verdadero).

tidumbre entendemos, fundamentalmente, un


estado subjetivo de adhesin a" determinados
conocimientos. Estos conocimientos nos aparecen como verdaderos en cuanto se dan en ellos
criterios que definiran lo que se designa c~mo
certidumbre objetiva, y en que se apoyaria el
sentido subjetivo en que hemos utilizado pr~
meramente el trmino.
1
Pero la amplitud y hondura de nuestro ten
se nos ofrece cabalmente cuando plantearnos .
'fi
sta
el concepto de verdad. Este se mani e
os
dentro del discurso humano en dos senti
fundamentales:
) Referido a la idea de realidad.
b) Referido al conocimiento.
A 51; h ablamos unas veces de <<rea1d d ver
d d
d clero
era>> Y otras de <<conocimiento ver
E
d
esenta
n un eterminado uso <<verdad>> se pr
a
.
'
l'
d
d
o
1
como un predicado atribuido a la rea
es
determinadas zonas de sta; en otro uso

di
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t
la

1!1

a
ca
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Cl

Po

m1
ap
co ~

Uti

bu

s1

redicado del conocimiento o de ciertos conoP . s


cimiento
Ahora bien, en el caso
b) debe tenerse en
.
cuenta que to d o conocimiento, en cuanto tal
requiere ser, verdadero, ;ya que un conocimient'
o
falso o erroneo no seria un verdadero conocimiento, sino un pseudoconocimiento. Usado de
esta forma, el concepto de verdad es atribuido
primaria y centralmente a la proposicin 0 al
juicio segn la terminologa ms tradicional de
la cual se dice que es propiamente verdadera 0
falsa. Ya hemos visto, en la lgica de proposiciones, cmo es esencial al concepto de proposicin el poseer los valores de verdad V o F, 1 o.

El uso del concepto de verdad, dentro de un

a
a

discurso que versa acerca de realidades, puede


suscitar sin duda reparos. Si se estima que el
trmino slo es utilizado correctamente en relacin con el conocimiento, se denunciar como
incorrecto cualquier otro uso, entendiendo que
a lo sumo podra tratarse de un discurso de
carcter metafrico. En este sentido, las proposiciones en las que el trmino <<verdad>> es
predicado de ciertas realidades seran denunciadas como proposiciones pseudosemnticas.
Porque:
a) Corresponden tales proposiciones al dominio semntico, en la medida en que en ellas
aparece el trmino <<verdad>>.
b) Pero tal aparicin viola las reglas de una
co.rrecta semntica formal, que fijara la exact.a
utilizacin del trmino <<verdad>> siempre atribuido a proposiciones.
. En este orden se tratara de expresiones que,
St b.
'
.
ien pareciendo corresponder a la semantica,

al no encontrarse adecuadamente construidas


~o son tales proposiciones. J?or ello seran des~gnadas como pseudoproposiciones semnticas o proposiciones pseudoscmnticas.
Sealemos al respecto que es posible construir
lenguajes artificiales, rigurosamente formalizados, en los que el concepto de verdad, as como
otros conceptos o trminos semnticos, se uti lizan segn reglas fijas. Estos intentos contienen
un gran inters en el esfuerzo de construir una
semntica formal que elimine los problemas ontolgicos y eluda la, a veces, vaga utilizacin
de los trminos en lenguajes no formalizados.
En este sentido debemos indicar los trabajos iniciales de Tarski *y posteriormente los de Carnap.
Pero, a partir de aqu, entendemos que sera
un grave error adoptar una actitud excluyente
de otros usos posibles. Pues, creyendo eliminar
o ahuyentar problemas, nos ocultara una rica
problemtica histrica, que se ha desarrollado
en el pensamiento filosfico y aun, ms all del
pensamiento estrictamente filosfico, en el seno
de la cultura humana y las distintas cosmovisiones que sta presenta. Por tanto, vamos a tratar, en primer lugar, de recorrer la problemtica
que se nos plantea cuando el concepto de verdad aparece en un discurso referente a lo real.
Inicialmente parece producirse una cierta perplejidad. Qu significa decir de una realidad
que es verdadera? Con respecto al conocimiento, fcilmente nos percataremos de que una proposicin es verdadera o ~a.l~a, si se. adecua o n?
a la realidad; la propos1c1on <<entiendo este 11bro>> ser verdadera si de hecho ocurre as.
Pero qu sentido tiene hablar de la realidad

249

1
1

'

1
l
1
1.

~50

misma como algo que es verdadero o no lo es?


Pues bien, aqu1 se nos hace presente uno de los
grandes motivos de toda la ontolog1a.
La utilizacin del concepto de verdad, referido a realidades, se hace posible en cuanto se
establece una gran escisin en la idea misma de
realidad:
a) Por una parte, un modo inferior de lo
real, impropio, aparencia!, incluso engaoso. La
vieja intuicin de la realidad inmediata o cotidiana como el falaz velo de Maya*.
b} Por otra, un modo propio, autntico de
realidad.
Con arreglo a esta gran concepcin podemos
hablar de una realidad verdadera o autntica
frente a una realidad apariencia! o, ms an,
quiz falaz y engaosa, segn la intensidad
de la contraposicin. Entonces, el ejercicio que
nos lleva hacia la verdad aparece como un <<desvelamiento>>. Justamente ste es el sentido literal
del trmino griego ci.A.fBeza, con el cual la cultura helnica significaba el concepto de verdad.
Esta surge as como la patentizacin de algo oculto o escondido, tambin como revelacin. Este
ltimo trmino subraya, quiz con ms claridad,
la profunda conmocin que supone este proceso
de desvelamiento. Tal sentido del trmino <<verdad>> no slo aparece en Grecia, sino que, en
nuestro siglo, ha sido intensamente reivindicado
por Heidegger, una de las mximas figuras de
la filosofa existencial en nuestra poca.
El Poema de Parmnides (540-470 a. de C.),
que con~titu~e uno de los grandes textos para
toda la historia de la ontologa occidental, muestra en una larga introduccin y muy vvidament
este sentido de la verdad como revelacin. E~

relato narra cmo el poeta (el filsofo) es arrebatado en un carro arrastrado por briosos corceles (quiz representantes de fuerzas anmicas)
y guiado por las jvenes Helades divinidades
emparentadas con la luz , que lo conducen a
las puertas de los caminos de la Noche y del Da,
donde es acogido por la Diosa que le inicia en el
descubrimiento del camino de la verdad y en el
de la opinin.
Esta jerarquizacin entre una realidad inferior
o aparencia! y otra ms plena o autntica resulta
esencial en toda la historia de nuestro pensamiento metafsico u ontolgico, presentando
tambin un profundo inters para la discusin
del desarrollo de toda la ciencia. En la filosofa
griega, en esta lnea, prevaleci la idea de que
el ser verdadero o autntico era congruente con
lo inmutable, con lo permanente, tambin con
lo uno, en contraposicin al universo de cosas
r:nudables y plurales en que cotidianamente existin:ios, al mundo de las cosas variadas y en movimiento que se abre a nuestros sentidos.
Las concepciones de Platn (4 27-347 a. de C.),
e.xpresadas a travs de sugestivos mitos, constituyen. uno de los mximos exponentes de toda
esta orientacin. El hombre vive en un mundo
de sombras , de apariencias fugaces y cambiantes,
que s.lo encuentran su razn de ser en el universo inmutable de las Ideas. Estas constitu}en
la v~rd~dera realidad que descubre nuestro entendimiento ' traseen d 1endo
'
.
.
.
d
rno
0
la sens1bil1da .
puede apreciarse,

a
el problema del tiempo Jueg
d e una maner d . .
.
,
de
a ec1s1va en esta concepc1on
1o real y e ll
a'
n e a 1o verdadero se hace equtV
l ente l 0

intemporal, el modo de realidad Jb era d o de 1


mordedura del tiempo.

1
~

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~n

n
~s

1-

Sin embargo, no han dejado de presentaisc


otras interpretaciones radicalmente distintas en
. que se han expuesto. Y a en la Grecia clsica
Ja5
,
Herclito ( 544-~84 a. d~ C.), filsofo del dina015mo, del flu~r, const1tu~e una seera excepcin a la anterior tendencia general, indicando
que la autntica verdad de las cosas radica en el
constante cambio. Pero ha sido en otras culturas
en las que han dominado intuiciones opuestas
0 muy diversas a la identificacin de lo real con
lo intemporal.
Una relacin muy peculiar entre la verdad y
el tiempo es la que se produce cuando lo ver-

dadero es pensado y estimado como lo originario, aquello que se presenta en los orgenes del tiempo. Se trata de un tema muy ligado
al pensamiento primitivo y arcaico. La hisror1a adquiere, entonces, la apariencia de una

cada desde unos instantes iniciales luminosos.

En ellos vivan los hroes y los dioses y en aquellos momentos se realizaron los gestos inaugu-

talcs, que l1an C()nfigura<l<> tanto la realidad que


nos rodea C<>mo nuestra vicia. J:.:J rito propio de
las culturas primitivas trata de repetir dichos
gestos a travs de las graneles fiestas de las comunidades primitivas, con motV() de los trabajos
del campo o de la partida y regreso para la pesca,
en las cuales se produce un ceremonial que reencarna en cierta forma los mitos explicativos del
origen de las cosas y del destino humano. Podemos decir, pues, que ahora lo verdadero nos
aparece como equivalente a lo radical, en el sentido ms puro de esta palabra, en cuanto las
races son aquello desde lo cual arranca el desarrollo de la vida. Lo verdadero nos aparece en
cierto matiz como lo germinal.
Tambin esta tendencia nostlgica de lo remoto y arcaico, que se hace patente en el pensamiento griego prefilosfico con los mitos de la edad
urea, ha sido expresada por Heidegger ( 18891976). Este autor presenta nuestra historia como
un gran olvido, como prdida de la intuicin

),
1s-

da
~o
~s,

1-

o
a
e

ali-

Busto de Jlerclito; segn l la autntica verdad de las cosas rad1


ca en su constante fluir, en el can1b10 constante.

251

1
1

1
1
1
1
1

.
.
.
d
.
n
los
albores
del
originaria del ser que se 10 e
pensamiento griego. Incluso en su manera de
manejar el lenguaje testimonia un esfuerzo constante por recuperar los conceptos, regresando
a sus races, en las cuales se nos entregan los
valores ms originarios de la palabra y de las
distintas palabras, que despus han sido desfiguradas y trivializadas en el uso cotidiano.
Hemos visto una serie de intuiciones culturales, segn las cuales la realidad ms autntica,
arquetpica, se situara antes de nuestra historia.
La posible relacin entre tiempo y realidad puede
conducirnos a una representacin inversa. Segn ella, lo verdadero nos aparece como lo
futuro, emplazado en un horizonte de futuricin. El despliegue del tiempo, lejos de constituir una degradacin o una instalacin en la
apariencia, se nos presenta, por el contrario,
como un proceso de revelacin de las cosas. El
tiempo y la historia consumen lo que se encontraba en un estado puramente virtual, y entonces
se cumple y exhibe en toda su realidad terminalmente. La verdad se manifiesta como <<realizacin>> diacrnica, quiz nunca acabada, pero en
un proceso de desarrollo y conquista crecientes.
La idea de la historia que encontramos en Hegel
se hall~ ple.namente en. esta. ~nea. Es concepto
de la historia como verificacion o patentizacin
la visin de .la historia como el gran juicio uni~
versal. Tal idea,
que
hemos
referido
a
H
1
.
ege,
y que es muy importante en el sentido mod
.
.
d
d
erno
d e 1a h istoria, es e el progresismo de
Il
1
M
a us.~ h
tracion asta arx, encuentra sus or
.d d 1 h.
genes en
1
e senti o e a istoria y de la verdad

del pensamiento hebreo. En ste la pdrodptos


.
ver a se
muestra como cumplimiento de l

a promesa

'

es decir, como fidelid~d. Dios es veraz, porque


su palabra ser cumplida a lo largo del tiempo,
y en este sen.tid? la ~speranza es una nueva actitud muy s1gn1ficat1va del hombre que mira
hacia el futuro como momento de la gran realizacin que aguarda, porque ha depositado su
confianza en la promesa divina.
Las concepciones de la realidad como algo
instalado en los orgenes o en el trmino de
los tiempos pueden combinarse entre s. Entonces se disea la imagen de realidad provisional, en la cual nos encontramos sumidos
como trnsito entre el principio y el fin. Es la
idea del hombre como <<horno viator>> en que
insisti la teologa medieval, la concepcin de
la vida humana como trnsito.
La relacin entre la verdad y el ser que estamos
comentando fue desarrollada por la escolstica
de un modo sistemtico a travs de su idea de
la verdad como un trascendental*, es decir, como
~na de las propiedades que se siguen de la mi:m11
idea de ser y se expresan unitariamente en esta.
Todo ser es uno verdadero y bueno. Al ente
corresponde el << ~:. um>> como propiedad tras

cendental, es decir, propiedad que ~esbor~:

todas nuestras clasificaciones y se verifica


en donde el ente se da. Con tal idea se represen
tara la inteligibilidad propia de la reali~a~
T b.,
1tua
am len en este orden de conceptos se s .
, .
e
insts
la. idea d e verd ad ontolog1ca
en 1a qu
tie
1
'
, pro
ron os escolsticos, como la for1na mas d .
funda d
d d
- , la a e
. e ver a , y que corresponder1a
l
cuac ,
d'

o cu
. ion entre las cosas y el intelecto ivin ' 5
mina d
d
010 ,
n
todo este orden de ideas en 1 e 'd d.
como su
realt a
ma verdad en cuanto suma

y la dios

con la '
<<i Oh,

JO

t que 1
salud! P

este ca
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tanto el
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es la va

La
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.
'
~sta, te J
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n1 lo exp
Pues lo rr

1
1
1
1

me aco~ i c o n afe~~o, la mano derecha


con la suya tom o Y m e d1r1gi la palabra di .,

'

Yladiosa

...
.
c1endome:
Oh, joven, c ampanero de inmort ales conduc -

toras,
t que llegas a n u est ra morada, con los caballos
que te arrastran
salud! Pues n o es un mal hado el que te h~
,
inducido a seguir
(que esta apartado del sendero
1 este camino
.
. . de los hombres) ,
sino el derecho Y la JUst1c1a. Es preciso que
conozcas todo,
tanto el corazn i mperturbable de la Verdad bien
redonda,
como las opiniones de los mortales, en las cuales
[no se halla la verdadera creencia .
Pero aprenders tambin estas cosas, como las

apar1enc1as
ha sido necesario que sean probablemente, exten[dindose todas a travs de todo.
Pues bien, te contar (t escucha y recuerda el
relato)
cules son las nicas vas de investigacin que
son pensables:

la primera que Es y no es No-ser,


es la va de la creencia (pues sigue a la Verdad)

~a otra, que no es y es necesariamente ~o-ser,

En la actualidad, los nicos lenguajes que


pos~en una estructura especifi cada son los len 9,U~Jes formalizados de los diversos sistemas de
l~g1ca deductiva, posiblemente enriquecidos mediante ciertos trminos no lgicos. Sin embargo,
el campo de aplicacin de estos lenguajes es
bastante amplio; tericamente podemos desarro llar en ellos varia$ ramas de la ciencia, por ejemplo, la matemtica y la fsica terica.
(En cambio, podemos imaginar la construccin de lenguajes que tienen una estructura
exactamente especificadora sin estar formalizados. En un lenguaje de este tipo la afirmabilidad
[assertability] de las oraciones, por ejemplo,
puede no depender siempre de su forma , sino
de otros factores de ndole no lingstica. Sera
interesante e importante construir realmente . un
lenguaje de este tipo, y ms particularmente un
lenguaje que resultara suficiente para el desarrollo
de una amplia rama de la ciencia emprica; pues
esto justificara la esperanza de que los lenguajes
de estructura especificada terminaran por reem plazar el lenguaje cotidiano en el discurso cien tfico.)
La concepcin semntica de la
verdad y los fundamentos de la semntica. Trad
de Emilio Colombo, Ed Nueva Visin, Buenos
Aires, 1972, pgs. 20- 21 .

ALFRED TARSKI .

esta, te lo aseguro, es una va im~ractic~ble.


Pues no conoceras lo No-ente (ello es imposible)
1
~ lo expresaras.
ues lo mismo es el pensar y el ser.>>
d

Parmnides, en
Fragment o del Po em a.
e
, des Ed
rER.NAN DO MONTERO rv'IOLINER ' ParnJeni
.

Gredos, M adrid, 1960, pgs . 7 -8.

253

'
1

'

'

-~"'{,
'".)t>

L!lit,..

'

1
1
1
1

'

, e l hombre es un ser existente


que,
por
A Sl,
.
d
su reflexividad, se hace consciente ~ su. propia

refe1a., los niveles de esta


ex1stenc
. conc1enc1a
.
.
'd
nuestro
problema
ex1stenc1al
dibujaran
rt a a
. .
d
la diversidad entre un ~~1..st1r ver adero 0
falseado. A tal contrapos1c1~n co:respo~de. la
1d ea en Heidegger de una ex1stenc1a
autentica
. b
.
0 propia, frente a la existencia . ana1o tnaut~~tica; 0 bien, en Unamuno, la idea de un v1v1r
de verdad, que se nos abre cuando empezamos
a dudar de nuestra propia existencia, cuando palpamos nuestra finitud frente a la existencia p.uramente crepuscular que yace en la mera satisfaccin biolgica y cotidiana. Realmente, alguna
de las ideas expuestas en lecciones anteriores
puede orientarnos hacia el sentido de la contraposicin que acabamos de indicar, muy globalmente en dos distintos autores. Veamos,. en
efecto al hablar de la libertad, cmo hay s1tua'
. .,
ciones en las cuales, en la ms pura real1zac1on
del acto libre tomamos conciencia de nuestra
'
.
soledad y de nuestra finitud. De aqu se deri,ra
un sentido de angustia o de congoja. Tales momentos se contraponen al ejercicio cotidiano de
nuestra actividad, que desde aquellas gran?~s
dec1s1ones

c1on
se va convirtiendo en pura e1ecu
o rutina.
E ntonces habr1a
, en nuestra v1.da mo rnentos
)

Hemos considerado la posibilidad de atribuir


el concepto de verdad al de realidad, resultando
de aqu una ontologa dualista, en la que se diferenciaba lo aparencia} y lo verdaderamente real.
Pero entre las diversas realidades existe una
la vida humana, en la cual la posible atribucin
del predicado <<verdad>> en muy variados sentidos hace aparecer un nuevo mundo de problemas.
)

En la lnea de la reflexin anterior, diversos


pensadores han distinguido modalidades en la
existencia humana a las cuales se podran at _
bu ir grados distintos de realidad. Ello res~~_
tara del modo en que la existencia es v d
lVl a,
. .
.
d
no e cr1ter1os exteriores, por ejemplo
,
la ndole de actividad.
' segun

de verdad, ocasiones decisivas en la medida en


.
que nuestros problemas existenciales
e1 anza11
d
tri~
el plano de la conciencia y otras etapas e.
1.1d
'
' irna,
via ad. Tambin, frente a Ja multitud anon al

imp~rsonal, que critica Heidegger, o fren~:oe

sentido gregario del hombre en que se ?e das


Unam uno, encontraramos existencias

r1rna
P . dad,
Por la angustia
de percibir su propia
real1

existe
Esta
el des
de co
situac
vida

la ex1
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~ejado :
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1 -

1
1
1
1
1

existencias
se .acongojan
ante su fi nitu
. d.
.
. que
,
.
Esta s1tuac1on se or1g1na porque, en el h
b
. .
d
om re
el descubr1m1ento e nuestra realidad es la t
'
. . d
orna
de co~;1enc1a e n~~stros l~ites, y sta es la
situac1on que defin1r1a a la vida humana com
vida autntica en el mbito de la filosofa d~

la existencia.

e
s

.tl

1-

a,

al
1e
as
d,

Pero no slo en este sentido el trmino <<verdad>>puede aparecernos en el contexto problemtico de la vida humana. Tambin hablamos de
la verdad en nuestra vida como relacin consecuente entre nuestros ideales, nuestro proyecto vital y la ejecucin desarrollada por nuestros actos.
Se define aqu un nuevo sentido de autenticidad que frecuentemente utilizamos en nuestro
lenguaje, la autenticidad como fidelidad a
nosotros mismos y a la imagen exterior que ante
los dems hemos proclamado. La negacin ms
radical de esta realidad es la hipocresa, es decir, la consciente utilizacin de una mscara
con que encubrimos nuestra personalidad y com.'
portamiento efectivos. La ms alta expres1on,
por el contrario de esta consecuencia o fidelidad
es la del mrtir ~ testigo, aquel que en c~n~icio
nes extremas es coherente con sus convicciones
hasta la inmolacin. Entre ambos extremos sistemticos se situaran los usuales comportamien~os de claudicacin ms o menos intensa, de
tnconsecuencia. Tambin los fenmenos
que
Ulteriormente
'
aludiremos del autoengano.
El concepto de verdad moral ya fu_e m~
neado por la terminologa filosfica mas claStca
S
a
.
d
d
l
'gica
como
e e 1st1ngua entre la ver a o . >.

oncordancia entre la realidad Y el juicio que

1
1

a sta se refiere, y la verdad moral, como nuevo


tip? de concordancia entre pensamiento interior Este concepto de verdad moral es un asP.e~to del ms amplio despliegue de la auten-

t1c1dad de la existencia humana como tes



ttmon1al1dad. Tal experiencia del testimonio

contiene una gran validez cuando se trata de


discutir el mundo de los valores inscritos en los
diversos proyectos humanos.
El testimonio del mrtir contiene una fuerte
capacidad de conviccin, de proselitismo; convirtese de esta manera en un criterio social de
verdad, que empricamente se ha comprobado
tantas veces en nuestra historia. Pero, adems,
se podra hablar aqu de una verdadera produccin o descubrimiento de la verdad a travs
de la experiencia testimonial. Antes hablbamos
del valor descubridor del ser que tienen ciertas
experiencias humanas, aquellas en que el hombre se enfrenta con su finitud. Ahora podemos
hablar de una eficacia descubridora de los valores morales. Deca al respecto Unamuno:
<<Qu tiene que ver la verdad de una proposicin
con el valor de quien la sustenta y la fortaleza
de su brazo? Porque venza en lid de armas el
sustentador de esto o aquello, ha de tenerse
lo que l sustentaba por ms verdadero que lo
sustentado por el vencido? Y a te he dicho, lector, que son los mrtires los que ~a~en la fe
ms bien que ser la fe la que hace mart1res. Y la
fe hace la verdad.>> Si bien estas afirmaciones
pueden
parecernos
un
tanto
exunianas
unam
d .
1
s
por
su
deleite
en
a
para
OJa,
se
nos
trem Osa ,
.
te en ellas una gran realidad: los valores
l
transm
.
sentido a la vida humana solamente lo
que dan
.
, d

en la medida en que, insertan ose en


consiguen

255

''

1
1
1
1
1
1
1

sta, la vivifican y la llevan a sus mximos


lmites.
Si recordamos ahora los anlisis anteriormente
expuestos respecto al mundo de los signos, podemos decir que nos encontramqs ante la dimensin pragmtica de los mismos, la relacin entre
el signo y el usuario. En el mbito de la prctica
moral, en efecto, nos enfrentamos con signos
orientadores de la conducta, signos prescriptivos, para cuya contrastacin, por lo tanto, es
absolutamente esencial su proyeccin sobre el
comportamiento; de hecho, como veamos en
lecciones previas, los proyectos vitales estn necesitados de una autorrevisin constante, que
realiza tanto la colectividad como el individuo
'
segn las consecuencias de dichos proyectos.
De esta manera, nos aparece una figura peculiar del sabio y de la concepcin misma de
la sabid~r~, como t~s~imonio vital. En la poca ?elen1st1ca, en la ultima etapa del pensamiento
antiguo, en los estoicos y epicreos, el filsofo
er:carna fundamentalmente esta figura del sabio que, ante sus contemporneos, da la imagen
de una existencia realizada, consecuente con un
ideal moral.

Sin duda estamos ante una importante pr 0 _


blemtica moral en el acceso a la verdad , cuand esta verdad incide sobre zonas e 1ntereses
que
. afectan a nuestra existencia 0 a nuestra
vida. La falsedad, el error y la instalacio' n
,1
,1
1 d
.
en e
no so o resu tan e .un accidente intelectual , sino
.
que surgen en la vida humana ' en mu eh os momentos, como ocultacin sistemtica d l
,
d
.b
e
a
verd ad no so1o e11 erada sino incon .
'
sc1ente en la
forma d e autoengao.
256
Tales ideas han aparecido en t 0 d
as nuestras

reflexiones precedentes ligadas al concepto de


<<racionalizacin>>, que estructura y gobierna
nuestros mundos conceptuales. As, por ejemplo, en la defensa . de. i?tereses .individuales,
aquellos en que ha 1ns1st1do la Psicologa profunda y a los que corresponde la concepcin
de los <<mecanismos de defensa>>. Tambin puede
tener una dimensin colectiva, grupal, cuando
se trata de los intereses de clase y los sistemas
ideolgicos que sobre ellos se montan. En esta
perspectiva se sita tambin el fenmeno de
la falsa conciencia. Sartre ha realizada muy sutiles anlisis del fenmeno que designa como
<<mala fe>>, fenmeno tambin sistemtico de
autodefensa engaosa basado en la ambigedad
de lo real.
. No debemos olvidar aqu tampoco el anlis~s, que F reud realiza de la categora de la ilus1on. Segn esta categora, un fenmeno tpico
de autoengao en la vida humana consiste en
la afirmacin de ciertas proposiciones que pro~ucen en nosotros satisfaccin y consuelo, al
tie~~o que bloquean el acceso a un anlisis
0 bJetlvo de la realidad. La crtica de las ilusion.e,s significa un momento esencial en la maduracion .del pensamiento. La superacin y trascendei:cia de tales intentos de ocultacin para conquistar la necesaria objetividad ha de ser product? no slo de un ejercicio meramente intelectual,
~lndi~ ~e una verdadera ascesis de una purificacin
1Il v1du 1 Y co1ect1va,

' sin duda, es irn


la cual
pu1sada Y f aci1itada en determinadas
'
.

s1tuactO
~e~, por la historia misma. Esta emplaza en posicion de especial clarividencia a determinados
grupos, como son aquellas clases socia
. 1es que
en su cond. . ,
.
l rnoicion ascendente incorporan e

rnet

su 1
a tC

~
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to progresivo de la historia y se elevan desde


rnen
.
,
, .
su inters de gru~o a un 1nteres generico, comn
a la humanidad.
d
'l tO
' La fenomenologa que hemos contemplado,
ferente a la verdad y el hombre que la proclare a nos permite plantear una discusin muy cl~c~
en la criteriologa: el criterio de autoridad.
s
.
d
Se trata de la aceptacin e u na proposicin
no a consecuencia de un examen objetivo de la
misma y de un contraste con la realidad, sino
por la confianza que depositam os en la veracidad del locutor. Este mantien e, afirm a dicha
proposicin, y en las situacio n.es que hemo~ examinado no slo la declara, smo que la vive y

la encarna en su existencia.
El concepto d e fidelidad en las relacio n es interhumanas se muestra co m o esp eran za d ep ositada en el cumplimiento d e una p rom esa. Y a
hemos aludido al sign ifica do d e fidelidad en el
pensamiento hebreo, en el que la confianza adquiere el sentid o d e una actitud religiosa, ya
que la palabra h a sid o dada por un ser superior,

por la Divinidad. A h o ra bien , en nuestra m ism a


existencia cotidian a es indudable que ha y una
serie de situacion es en las cuales no tenemos posibilidad de con t rastaci n entre las afirmaciones
Y los hechos; as o curre en la indagacin Y la
argumentacin jurdica e histrica. En estos casos, el examen d e las condiciones intelectuales
Y morales del hablante constituye un momento
esencial de nuestro posible a sentimiento, en otros
ha habido histricamente, sin duda, un notable
abuso del criterio de autoridad.
A.s ocurre cuando siendo posible el contraste
entre 1a afirmacin y' los hechos objetivos,

t 1
contraste resulta bloqueado por la pura entrega

a la autoridad. En los orgenes de la ciencia moderna se dieron polmicas muy tpicas y expresivas entre aquellos que, como Galileo ( 15641642), descendan al examen de los hechos, la
observacin y el experimento, y aquellos que
se remitan a la autoridad de Aristteles para seguir man teniendo su ya caducada fsica, negndose, in cluso, a mirar por el telescopio con
objeto de que su mundo de ideas no se derrumbara. Se trataba d e una instalacin en ilusiones
que tales p ensad ores eran incapaces de revisar.

Retrato de Galileo, uno de los primeros representan tes de la ciena moderna basada en la observacin y experimentacin. Es cct
'
'
lebre Sll enfrentamiento
con las autor1"d a d es ec lcs1ast1cas,
a f erradas a una fsica caduca fundamentada en la autoridad de Aristteles.

25 7

'1
1

1
1

Me preguntas, mi buen amigo, si s la manera


de desencadenar un delirio, un vrtigo, una locura
cualquiera sobre estas pobres muchedumbres
ordenadas y tranquilas que nacen, comen, duermen, se reproducen y mueren. No habr un
medio, me dices, de reproducir la epidemia de
las flagelantes o la de los convulsionarios?
Y me hablas del milenario.

ocupado. Creo que se puede intentar la santa


cruzada de ir a rescatar el sepulcro del Caballe

de la Locura del poder de los hidalgos de

~~

Razn.

MIGUEL DE UNAMUNO :

Nuevos Ensayos. Obras

Completas 111, Ed. Escelicer, Madrid, 1968, p.


ginas 51-53.

( ... )
No se comprende aqu ya ni la locura. Hasta
del loco creen y dicen que lo ser por tenerle
su cuenta y razn. Lo de la razn de la sinrazn
es ya un hecho para todos estos miserables. Si
nuestro seor Don Quijote resucitara y volviera
a esta su Espaa, andaran buscndole una segunda intencin a sus nobles desvaros. Si uno
denuncia un abuso, persigue la injusticia, fustiga
la ramplonera, se preguntan los esclavos: Qu
ir buscando en eso? A qu aspira? Unas veces
creen Y dicen que lo hace para que le tapen
la. boca con oro; otras que es por ruines senti~1entos y ba1as pasiones de vengativo o envid1~so; otras que lo, hace no ms sino por meter
ruido y que de el se hable, por vanagloria
o~ras que lo hace
, por
. divertirse y pasar el tiem po,'
por d eport e. Last1ma grande que a tan poc
os
.
1es d e, por d eportes seme1antes!
( ... )

T mismo te has acercado a la sol u . ,

c1on en
~na e esa~ ca~as con que me asaltas a preguntas

n e 11 a me ec1as: no crees que se pod , .


alguna nueva cruzada?
ria intentar
d

Pues bien, s; creo que se pued .


santa cruzada de ir a rescatar 1 e intentar la
Don Oui10te del poder de los ba~ht~epulcro de
eres, curas,
258 barberos, duques y cannigo
s que lo tienen

El punto de vista de la vida, de la prctica,


debe ser el punto de vista primero y fundamenta,
de la teora del conocimiento. Y conduce infali
blemente al materialismo, apartando desde el
comienzo mismo las lucubraciones interminables
de la escolstica profesora!. Naturalmente, no
hay que olvidar aqu que el criterio de la prctica
no puede nunca, en el fondo, confirmar o refutar
co'!'pletamente una representacin humana cual
quiera que sea. Este criterio tambin es lo ba~
ta~te <<impreciso>> para no permitir a los conoci
mientas del hombre convertirse en algo <<absolut?
pero, al mismo tiempo, es lo bastante preci~~
para sostener una lucha implacable contra ~od
1.s variedades del idealismo y del agnosticism~
1
~ .10 que confirma nuestra prctica es la verddae
un1ca , 1
d
pren
' u tima, objetiva, de ellos se es. ue
el reconocimiento del camino de la cienct~' ta
se

a 1s
mantiene en el punto de vista matert dad
como 1 ,
ver
e un1co camino condLcente a esta

..

.
Ed
itiCISf110,

Materialismo y emp1r1ocr
Grijalbo, Barcelona, 1975, pg. 19

V 1.

LENIN:

En
una ri
ner e
de rea
dorni
cuentr
nuestr~

Bern

de Pro
dad, e
Se trat
Y tns
flls a
dad o
bieO'lti .

1
1
1
1
1

1
1
1

~xpuesta. Y se habla de la verdad o adecuaci n

e nues~ras representaciones en cuanto facultan


1 const1tuc1n de proposiciones que reciben valores de verdad. Por lo dems ya en su momento
fuer. on precisa
d os los conceptos de verdad material Y verdad formal.

Este uso del trmino <<verdad>> acta intensamente en nuestra misma vida cotidiana o vulgar. ~n ella se nos hace patente ya la pretensin
esencial a todo conocimiento de ser verdadero
pero tambin tropezamos con la experiencia del
error, del pseudoconocimiento, cuando formulamos proposiciones que resultan ser falsas. En
el dominio del conocimiento cientfico nos encontramos con dos grandes hechos: en primer
lugar, con el fenmeno del progreso incesante
del conocimiento caracterstico de la ciencia.
E n segundo, con los intentos que ya hemos
analizado de formular una metodologa rigurosa, que nos haga accesible el conocimiento
y de definir criterios que permitan delimitar
lo verdadero de lo falso.

Antes de examinar las distintas concepciones


de la verdad en relacin con el conocimiento
'
as como sus criterios, debemos realizar un rpido examen de la evolucin experimentada
por el hombre ante su confianza de conseguir
el acceso a la verdad. Tal panorama histrico
nos manifestar el sentido de las teoras sobre
la verdad y las posibilidades abiertas de acceso
a esta.
En principio, la humanidad aparece instalada
en una actitud de plena confianza, especialmente
en lo que se refiere al depsito cultural colectivo.
Vive el hombre en la seguridad bsica que le
dan sus grandes mitos, sus conmemoraciones

conoc1

En los anlisis anteriores hemos apreciado


una rica problemtica que se desplegaba al p oner en relacin el concepto de verdad con los
de realidad y vida humana. Llegamos ahora al
dominio en donde el concepto de verdad encuentra un uso ms tradicional: la discusin de
nuestro conocimiento.
Hemos visto, as, cmo al concepto mismo
de proposicin se ligaba el de su valor de verdad, cual componente esencial de tal concepto.
Se trata, sin duda del funcionamiento central
y ,
'
,rnas clsico del concepto de verdad. Pero
: as ampliamente aludimos tambin a la verad 0 falsedad de las teoras dentro de la problern
'

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259

conoc1

En los anlisis anteriores hemos apreciado

1.

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una rica problemtica que se desplegaba al poner en relacin el concepto de verdad con los
de realidad y vida humana. Llegamos ahora al
dominio en donde el concepto de verdad encuentra un uso ms tradicional: la discusin de
nuestro conocimiento.
Hemos visto, as, cmo al concepto mismo
de proposicin se ligaba el de su valor de verdad, cual componente esencial de ~al concepto.

Se trata, sin dutla del funcionamiento central


y .ms clsico del concepto de verdad. Pero

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esencia a todo conocimiento de ser verdadero
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~rror, del pseudoconocimiento, cuando formuamos ~r~posicione s que resultan ser falsas. En
el dominio del conocimiento cientfico nos encontramos con dos grandes hechos: en primer
lugar, con. el. fenmeno del progreso incesante
del conoc1m1ento caracterstico de la ciencia.
En .segundo, con los intentos que ya hemos
analizado de formular una metodologa rigurosa, que nos haga accesible el conocimiento
y de definir criterios que permitan delimitar
lo verdadero de lo falso.

Antes de examinar las distintas concepciones


de la verdad en relacin con el conocimiento ,
as como sus criterios, debemos realizar un rpido examen de la evolucin experimentada
por el hombre ante su confianza de conseguir
el acceso a la verdad. Tal panorama histrico
nos manifestar el sentido de las teoras sobre
la verdad y las posibilidades abiertas de acceso
,

a esta.
En principio, la humanidad aparece i.nstalada
en una actitud de plena confianza, especialmente
n lo que se refiere al depsito cultural colectivo.
~ive el hombre en la seguridad bsica q~e le
dan sus grandes mitos, sus conmemoraciones

259

1
1

'
l
1

260

rituales, sus normas de conducta comunitarias.


A partir de esta actitud, fundamentalmente
prctica, que inserta la verdad como un componente de la vida, se progresa hacia la formu lacin de problemas tericos. En la medida en
que podemos reconstruir nuestra evolucin, las
primeras fases del pensamiento terico aparecen
dominadas por esta misma confiada seguridad
)' por la aceptacin de la realidad inmediata. La
terminologa usualmente acuada ha designado
esta actitud como un dogmatismo precrtico
y un realismo natural.
Sin duda el hombre posee la experiencia del
error, pero sta parece referirse, inicialmente,
al conocimiento individual, sin romper la fe
en las convicciones bsicas que unifican a una
cierta cultura. Al respecto, resulta interesante
el anlisis orteguiano de las ideas y de las creencias. Estas nos aparecen como las certidumbres
radicales, no problematizadas en la existencia
colect~'r, ). cuyo r.esquebrajamiento dara lugar
a la v1s1on ortegu1ana de las grandes crisis bis, .
to ricas.
Ahora bien, el desarrollo del pensamiento
produce. fenm.enos inquietantes para la confia.da actitud ~rimordial del hombre. Los viejos
mitos son .obeto d~ crtica racional, prolifera
una pluralidad
de sistemas tericos que , a su
.
f ren internamente graves experienci d
vez,. su
., .
f
as e
revis1on
y racaso. Esta nueva experienci a 1n.
. .d
desemboca ' en 0 cas1ones
.
d 1vi ua1 y colectiva
. .
en enormes crisis no slo vinculadas a d et erm1.'
nad os aspectos de la representacin d 1
d0
'd
.
e mun
o d e 1a v1 a, . sino muy concretamente a nuestra
misma
capacidad
para
tener
acceso
1
d
E
1
a a ver ad
ntre os grandes perodos de nuestra h.1stor1a
..

occidental en que este sentido de crisis resalt


, *, ~ lfi nal del mundo
podemos sealar la ~o f ~stica
antiguo o el Renac1m1ento. El hombre se instala en una radical incertidumbre; brotan los
fenmenos escpticos ms variados.
Entre los griegos, este escepticismo adquiri
unas caractersticas muy curiosas e incluso paradjicas. Se convierte en una escuela y en una
doctrina argumentativa, que trataba de demostrar la incapacidad del hombre para conseguir
la verdad. Por ello ha sido objeto de crticas
que la tachan de contradictoria en su misma
interioridad, ya que al afirmar <<no hay verdad
alguna>> se estara manteniendo al menos una
proposicin como verdadera, la que acabamos
de indicar. Pero es preciso recordar a estas crtic.as, un tanto superficiales, gue el escepticismo
griego ante todo represent un fenmeno moral. Decepcionado el hombre en su esfuerzo
por bu~car la verdad, entiende que dicha busca
nos ale1a de la felicidad y de esta manera argumen~: la conveniencia de una postura de abs
tenc1on como clave de una vida ms feliz . .t\si,
es en este terreno donde se plantea la discucin
Y ~omprensin ms adecuada del escepticismo
griego.
Tambin el escepticismo rebrota ineludible
m~nte en el Renacimiento con figuras como M~n
taigne, Charran o Francisco Snchez. Si bien
en ,esta
' ten1
- d o de un matiz mas
, 1ron
' 1co'
. ocas1 on
estet1co ' li'terario
y carente de las pretensio
0 es
escolastizada
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.
.
.
1
,
s e escept1c1smo griego.

de
A s1 ' el mov1m1ento
escptico puede ser
tectado co
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mo una de las reacciones propia
o os los gran d es momentos de cr1s1s.
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,
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.,
:uc1on
cisrn

Ldible-

:Mon-

,i biefl

nico,
Lsiones

;er de.
de
5
Jta
~1canii
~

tenderse a la t0talidad de nuestro conocimiento


0 recluirse en algunas zonas de ste, producindose as fenn;~nos de escepticismo religioso,
poltico, metaf1s1co, etc .. Ahora bien, la friccin
entre ambas construcciones fructifica en dos
posibilidades :
a) Recuperacin de nuevas formas de dogmatismo, el dogmatismo crtico. El hombre,
saliendo de tales crisis, estima que ha encontrado
criterios absolutamente firmes para la posesin
de la verdad. La obra de Descartes constituye
un testimonio muy expresivo de esta actitud .
En su Discurso del Mtodo, despus de poner
en tela de juicio el filsofo francs todas sus
convicciones, reproduciendo y radicalizando incluso los argumentos clsicos del escepticismo,
termina afirmando una confianza plena en la
razn humana y en el criterio de la idea clara Y
distinta a partir de la cual se desarrolla todo un
nuevo sistema metafsico.

fa realista, existen an mltiples


Una de las formulaciones ms importantes
en nuestro siglo ha sido desarrollada por Wittgenstein* en su primera poca. En el Tractatus
Logico Philosophicus distingue entre proposiciones moleculares y proposiciones atmicas. Las
primeras son expresiones lgicas ms complejas, formadas a partir de proposiciones atmicas y conectivas lgicas. Las segundas corresponden a las proposiciones ltimas capaces de
recibir valores de verdad y falsedad material.
La verdad o falsedad de estas proposiciones
atmicas, fcticas, nos viene dada por su concordancia con lo que designa Wittgenstein como
hechos atmicos, ltimos elementos que com-

b) Replanteamiento del concepto de ver-

de
fi
d
dad. Se forjan teoras y nuevas e nic1ones .
la verdad que tratan de asumir la anttesis

n
un
esentre escepticismo y dogmatismo e . .
fuerzo innovador. Tal ocurre con los movimien.
os
el
pragd
tos a que posteriormente a1u 1rem . .
matismo el instrumentalismo, el relat1v1smo,

el probabilismo y el perspectivismo: . h. , _
Este somero examen de la experiencia ist,o

d'1fi ntes teor1as


rica nos lleva a plantear ya las
ereb'l'd d El
sob 1
fi , y post 1 1 a
re a verdad, su de n1cion . de distintas
concepto de verdad ha sido definido d
de ser
en

tendida como reflejo de a rea


, n glocbonocimiento. Dentro de esta interpretac1ofilosoal
de una
e}C-_.._~_ , que es solidaria or otra parte,

va poca de dogmatismo, el dogma


una nue la idea clara y distinta se halla un
Descartes, .inaugura.
l afirmar que en
bl
tismo cr1t1co, a
l t mente firme e innega e.
criterio de verdad abso u a

't
t

1
1

'
en
1
ponen la estructura del mundo. La re ac1?n . tre la proposicin atmica y el hecho atomico
es designada como una pintura o image~ de
lo que es el hecho atmico, es decir, la ~eal1dad.
La simplificacin de esta teora del refleJ o puede
llevarnos a entender el conocimiento como un
puro espejo o cmara fotogrfica del mun~o, lo
cual de ser entendido de una manera literal,
olvidara la capacidad constructiva, organizadora, de nuestro conocimiento; incluso hara
difcil concebir la posibilidad del error.
La teora clsica de la verdad representaba
a sta, en un sentido realista, como adecuacin
entre el juicio y la cosa. Esta adecuacin es
concebida como unin o separacion en el juicio
de aquello que en la realidad est tambin unido
o separado; as, es verdadero el 1uicio <<S es P>>
si la atribucin de P a S corresponde a una relacin real captada y expresada por la predicacin. Sera falso en caso contrario.
<<El hombre es viviente>> es verdadero porque
atribuimos al sujeto <<hombre>> un predicado que
forma parte de su esencia. Inversamente, <<el
hombre no es viviente>> sera falso, porque separamos algo que en la realidad est unido. De
modo se~ejante podramos referirnos respecto
a las relaciones que una le; fsica establece entre las distintas variables de la misma, cuya verdad o falsedad. vendr dada por la capacidad
de que las relaciones entre los signos traduzcan
las que se dan en la realidad objetiva.
Esta idea de la traduccin de las relacion
reales al nivel de los signos o de las expr .es
,
.
es10nes 1og1cas resu 1ta fundamental para entender
correctamente una teora de la verd d
.
a como
refleJO. Y a en el tema sobre la com ,
un1cac1on
)

262

, mos la importancia que tiene el isomorfism


veta
.. , d
o
de estructuras en la transm1s1on e un mensaje.
Aquello que se conse~va en el mensaje y nos da
la medida de su fidelidad no son los elementos
materiales, sino la conservacin de relaciones.
Ahora podemos aplicar esta idea a
relacin
entre el discurso humano y la realidad.
El supuesto de la anterior visin de la verdad
en sus distintas modalidades es la filosofa realista, es decir, la idea de que existe una realidad
ms all del conocimiento, siendo la misin de
ste reflejar dicha realidad, captar la informacin
que proviene del mundo exterior, tanto del fsico como del social.
En las filosofas de carcter idealista la
concepcin mencionada antes queda por principio bloqueada, en la medida en que no se .
admite la existencia de dicha realidad independiente del conocimiento, o bien se niega la
cognoscibilidad de tal realidad. As ocurre con
la filosofa de Kant : Si el mundo de las cosas
en s es algo inaccesible a nuestro conocimiento,
no podremos, en consecuencia, definir el acierto ~e nuestra actuacin cognoscitiva por su capacidad de captar la realidad. Entonces, un nuevo concepto de verdad resulta alumbrado en la
filosofa de Kant. La verdad no reside ya en!
concordancia con lo real sino en la coherencia
de nuestras proposicion~s con las condiciones
priori* que hacen posible el conocimiento. El
concept~ de objetividad que Kant formula es
el de validez intersubJ. etiva en la medida en que
las. c ~n d iciones

'

to
g ue regulan mi conoc1mien
coinciden con 1as cond1c1ones
. .
d
todo
genera1es e
~onocer humano, con lo que Kant llama e~. yo
rascendental *. La objetividad del conocirntefl-

1
1
1
1
1

ro resulta posible, pero, como hemos vist


d
.d
o, a
quiere un nuev? senti o ~ue no es ya el de hacernos descubrir
una realidad situada mas
, a ll a'
. .
del conocimiento )' del cual ste se alime t ,
d .
n aria.
En e11 ea11smo
'
, metafsico la realida d f 1s1ca
aparece n~ ya solo como algo ignoto para el
hombre, sino com? un momento en el desarrollo de una ~ealidad espiritual absoluta. La
verdad se convierte ante todo en el desplieg
. d 1
.
ue
dialctico e a racionalidad. As se explican los
intentos de la filosofa h egeliana por construir
una filosof!a de la naturaleza o una cosmologa
por ~n~ via. fundamental~ente discursiva, y el
consiguiente fracaso de dichos intentos, inasimilables a los datos de la ciencia emprica.

a
s

'-

s
e

o
o
o

Pero uno de los spectos ms interesantes del


contraste entre dogmatismo y escepticismo viene dado por el alumbramiento de teoras sintticas, que tratan de aunar los extremismos
dogmticos y la crtica escptica llevndonos a
una concepcin ms limitada y humana del concepto de verdad.
El pragmatismo, observando la gran cantidad de discusiones ociosas producidas por va
especulativa, trat, especialmente en el filsofo
norteamericano William James (1842-1910), de
replantear el sentido entero de nuestro pensamiento y lo hizo as proyectndolo sobre nuestro comportamiento. Una proposicin afirmada
por el hombre tiene sentido en la medida en que
modifica nuestra conducta. Si dos proposiciones contradictorias no se traducen en influencias
que determinan comportamientos distintos, se
trata de una contradiccin falsa, puramente ve~
bal. Desde aqu resultara que el verdadero crt-

1
1

t~:l(_>

para (Icfinjr la c<>rrccci<)n el e una proposic~on vendr ~l daclc> pc)r SLt S frutc>s prcticos . Se~1a la praxis, cntc>nccs, la q uc nos permitira
Juzgar nuestra5 construccjones intelectuales.
Toda discusin que ne) se tradu/ca en trminos
conductistas debera ser eliminada y en trminos
de conducta se constitu ye el definitivo criterio
de decisin.
El instrumentalismo fue aludido al hablar
de las teoras cientficas. Cc>nsidera fundamentalmente al conocimiento humano cual un medio
para el dominio de la realidad. Nuestros conceptos y teoras, nuestras proposiciones, deben ser
vistas a esta luz como instrumentos, y el criterio decisivo es e 1 de su rendimiento para actuar sobre la realidad. Ambas concepciones,
pues, las pragmatistas y las instrumentalistas,
introducen como con ceptos decisivos para replantear todo el mundo del conocimiento y su
pretensin de verdad las ideas de prctica, eficacia, rendimiento.
Otros tipos de anlisis, tambin con pretensin
innovadora del concepto de verdad, han observado que en la polmica entre dog matismo y escepticismo los trminos resultaban viciados. En
ellos la discusin de una proposicin planteaba
su pretensin de verdad o su posibilidad de falsedad en condiciones absolutas, pero este carcter de absoluto no corresponde a ningn
aspecto de la realidad humana ni tampoco a
una lectura realista del universo y la sociedad.
Todo es relativo, todo est interconectado. En
consecuencia, frente a la discusin de las proposiciones que constituyen un sistema de conocimientos en trminos absolutos hay que in-

263

1
l
l
1
l
1

troduc1r la referencia de dichas propos1c1ones


a otros elementos que les dan sentidc>. ~o se
puede hablar de una verdad si no es en relacin
a ciertos trminos. Estos pueden ser los supuestos lgicos y empricos que dan sentido a la
proposicin, como veamos al hablar de los lenguajes cientficos. Estamos en presencia de posiciones que, en su grado ms radical, constituyen el convencionalismo.
Esta relacin tambin puede afirmarse no
desde una estructura epistemolgica o lingstica, sino desde el contexto cultural e histrico
dentro del cual el conocimiento se mueve. Entonces asistimos a las formas del relativismo cultural o histrico. U no de _sus representantes
ms radicales y notorios fue Spengler ( 188o1936), en la poca que sigui a la Primera Guerra
Mundial. Para Spengler la cultura constituye un
elemento necesario de referencia de toda activ.idad humana. No solamente el arte, la religiosidad, las formas de vida poltica, resultan afectad as por e 1 contexto cultural en que se sitan
sino incluso las ciencias formales como la ma~

por el olvido ~e ~ ue toda afir~acin, como todo


acto de conoc1m1ento, es parcial; representa un
punto de vista, una ~perspectiv~ sobre una realidad que no agota. Ello nos obliga a seleccionar
la riqueza de la realidad, a contemplar alguna
de sus mltiples facetas. La posible integracin
y abierto desarrollo de estas perspectivas diferenciara a esta doctrina de las interpretaciones
ms rgidas del relativismo.
Por otra parte, hemos hablado de verdad }
falsedad, en trminos absolutos, los que corresponden a 1 y o en la lgica bivalente. Pero, sin
duda, podemos formalmente construir sistemas
con nuevos valores de verdad, que significaran
la formalizacin del probabilismo. El proba
bilismo, renunciando a la idea de verdad absoluta, acepta, en cambio, grados distintos de
.
.,
. .
aprox1mac1on en nuestras propos1c1ones.

el

l~
d
g

Sl

r
un

id

p
bl

tl

p
En conjunto, podemos afirmar que las pos
turas escpticas y dogmticas resultan no Y

extremistas y radicales sino insuficientemente


analticas de la compl~J idad del conocimiento
temtica. Entendemos. a la matemtica griega
h
e
umano. A travs de los esfuerzos superadore,s
como una iorma peculiar de pensamiento radicalmente distinta de la matemtica moderna.
nos hemos aproximado a una captacin m~s
El perspectivismo nos aparece como
fie.l de lo que es el ejercicio de nuestro conoct
forma mitigada de relativismo, 0 ms bien una
miento. Frente a las ambiciones soberanas del
la expresin de sus creadores, como un int' en
dogmatismo resulta necesario comprender la
' entre d ogm t ento
verdad, en .. la ex1'stenc1a humana corno algo
de Superaci.o' n de la opo si c1on
y relativisr:io. El perspectivismo, que ha :~~:~
parc~al Y aproximado. Tambin co~o algo pro
trado versiones muy interesantes en N'
h
gres1vo.
O
Wh' h
iestzc e
En r l'd d
1 con1
rtega )r
ite ead, tambin en Amor Ruibal,
. ea t a , el dogmatismo bloquea a
~
puede ser formulado como la doctrin d 1
'
pdrensin de nuestro conocimiento en alguoo~
to de ,~ i st a>>. . El error ra d'ical de la oposicin
e <<pune
sus
val
,
la
cap
.
ores mas hondos como son
. hO
entre ogmat1smo \,- escepticismo ven d ria
, dado
ciclad
de
d
b
.
.
'
,
de
die
~64
d
escu rt miento y a traves
o
~--~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~-e~scubrimiento, de ren
,
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L
L

,
T

..

'
l

rofunda del saber. La historia de todo


.
nuestro
P
ensamiento, y muy concretamente del p
P
. 'fi
ensamiento c1ent1 co, n os hace patente la realidad
de un progreso en el s~~tido ms. profundo,
como ha mostrado la cr1s1s experimentad
,.
f'
.
a por
1a 1s1ca, que se consideraba
la matemat1ca
y
..
.
n
defin1t1vas en sus primeros principios. Este progreso es ineludible por nuestro constante aumento de informacin. Pero no se reduce a la
mera adicin ?e conocimientos. Tal progreso
significa tambin una experiencia de nuestras
ideas y categoras, de su rendimiento lgico para
reestructurar los nuevos datos, que obliga a
una radical revisin y a la invencin de nuevas
ideas de mayor capacidad englobante. En la
profunda unidad, que hemos subrayado al hablar del mtodo cientfico, entre teora }' prctica, la transformacin del mundo es conseguida
por el conocimiento, y su aplicacin es tambin
una transformacin del hombre y de la sociedad,
consecuente con nuestros mismos productos
ideolgicos. Frente al absolutismo, nos aparece
entonces como algo mucho ms fiel y profundamente humano tambin como algo que re'
.
coge con mayor adecuacin nue~tras e~~eri.enctas histricas la visin dialctica, dinamica,
de la verdad. 'Este antidogmatismo no puede
ser percibido como un desengao del hom?re,
sino, por el contrario como un proceso de liberacin; introduce la' madurez de un hombre
1 descu.
que percibe ante l un futuro a b 1erto
bri miento,

.
,
d
d
de
tecn1cas
a la creac1on e 1 eas,

1
1
1
1

El filsofo espaol Jose Ortega y Gasset es un claro representante


del perspectivismo: la verdad de una cosa depende del punto de
vista con que se la considere.

, .

yde formas de vida. La creatividad d.el hom~re

y de la historia su constante conquista Y. rtna ,


.'
.
1
d 0 gmatismo
Cton, es tan 1ncompat1 b1e con e

, .
abso]Ut1sta
. como con la clau d'1cacto
, n escept1ca.

265

1
1

t
1

t
1
1

guna verdad cierta, en la pr~ctica hay que


El escepticismo
El trmino escepticismo deriva de
axet/i~, bsqueda. Remite a la idea de
examinar atentamente. Y tal ha sido y es
la tarea de todo escepticismo, que ejerce
una implacable crtica sobre cualesquiera
doctrinas, resaltando la inconsistencia de
sus principios y conclusiones. De aqu
conclu.ye en la negacin de toda doctrina
como verdadera y, en muchos momentos,
se agota en permanentes polmicas con

otros sistemas.
El escepticismo se constituye como escuela en el perodo posaristotlico. Y tiene
dos claros antecedentes:
La Academia fundada por Platn.
En ella dominaba la idea de que no puede
construirse ciencia alguna del mundo sensible. La ciencia sobre el <<ser>>, la Metafs~ca, o la elaboracin de teoras especulativas sobre el mundo de las ideas, estaba
ya m,uy lejos de los in~e.reses prcticos y
de busqueda de la fel1c1dad dominantes
en el momento. El comportamiento del
hombre, en consecuencia, no puede fundarse sobre una ciencia verdadera.
2.: Pirrn de Elis, contemporneo de
AleJ andro Magno para quien tod . . .
'
O JUlClO
(verdadero o falso, bueno 0 mal b ll
e )
, b
d
o,
e
o
o ieo esta asa o en la conven . ,
, .
c1on o la
costumb re. La uruca posicio' n 1 , .
eg1t1ma po
parte del hombre radica en 1
., r
del juic~o. En la vida terica susphens1?n
a no ay ntn1.

acomodarse a las normas dictadas por la


tradicin la costumbre o el estado.
Se le han atribuido a Agrippa los siguientes <<tropos>> o argumentos en defensa de la posicin escptica:
Modo de la discordancia. La diversidad de opiniones a propsito de unos mismos objetos.
2. El intento de pro bar algo remite a
un proceso <<in infinitum>> (los principios
de una prueba precisan de otros principios,
y as, indefinidamente).
3. Los objetos parecen distintos a las
diversas personas, dependiendo de mltiples circunstancias, como, por ejemplo,
el temperamento.
4 El punto de partida de las demostraciones es arbitrariamente dogmtico. Se
acepta como hiptesis una proposicin
para eludir el <<regressus in infiniturn>>.
5 El crculo vicioso en el que se incurre al suponer demostrado precisamente
10 que se debe demostrar.

es

rn

SI

e
pr
lo
un

1.

El escepticismo ha reverdecido en diversos momentos de la historia. Cabe resaltar especialmente el perodo renacentista,
con pensadores tan significativos como
Erasmo
M

,
'
onta1gne Charrn Francisco
Sanch ez.
'
'

La petulancia de los dogmatismos enge?~ra, en todos los tiempos, posicones

de
m
po

se
ve
qu

es
et

ll

ver
la

seg

Ord
la

que

rabi~

las

Sabi
a la
Otra

def

de "
ql

'

1
1

'

con razn se llam.a a la Filosofa la ciencia


de la verdad . Pues el _fin de la ciencia especulativa
es la verdad, Y el fin d.e la ciencia prctica, la
misma obra. Los operarios o artesanos, si consideran cmo ~s una cosa, no examinan la causa
en s misma, sino ~n relacin a algo y al tiempo
presente. Ahora bien: no conocemos realmente
lo verdadero si desconocemos la causa. Adems
una cosa es algo por excelencia cuando' la~
dems cosas reciben de ella este algo; de esta
manera, el fuego es el ser clido por excelencia,
porque es la causa de la calidez de los dems
seres. Por esta razn es tambin por excelencia
verdadero aquello que es causa de que los seres
que de l derivan sean verdaderos. Por lo cual
es necesario que los principios de las cosas
eternas sean por excelencia verdaderos. Pero no
son verdaderos tan slo en algunas circunstancias,
n1 hay en ellos otra causa cualquiera de que sean
verdaderos; antes, son el los mismos la causa de
la verdad de las dems cosas. De manera q ue,
segn la categora que tenga una cosa en el
orden del ser, tal es la que tiene en el o rden de
la verdad.

1
1
1
1

Somos insustituibles, somos necesarios. <<Slo


entre todos los hombres llega a ser vivido el
humano>> - dice Goethe- . Dentro de la humanidad, cada raza, dentro de cada raza, cada individuo, es un rgano de percepcin distinto de
todos los dems y como un tentculo que llega
a trozos de universo para los otros inasequibles.
La realidad, pues, se ofrece en perspectivas
individuales. Lo que para uno est en ltimo
plano se halla para otro en primer trmino. El
paisaje ordena sus tamaos y sus distancias de
acuerdo con nuestra retina y nuestro corazn
reparte los acentos. La perspectiva visual y la
intelectual se complican con l perspectiva de
la valoracin. En vez de disputar, integremos
nuestras visiones en generosa colaboracin espiritual, y como las riberas independientes se anan
en la gruesa vena del ro, compongamos el
torrente de lo real.
Jos~ ORTEGA Y GASSET: Verdad

y perspectiva.
Obras Completas, 11, Ed . Revista de Occidente,
Madrid, 1963 6 , pg. 19.

1. Obras. Trad. de
Francisco de P. Samaranch, Ed. Aguilar, M adrid,

ARISTTELES: Metafsica, //.

1964, pg 931

La verdad , lo real ' el u n iv erso, la vida . -como

Queris llamarlo- se quiebra en facetas innumerables, en vertie~tes sin c uento, cad ? ~na de
las cuales da hacia un individuo. Si es~e . ha

sabido ser fiel a su punt o de vista, si ha r~sistid~


a la eterna seduc c in de cambiar su retina poi

otra 1
rnag1
.naria lo que ve sera, un aspecto rea
del
'
ym~ndo.
.
misin
d viceversa: cada hombre t1_ene una otra:
loe verdad. Donde est m~ pup_ila no l~s~e otra.
que de la realidad ve m1 pupila no

' & alemn Nietzsche ( 1844- 1900 ), defensor de los valores


El f lIOS010

'
e n la corriente
q ue comad era pro pios del superho mbre, se, encuadra
d
...
1

ta
por
lo
que
se
refiere
a
la
teor1a
e
co
noa
m1en~o.
perspectivas

267

,
'. #-

'

LECTURA Y COMENTARIO
Hace algunos aos, hallndome ~~ excursin ~or las mont_a~as, al
volver de un paseo solitario, .presencie u.na f:roz disp~ta me~af1s1ca. El

corpus de la disputa era una ardilla, una a~dilla viva q~e se 1n;pon1a agarrada
a un lado de un tronco de un rbol, mientras al pie del arbol, y al lado
opuesto, se imaginaba que se encontraba un ser humano. Este testigo trata de vei. la ardilla movindose rpidamente alrededor del rbol; pero,
por muy rpidamente que lo haga, la ardilla se mueve ms rpida en direccin opuesta y siempre conserva el rbol entre ella y el hombre, de manera
que ste no logra verla. El problema metafsico es ste: da vueltas el hombre alrededor de la ardilla o no? Indudablemente, da vueltas alrededor del
rbol y la ardilla est en el rbol; pero se mueve alrededor de la ardilla?
Y como andaba sobrado de tiempo se figur una gran discusin. Cada uno
haba adoptado una posicin y la defendera obstinadamente, siendo igual
el nmero de adversarios. Cada bando trataba de convencerme, cuando
aparec, para obtener mayora. Recordando el adagio escolstico de que
cuando se encuentre una contradiccin debe hacerse una distincin, inmediatamente busqu y hall una que es la siguiente. Dije:
, . Sealar qu bando tiene razn depende de lo que ustedes entiendan
practicamente por dar vueltas alrededor de la ardilla. Si quieren decir
pasar de Norte, donde se encuentra, al Este, luego al Sur, despus al Oeste
Y. luego otra. vez al Nor~e, es indudable que da vueltas, pues ocupa posiciones sucesivas: Pero, s1 por el contrario, ustedes entienden que consiste
en co~ocarse. prii:iero frente a ella, despus a su derecha, luego detrs.
despues la izquierda Y, finalmente, enfrente, entonces est del todo claro
que el hombre falla en su intento de dar vueltas alrededor de ella, pues
~ cau~a de los mp:imientos compensadores que verifica la ardilla conserva
ehstahsiempre. s~ v~e,ntre vuelto hacia el hombre y su espalda hacia afuera;
ec a esta
dist1ncion
no
e

,
,
ste
,
.
xis e ocasion para seguir disputando. As1, u
d es estan en lo cierto y s

,
ltas
.d
e equivocan segun conciban el verbo dar vue
en un sent1 o 0 en otro.
Aunque uno o dos de 1
d
.
oit1
como una artifi
. os <:xcita os discutidores consider m1 opi 1_
bras ni e
. c1osa. evasiva, diciendo que no deseaban un 1uego de P 9
xces1vas sutilezas esco l'ast1cas,
.
d
1
0 que
sino la definicin estricta e

se ent.
haba

Cu
deseo

para a
nables
(... )

El
trazan<
den p11
vez de
entona
disput~

mostra
parte.

se entiende por dar vueltas, la mayora pare ,


. .
haba dividido la disputa.
cto pensar que la d1st1nc1n

as, al
:a. El
.rrada
lado
o trapero,
direcanera
hom) t del
~dilla?

a uno
igual
iando
e que

n 1n-

'

Cuento esta trivial ancdota porque es un eJ e 1


d
h
d 1 ,
mp o pecu 1ar e lo que
deseo decir a ora e metodo pragmtico En prim 1
,
.
.

er ugar, es un metodo
,

Para apaciguar las d1spu tas metafsicas que de otro mo d o serian


1ntermi-

nables.
(..')

El mtodo pragmtico en tales casos trata de interpretar cada nocin,


trazando sus respectivas consecuencias prcticas. Qu diferencia de orden prctico supondra para cualquiera que no fuera cierta tal nocin en
vez de su contraria? Si no puede trazarse cualquier diferencia prctica,
entonces las alternativas significan prcticamente la misma cosa y toda
disputa es vana. Cuando la discusin sea seria, debemos ser capaces de
mostrar la diferencia prctica que implica el que tenga razn una u otra
parte.
(WILLIAM J AM ES:

Pragmatis1110. Trad . de Luis Rodrguez Aranda, Ed. Agu ilar, Madrid-

Buenos Aires, 19 54 , pgs. 49 51.)

---

en dan
decir
Oeste
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rnsi~te

aetras,
claro
pues
serva
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usteelt~S

. .
James filsofo norteameW1
' . . al exponente
'
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r1cano, e .
Segn esta co. .,
d e1 pragmatJSmo.
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rriente fil~so ica,la medida en que
tiene. sentlido en
nd ucta en la medida
od1fica a co
'
,
m
d ce en la practica.
en que se tra u

269

VOCABULARIO
A priori. Remite fundam.en.talmen~e
a una forma de conoc1m1ento logicamente anterior a la experie~~ia;
se opone a <<a posteriori>>, adqu1r1do
por la experiencia. Tambin se puede indicar que el <<a priori>> se disindicar que el <<a priori>> se distingue
del <<a posteriori>> como el conocimiento racional del experimental.
Sofisma. Razonamiento falso con
la intencin de inducir a error. Se
distingue de paralogismo, que expresa tambin un razonamiento
falso, pero no voluntario.
Sofistas. Hoy la palabra <<sofista>> se
utiliza, en sentido peyorativo, para
designar a quien construye razonamientos capciosos. El nombre deriva de una importante escuela filosfica de la antigua Grecia (siglos v-iv a. de C.), menospreciada
por buena parte de la tradicin a
causa del juicio despectivo que sobre ellos emitieron Platn y Aristteles. De hecho constituye uno de los
m~m~ntos culturalmente ms esp.lend1dos de Grecia. Uno de sus mx1n:'os exponentes fue Protgoras a
quien se le atribuye la frase: el ho~
bre ~s la medida de todas las cosa
Tarsk1, A~fred. Naci en 1901 Pr:~
fesor pr1~ero en Varsovia, de~ ,
e~ la Universidad de Califo . P~?s
g1co matemtico Se d rn1a. ocar su teora se~ t. ebe destadad Y la doctrinan ica de I~ verdel lenguaje.
de los niveles

Trascendental. En la filosofa escolstica el trmino <<trascendental>>


seala a los conceptos que superan en universalidad a las categoras, o que no son reductibles a
una categora nica. La nocin de
<<ser>>, la ms general que puede
darse y atribuible a todo tipo de
entes, se identifica con sus propiedades trascendentales: unidad, verdad, bondad y para algunos tambin belleza. Segn Kant, <<trascendental>> remite a todo conocimiento
que se ocupa, en general, no tanto
de objetos como de nuestro modo
de conocerlos, esto es, conocimiento de las condiciones de posibilidad de formar nuestro juicio.

Velo de Maya. Hace referencia a


una fuerza milagrosa que en la religin de los Vedas originaba una
falsa ilusin. Tambin representa
al mundo irracional e inexplicable.

Wittgenstein, Ludwig (1889-1951 ).


Austraco de nacimiento, profesor
de la Universidad de Cambridge
a partir de 1929. Influye extraordinariamente en el pensamiento cont~mporneo y en especial en la
filosofa analtica, en el anlisis del
lenguaje, tanto lgico (Tractat~s
logico-philosophicus) como ordi nario (Investigaciones filosficas).

r.leJDEGGER,

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1958

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11 Novelas,

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LECTURAS RECOMENDADAS

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flEJDEGGER, MARTIN:
1

Mxico, 19 51 .
os, Fondo de Cultura Econmica,
HESSEN, J.: Teora del Conocimiento, Ed. Espasa-Calpe e l
., A
.
0
8
s
'
ecc1on ustral ' Buenos A1res '
195 .

Pragmatismo. Trad. de Luis Rodrguez Aranda Ed A 1 M d d


.
, . gu1 ar' a r1 Buenos Atres,
19 54.

JAhiIES, WILLIAM:

R. M.: Verdad y denotacin. Trad. de C. Piera Gil y V. Snchez de Zavala, Ed.


Tecnos, Madrid, 1962.
ORTEGA Y GASSET: Ideas y creencias, Revista de Occidente, Madrid, I959 8 .
POPPER, KARL R.: El desarrollo del conocimiento cientfico. Conjet11ras y refutaciones. Trad. de
Nstor Mguez, Ed. Paids, Buenos Aires, 1967.
TARSKI, ALFRED: La concepcin semntica de la verdady los fundamentos de la semntica. Trad.
de Emi1io Colombo, Ed. Nueva Visin, Buenos Aires, 1972.
.
NAMUNO, MIGUEL DE: <<Tres novelas ejemplares y un prlogo>>, en Obras Completas.
11 Novelas, Ed. Escelicer, Madrid, 1967, pgs. 971-1o36.
MARTIN,

El sery el tiempo. Trad. de Jos Ga

14.1.
14.2.

14.3.

SENTIDO DE LA SOCIALIDAD
FORMAS DE SOCIALIDAD
LAS CLASES SOCIALES

La socialidad
expresin del carcter colectivo de la realidad
humana recuerda, en estratos inferiores, la concatenacin del mundo fsico y la ms evidente, aunque gradual, organizacin social
entre los animales. En el hombre constituye un rasgo caracterstico
de su naturaleza, que incide tanto en el mundo de las relaciones
interpersonales com~ en la constitucin de grandes estructuras:
familia, grupos, naciones, etc.

sociedad humana ha presentado tambin una tpica organizacin las clases sociales, con las peculiares relaciones de dominio y
expl~tacin ligadas a los distintos modos de produccin.
273

La

1
1
1

274

'~.

tJ,-

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'

....

' f.

1
1
1
1

'

1
1

Tras haber analizado algunos problemas referentes al conocimiento, entramos ahora en el


estudio de nueYas dimensiones de la realidad
antropolgica: el examen de los aspectos sociales y morales de la existencia humana. En la
presente leccin, en este sentido, nos incumbe
contempiar la perspectiva social.
En principio, este empeo nos abre dos gran:des horizontes:
a) Debemos preguntarnos por el exacto sentido de esta sociabilidad en la existencia humana.
Es decir, por qu es el hombre un ser social?
y en qu medida su realidad queda afectada
por esta dimensin de la sociabilidad?
b) Tendremos que indagar, en consecuencia,
en qu estructuras cristaliza tal condicin social
de la realidad humana.

inemos
el
nrimer
Eunto.
Esta
socialidad
~
,.
.
E xam

<luciremos este termino, no reconocido


- 1ntro
. , d 1 . 1 d. b
por la Academia, como exp res~on de 1ne u .d1 le
1a rea11 ad
1
tituyente
carcter
co
ecttvo
e
, .
y cons
humana
supone, al 11ive1 antropo1og1co, la
ccin de una propiedad general de lo real:
proye
.,
.
., d
d l
1 interconexton o 1nterrclac1on e to as as
c:sas. La concatenacin universal a que hemos
aludido n lecciones anteriores, segn la visin
dialctica. Todas las realidades fsicas interactan,
se muestran trabadas entre s; del mismo modo,
en la vida, hemos subrayado ya cmo no se concibe a un viviente sin su relacin con el medio y
con los otros vivientes, como un elemento dentro
de la totalidad que designamos como biosfera.
Ahora bien, entre los animales distinguimos
diferentes grados de socialidad, segn la independencia en que se encuentre el individuo
respecto a los dems miembros de su misma especie. Ciertas formas de vida animal nos aparecen ms indiyidualizadas; otras, ms dominadas
por el signo de lo colectivo. Un grado mximo
de absorcin del individuo lo encontramos en
los insectos sociales. La colectividad trabaja en
equipo, y surgen no slo funciones, sino formas anatmicas especializadas correspondiendo
a la divisin del trabajo en los individuos que
componen la colectividad. Por ejemplo, una
obrera, en un hormiguero, es distinta de ~na
guardiana o de una reina. Otras formas de vida
animal, en cambio, nos aparecen ms solitarias,
c~n una mayor autonoma respecto a los con~
generes.
Qu diremos en el caso del hombre? Para

en
d
enten er la vida humana habra que insistir
estos dos aspectos contradictorios:

'

1
1
1

1
1
1

a) Se ha subrayad o c mo el hombre, en su
condicin de persona, que ser estudiada posteriormente, emerge sobre cualquier dimensin
colectiva, en cuanto autor y responsable individual de su propia vida.
b) Pero hay qu~ sealar, si cabe con mayor
energa, que la realidad humana y su despliegue
slo es posible dentro de la colectividad de los
hombres.
As, al hablar de la comunicacin, nos tropezbamos ya con este gran hecho. La maduracin del ser humano, en la misma lnea de ciertos mamferos~ pero con una intensidad inmensamente mayor, solamente es posible a travs
de una relacin que sumerge al recin nacido
en la cultura humana. La experiencia de los
nios lobos>>, de recin nacidos abandonados
en la naturaleza y criados por animales, Jos cuales han permanecido en el nivel de .1~ animalida~,
muestra la imposibilidad de adquirir esta plen1ncacin humana sin tal contacto interpersonal .
Ello en el nivel ms radical. En el normal
desarrollo de la existencia humana es indudable
que el despliegue de nuestra cultura Y nue~tra
.
. s1gninca
.
.c.
superv1\renc1a
un a empresa colectiva.
.
Vamos a entrar, pues, en el estudio de estos dtstintos aspectos.

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Q L1 iz, a estas alturas del curso, huelga ya


insistir en los problemas biolgicos. Hemos
visto cmo el hombre es un animal prematuro,
nacido en un peculiar estado de invalidez; cmo
esta prematuridad significa, complementariamente, una plasticidad capaz de un desarrollo, que
no se produce en la rigidez de anteriores formas
animales. Ahora bien, de aqu se concluye que
la plenificacin de las potencialidades humanas
solamente se puede dar a travs de un proceso
de crianza y de educacin. Este lleva al recin
nacido, y al nio, a la realidad humana plena;
pero, al mismo tiempo, lo orienta y con.figura
segn determinadas estructuras o normas culturales .

'

La socialidad del hombre se inscribe en una


triple perspectiva:
.
b.
l
'

s
mismas
de
la
a) En las exigencias 10 og1ca
realjdad humana.
b) En la condicin del hombre como ser

cultt1ral

..e!, En los Qroblemas existen cia es


dic1on humana.

de la con-

. .1.
ti. tuye el primer nucleo de organizacin social, a
La tam1 ta cons
a1
' .
travs del cual el individuo se inserta en los grupos soc1 es m as
amplios.

275

'

1
1
1
1

unos hbitos y un lenguaje que son productos


Una primera forma de sociedad se nos hace
culturales colectivos. Tambin ha recibido la
.qu presente, vinculada al desarrollo biolgico,
. ltnpronta de la relacin personal con sus proge)Sqt1ico y cultural del hombre. Esta sociedad
nitores o cuidadores. Ello hace que forzosamen~st representada por la familia y por la orgate tenga que seguir viviendo en colectividad;
1izacin educativa. La insercin del individuo
aun en el caso de que quedara aislado por un accidentro de una relacin social constituye un eledente, vivir siempre en una ntima y constitubent<) ineludible para la subsistencia y madurativa
compaa
del
grupo
humano
en
que
ha
cin. Expresivamente se ha hablado, en este
nacido y de los seres que han impulsado su forentido, de un <<tero social>>, dentro del cual
macin y desarrollo.
el individuo prematuro completa su formacin.
El
paso
a
la
vida
adulta
no
supone
el
aislaEn esta lnea se manifiesta la especial relacin
miento,
sino,
por
el
contrario,
normalmente,
entre el hijo y la madre, que, como hemos visto,
la
integracin
y
colaboracin
en
la
vida
del
gruatiende no solamente a su alimentacin, sino a
po.
La
cultura
humana
se
basa
en
la
produccin
su proteccin y cuidado. Pero, junto a la madre,
de bienes que permiten nuestra subsistencia a
aparecen otras figuras protect<;>ras )' educadoras.
travs del trabajo, y este trabajo representa
As, en nuestra sociedad, que ha institucionaliuna empresa colectiva que multiplica el renzado el matrimonio monogmico, la figura del
dimiento del esfuerzo individual. Tal carcter
padre. En otras sociedades (por ejemplo, en las
colectivo del trabajo humano se desarrolla dessociedades primitivas en las que se da la <<igde la cooperacin ms simple (cuando un grupo
norantia paternitatis>>) puede asumir esta funde individuos rene sus fuerzas para mover un
cin complementaria otra figura, como es algn
tronco), hasta la divisin tcnica y social del
hermano de la madre. En todo caso hay, como
trabajo que encontramos en nuestra sociedad
vemos, una posicin del individuo desde su
industrial, en la cual los individuos desempean
nacimiento en un contexto de relaciones sociatareas profundamente diferentes y jerarquiza-'
les materno-filiales y en otras de un orden ms
das. Incluso en las formas de vida primitiva,
genrico, como la figura del educador, que tamdel Paleoltico, tenemos que representarnos la
bin reviste formas diversas a lo largo de nuescaza de los grandes animales como resultado
tra historia.
La organizacin familiar y educativa, en mlde la actividad conjunta y organizada de un
grupo de cazadores. La etologa nos demuestra
ples variedades e institucionalizaciones, se muestra como un primer y radical componente de
que as actan algunos depredadores. Por otra
la socialidad humana. En virtud de ello podemos
pa~te, parece que pronto en la evolucin de la
decir que tal socialidad resulta inevitablemente
cultura humana se fue introduciendo una cierta
inscrita es algo que ya tambin anteriormente
diferenciacin entre las actividades de caza que
hemos apuntado
en el fondo ms profundo
asume el varn y los trabajos que va desarro,
de la personalidad. El individuo ha adquirido
llando la mujer y posteriormente los esclavos,

cua
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un~

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lllac

1
1

1
1

cuando esta institucin surge en la hi t


s or1a como
resultado de la guerra.
Si la produccin ~e bienes materiales ha sido
una empresa
colectiva,
con
mayor
inten
d
d
,
.
Sl a
an po driamos afirmarlo de algo esencial en la
la
produccin
de
conocimiencultura humana,
, .
tos, tanto practtcos como tericos. As los
grandes mitos y ritos son un producto cole~tivo
que define a una comunidad. Tampoco el desarrollo de la ciencia moderna es concebible sin
la existencia de lo que designamos como comunidad cientfica. E l len g u aje, unido al desarrollo
de nuestro pen samien to, a la comunicacin entre
los hombres y la con siguiente transformacin
del mundo, significa uno de los _p roductos colectivos ms importan tes y que m s h ondamente
tipifican nu estra iden tidad colectiva.
En las an teriores con sideracion es hemos contemplado al hombre inm erso, de un a manera
absolutamente esencial, en el sen o de la colectividad, tanto biolgica com o culturalmente.
Podramos aadir t o d ava la relacin que se
plantea resp ecto a la problemtica exist.encia~.
Es decir a las dimensio nes de la ex1stenc1a
'
human a que surgen cuando el hombre tom a conciencia de su co ndici n de existente, cuando
se percibe a s mismo como realidad con toda la
" plica la
problemtica que esta percepc1on. im
fi. .

de la niangustia de la libertad, la conciencia


E . h
'1
r1c
tud. El filsofo psiquiatra Y soci~ ogo
'
d 1 vida humana
Fromm ha subrayado
que to
d
.
d
1 mbram1ento e
es un proceso t:ont1nuo e u
nto
d
el
nac1m1e
nuestra individualidad. D es e
a
hos
maternos,
hasta la separacin de los pee
.
1 firt ,
d 0 1 enc1a en a
raves de la crisis de la a
ese
' l'd d el
.,
persona 1 a '
tnac1on
creciente de nuestra

1
1

hombre se encuentra con la necesidad de construir su propio destino. Este no le viene marcado, como en e] caso del animal, por un programa heredado. A partir de esta situacin se generan entonces intensos problemas que afectan a
la dialctica del individuo y del grupo, o tambin a su relacin con el otro.
En un aspecto positivo, el hombre busca la
comunicacin, la compaa y el amor como
trascendencia de su soledad y posibilidad
de plenificacin. En este sentido, realiza gestos que pueden llevarle al xito o al fracaso, en
que puede trascender su incomunicacin o regresar an ms slidamente a ella tras haber vivido
la frustracin. Se trata de un esfuerzo de contacto interpersonal.
En otra dimensin ms amplia pretende tambin el hombre realizar proyectos colectivos y
experimenta entonces el sentido de la solidari-

..

:i nit'1o salvaje, de Truffaut. El individuo que

t
la sociedad aparece privado del lenEscena del film E
.
del contac o con
.
crece tuera
,
duetos culturales colectivos.
e y de los demas pro

guaJ

....

'
''
1

1
1

dad en este empeo integrador. Lo que al nivel


de la reflexin anterior poda aparecernos como
pu ro aumento del rendimiento personal se nos
presenta ahora con un sentido moral y antropolgico: la unidad de los hombres que buscan una
,
empresa comun.
Pero tambin esta dimensin colectiva puede
ser vista como claudicacin del hombre. T al
ocurre cuando la realidad de lo colectivo es
buscada regresivamente, como un refug io ante la
angustia de nuestra responsabilidad y del desarrollo de nuestra personalidad. Entonces la
colectividad n o aparece como un horizonte de
realizaci n solidaria, sino como un retorno al
claustro materno, a la proteccin inicial, como
una evasin del desamparo en que el hombre
necesita afirmarse. Surge as la forma gregaria
de lo colectivo, que ya hemos tenido ocasin de
comentar, aquella que tan despectivamente caracteriza Unamuno y que gran parte de la filosofa de la existencia ha percibido con este sentido de negatividad . Recordemos as las ideas
de Heidegger sobre el <<uno>> (uno dice, uno
cree ... ), sobre lo impersonal, el anonimato en
que se sumerge el hombre de nuestra poca. Y
que traducen en fuerte medida las tendencias,
segn las cuales pretende llevarnos una sociedad
de consumo, de propaganda y manipulacin.
No es, sin embargo, sta la nica, ni menos an
la ms profunda y verdadera, realidad de lo
colectivo en la existencia humana. Los aspectos
comunitarios como cooperacin solidaria, como
creacin de proyectos comunes, como esfuerzo
unitario , se presentan en realidad como la nica posible realizacin del hombre, partiendo del
hecho radical de nuestra socialidad.

Todos somos casos lmite de un grupo hu.


man o. N o slo del grupo humano en el que
convivi mos, sino, sobre todo y ante todo, de
.
' .
ese m i nscu lo e 1mporta nt1s1mo grupo humano
que cua ndo tu v o lugar nuestra aparicin sobre
esta tierra termin de hacernos, es decir, organiz
nuestra mente, la d isposici n de nuestras neuronas en el cerebro, la dinmica de nuestros
afectos, con arreg lo a unas pautas determinadas.
Las mismas pautas q u e en este pequeo y para
nosotros trascen d enta l g rupito humano, al que
debemos el ten er una c ierta dosis de inteligencia
y por el c u al som os hombres, haba recibido, a
su vez, de su s prog enit o res. Y stos de las gene
racio nes preced entes, et c. Al nacer fuimos acog idos por un mundo, a cambio de que nos incorporsemos a su manera d e ver la realidad,
su forma de p erci bir el universo. Con la existencia
se nos dio una especie de programa, como a
los cerebros electrni c os, segn c uyo panorama
tene mos qu e filtrar la realidad en to rno, dejando
fuera unas cosas e in c orporando otras. Cuando
este prog rama no atae a lo que se ha de per
cibir, sino a lo que se ha de hacer, esto es, a las
r1or mas de c onducta, hablamos del superyo
Todos t enemos incorporados en lo ms hondo
rle nuestro ser un super-yo colectivo, el super-Y
hispnico . Y, durante la vida, nos vamos, bi~n
que mal, arreg lndonoslas con l, en obedrencra
0 en rebelin, atemorizados o impertinentes, tra
ta ndo de conciliarnos su benevolencia y a veces,
ro n osada, intentando nada menos que modi
f1carlo.

cuentro.

El hombre como e~97.49B


Ed1c1ones Alfaguara, Madrid. 1973. pgs.

J U A N ROF CARBALLO

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en

y0 no puedo
permanecer mucho t "iern
.

.
po n1

un teatro n1 en un cine; apenas pu d 1


, d.
e o eer
un per10 1co, raramente, un libro moderno,. no
puedo compren d er que placer y qu alegra
buscan los hombres en los trenes y en los hoteles
abarrotados, en los abarrotados cafs con u
.d
na
msica estr1 ente y sofocante, en los bares
variets de las elegantes ciudades de lujo e~
las exposicio~es mundiales, en las carreras: en
las conferencias a los sedientos de saber en los
grandes stadiums. Yo no puedo cornpr~nder ni
compartir todas estas alegras, que a m ya me
parecen inaccesibles y por las que mil otros se
afanan y atropellan . Y, al contrario, lo que en
mis raras horas de alegra me sucede; lo que para
m es delicia, acaecimiento, xtasis y exaltacin ;
lo que el mundo conoce y busca y arna ms
en la poesa, le parece loco en la vida . Y en efecto;
si el mundo tiene razn, si esta msica de caf,
si estos placeres multitudinarios, si estos ameri.
.
,
can1smos tienen razon y contentan a tantos
hombres, entonces soy yo el que no tiene razn ,
el que est loco; entonces soy yo el verdadero
lobo de ta estepa, como suelo llamarme a m
mismo muchas veces; la fiera descarriada en un
mundo extrao e incomparable para ella, que ya
no encuentra su patria , su aire y su alimento.
Hesse: El lobo de la estepa Obras
Completas, 111 . Trad de M 1guel Chamorro, Ed .
Aguilar, Madrid, 1961 , pg 680.
HERMANN

Deca Aristteles que el hombre es un animal


poltico (no.A.ztzxov (c:ov). Los latinos afirmaban que era un <<animale sociale et polit1cum>>
Acabamos de ver el sentido de esta afirmacin
desde mltiples puntos de vista, cmo la socialidad es parte esencial y constituyente del ser
humano. Desde esta implantacin radical en la
sociedad se dibujan dos grandes modos de
realizacin.
a) El mundo de las relaciones interpersonales, en que la conexin social nos aparece
como un contacto directo entre el yo y el t,
como amor, dilogo, convivencia; tambin como
odio, envidia, guerra y como relacin entre el
seor y el esclavo.

279

....
\

1
1
1

1
1
1
1

b) En un mbito ms amplio que el de la


directa relacin interpersonal aparece el mundo
de las grandes estructuras, en las cuales cristaliza de formas mltiples la condicin social
del hombre.
Ambas modalidades se proyectan sobre la
vida individual. A travs de la convivencia se
define una dimensin de nuestra vida, constituida por el ser para los otros y ante los otros.
Esta dimensin fue analizada, e incluso en algunos momentos vivida dramticamente, por
Unamuno, designndola como teatralidad de la
existencia humana. Apunta a la mscara que la
relacin en el escenario social impone a nuestra
personalidad y que puede llegar a definir formas peculiares de alienacin. Sobre todo cuando
tal mscara, tal ser para los otros, se apodera
de nuestra intimidad y nos vaca de ella, nos
inautentifica. Incluso, como seala el mismo Miguel de Unamuno, se apodera de nosotros en la
soledad, definiendo el fenmeno del teatro ante
uno mismo, cuando, a solas, seguimos representando ante nosotros la parodia de las relaciones
sociales.
En este sentido, la psicologa social, desde
un punto de vista cientfico, ha estudiado los
conceptos de <<status>> y de <<rol>> en el individuo,
as como su influencia sobre el comportamiento. Entendiendo por status la posicin dentro
de la jerarqua social y por rol el papel que
asumimos en el contexto de las diferentes relaciones que se desarrollan en nuestra vida.

280

A partir de la socialidad del hombre surgen las


formas de organizacin colectiva. Podemos
distinguir, en este sentido, entre los fenmenos

sociales que se producen en u~, ra~io reducido,


dentro del cual acta la relac1on interpersonal
que ha sido ya comentad an~eri~~mente, y aquellas otras formas de organ1zacion mucho ms
amplias como es el ca~o de la nacin, el partido
poltico o la clase social
que .des??rda~ totalmente el mbito de la comun1cac1on directa
y personal.
Las primeras estructuras pueden ser designadas como grupos. Dentro de ellas alcanza
un significado especial el grupo familiar, resultado conjunto de los fenmenos de sexualidad, reproduccin, crianza y educacin del:
nio. Tal grupo ha sido objeto de configuraciones e institucionalizaciones muy diversas a lo
-largo de la his.t oria. As ocurre con la familia
monogmica, poligmica y polindrica, con las
formas de parentesco matrilineal o patrilineal.
Pero, en todo caso, dicho grupo se manifiesta
como una constante de las distintas sociedades
q~e histricamente conocemos, a pesar de sus
diversas formas de cristalizacin.
Junto a esta estructura social encontramos, sin
embargo, otras formas de agrupamiento con
caracteres ms circunstanciales. Constituidas
unas veces voluntaria y deliberadamente con
arreglo a finalidades colectivas que caracterizan
el grupo: una banda de delincuentes un equipo
deportivo, un grupo de trabajo. For:nadas otras
veces a consecuencia de hechos accidentales:

los superv1v1entes
de un naufragio reunidos
en
una barca. Proyeccin, en otras ocasiones, de
fe '

,
no~~nos sociales ms amplios sobre un ar~a
numerica en que la comunicacin se hace post~
bl
1
.,
e; ta ocurre con la escuadra dentro.del e1er-

citQ, el piquete en un grupo de trabajadorc')


a clula dentro de un partido o la clase en
interior de la organizacin escolar. En todos estos casos interesa comprobar cmo el comportamie~t,o del individuo re~ulta afectado por
la acc1on del grupo. Se establecen diversas
relaciones entre lo.s componentes del grupo y
stos asumen y reciben, como en los fenmenos
de liderazgo o caudillaje, roles y tareas especficas en el funcionamiento conjunto de esta microcolectividad. La dinmica de los grupos ha
' sido objeto de amplio estudio en los ltimos
tiempos. Las sesiones de dinmica de grupos
permiten una investigacin experimental de los
fenmenos a que aludimos. Por otra parte, la
aplicacin de estas investigaciones a mltiples
aspectos de la vida humana resulta de un inters palmario. As ocurre con la psicoterapia*
de grupos, que ha llevado los fenmenos del
tratamiento mental, de la rbita puramente dialgica de la terapia tradicional, al mbito microsocial. En pedagoga, por su parte, presenta el
mayor inters el anlisis de los fenmenos que
se producen dentro de los distintos grupos esescolares, como la clase, el seminario, el grupo

el

....

de trabajo pedaggico.
.,
La psicosociologa familiar tamb1en resulta
iluminada por la dinmica de los grupos, h~
bida cuenta de que en este caso se parte de situaciones biolgicamente definidas como las
de padre, madre o hijo. Pero despus se produce
una reestructuracin dentro del grupo de roles
Ytareas, de conflictos y de fenmenos d~ atrae
,
.
d
muy diversos.
c1on que pueden asumir sent1 os

En otro nivel surgen las grandes configu-

r~ciones colectivas, llcnt r() d e la s cuales se


(lescnvl1elvc la vitla hu1nana . 1'4:r1 este senticlc..>
aparecen cstrl1ctt1 ras s<Jciales rn ltip1es, c1uc res-

ponden a la variedad ele aSJ)CCt (>S ele nuestra


cultura y realidad fsica. l)cscle las comunidades de creencias, como pueden ser las iglesias
y sus diferentes formas de instituc1onali~acin,
hasta lqs fenmenos sociales determinaclo:s por
la relacin del grupo humano con el territorio.
A su vez, este ltimo aspecto abarca desde el
nomadismo inicial del hombre, vagando por
extensas zonas en las que busca los recursos
necesarios para la subsistencia, hasta las grandes
megpolis. De este modo se ha ido transitando
por diferentes formas de asentamiento y agrupacin que definen estructuras sociales tpicas:
la aldea, el burgo, la pequea ciudad, los magnos fenmenos urbansticos.
La sociologa del urbanismo ha experimentado tambin un importante desarrollo en nuestro tiempo. Ha sido objeto de ingeniosos ensayos, como los de Desmond Morris, que presentan a nuestras grandes ciudades como un
<<ZOO humano>>, en el que la acumulacin de
los hombres acrecienta su agresividad, al igual
que ocurre con los animal~s enjaulados. En
todo caso, el tipo .de comunidad, rural o urbana afecta profundamente a la psicologa del
individuo, a sus relaciones con los dems, )' disea modos peculiares de realizacin de la sociedad, naturalmente unidos tambin al modo
de produccin.
Dentro de la cnorn1c varieda~ de con~~ura
ciones que en nuestra vida colect1v~a se or1g1nan,

281


1
1

1
l

''

1
1

territorio, mantenan una personalidad propia


que no e)..clua su sentido comu1!-itario con el
resto de los espaoles.

podemos sealar como estructuras de mxima


relevancia sociolgica dos tipos:
a) Los fenmenos de identidad colectiva
por razones histricas, culturales y de proyectividad comn, que trascienden o relegan
a segundo lugar las diferencias de clase entre
los componentes de dicha comunidad.
b) La aludida estructura de clases * que recorre las sociedades que histricamente conocemos.
Al primer aspecto corresponden los conceptos de nacin, estado, patria. Al segundo se
refiere una lucha interna dentro de cada estado
y tambin una pugna internacional decisiva en
la dinmica de nue~tra poca. Entre ambos rdenes se establecen una serie de relaciones y tensiones que tambin son capitales en nuestra
existencia poltica.
La conciencia nacional viene definida por
el encuentro de una identidad colectiva en el
seno de una cultura comn, considerada como
un patrimonio heredado y tambin como un
proyecto de desarrollo de cara al futuro.
La lengua, sin duda, constituye un aspecto
decisivo de esta identidad cultural. Hemos insistido suficientemente en sus valores como depsito de una sabidura colectiva. Tambin lo es
el territorio, al posibilitar las relaciones propias
de una comunidad; a travs de sus caractersticas genuinas de paisaje, clima y recursos, influye sobre los hbitos colectivos.
Sin embargo, este orden de hechos es extraordinariamente fluido. Judos y moros se consideraban como formando naciones dentro de la
Espaa pluralista anterior a su expulsin. Indep~ndientementc de su adscripcin singular a un
~ Y\ cluOA ~u---

(}/ , ~:\e

"' ~

e;

V2rv..

'<~ '\'\ \."-

Si la conciencia nacional es un fenmeno fundamentalmente cultural, ligado a los aspectos


ms diversos, desde su vinculacin a la tierra
y a la economa hasta el lenguaje, el estado constituye, en cambio, un hecho poltico organizativo. Representa una organizacin unitaria del
poder que abraza a una serie de conciudadanos.
Poder expresado en la comunidad de gobierno,
de legislacin y <;le poder judicial, aunque se
admitan ciertas variantes dentro de esta unidad
global.
El estado ha asumido en ocasiones la idea
de nacin; sin embargo, es preciso reconocer
histricamente la existencia de estados plurinacionales. En gran parce, el desarrollo de los
estados modernos se ha realizado apagando las
realidades pluralsticas de las cuales haba brotado, y que el centralismo burocrtico no ha
sido capaz de asumir en forma de una conviven-.
cia colectiva. As ha ocurrido en Espaa con
el centralismo. Se fue imponiendo desde los
Barbones, siguiendo el modelo absolutista francs. Modelo no slo muy distinto, sino incluso
opues~o a la anterior estructura profundamente
~ivers~ficada de la monarqua espaola Y del
imperio espaol.
En el estado, en consecuencia, se presentan
relaciones de dominacin que penetran .l~s
estructuras sociales humanas desde la familia
hasta las clases sociales. Est~s relaciones son,
por una arte, relaciones de dominacin interna
en el sentido que acabamos de indicar; P.r

'~k~ X(,,,\

'1

1
1
1
1

1
1
1

otra, relaciones de dominaci1: ~xterna entre


diferentes
estados.
Tal
dominio
interestatal
1os
f
h , .
h pasado por ormas istoricas muy distintas

d:$de el tribu.to

Y,

el vasallaje entre estados:


hasta la colonizac1on y destrucci9n del poder
. dependiente de stos.
in
,
1 f
En nuestra epoca, a orma habitual de dominacin es la econmica. Asistimos a la explotacin de los pases del Tercer Mundo por parte
de las potencias industriales avanzadas. Fenmeno que hace crecer las distancias entre los
pases rico~, y pobres e~ lugar de avanzar hacia
su nivelac1on. Los paises del Tercer Mundo
aparecen fund~mentalmente com o pro~uctores
de materias primas y de fuerza de trabaJO barata. Los pases en vas de desarrollo sostienen la
economa de los pases ricos por la emigracin
de su5 trabajadores, que realizan las tareas de
menor cualificacin. Reciben, en cambio, una
cierta implantacin del desarro llo tecnolgico,
que no les da, sin embargo, un verdadero acceso
a las claves de ste.
El concepto de patria se refiere a la p:ofunda
vinculacin del hombre con la comunidad de
la cual se considera solidario. Puede darse en
radios distintos de amplitud, desde la identifi., con la pura nac1ona

l1'd a d hast a su asuncac1on


cin en entidades colectivas en las cuales co~.

D
.
ha
comun1v1ve una pluralidad de naciones. 1c
.
d
d
d
personalidades
.
.
dad enriquece
la di vers1 a
e

os
caracteres
fi
d
afectadas por profundos y e nitiv
_
.
,
d
Espana
como
1
comunitarios. Tal seria e caso e
, b.
.
1
en
un
am
ito
comunidad de pueblos o 1nc uso,
,
h.
n los paises is,
.,
mas amplio, la identificac1on co
Pnicos o con Europa.

Ahora bien, dentro de las realizaciones colectivas que acabamos de sealar, el estado, la nacin, el sentimiento de patria, conviven intereses que en realidad son profundamente antag
nicos: los representados por las diferentes clases sociales. Las clases dominantes tratan de
identificar sus intereses propios con los del estado o de la nacin. As manejan el aparato del
estado hacia la conquista de mercados, que permiten su enriquecimiento. Vinculan el concepto
de patria, de nacin o de identidad colectiv~, a
su cultura, a sus propios usos y formas de vida.
Manejan desde aqu a las masas populares, como
fuerza de trabajo o de combate, al servicio de
su enriquecimiento y de su poder.

grante en Pars. Los pases del Tercer Mundo y


Trabajador
tnm1
, de desarrollo
mano de obra barata y poco
en v1as
, proporcionan
.
cualificada a los paises ricos.

283

''
''
1

1
1

El hombre es, por naturaleza, un animal poltico


o social, y eso aun cuando los hombres no necesiten en manera alguna de la asistencia recproca
de los unos y los otros; pese a ello, desean vivir
juntos. Al mismo tiempo son llevados tambin
a una por el inters comn, hasta tal punto que
cada uno realiza una parte de la vida buena.
La vida buena, pues, es el principal intento de la
sociedad, tanto de manera colectiva respecto de
todos sus miembros, como en un sentido o dimensin individual . Pero tambin se unen y mantienen
la asociacin poltica con la finalidad exclusiva de
vivir, porque sin duda hay tambin algn elemento
de valor en el mero estado de ser vivo, supuesto
que no haya un exceso demasiado grande en
el aspecto de dificultades de la vida, y es evidente que la masa de la humanidad se apega
al vivir aun a costa de soportar muchos sufrimientos, lo cual demuestra que la vida contiene
alguna medida de bondad y de dulzura en su
naturaleza esencial.
Poltica. libro 111, cap. IV, en
Aristteles, Obras. Trad. de Frencisco de p Saniaranch, Ed Agurlar, Madrid, 1964, pg. 1461 .

ARISTTELES :

La historia de Europa ha sido hasta ahora una


educacin y fomento de la individualidad. Se
haba propuesto que la vida tomase cada vez
con mayor intensidad la forma individual. Es decir
que a1 vivir cada cual se sintiese nico. nic~
en el goce, como en el deber y en el dolor. Y no

es sta la verdad, la pura verdad trascendental


sobre la vida humana? Magnfico o hu,milde,
para el hombre, vivir es, en su raz misma, haberse
quedado solo -conciencia de unicidad, de exclu.
sividad en el destino que slo l posee-. No
se vive en compaa. Cada cual tiene que vivir
por s su vida, apurarla con sus nicos labios,
como una copa llena de lo dulce y lo agrio. A
uno le pasa hallarse acompaado; pero el pasarle a uno no admite copartcipes.
Y, sin embargo, no puede dudarse de que hoy
experimentamos un inesperado cambio de di
reccin. Desde hace dos generaciones la vida
del europeo tiende a desi ndividualizarse. Todo
obliga al hombre a perder su u ni cid ad y a hacerse
menos compacto. Como la casa se ha hecho
porosa, as la persona y el aire pblico -las ideas,
, .
propos1tos, gustos- van y vienen a nuestro
travs Y cada cual empieza a sentir que acaso
l es cualquier otro. Es esto slo una finta, un
cambio transitorio, un paso atrs para dar un
brinco ms alto de individualizacin? No se sabe,
pero es un hecho que a estas horas gran nmero
de. europeos sienten una lujuriosa fruicin en
~eJar de ser individuos y disolverse en lo colee
tivo. Hay una delicia epidmica en sentirse masa,
en . n~ tener destino exclusivo. El hombre se
soc1al1za.

tno
JOS RTEGA y GASSET: Socializacin del

h~rl1~

bre, en Obras Completas, tomo 11, Ed. Revist

de Occidente, Madrid, 1963 6 , pg. 745.

284

seg
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1

Las ltimas consideraciones muestran )a el


segundo gran orden de fenmenos que se constituyen en la socialidad del hombre: la estra-

tificacin de clases.
En la historia de las sociedades que. , conoce. ,
mos se nos presenta una diversi~cac1on er~rqu1ca del disfrute y acceso a los bienes materiale8, el poder, la cultura y el prestigio que se da
entre los miembros de una sociedad. Los distintos niveles de privilegio o relegacin definen
las diferentes clases sociales
. .

omprender esta
El cr1ter10 fundamenta1 para c
1
estratificacin de clases nos viene dado por e
""
, 0 de cada
4'odo de produccin caracter1st1c
.

.
h.
occidental
Poca histrica. En nuestra 1storia

s~ ,han sucedido los siguientes modos de producc1on

El. el . ese1avista,
el feudal y el capita1ista.
primero de ellos est basado en la fuerza
de tra.bajo de los esclavos. Produce, en consecuenc~a, una divisin fundamental entre los hombres libres y los esclavos, habida cuenta de que
el esclavo es una pura mquina de trabajo carente de personalidad y de derechos humanos
ante la sociedad.
El modo de produccin feudal se manifiesta
en el. contexto de una sociedad profundamente
rural~za~a y agrcola. El trabajador posee sus
propios instrumentos de produccin. Sin embargo, su produccin est sometida a unas-relaciones
de dominio poltico. Debe entregar parte del producto de su trabajo al seor feudal. Este asume
la defensa del territorio, aunque para ello tenga
tambin, en ocasiones, que reclamar la contribucin militar del siervo.
A este modo de produccin sustituye, en un
lento proceso, la aparicin del rgimen capitalista. El trabajador, como nota caracters
tica, ya no es dueo de su instrumento de trabajo. Los medios de produccin que caracterizan a la gran industria, constituyendo el capital industrial, no son propiedad de los trabajadores. Estos aportan, entonces, al proceso productivo sus fuerzas de trabajo. Es decir, su capacidad fsica e intelectual, que se ejercita durante la jornada de trabajo, recibiendo un salario como contrapartida de su prestacin. As
se produce el fen~meno. de la plu~vala, que,
en sus trminos mas sencillos, podriamos representar como una produccin de valor econmico
que no revierte sobre el trabajad_or, sino que contribu)e al enriquecimiento creciente del propie-

285

tario de los medios de produccin. El trabajador, en el capitalismo clsico, fundamentalmente reciba un salario de subsisten cia, que permita la continuidad y reproduccin de la fuerza
de trabajo, y el expedien te ms sencillo para la
obtencin de esta plusvala consista en la prolongacin de la jornada de trabajo.
Sin duda, estos p lanteamientos se han modificado en el neo capitalismo actual. La sobreproduccin ha determinado el acopio de excedentes que requieren la amp liacin del mercado.
De este modo se extienden bienes, anteriormente
patrimonio exclusivo de las clases dominantes,
a los trabajadores mism os . T al aumento de productividad se basa, en g ran p'arte, en el fenmeno q ue an teriormente indicbamos de traslado
de la explotacin ms directa a los pases del

,....

La eco no ma neocapitalista est basada en los mecanismos de


propagand a y en Ja caducidad de sus productos, qu e de ben ser
renovados peridicamente.

Tercer Mund o o en v as de desarrollo. Pero


en todo caso ha determinado la necesidad de
convertir tambin al t rab ajador en un consumidor dentro de los pases av an zados.
Tal fenmeno se vincula, por una parte, a
los mecanismos de p ro p aganda, que alimentan
necesidades en much os casos mu y discutibles,
y, en segundo lugar , a un nuevo modo de explotacin, que se con sigue a travs de la ganancia
en la venta d el pro ducto. Se elaboran, en este caso,
p roductos que, si bien satisfacen las aspiraciones a un nivel mnimo , no obstante
como
vemos, por ejemplo, en la industria auto1110vilstica actual , tien en una v ida suficientemente
corta para que la n ecesidad de adquisicin se
reproduzca en el tiemp o ms breve posible. As
man tien en la n ueva d ependencia adquisitiva,
b ajo la presin social propagandstica y la imposici n de m o d os de vida que favorecen los
in tereses cap italistas de la gran industria.
El an tagonism o que acabamos de describir
en tre p ro letariad o y capitalismo constitu}'e el
s~strato bsico d e nuestra organizacin clasista. Sin embargo, d e hecho resulta sta mucho
ms compleja en las formaciones sociales concretas q ue p o d em os considerar es decir, en las
verdad eras realidades histric-sociales, ~n las
cu.ales el m o do de produccin capitalista se
asienta.
De ~echo acontece que, en una comunidad
determl!lada, coexisten di stintos modos de pre:
d uccin. As sucede con la produccin ag.rif.OJa,
5=0 n el fenmeno del campesinado, en el cual;
1o "~eces, se- perpetan forma s casi feudales,
P?
0 ractofl
menos, to rmas preindustriales de exp

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en los minifundios. Esta diversidad entre la


ciudad y el campo
constituye
sin duda uno
,
.

de

los aspectos . ~as interesantes de nuestras


actuales contrad1cc1ones sociales, en la medida
que implica t~ormas de produccin, de vida
vde psicolog a profundamente diferenciadas.

Tambin en el universo de la vida urbana se


dan otra serie de estratos o de capas sociales que
;interior co n sideracin esquemtica no ha tenido suficientemente en cuenta. Por ejemplo,
las zonas sociales en que se recoge la artesana
residual, pro pia del modo de produccin pre~apitalista. Tambin debemos tener en cuenta
el sector de los pequeos propietarios, sean
..,..
.
estos empresarios o comerciantes, sector sometido, sin duda, a una fue rte agresin por el
proceso de concentracin capitalista.
Por otra parte, coexisten toda una serie de
tipos de trabajo que deben ser vinculados al
sector servicios, cada vez ms importante en
las sociedades desarrolladas, as como al mundo
de las profesiones liberales.

Al primero corresponden los empleados de


la empresa privada o de la administracin ~sta
tal~y local, todo el mundo de la burocr~cta Y
?el funcionariado, especialmente en sus niv.eles
lfile.riores desde el punto de vista de la retr1bu

,
ue
como
.,
d
c1on y de la capacidad de ec1s1on, ya q .'
.
sealaremos posteriormente, el alto func;onario
_empleado se integra <<de facto>>, a traves de la
fi~ura del ej ecutivo, en el sector de las cl~ses donunantes como inmediato servidor de estas.

~ segundo pertenece el mundo de l~s pro~


fe~~ones liberales formado por trabaJadore
de ta
1 cualificacin' que han pasa d0 Po r 1a en -

seanza superior y cu yo trabajo no se realiza


por
cuenta ajena. l~n este sector resulta mu y

interesante sealar el dinamismo que lleva a


este tipo de trabajadores hacia la asaJarizacin,
rompiendo su anterior independencia. Es el caso,
por ejemplo, del ejercicio de la medicina, qu e,
en el nivel tecnolgico de nuestra poca, resulta
cada vez ms difcil con los recursos propios
del profesional privado. Est~ se integra cada
vez ms en el seno de grandes instituciones estatales, sociedades privadas o paraoficiales, que
poseen los recursos tecnolgicos necesarios para
la plena potencialidad de la medicina de nuestra
poca. E ntonces aparece la figura del profesional
que trabaja en equipo y recibe un salario o un
sue1do por el ejercicio de su actividad y la aplicacin en ella de sus conocimientos.
El mundo de los intelectuales, artistas, ensea~tes, significa otro estrato peculiar, en la
medida en que resulta profundamente afectado
por los fenmenos ideolgicos. Constituyen actividades difciles de cumplir sin a~ umir en su
ejercicio una toma de posicin ideolgica. En
consecuencia, se encuentra este sector en el seno
de antagonismos (el bsico o radical entre la
clase dominante y la clase explotada), en el qu e
asume la funcin de <<intelectual orgnico>>, como
certeramente ha comentado Gramsci *. Es decir, el trabajador en el mundo de la cultura expresa mediante su produ.c cin los intere.ses antagnicos o contrad1ctor1os que determinan el
conflicto social, para expresar o para dar forma,
ya a los intereses conservadores del poder, ya
a las fuerzas ascendentes de los sectores sometidos a explotacin.

287

-1
1

1
1

1
1
1

El anlisis que acabamos de realizar todava


podra extenderse a grados de micoestratificacin que se producen dentro de los diferentes
grupos anteriormente aludidos )r considerados
con Juntamente.
Hemos considerado al proletariado como una
unidad, pero no slo razones tcnicas, sino polticas, han tratado de introducir en el seno de
ste una creciente diversificacin segn niveles

o
KARL MARX
P ROMOVIEklf
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UNIVERSITAT JENAv

~usto

288

{)

de Ka.rl Marx, el gran terico de la filosofa social


,_
tica basada en el concepto de ''lucha de clases''
Y poli

de cualificacin. As es posible atraer a los


. d
sectores ms cualifica os, re 1egando los trab Jos

inferiores, como ya an tes se ha apuntado , 1n


cl uso a emigran tes pro cedentes de rbitas
cionales distintas, cu ya integ raci n resulta pna,
bl
, or
lo tanto, m ue h o m as pro emtica en los intereses conjuntos d el sector proletario.
Pero res ulta t ambin
interesante subrayar
.
cmo las clases d omtnantes no constitu 1ren una
entidad homogn ea. De12tro de ellas yodemos
considerar, a su vez, distintos subgrupos. En su
conjunto~ stos to rman lo gue podramos des~
nar co~o ~<bloque e? el poder>>; sin embargo
en su interio r n o d ejan de manifestarse pequeas contradiccio n es secundarias. En este sentido podem os tipificar la oligarqua terrateniente, la fi n anciera y la industrial, cuyas relaciones
son m uy diver sas y cambian tes segn la formacin social o histrica que con side remos .
Es.t?s g rupos sociales atraen hacia s e inte~a~
en calid~d de .gestores a algunos trabajadores.~e
alta cualificacin, aunque esta cualificacin pue:
da result ar ms o menos co n vencio nal: se trata
del mundo de los e jecutivos. Resulta absolutam ente necesario diferenciar, en esta temtica,
en tre lo qu~ significa la pura pro piedad jurdica
~e, los medios de prod u ccin y la efectiva pose.
.
sion
y

,
d
.
gest1on e 1os m ism os . Estas ltimas funciones
, importan
.
. pueden ser m as
tes que 1a mera
propiedad jurdica. E llo nos permite comprender
dos grandes 11.cen o, m en os, en rbitas muy d.ist1ntas
.
. Por una parte, en el mundo capitalista, la
importan
crecien
te d e est a nueva clase so.
cia
cial de 1os gestores o g erentes de las gran des
empresas. Por otra, y en el mundo que se ha propuesto la c o n str ucc1o
, n d el social 1.~ mo, el t"Iaran

'
''

1
1
1

hecho de que la mera desaparicin de la propiedad privada de los medios


de
produccin
, .
no

significa un paso autent1camente efectivo hacia


cia gestora que reproduce la estratificacin social
y perp.et~a los ~o~os de do~inacin.
el soc1al1smo, s1 dichos medios de produccin
no son realmente gestionados y controlados por
el proletariado. E n tal caso aparece una burocra-

Comprender la divisin de clases sociales y


las luchas entre stas exige tomar en considerac}n el concepto de conciencia de clase y su for! macin. Debemos distinguir dos aspectos:
a) La mera posicin objetiva de las clases
~ciales en el proceso de produccin, as como
l~ insercin de los individuos en sta, que Marx
designa como clase en s.
b} El hecho innovador que se produce cuando en los individuos se origina una mentalizacin individual y colectiva de sus intereses de
clase. Genrase, entonces, un proceso de auto~scubrimiento de la clase y su dinmica;, es
lo. . que Marx designa como clase para si 0
clase que ya ha tomado conciencia clara de
~ propia existencia.
,
A partir de dicho concepto de clas~ para si
s~ estructuran los de organizacin de dicha con.

l
de
parciencia de clase sus formas sin 1ca es Y
~o, as como '1a definicin de los programl ~s,
est~ateg1as
y tact1cas
, .
1
tean
en
e
in
que se P an
t~rior de la lucha social.

. Por lo que a m se refiere ' no me cabe el


merito de haber descubierto la existencia de las
clases sociales en fa sociedad moderna ni la
l~cha entre ellas. Mucho antes que yo, algunos
historiadores burgueses haban expuesto ya el
desarrollo histrico de esta fucha de clases y
algunos
economistas burgueses la anatoma de
,
estas. Lo que yo he aportado de nuevo ha sido
demostrar: 1 ) que la existencia de las clases
slo va unida a determinadas fases histricas
del desarrollo de la produccin; 2) que la lucha
de clases conduce, necesariamente, a la dictadura del proletariado; 3) que esta misma dictadura no es de por s' ms que el trnsito hacia
la abolicin de todas las clases y hacia una
sociedad sin clases ...
,

CARLOS MARX : Carta a J . Weydemeyer, el 5 de


marzo de 1852, en Obras escogidas, 11, pg . 456.

Las clases son grandes grupos de hombres


que se diferencian entre s por el lugar que ocupan
en un sistema de produccin histricamente
determinado, por las relaciones en que se en cuentran frente a los medios de produccin (re~a
ciones que las leyes fijan y consagran), por el
papel que desempean e~ 1~ organizacin social
del trabajo y, por cons1gu1ente, por el modo
y la proporcin en qu~ perciben la parte de la
riqueza social de que disponen.
Las clases sociales son grupos humanos, uno
de los cuales puede apr?piarse del trab~j~ del
or
ocupar
puestos
diferentes
en
un
reg1men
o t rO P
,
.
determinado de econom1a socia 1.
l.: El socialismo vulgar y el popul ismo,
en Ob~as Completas, t o mo VI , Ed . Cartago, Buenos

LENIN

v.

Aires, 1958, pgs. 267 -268.

289

LECTURA Y COMENTARIO
Estaramos equivocados si ocultramos que la superacin de esta
profunda contradiccin (tan temida por Einstein), nacida de la civilizacin industrial
contradiccin entre las lites instruidas que detentan
entre sus manos el poder de la ciencia y de la tcnica y las masas impotentes cuyos destinos dependen de las primeras , suscitar grandes dificultades. Puede que ste sea uno de los problemas ms complejos a los
que hace frente el socialismo. Aunque en su rgimen la ciencia y la tcnica
pertenezcan al inters general, no por ello deja de ser cierto que su puesta
en obra depende de los elementos conscientes, los ms avanzados, de este
movimiento: los especialistas desde los sabios, pasando por los tcnicos
y los organizadores, hasta los obreros cualificados . En ciertas circunstancias esto puede dar lugar, incluso bajo el socialismo, a ciertas tendencias hacia la hegemona, a la monopolizacin de la instruccin, a reivindicaciones excesivas del nivel de vida, etc., menospreciando el hecho de
que la emancipacin de cada uno est siempre condicionada por la emancipacin de todos.
(RADOVAN RTCHTA:

La civilizacin en fa et1crucyada, Ed. Ayuso, Madrid, 1974 2 , pg. i.96.)

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Las relaciones mutuas entre las naciones, que han de conformarse


con la verdad y la justicia, se deben estrechar mediante la accin solidaria
de todos, segn mltiples formas de asociacin, lo cual se verifica, en nuestro tiempo, con grandes ventajas, en la colaboracin econmica, social,
poltica, cultural, sanitaria y deportiva. Ha de tenerse presente, para esto,
que la razn de ser de la autoridad pblica no consiste en recluir a los
seres humanos dentro de la propia nacin, sino de promover el bien comn
de la respectiva comunidad poltica, el cual a su vez no puede separarse
del bien que es propio de la entera familia humana.
Las diversas comunidades nacionales, al procurar sus propios intereses, no solamente han de evitar perjudicarse unas a otras, sino que todas
deben unir sus propsitos y esfuerzos siempre que su accin aislada no
baste para conseguir los fines apetecidos, y ha de ponerse en esto sumo
cuidado a fin de que lo ventajoso para ciertas naciones a otras no les acarree
ms desventajas que utilidades.

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LECTURA Y COMENTARIO
Estaramos equivocados si ocultramos que la superacin de esta
profunda contradiccin (tan temida por Einstein), nacida de Ja civilizacin industrial
contradiccin entre las lites instruidas que detentan
entre sus manos el poder de la ciencia y de la tcnica y las masas jmpotentes cuyos destinos dependen de las primeras , suscitar grandes dificultades. Puede que ste sea uno de los problemas ms complejos a los
que hace frente el socialismo. Aunque en su rgimen la ciencia y la tcnica
pertenezcan al inters general, no por ello deja de ser cierto que su puesta
en obra depende de los elementos conscientes, los ms avanzados, de este
movimiento: los especialistas desde los sabios, pasando por los tcnicos
y los organizadores, hasta los obreros cualificados . En ciertas circunstancias esto puede dar lugar, incluso bajo el socialismo, a ciertas tendencias hacia la hegemona, a la monopolizacin de la instruccin, a reivindicaciones excesivas del nivel de vida, etc., menospreciando el hecho de
que la emancipacin de cada uno est siempre condicionada por la emancipacin de todos.

1RADO\'A:-..: R1C'HTA:

Laciv1!1zac111e11/aencr11cyada, Ed. Ayuso, Madrid, 1974 2 , pg. 296.)

Las relaciones mutuas entre las naciones, que han de conformarse


con la verdad y la justicia, se deben estrechar mediante la accin solidaria
de todos, segn mltiples formas de asociacin, lo cual se verifica, en nuestro tiempo, con grandes ventajas, en la colaboracin econmica, social,
poltica, cultural, sanitaria y deportiva. Ha de tenerse presente, para esto,
que la razn de ser de la autoridad pblica no consiste en recluir a los
seres humanos dentro de la propia nacin, sino de promover el bien comn
de la respectiva comunidad poltica, el cual a su vez no puede separarse
del bien que es propio de la entera familia humana.
Las diversas comunidades nacionales, al procurar sus propios intereses, no solamente han de evitar perjudicarse unas a otras, sino que todas
deben unir sus propsitos y esfuerzos siempre que su accin aislada no
baste para conseguir los fines apetecidos, y ha de ponerse en esto sumo
cuidado a fin de que lo ventajoso para ciertas naciones a otras no les acarree
ms desventajas que utilidades.

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El bien comn universal requiere, adems, que en cada nacin se fo mente toda clase de intercambio entre los ciudadanos y las entidades intermedias. Dado que en muchas partes del orbe existen grupos humanos de
razas ms o menos diferentes, ha de cuidarse que no sea impedjda la co
municacin mutua entre las personas que pertenecen a unos o a otros
de tales g rupos, lo cual estara en abierta oposicin con las condiciones
actuales que han borrado, o poco menos, las distancias internacionales.
Ni ha de olvidarse que los hombres, cualquiera que sea su raza, poseen,
adems de los caracteres propios y distintivos de la misma, otros e importantsimos que les son comunes con todos los dems hombres, segn los
cuales pueden mutuamente perfeccionarse y adelantar, principalmente en
lo que toca a los valores espirituales. Tienen por lo mismo el deber y el
derecho de vivir socialmente vinculados con los dems.
(J L AN

XXIII D e la E ncclica Pacem 1n lerris, H e rder, Barcelona, t 96 5, pgs. 159-160.)

VOCABULARIO
Estructura de c'lases. Articulacin
de las diferentes clases y fracciones
de clase en los distintos niveles
(econmico, poltico, ideolgico)
de un a formacin social .
Gramsci, Antonio ) 1891 -1937) . Lder comunista italiano y uno de
los ms importantes tericos del
.,
marxismo. Impulsa la concepc1on

filosfica del marxismo por enc1-

ma de las <<vulgarizaciones>>. Defiende que toda actitud es poltica,


al tiempo que tambin todo hombre es filsofo, en cuanto est adherido a una concepcin del mundo.
Entre sus obras cabe sealar Introduccin a la filosofa de la praxis.
Psicoterapia. Tratamiento de ciertas anomalas por procedimientos
psicolgicos .

LECTURAS RECOMENDADAS
Aguilar, .M~drid,_ 1 ~ 73
d .d
.
del ma~ertalzsmo hzstorzco, Ma r1.. , 19754
KtNGSLEY r:) A vis : La sociedad humana, Ed. Uni v e~saana de 13 u en os ~i~es_ 1 97 1
2
K
'
. p Ji 'a social Ed. Biblioteca Nueva, a r1 , 1972
RECH , D AVID, y otros
sico ogt
.'
W
bd Paids Buenos Aires, 1974 3 .
M ORENO, J. L . : Psicodrama. Trad. de Danie~ R.
adgner,
el o'a'logo Madrid 1972.
1 B lb'
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J d J
I Cua ernos
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tvtOYA
CA RLOS . Burocracia y soczec4a
tnuust rta'
. para
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,
/
Ed. Ibrico Europea, 1 ao, 1971.
.
tv1uc H IELL I, R.: La d111a1111ca de tOS gr11pos, . '
I t Jo capitalista. Madrid, 197~ 3.
Po
p J
f.1't 0 y clases socza1es en e es '
ULANTZAS, N 1cu~ :
ouer po te
I Avance Barcelona, 1976.
.,
.
1
A.r
0 y Ja uertton nactona ,
,
tviAax,
ENGELS, y otros: El marxtsm
FREYER, HANS: Introduccin a la sociologi'a , Ed.
HARNECKER MARTA : Los cottceptos ele111entales

15.1.
15 .2.

FENOMENOLOGIA
DE LA EXPERIENCIA MORAL
PERSPECTIVAS SISTEMATIZADORAS

El mundo de la experiencia moral se levanta a partir de la prctica humana y la libertad que es esencial a la misma con el encuentro del concepto de obligacin. La idea de norma abre el mbito de
la conciencia moral. En el interior de sta, diferenciada de la mera
legalidad, aparecen las grandes experiencias como la de remordimiento o realizacin.
La delimitacin del universo moral se puede alcanzar tambin
a travs de las teoras que se han preguntado por la realidad que lo
constituye y por sus relaciones con otros mbitos del saber. En nuestros das adquiere especial relieve el anlisis lgico del discurso
moral.
2

1
1
1

de l mrtir. Aunc1ue, sis~ t ratad.e pscudomoraa1ustad o . a nor11 ad , de un comportam1cnto


.
nmaduras
mezqui nas {) con vencionales ,
111as t
'
'
corno en el <<ni<> l>uen o>> de la ped agoga tradicional 0 en el .del. faris~?' su figu ra p uede inspirar sonrisa o 1nd1gnac1c>n. Nos en contramos,
en consecuencia, ante asp ectos d el mayor inters para revelarnos lo q u e el h?m~rc sea. De
hecho, tenemos una larga .exp er1enc1a, a travs
de la historia de la humanidad, sobre los fenmenos de la moralidad indiv idual y colectiva.
0

--noo
e. a .
er1enc1
ora

La moralidad constituye un rasgo caracterstico del comportamiento humano que le


afecta peculiarmente. Esta dimensin, en sentido estricto, no es aplicable a otras realidades
empricas, a no ser que lo hagamos de un modo
metafrico o en relacin al hombre. Tiene sentido atribuir bondad o malicia a un animal o a
la naturaleza? En cambio, respecto al hombre,
no slo pronunciamos juicios morales, si!lo que
les concedemos una importancia extrema. El
atributo malo, aplicado a un individuo, lo descalifica de un modo mucho ms radical que
cuando le asignamos un juicio negativo sobre
sus dotes intelectuales, su habilidad o su apariencia esttica. Por otra parte, la moralidad enaltece al individuo; hace a un h.ombre dign o de
reverencia, de admiracin, en el caso del hroe

eO
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110:

sl
ent

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la
.,;

de~

for
rn~

hal
rna

Desde el punto de vista cientfico, la investigacin d e estos fenmenos ~?nstituye. el


objeto de la tica o mo.r al, tamb1~? conocida
como filosofa moral. La 1ncorporac1on del punto de vista religioso, cuando las n o rmas de conducta dependen de la aceptacin d e una creencia de tal ndole , da lugar a la tica religiosa.
U na modalidad den t r o de sta sera la llamada
teologa moral en la esco lstica, la cual parte
de la R evelacin, contenida en la Biblia o en las
Escrituras, y de su desarrollo r acional aplicado
al gobiern o de la condu cta humana, dentro del
sistema conceptual p ropio d e la escolstica. En
otro orden, el estudio d e la dimensin colectiva
de la vida humana d ara lugar a la llamada tica
poltica o tica social.
o escuelas filosficas
Algunos filsofos
h an v isto en la tica el m o m ento clave de toda
la reflexin filosfica. U nos co mo los estoicos
y epicreos, por q ue estimaro n que la finalidad
propia de la filosofa er a el conducirnos a un
correcto gobierno de la v ida, y as la figura del
sabio se identifica con el h o mbre moral o prudent~. Otros porque en tendiero n, como ocurre
)

los
se

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de
cue
de l
QU(

pes
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les

Tal

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mo
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de

1
1
1
1

en el sistema de Kant, que justamente en la


investigacin de dominio moral es donde se
nos abren las revelaciones ms importantes no
slo sobre el hombre, sino sobre la realidad
entera.
Subrayada la importancia de la zona sobre
la que debemos reflexionar, no resulta menos
decisivo el hacer hincapi sobre su dificultad;
forzando un poco los trminos, sobre su enigmaticidad. Ocurre que, a pesar del uso tan
habitual de los trminos morales, como bien y
mal, bueno y malo, el intento de comprenderlos lgicamente y de justificarlos rigurosamente
se ve enmaraado por graves dificultades.
El anli sis del lenguaje moral, que, como veremos, constituye uno de los giros ms modernos
de la investigacin lgica, representa un elocuente testimonio de esta dificultad. El anlisis
de los lenguajes cientficos, formales o empricos,
que nos ha ocupado en anteriores lecciones, a
pesar de suscitar naturales e inevitables problemas y discusiones, no revel, sin embargo, la
rebelda que testimoniaron los trminos morales al intento de su anlisis lgico-lingstico.
Tal problemtica es consecuente con el carcter eminentemente prctico, activo, del mundo
moral, a diferencia del mundo terico. En con~cuencia, nos vemos obligados a proceder segn un anlisis gradualmente tipificador del universo moral. Tal anlisis constituir el objeto
de esta leccin.
La primera orientacin que po?emos co~
seguir viene dada por la referencia del uni-

verso moral al mbito de la prctica. Y a


Aristteles ( 3 s4 - 3 22 a. de C.) consider a la

1
1
1

.
et1ca como una ciencia prctica. As, Aristteles clasific
a
las
ciencias
en
teorticas,
prct1, .
cas y poet1cas.
_L as ciencias teorticas se proponen la coqtemplacin desinteresada de sus objetos sin ms.
La actividad de estas ciencias reside en la contemplacin de las distintas zonas de la realidad
que el <<Estagirita>> consideraba: el mundo fsico, el mundo matemtico, el mundo del ser
inmaterial. As queda estructurado el concepto
general de ciencias teorticas en el orden de la
fsica, la matemtica y la metafsica, que se
proponen los objetos anteriormente aludidos.
Las ciencias prcticas y poticas, en cambio,
no versan sobre la realidad dada al hombre, sino
que se proponen como objeto la misma actividad humana. Las ciencias prcticas consideran
un tipo de actividad inmiannte, dirigida sobre
la misma vida humana. Las ciencias poticas
consideran la actividad encaminada hacia la
produccin de un objeto material. Objeto que
puede ser producido, evidentemente, a travs
de la misma palabra. Tal sucede con la elaboracin de un poema o de una tragedia, siendo este
sentido el que ulteriormente lleg a absorber
el trmino de potica.
Las ciencias prcticas, como acabamos de indicar, se refieren al tipo de actividad que dibujan la configuracin de nuestra vida. Ahora bien,
siendo la vida del hombre en un aspecto individual y en otro colectivo, Aristteles dividi
a las ciencias prcticas en:
Etica, que estudiara el comportamiento estrictamente individual.
Economa, que analiza el comportamiento
del individuo dentro del grupo familiar. El sen,

295

~~- .

~~~~~~~~~~~~~~~~~~

1
1

1
1

tido griego de la palabra <<economa>> significa la


ley que regula la casa (h1T<ti r ''I,Ll~-' ~e, de la casa ),
1a que la familia se haca co1?cidente con la
1
realidad de la habitacin propia de ella.
La Poltica se refera a la ms amplia adscripcin del individuo a la ciudad, a la polis griega,
siendo traducible el trmino de p'olis (nA.zs)
por el de ciudad.
Fsica
Matemtica
Teorticas
Metafsica
E ti ca
Economa
Prcticas
Ciencias
Poltica
Poticas

Medicina
Gramtica
Estatuaria, etc.

A esta divisin aristotlica de las ciencias se


podran formular mltiples observaciones. Por
lo menos, a su interpretacin ms literal y ele~ mental que se ha ido extendiendo a lo largo
de la historia.
En lecciones anteriores hemos visto cmo la
teora no puede ser separada de la prctica. La
ciencia moderna surge en cuanto teora comprometida con los fenmenos. Algo anlogo podramos sealar incluso respecto a la metafsica, dado que toda visin metafsica se inserta
en la circunstancia humana y forma parte de
la dinmica de sta.
Por otra parte, la prctica transformadora del
mundo, productora de objetos, tampoco resulta
aisla ble, en rigor, de la prctica moral. Y ello
porque el hombre no es separable del mundo, y
la transformacin del mismo mundo fsico va

transformando tambin la vida humana. En


mayor ~edida se e:ridencia esta cone_xin dinmica en los cambios del mundo social, cambios que configuran el destino del hombre y
forman parte de los imperativos que gobiernan su existencia.
. ,
.
Sin duda, Aristteles se s1tua en una lmagen esttica de la realidad csmica y humana, muy distinta de la que nos ofrecen las perspectivas modernas. Estas muestran un mundo en evolucin, una historia que es constante creacin de
formas nuevas de convivencia, un hombre que
transformando la realidad se crea a s mismo.
En otro momento hemos indicado la profunda correspondencia entre informacin o conocimiento y actividad en todos los organismos,
a la cual, indudablemente, no se sustrae el hombre, sino que, por el contrario, nos suministra
profundas posibilidades comprensivas de lo que
el hombre es.
A travs del concepto de prctica nos vemos
obligados a regresar sobre el concepto de actividad de los vivientes, la realidad de la vida
como espectculo de actividades mltiples. En
el caso del hombre, esta actividad, segn hemos
subrayado, reviste caractersticas peculiares, que
se manifiestan como una actividad cultural. As,
por ejemplo, en la actividad tcnica, en cuanto
creacin de un mundo fsico propio del hombre,
y en la organizacin de una instrumentalidad,
que prolonga nuestras posibilidades de actuar
sobre el ambiente que nos rodea. Pero esta
actividad de la existencia humana reside, en su
aspecto ms profundo, en la necesidad de elaborar programas que gobiernen nuestra con-

ducta, lo que designbamos como un proyecto de vida humana colectivo e individual.


El hombre, en consecuencia, se encuentra abocado a erigir sus normas de vida y a la construccin de formas de agrupamiento social, en las

que surgen 1nst1tuc1ones caractersticas que canalizan y hacen cristalizar nuestras posibilidades.
El levantamiento de estas normas significa un
momento esencial en la constitucin del mundo
moral. Nos aparece tal momento como una necesidad impuesta desde la apertura, desde la
no programacin del comportamiento humano,
es decir, desde la libertad. Por lo tanto, comprendemos que este mundo moral
asentado en
la libertad
es un mundo caracterstico del
hombre. Unicamente se abre cuando nos hallamos en presencia de un ser activo, de un
viviente no sometido a programacin. Desde
aqu surge la necesidad de crear un proyecto,
as como la consiguiente ejecucin de dicho
proyecto, al tiempo que se manifiestan los fenmenos del conflicto entre la ejecucin y el proyecto, y la posible previsin de ste. Todas estas ideas nos sitan en las puertas del mundo
moral, cuyo anlisis tenemos que proseguir ahora con mayor detenimiento.

As, en el campo de las actividade~ libre qu_e


se nos ha abierto como consecuencia de la si-

tuacin biolgica' del hombre, podramos diferenciar dos grandes lneas :


.
,
1. Nos encontramos con opciones, segun
~cha libertad, cuya decisin no implica un
Juicio moral. Tal ocurre, por ejemplo, con nor,
~as que presiden una accin puramente tecnica: el levantamiento de una casa, la construc-

cin de un puente, el ataque estratgico al enemigo, la manera de organizar una comida. En


todos estos casos hay que tomar, sin duda, mltiples decisiones, y stas podrn ser ms o menos
acertadas, ms o menos eficaces, pero los trminos con que las juzgamos son los de eficacia
o de acierto. No decimos que sea moral o
inmoral la tcnica de un arquitecto, de un estratega militar o de un jugador de ajedrez. Diremos que es ms o menos certera respecto a los
fines que se propone, o econmica respecto a
los medios que utiliza. En tal sentido, se ha
hablado por los moralistas de acciones <<indiferentes>>, en cuanto no son moralmente juzgables. Dicha indiferencia se reconoce al menos
en el orden terico, aunque en el prctico algunos hayan afirmado q_ue no existen actos indiferentes, debido a los fenmenos de interrelacin propios de la vida humana.
En esta perspectiva, la moral puede ser considerada como pura ciencia de las costumbres,
es decir, de la accin habitual, ms frecuente, del
hombre. Este sera su sentido etimolgico, viniendo la palabra <<tica>> de ~ eos' thos o carcter, rasgos de un determinado tipo de comportamiento, y el trmino <<moral>>, de la palabra
latina mos-moris, costumbre. En esta lnea,
las concepciones puramente empiristas de la
tica, puramente descriptivas del modo de comportamiento humano, s tendran que interesarse por todos los fenmenos que acabamos de
indicar. Pues designan ciertas constantes de comportamiento de un individuo o de un grupo,
segn se trate de la tica individual o de la tica colectiva. Sin embargo, en la organizacin
cientfica de nuestra poca, este tipo de invest-

1
1

''
1

gacin correspondera ms exactamente a la. antropologa cultural, a la sociologa y a la ps1~0loga, como ciencias de hechos, pero no estrictamente a la moral.
La moral se enfrenta con otro tipo de fenmenos. Junto a las normas que acabamos de
indicar, orientadoras de las acciones consideradas como indiferentes, aparece otro tipo de
normas que estn sealadas por una caracterstica peculiar: la de la obligacin, expresada
frecuentemente por proposiciones imperativas.
Los imperativos hipotticos
segn seal
11 a Kant , formulados, como su nombre indica, bajo la razn de una hiptesis o condicin,
<<Si quieres A tienes que hacer B>>, responderan
a la regulacin de las actividades indicadas en
el apartado 1). Si quieres ganar en una partida
de ajedrez y la situacin de la tabla es <<X>>, entonces debes realizar la jugada <<y>>. Si quieres contener el proceso de inflacin en una comunidad
econmica determinada debes adoptar las medidas A, By C. Es un problema, como antes decamos, de acierto, de optimacin, de rendimien to.
Pero otras veces las normas se nos presentan
con un carcter muy distinto . As, prosiguiendo
el ejemplo anterior, se pueden impugnar ciertas medidas diciendo que aumentar el paro, producir la miseria en una parte de la poblacin ,
obligarla a emigrar, son medidas inmorales. De
la tcnica hemos pasado a la moral. E n este
mismo terren o, muelas crticas a determinadas
polticas econmicas se basan no ya slo en sus
criterios de rendimiento, sin o en los criterios
polticos que las apoyan , considerando que dichos criterios son inmorales en cuanto persi2.

guen , po r ejemplo , el enrique~imiento , de _una


minora a costa d e una mayor1a . En terminas
n1 s genricos estam os ante la problemtica que
se plan tea en el terren o co~ocido . com~ deontologa profesion al .. Es dec1~, la 1nv est1gacin
de las normas que, 1ndepend1entem ente de criterios de eficacia o d e rendimiento, deben guiar
la actividad d e un profesional, y en virtud de
las cuales un m o ralista considera que determinadas acciones que puede emprender, por ejemplo, un bilogo, un mdico o un cirujano, no
son moralmente permisibles, aunque puedan ser
del mayor ajuste tcnico. La polmica de nuest ro tiemp o sobre la tecnocracia y la crisis de
las ideologas no se sustrae, in dudablemente,
a esta discusin , en la medida en que se trata
de reducir todas las grandes d ecisiones colectivas de la vid a humana a trminos de pura
eficacia, idealizando la figu ra d el h o mbre eficaz.
E n consecuencia, debem os centrar nuestra reflexin en el problema que el concepto mismo
de obligacin plantea. Este concepto puede desarrollarse en dos form as :
a) De una manera positiva, co m o exigencia
de determinados compo rtamientos : <<amars al
pr jimo>> o <<contribuirs con tu t rabajo al desarrollo de la socied ad >> .
. b) Puede desplegarse en un sentido prohibi~1vo: <<no mentirs>> . Igualmente, en forma no
imperativa, sino d e fo rmulacin de un juicio
de valor: <<la m entira es repudiable>>.
A h ora bien , este co ncepto de obligacin, apenas fo rmulado, entra en relacin dialctica con
e~ concepto de libertad. Dialctica que, en
cierta m anera, parece revestir una contradiccin .

1
1

1
1
1
1

Por una parte, el concepto de obligacin


presupone y exige el de libertad. Slo hay
obligacin donde se abre un mbito de libertad, de posibilidades desplegadas ante nuestra
accin. A nadie se le ocurre afirmar que la ley
de cada de los graves o el primer principio de
la termodinmica sean obligatorios, en el sentido moral que estamos desarrollando. Se trata
de una imposicin fsica. En este sentido,
Kierkegaard * (181 3- 1 8 5 5) profundizaba en la
idea de que la prohibicin hace descubrir el
concepto de libertad. La prohibicin
glosada
en relacin con la imagen de comer del fruto
del rbol del bien y del mal en el relato bblicoknos sumerge en el vrtigo de la libertad, segn
las expresiones de Kierkegaard. Y en esta lnea
podramos recordar tambin cmo Kant entiende
que la libertad del hombre, inaccesible al puro
pensamiento terico, sea ste cientfico o metafsico, slo se nos descubre a travs de la moralida<l.
3. De aqu brota precisamente el impulso de
violar la norma como realizacin de nuestra
libertad. En este segundo momento nos percatamos de cmo la norma parece coartar nuestra
libertad, desde su revelacin misma. Por ello
hablbamos antes de un matiz contradictorio.
La norma, en efecto, al dirigirse hacia nuestra 1~
bertad, prohibindole ciertos actos o enc~mi
minndole hacia la realizacin de otros, restringe
sin duda nuestras posibilidades.
.
En esta perspectiva podemos entender ciertas crticas muy ta.llicales, dirigidas n~ ya contra determinadas morales concretas, sino con1

tra la idea misma de moral.


~1 personaje de la novela d.e Dostoiews~i,
Crimen y castigo, realiza el asesinato como in-

tento de expresar una liberacin de toda norma


moral y comprobar si realmente dicha liberacin
se ha producjdo en su personalidad.
Algunas de las terminantes crticas de Nietzsche pareceran resonar en el mismo sentido gue
estamos comentando. Sin embargo, en el contexto general de su obra, ms gue una crtica
de la moral sin ms, se trata de un intento de
sustitucin de una moral por otra, de transmutacin de los valores aceptados por la sociedad
que le rodea: ya sean stos los del cristianismo
o los de la burguesa, a los cuales trata Nietzsche
( I 844- 1900) de contraponer una <<moral de los
seores>>
frente a la moral de los esclavos .
Moral de los seores basada, fundamentalmente,
en el desarrollo de nuestras fuerzas vitales, en
una ms rica espontaneidad de nuestra \ ida, que
el escritor alemn proyecta, frecuentemente, ha. ,
.
. .
.
c1a epocas arcaicas .y or1ginA.tlS.
Algo anlogo, aunque en el marco de una ideologa muy distinta, podramos indicar respecto
a la crtica gue Jean Paul Sartre, en nombre
del existencialismo, realiza de las morales apriorsticas. Niega un cdigo de normas exteriores
al hombre, incluso la posibilidad del consejo,
pero la moralidad brotar de la iniciativa libre
y creadora del individuo, como de$arrollo de
su propia personalidad, intuida en sus fuerzas
ms profundas.
Desde las consideraciones anteriores de nuevo se hace patente gue es tan inconcebible
una vida humana sin moralidad como una
vida humana sin inteligencia, al ser el hombre
una realidad constitutivamente moral. Hay, de
hecho, un contraste de morales, en virtud de
las cuales las normas que gobiernan el compor7

)0

1
t

1
1
1
1
1

ta111iento de t1n ciert<> indi\ricluo l)t1e<.le11 ser repudiadas pl>r otros con10 inn1or~1lcs , )Cfl> cll<>
Ol) t1t1icre decir que tales nor111as t1l) ast11111t1
ele un 111od<.> explcito () in1pl1c1t<.> u11a t-t111cic'>t1
de gobierno del co1nportam1entt), de progran1~1 cin de ste. 1~ 1 p1caro tien.> st1 n1oral, el dclinct1ente, por st1 parte, puede percibir su conducta
cc>n10 t1na claudicacin, cont-esndose culpable
arrepintindose del acto cometido, pero puede
ast1mir ta111b1en st1 comportamiento como una
moral, e11 el sentido de normati,idad habitual
de delincuencia, perfectamente coherente en su
mundo de \ralores propios, aunque sea rechazada por el resto de la sociedad.
Las consideraciones realizadas nos sugieren
)ra la necesidad de precisar el concepto de obligacin en el sentido estrictamente moral, a diferencia del de obligacin jurdica. Se trata del
tema de la moralidad y legalidad en gue han
insistido algunos filsofos, entre ellos sealadamente Kant.
La obligacin moral est determinada por su
carcter profundamente interior. La legalidad
jurdica se mueve en el orden de las relaciones
sociales exteriores. As, perdera sentido una
le; jurdica que prohibiera los malos pensamientos; en cambio, tal prohibicin encuentra sentido dentro del universo moral.
La legalidad jurdica constituye un fenmeno pblico y objetivo. Las leyes deben haber
sido promulgadas, y las normas jurdicas consideradas como consuetudinarias
costumbres
que pueden alcanzar el rango de ley
deben
revestir el carcter de notoriedad. Por otra parte,
la legalidad jurdica es coactiva, el aparato jurdico debe sancionar punitivamente las conduc) 1

tas

lJLIC

se lJJlrtan clc ),1 lcgalid~d establecida.

C:aJificar, ptteS, LlO C<>t:1p<>~ta~1~Dt0 humane>


c<>rno Icg,11 c11 el scnt1.d<~ JL1r1d1co . o moral
es referirse l aspect<>S cl1st1nt<)S del m1smc>.
Estos aspcct<)S clcl C<>mp<>rtamjent<) humanfJ
pueden coincidir en <>ca<;ic>nc~, en la medida en
que la moral asuma la accpt~cin de las leyes
jurdicas, pero pueden taml)Jcn entrar en conflicto. Recordemos en la tragcd1a griega el caso
de Antgona: la herona intentar, impulsada
por un deber de p iedad fraternal, sepultar el
cadver de su hermano. Se sita entonces en
contradiccin con el mandato dictado por el
tirano Creonte, que ha prohibido dicho enterramiento. Creonte se considera obligado a dirigir tambin el peso de la ley sobre la misma
Antgona. En el enfrentamiento entre Antgona y Creonte se produce una de las mayores expresiones literarias de la posible contradiccin
entre la moral del individuo y la moral de la
ciudad. Algunas versiones y comentarios modernos del motivo griego lo han glosado como
contraste entre la tica individual y la poltica,
pero tambin es evidente cmo desde una tica
social determinada se puede llegar a un enfrentamiento con la legali<.lad vigente. Una legalidad tirnica o dictatorial ser objeto de crtica
y enfrentamiento desde cualquier concepcin
que propugne las libertades humanas. De la

misma manera, una legalidad burguesa puede


ser objeto de crtica desde un punto de vista
revolucionario.
La legalidad, en el sentido jurdictl, goza ele
una sancin y de un aparato coactivo exterior
que trata de imponerla. El trasunto de estos .fe-

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nrnenos en el orden moral sera la existencia


.
.
, .
de una conc1enc1a ettca.
La relaci n que acabamos de establecer ha
sido en ocasiones desarrollada psicoanalticaroente,como intento de explicacin del mundo moral. Remite, en este caso, no ya a la norrnatividad jurdica de las relaciones sociales,
sino a aquellas relaciones que se dan en el mbito en q ue se desenvuelven los primeros aos
de nuestra vida, en el rea familiar. Por un fenmeno de intro yeccin el nio integrara en las
zonas ms profundas de su personalidad la experiencia de las rdenes y sanciones mediante
las que el adulto, especialmente la figura paterna, acta sobre l. De esta manera se originara la estructura del <<super ego>>, una zona de la
personalidad situada imperativamente sobre el
yo, condicio nando y dirigiendo el comportamiento de ste. Sera una materializacin psicolgica de la idea de conciencia moral.
Este anlisis contiene un profundo inters,
pues nos m uestra una serie de mecanismos que
actan sobre el comportamiento humano. Pero
no resultara co rrecto extender su validez hasta
una reduccin de la conciencia moral a dichas
experiencias . P ues aunque tal situacin goza de
una capacidad peculiar para iluminar los fenmenos de una moral lienante, que en los casos
lmites llega a la neurotizacin., sin . embargo
no sera cap az de explicar la ex1stenc1a de una
moral liberada. E sta, habiendo superado la fuerza psicolgicamente coactiva de la norma,. se
siente im pulsada a seguir desplegan.do s~ vida
segn un programa con el cual se 1dent1fica y
en el que reaparecen valores ticos que confieren sentido a dicha vida.

'

E n consecuencia, el fenmeno de la conciencia


moral resulta capital para entender la dimensin
tica del hombre. Hasta ahora habamos tenido
oportunidad de estudiar el concepto de concienconciencia
cia como presencia del mundo
directa y autocontemplacin conciencia reflexiva . La conciencia moral aparece como
un mundo propio, que surge cuando se presenta ante el hombre la experiencia de su libertad, tanto de cara al futuro como de cara al
presente y al pasado. Al igual quela conciencia,
considerada en lecciones anteriores, constituye
un fenmeno ntimo, aunque se vierte hacia el
exterior mediante actos fsicos, y trata de superar

'

Antgona y Creonte personalizan el enfrentamiento entre la moral


del individuo y la moral de la ciudad, la contradiccin entre la
conciencia personal y la legalidad vigente.

1
1
1
1

1
1

su enclaustramiento mediante los procesos de


.
.,
comun1cac1on.
1-1al conciencia moral se manifiesta, como hemos visto, vinculada a la idea de obligacin,
como normatividad positiva o negativa. Pero,
adems, se presenta en un nuevo aspecto en relacin con nuestra concreta prctica moral. En
este sentido se habla de la voz de la conciencia,
expresin que es mu y utilizada en el lenguaje
comn, pero que ha ocupado tambin a algunos
filsofos.
As, los relatos gue poseemos sobre Scrates nos refieren cmo l, en momentos crucia-

les, reciba advertencias de un <<daimon>>, de


un <<demonio>> en el sentido griego de la palabra, es decir, de un ser intermedio entre los
hombres y los dioses. Revelaciones que le llevaban a abstenerse de ciertos.actos. En nuestro
siglo, Heidegger ( 1889-1976), desde las perspectivas de la filosofa de la existencia, hace
reaparecer este tema como un llamamiento que
brota desde el seno de la existencia misma, apelando a la autenticidad frente a la inmersin
en el uno indiferenciado.
La actuacin de nuestra conciencia moral en
relacin con la prctica puede ser considerada
respecto al presente como advertencia del
sentido del acto que estamos realizando, como
patencia concomitante de su juicio moral, del
sentido que ste esta adquiriendo en su despliegue. De cara al p asado disea dos grandes
experiencias: la del remordimiento y la de
plenitud. La primera origina el sentido de culp abilidad; podramos recordar la figura de Can
en el Gnesis o las horribles pesadillas )? visiones de Macbeth en el mundo de Shakespeare.
La segunda puede producir un sentimiento de
alegra, de realizacin, de plenitud. De cara al
futuro podemos considerar no solamente la ge.
.
.
ner1ca orientacin de la conducta segn la norma, sino en casos muy concretos los fenmenos
de la prpfeca, del orculo admonitor, de las
" .
tr~g1cas consecuencias que pueden tener determ~n.ados actos. La tragedia, desde los grandes
clas1cos hasta Shakespeare, se encuentra animada por todo este mundo de motivos, en el que
a veces se presenta como un mundo propio el
de la causalidad moral, sobrepuesta a la causalidad fsica.
;

Can y Abel, cuadro de Liss. El sentimiento de culpabilidad por


la muerte de su hermano acompa a Can para siempre, ltacindole llevar una vida inquieta y nmada.

a
rebelin de los
esclavos
en la moral e om1enza
.

do
e1 <<resent miento>> mismo se h
cu an
d
ace crea-

dor y enge~ ra va 1ores: el resentimiento de estos


es a quienes la verdadera reaccin la d 1
ser n, les est pro h.1b.ida y no encuentran
,
e a
acC .
.
compensacin sino en una venganza imaginaria.
Mientras .que to~a la. ,moral aristocrtica nace
de una triu nf al af1rmac1on de s misma, la moral
de los esclavos opone desde el principio un
(<no a lo que. no forma parte de ella misma,
a lo que es diferente de ella, a lo que es su
((no-vo>>; y <<ste>> . no es un acto creador. Esta
inversin d e la .mirada a.preciadora, este punto
de vista necesariamente inspirado en el mundo
exterior, en vez de descansar sobre s mismo
pertenece en propiedad al resentimiento: la mora
de los esclavos tiene siempre y ante todo necesidad, para nacer, de un mundo contrario y
exteri or; les hacen falta, para hablar fisiolgicamente, esti mulantes exteriores para desarrollar
su accin; es fundamentalmente una reaccin.
Lo contrario sucede cuando la apreciacin de
los valores es la de los seores: entonces obra
y crece espontneamente, no busca su antpoda
sino para afirmarse a s misma con mayor alegra
y reconocimient o; su concepto negativo <<bajo>>,
{{Comn>>, <<malo>>, no es ms que un plido
contraste tardamente nacido en comparacin
con su con cepto fundamental, todo l impregnado de vid a y de pasin: ese concepto que
afirma: <<i nosotros, los aristcratas; nosotros, los
buenos, los bellos, los felices!>>
FEDERICO NIETZSCHE: <<Ms all del bien

Revolviendo los vientos las llanuras


del mar, es deleitable desde tierra
contemplar el trabajo grande de otro;
no porque d contento y alegra
ver . otro trabajando, mas es grato
considerar los males que no tienes:
su.ave tambin es sin riesgo tuyo
mirar grandes ejrcitos de guerra
en batalla ordenados por los campos:
pero nada hay ms grato que ser dueo
de los templos excelsos guarnecidos
por el saber tranquilo de los sabios,
desde do puedas distinguir a otros
Y ver cmo confusos se extravan
y buscan el camino de la vida
vagabundos, debaten por nobleza,
se disputan la palma del ingenio
y de noche y de da no sosiegan
por oro amontonar y ser tiranos.
Oh mseros humanos pensamientosl
Oh pechos ciegos1 l Entre qu tinieblas
y a qu peligros esponis la vida;
tan rpida, tan tenuel Por ventura
no os el grito de Naturaleza,
que alejando del cuerpo los dolores,
de grata sensacin el alma cerca,
librndola de miedo y de cuidado?
TITO LUCRECIO CARO: De la naturaleza de las

cosas. Trad . de El abate Marchena. Ed. EspasaCalpe. Madrid, 1969, pg. 71.

y del

mal>> en Obras Completas, 111. Trad . de Edu~rdo


.'
Ed A 1ar Buenos Aires,
Ove1ero y Maury,
gui '
19656 pg. 606.

303

'

1
l
1
1

En todo el anlisis anterior hemos desarrollado lo que podramos designar como una fenomenologa de la experiencia moral. A partir
del descubrimiento de este mundo se levantan
las grandes preguntas que la tica se ha planteado. Por una parte, por qu el hombre est
obligado en su comportamiento? Por otra, a
gu est obligado el hombre?
La respuesta a la primera pregunta da lugar a
la teora general de la moralidad. Se puede
tratar de responder desde las posiciones ms
distintas.

1.

Si afirmamos que la obediencia a la ley

moral viene impuesta por una autoridad superior al hombre, la divina, nos encontramos en
presencia de una tica religiosa y heternoma.

z. Si mantenemos que hay un or~e~-de rek


lidades, bienes, valores, normas obJe~1vas, que
---;.
~
nen
como
tal
orden
de
realidad
a
la
se 1mpo
..
con d uct a h umana ' estamos ante pos1c1ones objetivistas y realistas.
.
a) Se puede con~iderar g~e los ~bJetos E?_odefinen un remo propio autonomo.
1
raes
. d
.d
b) Se los puede deducir e una cons1 .eracin
eral de la realidad, como ha ocurrido con
gen
.,
f' . d
los intentos de fundamentac1on meta is1ca e la
, .
et1ca .
3. Puede concebirse a la .tica, desde la vida
humana individual y colectiva, como un despliegue y autodescubri~iento .de ste.
a) Desde una perspect~va rac1o~a~ .
b) Desde una perspectiva emot1v1sta.
4. El concepto de obligacin se disuelve en
los de hbito o coaccin social
tal como
sugeramos al hablar de psicoan lisis jesa~a
reciendo entonces la sustan tiv idad ltima de la
.
.
."
.
1nvest1gac1on et1ca.
Junto a esta problemtica, que co n stitu11e la
teora general de la m oralidad , aparece la serie
de cuestiones que se ligan a las normas concretas encaminadas a dirigir nuestra accin, alestablecimiento de los cdigos morales.
De hecho, la hu manidad ha testimoniado una
profunda diversid ad d e normas. Aquello que
dentro de u nas culturas es no slo pe'rmitido,
sino incluso o b jeto de exaltacin ritual, como el
sacrificio h u man o o determinados comportamientos sexu ales, e n otras es considerado como
algo vituperable, incluso como una aberracin.
La controversia, n o slo terica entre los dis;

tintos sistemas morales, sino prctica, incluso


con enfrentamie n tos de mxima violencia en la

historia de la humanidad, responde a esta segunda problemtica, que disea el contenido


de los distintos sistemas ticos. Ambas preguntas, en consecuencia, deben ser objeto de u11
desarrollo propio en la leccin prxima.
En la presente, que se propone el anlisis
de la dimensin moral del hombre, quedan todava algunos puntos en los cuales debemos
insistir. As, respecto a la entidad peculiar del
universo moral, qu realidad constituye y
qu relaciones guarda con otros aspectos de
la vida humana y otros reinos de la realidad?
Podramos tratar de responder a esta pregunta
esquematizando las principales respuestas que
a ella se han dado, dentro del convencionalismo
que tiene toda clasificacin:
Las posiciones autonomistas ven en el mundo moral algo sustantivo, que se fundamenta sobre s mismo. Un caso muy significativo de esta
interpretacin lo constituye la filosofa de Kant,
desarrollada en la Crtica de lq razn prctica.
La moralidad se justifica sobre un conjunto
de experiencias propias que descubre el anlisis
del efectivo comportamiento de los hombres.
Sin embargo, la moralidad no es algo puramente
apariencial o epifenomnico, reducible a in.stancias inferiores ni deducible de concepciones
tericas sobre lo real. Ms an, Kant establece
el <<primado>> de la razn prctica sobre la razn
terica, primaca que radica en la capacidad por
parte de la razn prctica para hacernos penetrar
ms profundamente en la realidad. La razn terica, para Kant, queda confinada, como en lecciones anteriores se ha indicado, en el mundo
de las apariencias o de los fenmenos. La razn

1
1
1
1
1
1

prctica, a travs de la experiencia moral, nos


hace descubrir realidades vedadas a la razn
puramente especulativa. As ocurre con los que
Kant designa como postulados, es decir, supt1estos exigidos por la razn prctica: la libertad,
la inmortalidad del alma y la existencia de Dios.
La metafsica tradicional estableca como verdaderas dichas nociones (Dios, libertad, inmortalidad); I<ant, en la Crtica de la razn pura,
haba desarrollado una nueva posicin, segn
la cual tales afirmaciones son inaccesibles a una
investigacin puramente especulativa. Sin embargo, s seran descubiertas como presupuestos
de nuestra actividad moral y en cierta forma recuperadas en la razn prctica. De esta manera,

Retrato de Kant, el gran filsofo alemn que defiende una moral


auf()noma, basada en el imperativo categrico del deber.

305

'
1

la prctica moral del hombre tendra una mayor


capacidad de desvelamiento de la rcalitlad <.1t1e ~l
puro ejercicio de nuestras facultades cspeculatt, .
vas o teoret1cas.
En cierta forma, esta posicin de Kant est
en la lnea de las metafsicas que han afirmado
la voluntad o la libertad como instancias ltimas de lo real, y a las cuales hemos aludido en
otros momentos 11ablando del voluntarismo moderno, desde Scoto ( 1266-1308) hasta Fichte
(1762-1814).
I .. a concepcin ms antittica a las tesis que establecen la autonoma del mundo moral podramos encontrarla en las posiciones que designaremos como reduccionistas. Segn ellas, el
universo moral que aparece ante el hombre resulta totalmente desmontable a partir de un anlisis psicolgico y sociolgico. De un modo anlogo a como Hume (1711-1776) negaba la causalidad fsica, reducindola a una serie de asociaciones repetidas entre fenmenos, podramos decir q ue la obligacin moral no constituye otra
cosa sino la prctica habitual de un individuo o
de un grupo elevada a n orma. Lo usual se convierte en obligatorio. La o bligacin no es sino
el hbito. Tambin , la racion alizacin de ciertos
intereses o la imposici n persuasiva e introyectada de determinadas norm as de conducta a una
comunidad por parte de un g rupo , que resulta
favorecido a travs de dichas norm as. E n esta
lnea hem os comentado alg unas posibilidades,
com o la interp retacin del psicoanlisis y del
concepto del Su per Ego en sentido social, y
tambin podramos referirnos a las interpretaciones ms vulgares y mecanicistas del marxismo.

Debemos tener en cuenta q ue aqu no se


trata simplemente d.e desc~brir meca?ismos reales que actan en ciertas. c1rcunstanc1as, sino de
eliminar la entjdad propJa del mundo mora] extrapolando y abso1 utiz~~~o las capacidades explicativas que es~os anal1s1s, a veces muy penetrantes, proporcionan.

U na tercera pos bilidad interpretativa del mundo moral vendra dada por su deduccin a partir
de otros universos. As ocurre con el intcntf)
de fundamentacin metafsica del universo
moral. La idea de bien no sera ms que un aspecto de la idea del ser. La concepcin escolstica de los trascendentales incorpo ra a la idea de
ser no solamente la de <<veru m>>, que fu e estudiada
en una leccin anterior, sino tambin la de <<bonum>>. En el intelectualismo tico de Grecia,
tal com o fu e desarro llado por Scrates (470399 a. de C.), en contramos la expresin ms clara
de la reducci n de la m o ral al orden de la racionalidad: la idea de m aldad moral se reduce a la
idea de error, y la de co nducta moral correcta
a la de racion alid ad. E l extravo tico del hombre n o es sin o una consecuencia de su extravo
intelectual.
Finalmente, junto a las soluciones anteriores,
po d ramos situar las que designaramos como
interrelacionistas. La moralidad nos aparece
aqu profundamente interconectada con otros
aspectos de la vida humana. En tal sentido, resulta evidente que las normas ticas dependen
de las estructuras concretas de una sociedad Yde
sus relaciones de produccin pero no se reducen a stas de una manera rbecnica. Por una

1
1
1

''

parte, se producen fenmenos de enorme com


pleji~a~ en .~l n:u~do moral, fen?menos de concienc1al1zacion et1ca, y, por otra, estos fenmenos actan sobre la misma historia, dinamizndola y posibilitando
su
transformacin.
Se
ori,
.
gina una practica moral propia, sustantiva, pero
no separada de los
otros
aspectos
de
la
vida
hu,
.
mana, y esta practica moral contiene un sentido
profundamente dinmico. E l hombre, a lo largo de la historia, contrasta los cdigos morales
y se produce un progreso moral, unido al desarrollo de nuestra informacin, a la conquista
creciente de la racionalidad humana, en toda
nuestra cultura.
El problema planteado en el cuadro de los
sistemas tradicionales de la tica y referente a la
autonoma de lo moral ha sido suscitado por la
investigacin tica moderna, d e una manera peculiar a travs del anlisis lingstico. Toda
una lnea de investigacin tica, que se ha extendido en nuestro siglo a partir de Moore *
(1873-19 58), ha replanteado no slo el contenido
de la tica, sino la concepcin misma de sta
como ciencia. Para la direccin que estamos se, .
alando, y que a veces se conoce como et1ca
analtica, la misin de la tica no es ocuparse
de la conducta moral, de sus conceptos bsicos
yde los cdigos que la regulan, sino del lenguaje
moral. En este sentido, la tjca filosfica aparece
como un discurso de segundo orden. Mientras el moralista hablando de los objetos morales y del univer~o moral, utilizara un dis~urso
de primer orden, el filsofo moral, recogiendo
dicho discurso, empleara un discur~o de segun. do orden, es decir, un metalenguaje; por ello,
esta tica tambin ha sido designada como una

metatica. Tal derivacjn se encuentra naturalmente en la comprensin de la filosofa como


teora del lenguaje, en la lnea de la filosofa
analtica*.
En tal lnea, la investigacin analtica se
propone centralmente precisar el significado del
lenguaje moral. Esta problemtica se. ha originado a partir de la investigacin sobre las teoras
del significado en las diferentes formas de di scurso.
La evolucin del tema arranca de lo que represent el positivismo lgico en el perodo
de entreguerras. E l positivismo lgico estableci el <<criterio emprico del significado>> . Segn
dicho criterio, el significado de una proposicin
se reduce a su mtodo de verificacin, de contraste con la experiencia. Cualquier proposicin
que no sea directa o indirectamente reducible
a trminos empricos carece de sentido riguroso.
El resultado es que las proposiciones de la tica, como proposiciones normativas, no pueden
ser verificadas empricamente. Podemos verificar la descripcin de la conducta que sigue un
individuo o un grupo humano, lo cual es objeto
de la psicologa, la sociologa o la antropologa
cultural, pero no podemos verificar una norma
moral por su carcter imperativo o prescriptivo.
El intento de reducir el deber al ser ha sido denunciado como falacia naturalista, afirmndose
en este sentido algo bastante obvio, que el universo de las normas no se reduce al de la descripcin de los hechos empricos, conclusin a la
que curiosamente se lleg de un modo ms bien
trabajoso.
La salida resultante de esta posicin neopositivista residi en considerar a la etica, ya como

307

-------------=-----=------...............
t
1
1
1
t

mero estudio emprico de las cos.tt11nbres, ya


como algo basado en el sentimiento. A esta
interpretacin se le ha venido designando como

emot1v1smo.
Sin embargo, un nuevo y decisivo momento en
la investigacin del lenguaje moral se abri por
la influencia de la segunda etapa de Wittgenstein, de lo que conocemos como el <<segundo
Wittgenstein>> ( 18 89-19 51). As como el primero
haba inspirado al positivismo lgico, este <<segundo Wittgenstein>>, que rompe con sus ideas
iniciales, represent una fuente muy importante
para la moderna filosofa ana.ltica desarrollada
en la ltima posguerra.
Wittgenstein, abandonando su criterio anterior de la verdad como fotografa o reflejo de
los hechos atmicos, introduce la teora del significado como uso. El significado de una palabra
o de una proposicin no puede ser entendido
ms que dentro de un contexto en el cual funciona, y que caracteriza lo que Wittgenstein define como juego del lenguaje. Entonces la moral
representara uno o varios de estos juegos del
lenguaje, tipificados peculiarmente y plenamente
vlidos ante otros juegos del lenguaje, entre
ellos el discurso informativo o cientfico.
En esta lnea la aportacin ms relevante es
la realizada por Hare *, con la doctrina que ha
sido designada como prescriptivismo. En efecto, al discurso descriptivo o declarativo
el
que anteriormente hemos tipificado como discurso apofntico se contrapone este otro tipo
de discurso que guarda muy estrecha relacin
con el discurso moral. El discurso prescriptivo
est formado por imperaciones, juicios normati-

vos y evaluaciones. Con el trmino de <<imperacioncs>> entenclcmos aq~ellas e~presiones que


normalmente utilizan el 1mperat1vo gramatical.
Lo esencial no es la forma gramatical, que puede
ser naturalmente encubierta por recursos retric~s, sino el contenido expresivo de una orden comunicada mediante variados recursos
lingsticos. Es evidente que este tipo de lenguaje resulta irreductible al lenguaje de las proposiciones que describen hechos o enuncian verdades formales. Por otra parte, nos encontramos
con expresiones lingsticas que contienen trminos tales como los de <<deber>> o de <<obligacin>>, y que, por lo tanto, expresan tambin
orientaciones sobre nuestra conducta, sealando
direcciones preferentes a la misma segn normas. Finalmente, asistimos a la presencia de
juicios valorativos, en los cuales un comportamiento humano determinad o es calificado como
bueno o malo. Todo este tipo de discurso aparece con una sustantivid ad propia, que ya habamos sealado parcialmen te al hablar de la variedad de sentidos y usos que puede adquirir el
lenguaje segn Morris.
La investigacin d el len g u aje m o ral contiene
una clara limitaci n , n o slo en los objetivos que se propone co n la sistemtica renuncia a la formulacin d e c digos morales y a la
fundamentacin o discusin de los fundamentos
del universo m oral, sino en los mismos contenidos que abarca . E ntender los hechos del universo moral del hombre no es posible reducindonos
a la exp resi n lingstica de tal mundo, ya
,
q ue este, co mo h emos comentado es fundamen'
talmen te prctico, y en este sentido los hech~s
cuentan d ecisiv amente. El que el hombre arroe

'

1
1
1

bombas de napalm o se arriesgue a la tortura


defendiendo cier~os ideales constituye una determinacin para la investigacin moral mucho ms
importante que lo que el hombre diga. Es ms
uno de los g randes fenmenos de. la morai
humana, y de los ms importantes, est constituido por la contradiccin entre las declaraciones ~ las cond uctas. Poniendo un ejemplo muy
sencillo, en nuestra moral sexual tradicional el
adulterio masculino resultaba condenable se~n
las normas de ~a tica cristiana, sin embargo,
de facto>>, no solo ha representado una prctica
ampliamente . ~xtendida, sino algo estimado y
valorado pos1t1vamente por la sociedad al margen de las declaraciones oficiales. Si examinramos el len guaje poltico de nuestra poca, la
contradiccin antes referida adquirira trminos
verdaderamen te escandalosos y sistemticos. No
hace falta sino compro bar cmo las posiciones
ms opuestas invocan sin embargo los mismos
ideales con mucha frecuencia.
Independientemente de las limitaciones de la
tica analtica se nos hace presente, en todo caso,
un fenmeno evidentemente positivo: la superacin de un actitud dogmtica y limitativa inicial, la p ropia del positivismo lgico, hacia la
investigacin de las caractersticas peculiares del
lenguaje moral. Sin duda esta tendencia puede
servir para el esclarecimiento de una dimensin
de la enorme fenomenologa tica, la que se
refiere a su lenguaje y a su lgica. Respecto a
dicha lgica, tambin es de notar el pro,g~eso
verificado a travs del desarrollo de las log1cas
denticas, que se han propuesto la tipificacin
del discurso normativo respecto a sus conceptos
fundamentales y sus inferencias.

. . . los dems sere5 vivos no participan de la


felicidad , puesto que ellos son absolutamente
incapaces de practicar una actividad de esta
clase (la contemplacin) . Si los dioses pasan,
en efecto, toda su vida en una felicidad perfecta,
la existencia del hombre no conoce la dicha
ms que en la medida en que ella presenta alguna
semejanza con u na actividad de este gnero.
As pues, fuera del hombre, todos los dems
seres vivos se hallan en la imposibilidad de gustar
la felicidad, porque les est negado el participar
de la contemplacin . Por consiguiente, la feli cidad no tiene otros 1mites que los de la con templacin. Cuanto ms se desarrol la nuestra
facultad de contemplar, ms se d esarro llan nuestras capacid ades de feli cid ad, y esto n o de una
manera accidenta l, sino en vi rtud de la m isma
natura leza de la contemp lacin. Esta es preciosa
por s mi sma, aun cua ndo se podra d ecir que
la felicid ad es una especie de contemplaci n.

Etica a Nicmaco>>, libro X, cap. 8,


en Obras. Trad . de Francisco de P. Samara nch,
Ed . Aguilar, M adrid, 1964, pg . 1308.
A RISTT ELES:

Vase el siguiente fragmento expresivo det


modo de trabajar el anlisis del lenguaje moral:

EXPRESIONES NORMATIVAS

Son expresiones con palabras como <<deber>>,


<<tener que>>, <<no poder>>, <<no estar permitido>>,
<<haber de>>, <<estar obligado>>, <<obligacin>> y

otras anlogas. Expresiones de esta clase expresan que existen razones para que el agente
acte de cierto modo, razones que tienen que 309

ver con la existencia de normas y principios de


conducta. Tales normas y principios pueden ser
~e . diferente especie, por ejemplo: mora les, ju r1d1cos, prudenciales, etc. Otras diferencias entre
los diversos usos de estas expresiones hacen
relac~n a la posibilidad de que su cumplimiento
sea impuesto, a la posibilidad de una sancin,
etctera. No hace falta repetir que las diferencias
en el lenguaje cotidiano son siempre vagas y
una de las reglas de todo estudio analtico es
no suponer en el lenguaje ordinario distinciones

Fl gran novelista ruso Dostoiewski


del pecado y de las relaciones del h pre:nta en sus obras el problema

om re con las normas morales.

en l inexistentes; de otra parte, sin embarg 0

es cierto que buen nmero de distinciones co


ceptuales se . incorporan ar:tificialmente al
guaje obedeciendo a necesidades expresivas. El
filsofo se mueve en esta visin, pero no deb
nunca confundir
ambos aspectos en el estude
.
10
del lenguaje.

le~:

Jos~ ~ P. HtERRO: Problemas del anlisis del

lenguae moral, Ed . Tecnos, Madrid 1970


ginas 52-53.
'
' P

SO~en Kier kegaard trat


ertad, el hombre, etctera.

~o,

n. .

LECTURA Y COMENTARIO

'I) ...

El
be

lio

;con el fii_i de no permanecer irresoluto en mis acciones mientras la


razon me .obligaba a serlo en mis juicios, y .no dejar de vivir, 'desde luego
con la me1or ventura que pudiese, hube de arreglarme una moral pr ,
. ,
.
OVlSlOnaJ, que no c~nsistia sino en tres o cuatro mximas, que con mucho gusto
voy a comunicaros.
La primera fue s~guir las leyes y las costumbres de mi pas, conservando
~on firme constanc1:1:_ la r~l~?in en que la gracia de Dios hizo que me
instruyeran desde nino, rig1endome en todo lo dems por las opiniones
ms moderadas y apartadas de todo exceso, que fuesen comnmente admitid~s ~n la prctica por los ms sensatos de aquellos con quienes tendra
que vivir.
(... )

Mi segunda mxima fue la de ser en mis acciones lo ms firme y resuelto que pudiera y seguir tan constante en las ms dudosas opiniones,
una vez determinado a ellas, como si fuesen segursimas, imitando en esto
a los caminantes que, extraviados en algn bosque, no deben andar errantes
dando vueltas por una y otra parte, ni menos detenerse en un lugar, sino
caminar siempre lo ms derecho que puedan hacia un sitio fijo.
(... )
.

Mi tercera mxima fue procurar siempre vencerme a mi mismo antes


que a la fortuna, y alterar mis deseos antes que el orden del mundo, y generalmente acostumbrarme a creer que nada hay que est enteramente en
nuestro poder sino nuestros propios pens~mientos, de suerte que despus
de haber obrado lo mejor que hemos podido, en lo tocante a las cosas .exteriores, todo lo que falla en el xito es para nosotros absolutamente imposible.

(...)
En fin como conclusin de esta moral, ocurriseme co~siderar, ~na
por una, ias diferentes ocupaciones a que los hombres dedican su vida,

r
.
"111 CJL' 1 _. 1 clecir n~1d~1 cJe l ~ts ele los dern
. l Ja 111 e Jo 1 ; )' s
as

rJara 1)roct1r~t e cgii


d 11 ~Jc>r ciuc scgu1 r erl li1 misma que teni'a
'
~ ' 111 -ci 11~ ~t 1 c;
;
pens que 110 l)Oc ~a .d' ~
,
,
CLI lt j v< > ele 111 i 1r1zr1 y (l .tdelantar c u an t
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. .
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(10do rra<I. <.le Mar1ucl (~ . M'>rc11tc, 1".cl. l~spasa-Calpc M
1

, "
(l)i ~1.. "!\ r 1 '.'\: /)1sr11r10 o e mr.
drili, i943t\ 11Ligs. 44-47.)

. con d t1cta l1a d-:.e ser la meJor prueba, la prueb a , moral


de
.
. mi anhelo
no
acabo
de
convencerme,
dentro
de
la
ultima
e
1rrcmedjab]c
supremo; \ s1
.

aum~bre , de la ,rerdad de lo que espero, es q u e mi


no es
1nceru
. conducta
,
bastante pura. No se basa, pues, l~ virtud en el do?~' sino este en a9ulla,
\, es el mrtir el que hace la fe mas que la fe al ?1art1r. N? ha y seg~r1dad }'
1\11

"

sas c1

dinar1
La fu
segun
1engu
Hare1

1919,
cuela
anlis
estud
les, q
Kierke
Pe ns
un e
sof a

descanso los que se pueden lograr en esta v ida , esencialmente insegura


}, fatigosa
sino en una conducta apasionad am ente buena.
Es la conducta, la prctica, la que sirve de prueba a la doctrina, a la
teora. <<El que quiera hacer la voluntad de El
d e Aquel que me envi,
dice Jess conocer si es la doctrina de D ios o si hablo por m mismo>>
(Juan, VII, 17); )' es conocido aquello de Pascal de <<empieza por tomar
agua bendita, y acabars creyendo>>. En est a misma lnea pensaba Juan
Jacobo Moser, el pietista: que ningn ateo o naturalista tiene derecho a
considerar i~fundada la ~eli~in cristiana m ientras no haya hecho la prueba de cumplir sus prescr1pc1ones y mandamien tos .

(~fIGUE~

DE

UNA~fUNO: Dei sentimiento trgico de fa vida, Ed. Losada, Buenos Aires.

1964, pag. z 30.)

ARANGU
ARANGU
B UNGE

HI E RRO ,

VOCABULARIO

I-I unsoN

An~ltica (Filosofa analtica). Co-

L EPP, lGJ

r~1ente del pensamiento contempor_a~eo, cuy_a_ crtica se dirige al anl1s1s o clar1f1cacin del leng .
ua1e, en

Alian
unos casos hacia el lenguaje cien
tfico, en otros hacia el lenguaje
ordinario. El conocimiento de la
realidad viene dado por las diver-

rasa,
R.UBERT

WARNo~
\XYss, D
mas a

let'h ,
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tena.
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lanto

haba

>e,

Ma~

he1 0

a ble
o es

f11a,

sas ~ienci~~ o por el lenguaje ordinario _ut1l1zado para expresarla


La funcin . de la filosofa , en un
segun d. n1ve 1, versa sobre estos
lenguajes.
.
Hare, Ric~ard Mervyn. Nacido en
1919, miembro de la llamada es cuel~ . de Oxford, ~a aplicado el
anl1s.1s del <<lenguaje ordinario>> al
estudio de las P.roposiciones morales, que denomina prescriptivas.
Kierkegaard, ~oren (1813-1855).
Pensador danes, considerado como
un claro antecedente de la filosofa existencialista. Preocupado

por temas rnarcadament


.
ciale
..
e existen . s, como hombre libertad h'
tor1a
;
sin embargo 'en el , is .
,
pensa ;;~nto de Kierkegnard son vislun1.. dos desde una perspectiva re l1g1osa.
Moore, ~eorge (1873-1958). Pen sador ingls considerado hoy como
predec~sor de los filsofos del
lenguaje. ordinario. Batalla a favor
..
~el <<se~tido comn>> contra los idea l1sm?~ imperantes en su momento.
E_~ et1ca ha mantenido una posi ~ion que se puede denominar rea lista .

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ura
la

.,

10,

QQ))

nar
a
e-

LECTURAS RECOMENDADAS
res,

Jos Lurs L.: Etica, Ed. Revista de Occidente, Madrid, 1968 4


ARANGUREN, Jos Lurs L.: E/ marxis!IJO como moral, Alianza Editorial, Madrid, 1968.
2
BuNGE, MARIO: Eticay Ciencia, E d. Siglo XX, Buenos Aires, 1972
HrERRO, Jos S. P.: Problemas del anlisis del lenguaje moral, Ed. Tecnos, Madrid, I 970.
HunsoN, W. D.: La filosofa moral contempornea. Trad. de Jos Hierro S. Pescador,
Alianza Editorial, Madrid, 1974.
LEPP, lGNACE: La nueva moral. Psicosntesis de la vida morai. rf rad. de Delfn Leocadio Garasa, Ed. Carlos Lohl, Buenos Aires, 197 2..
RUBERT DE VENTS, XAVIER: Mora/y nueva cultura, Alianza Editorial, Madrid, 1971.
WARNOCK, MARY: Eticacontempornea, Ed. Labor, Barcelona, 1968.
WYss, DIETER: Estructuras de la moral. Estudios sobre la antropologa y genealoga de las formas de condttcta morales. Trad. de Elena Bombn, Ed. Gredas, Madrid, 1975.
ARANGUREN,

16 1

16.2.

EN EL MUNDO ANTIGUO
EN EL PENSAMIENTO MODERNO

Las normas ticas, que aparecen en toda sociedad, slo pueden


ser analizadas desde las circunstancias culturales que las encuadran.
La variacin de stas en el mundo antiguo y en el moderno supone
un radical cambio de perspectivas, siempre ligadas a la concepcin
del hombre y de la sociedad vigentes en el momento.

1
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.1. c.
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1as ta bla s de la lcv;
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1
consuettidinario, basa~as en as Cf)?t~.ml)re2 , no
por ello menos operativo. !ncJuscJ cuando el in. duo se separa de la sociedad,
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ducta independiente u ost1 1, esto no supone
con
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una amoralidad, sino la a opc1on e una nue\a
normatividad propia.

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En
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Este fenmeno, d.ibuia la hist.qr~a .de la


mo~i1: E~- ~li~ p~demos comparar tanto lo;
contenidos de los distintos cdigos morales
como sus estructuras. En est~- se~_t~.c!~... se Eued~
hablar de:
2

a) moralidades atmicas, que insisten en de-

La descripcin realizada en el tema anterior


ha dejado abiertos una serie de interrogantes.
Estos podran responderse a travs del examen
de las teoras morales elaboradas a lo largo de la
historia del pensamiento. Dentro de ellas adquieren su plenitud los con.ceptos a~terio:me~te
expresados de modo genrico. ?~e sentido tiene la obli~atoriedad, la normat1v1dad que preside nuestra vida y que permite calificarla como
bu~a o mala? Cules son las directrices que
deben orientarnos o gobernarnos? Y, en relacin con ellas ,;cmo se sitan las normas con' ..
cretas que prescriben, recomiendan o prohben
ciertos actos?

terminados actos concretos, los tabes de las


culturas primitivas;
b) morales globalizadoras, q ue i~pf,iIJltP.
orientaciones generales a la conducta : amars
al prjimo;
e) morales literales o ritu~les; qu_5:_atienden a
la-=..1-etra de las normas y al aspecto 1ns ~_!terial
de los hechos ;
d) morales que atienden al espritu __de los
valores, por ejemplo, la p o l mica del Cristo
evanglico contra los fariseos.
3. La filosofa m oral aparece como la teora
y discusin racional q u e se ha. levantadq_. ~obre
, .
los hechos, sobre d ich a experiencia his~or1c~
de la moral que la h a p recedido. Para no recor-

.cas
tten

~0-

~as:

:ter
no

rar artificialmente el campo tico, la especulacjn


filosfica de?e atender al mbito de creencias
religiosas e ideales polticos, la prctica econmica, la estructura de la sociedad, el sistema de
juicios de valo~ que l~ colectividad incorpora .
En consecuencia, los sistemas ticos han de estudiarse siempre dentro de un contexto bien
definido, aunque, naturalmente, la indicacin
de dicho contexto no agota la pretensin de validez de tales sistemas.

1n~na

ne
va

la
os
.

es

L~ hi~:oria .de nuestra tica filosfica -\de la


teo.r~zac1on t1ca7 se encuentra con una aportacion fundamenta l y originaria que proviene
de los grand es sistemas formula d os en las
lt.imas fases del pensamiento antiguo. Nos referim?s, a las aportaciones de los estoicos y de
lo ep1cureos, pero antes tambin de los cnicos
y de los cirenaicos, directos descendientes de
Scrates, y al gran esfuerzo de construccin de
una moral en Aristteles .

- - ---S. V a. de C.

S. V -IV a. de C.

S. IV a. d e C .

s. 111 a . de e

Cirenaicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Epicreos
Scrates ~-- Cnicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Estoicos
(4 70- 399)
Megricos. . . . . . . Pirrn ......... /" Escpticos
( 365 -3 22)
/
Platn ......... . Academia. :. .......... . ... .
(428-3 48)'---.. ----~ A.
, 1es ...... . Liceo
~
ristote
(365-275)
Este cuadro no agota, por supuesto, las escuelas filosficas griegas
del momento, ni las influencias que sobre eS. ls filsofos inciden.

a
tl

Estos diversos sistemas no slo representan


un impulso que movi la reflexin tica que llega
hasta nuestros das, sino que han prolongado
dilatadamente su vigencia, as:
a) La tica aristotlica, incorporada a la escolstica durante la Edad Media, ha hecho sentir su influjo, a travs de sus diversas ramas,
hasta el tiempo presente.
b) El estoicismo posee una historia viva. Re-

cuperado en el Renacimiento, influy poderosamente sobre alg unos de los grandes sistemas
filosficos modernos. Spinoza (1632-1677) es
un caso bien expresivo. Todava hoy hablamos
de una m o ral o de un comportamiento estoico,
pudiendo decir de esta manera qu~ el estoicismo
se h a co nvertido en una de las grandes constantes de tod o el p ensamiento y la prctica moral
del homb re.

31

e) En el epicuresmo nos tropc~~11n<.>S con u~


fenmeno anlogo: su importancia en l<>S <)!1genes del pensamiento moderno, st1 re\ 1v1scencia en numeros~s ocasiones. Marx ( 1818-188. ,3)
se ocup en su tesis doctoral de la con1parac1on
entre los sistemas de Demcrito (460- 370 a. de
Cristo) y de Epicuro (341 - 270 a. de C.). Tambin en el pensador de nuestra poca Bertrand
Russell resuenan en ocasiones acentos clara. ,
mente ep1cureos.
Todo el movimiento tico que acabamos de
sealar arranca de la figura de Scrates o,
ms exactamente, de Scrates y su dilogo con
los sofistas. E~ pensamiento griego, en este momento, desva su atencin del problema del mundo y lo dirige hacia el hombre. Se pasa del perodo
cosmolgico* de la fifosofa griega al perodo
antropolgico, segn ls esquemas habituales
sobre el pensamiento antiguo. El hombre se
convierte en el gran objeto de la investigacin
filosfica, y los conceptos morales, la delimitacin de la esencia de la virtud, constituyen una
preocupacin obsesiva en Scrates, tal como nos
lo han transmitido los dilogos* platnicos de
la primera poca.
Es importante subrayar cmo este dinamismo
se forja en la crisis que supone la descomposi-

cin de las estructuras propias de la Grecia


clsica. El hombre griego tradicional se encon-

318

traba totalmente insertado en las estructuras de


la <<polis>>, de la ciudad. La polis griega constitua una comunidad tanto poltica como religios~, asentada sqbre un sistema de creencias
bsicas, un culto a los hroes y a los muertos,
un mundo de mitos originales; en el interior

de esta compleja realidad, el hornbr


.
la orientaci>n vital, la norma. Esta e tcc1b
. d d tt...1
f, .
norma
Ja ley de la ctu a . '.l"' es ac1l para un ho er
actual comprender este profundo sentid rnbre
o de e
.,
raizamiento, d e protecc1on y amparo -d :r.
. 'fi b
e clau
tro materno - que s1gn1 ca a la ciudad
,
.
A
,
1
d
para el
griego c1as1co.
s1, a pena el destier
,
d'
d
d
1
ro
era
una autntica per 1 a e as races, una de
scom
.
'd
'd
posicin de 1a propia 1 ent1 ad, un dcsam ~
.
1
R
d
,
S
,
(
Pctro
radica . ecor emos como ocrates, segn
relata el dilogo platnico El Critn!> se 01ega
.
a romper con la ciudad, a salvar su vida huvend
autodesterrndose y desobedeciendo las' leye~
aunque est persuadido de que su condena e
injusta.
Este universo de seguridades se ha ido de,.
componiendo en una lenta corrosin. La aa1
vidad filosfica, el paso del mito al logos, sin
duda, ha sido mu y operativo. Tambin todasla~
luchas polticas de las ciudades. Y con el helenismo, con la aparicin de Alejandro y su concepcin imperial, todo este universo es sepultado
en el pasado. Nada ms lgico que el griego.
entonces, busque nuevas normas con que orientar
su vida desde el desamparo o la inseguridad radical en que ha sido instalado. Los sistemas t1
cos representan la respuesta a esta situacin
Y muchos de sus aspectos, tanto en su contenido
como en sus formas, reflejan el estado de cosas
que acabamos de aludir.
El hombre busca nuevas normas para orie~tar
su vida. Sustituyendo a la antigua ley, persigue
la nueva comunidad que arrope su soleda~ ~
en la que encuentre una identificacin co.lectl\'
As~ se constituyen escuelas que alcanzan una
larga tradicin y, en el caso de los epicreos,

se lle
sonal
rnite~

y la

conn
instai
rnisf,

fs,
su l
p
tele
nal
en
en
en

ya
est
est

tas
cai

ni
d

e
c

se llega a tributar un verdadero culto a la personalidad del fundador. Estas escuelas transm1ten <<dogmas>>. El hombre busca su salvacin
y la encuentra en la <<virtud>> como realidad inconmovible, definitiva, en la cual el hombre se
instala y supera los avatares de la historia. Al
mismo tiempo se disea el ideal del sabio socomo el hombre que ha llegado a
fs, aoc/>s
su plenitud.
Por otra parte
salvando el caso de Aristteles, cuyo pensamiento es mucho ms tradicional y concibe, por tanto, la comunidad poltica
en los trminos clsicos de la ciudad reducida ,
en su conjunto, los sistemas ticos se instalarn
en una perspectiva cosmopolita, que ha roto
ya las estructuras de la ciudad; as ocurre con los
estoicos, con los cnicos, con los epicreos. En
estas dos ltimas escuelas los rasgos individualistas se acusan profundamente; los estoicos, en
cambio, insisten ms en la necesidad de intervenir en la cosa pblica y seguir sintindose ciudadanos.
Los cnicos y los cirenaicos se vinculan
inmediatamente a Scrates, ya que los fundadores de estas escuelas pertenecieron al crculo socrtico. Constituyen el primer brote de una
tica filosfica en nuestra historia. Como rasgo
comn podemos detectar la orientacin esen~ial
mente prctica y el desdn por lo espec~la_t1vo.
Ambos parten de teoras del conoc1m1ento
diversas, que les llevan, por tant~, ~ diferentes
concepciones ticas. La escuela c1n1ca fue fundada por Antstenes; entre st1s ~:guidores ms
famosos figura Digenes
el D1ogenes que t~
na por vivienda un tonel_ El nombr~ <<Clnico>> (Kves, perros) proviene de haber insta-

lado una escuela en la pla:ta <le ( .. tnosargos, el


<<perro gtl>>, luminc)sa co1nci<.lcncja con el perro
como smbolo de la vigilancia n1<>ral.
La escuela cnica arranca ele un .cr"'tica de 1~
ideas abstractas o generales. Como grficamente
decan: <<veo un caballo, no la cal)allejdad>>. Pero
esta posicin gnoseolgica deriva hacia un planteamiento tico. Se trata de buscar al hombre
autntico y de realizar la esencia del hombre
no en su carcter abstracto, sino en su concre.cin. Este hombre verdadero o autntico \-que
Digenes rastreaba con su linterna denunciando
a la sociedad que le rodeaba como una sociedad
no humana , es el hombre autrquico, cu a
vida est presidida por la independencia, eme
se ha encontrado a s msmo. En consecuencia,
no depende ya de los bienes exteriores, de las
realidades externas, que son puro <<humo>>. El
hombre, en cambio, que ha accedido al verdadero encuentro de s mismo, es un h ombre inmutable e indestructibl~. En esta lnea se encuen-

Muerte de Scrates, en el Museo Nacional de Atenas. El gran filsofo griego prefiere morir, aunque ~u con~ena es injusta, a marcharse de la ciudad en la que se sent1a enraizado.

319

'

1
1
1
1

tra la crtica de todo lo convencional qt1c 11aba


sido ya ampliamente desarrollada por l<.)S sofistas La misma legalidad, el nomos, la ley de la
ciudad, nos aparece como convencin ~ren:e a
la naturaleza. Del mismo modo se realizara la
crtica de la familia y de la ciudad, considerndose los cnicos como cosmopolitas. Tambin
atacan a la religiosidad en sus formas popul~res
y politizadas, manteniendo frente a ell~s la idea
de una divinidad nica. Podramos decir que los
cnicos constituyen en la antigedad un verdadero movimiento contracultura!.
En su moral, adems, se inserta un aspecto
escandaloso para el mundo antiguo: la valoracin del trabajo fsico, del esfuerzo. Los trabajos de Hrcules constituyen un arqu tipo y adoptan a dicha figura como patrn. Recordemos
que en el mundo antiguo, en el de la Grecia
clsica, el trabajo fsico era una realidad inferior, propia de los esclavos.

320

La escuela cirenaica, fundada por Aristipo


de Cirene, de donde deriva su nombre, establece
como base de su doctrina una concepcin fenomnica y sensualista. Es decir, afirman que no
conocemos la realidad exterior; nos encontramos como una <<ciudad sitiada>>, aislados del
mundo. Lo nico que nos llega de l son las sensaciones producidas. Por eso consideran que la
exclusiva realidad a que podemos atenernos es
la del placer y del dolor, como vivencias inmediatas en nuestra vida. Por lo tanto, lo agradable
y io desagradable se convierten en los nicos
valores sobre los cuales podemos asentar con
plena seguridad r;iuestra existencia. Ello no quiere decir que los cirenaicos se entregen al hedo-

nismo sin ms; entienden, por el contrario


el ideal del sal)C> es encontrar la felicidad, que
tanto
,
entre los harap<)S como en 1a purpura. Ji
.
---s
de.
cir no se trata de ren dirse a las scnsac
'
tones
sino de controlarlas de manera que obteng ,
.
, 1
.
arno~
una vida lo mas p acentera posible, lo que
0
ocurrir si nos encontramos dominados po
.
.
.
r 1as
contingencias exteriores.
.
, .
.
En la practica, entre c1n1cos y cirenaicos
~
1
produce como uego veremos entre los est~:
cos y los epicreos
UQ_~ conyergenc~a, - ue
tambin se manifiesta en el criticismo frente9a
los aspectos convencionales de la vida, tanto
polticos como religiosos .

Este despuntar del pensamiento tico llegar


a su desarrollo ms cumplido en el perodo representado por la filosofa helenstica y romana,
con las grandes escuelas de los estoicos y epicreos, a las que podemos aadir la de los escp
ticos.
La escuela estoica., que atraviesa diferentes
etapas y vicisitudes, y cu ya influencia se prolonga tan dilatadamente, no se uede caracterizar
como una escuela exclusivamente tica
contrario, el concepto de <<virtud>> que tien91
los estoicos comprende tambin ra fs!s~ yJa
lgica, que son igualmente formas peculiares
de la virtud. Estas ciencias resultan absolutamente necesarias para el desarrollo de la tica,
en la medida en que siendo el imperativo fundamental de lo moral el ajustar la prctica ~u
mana a la ley de la naturaleza, resulta imprescin
dible el conocimiento de dicha naturaleza. Por
otra parte, la lgica nos suministrar los cor~ec
tos criterios de decisin. Por ello, los estoicos

l
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t 1( q

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e p e d d d n r nt
\ profund n1 ne r
rer1 ln1ence le rr J
p r r e de animo 1nt r

h1 .

o ofia epicrea, en cambio, ha arttdo


d e ne pc1n atomista de la realidad formuda por Jo presocraticos 1 ... eucipo )' J)emcrito
460-; 70 a. de C .. Las sen aciones son e! nico
pin de partida ~uro. J~a' ue arrancar C[1
ronce ,coino Jo cirenaicos, del lacet. 1 dolor.
L

~hora bien, a diferencia de los cirenaicos, 1 te .. icuro en Ja si:,eerioridad de los


lacere
del aln1a re pecto a los e cuerpo, aunque, co111c)

u
r
Il

UI

d l pi r Ir
t ndtd e nl' u
n 1 d turh
ctc>n, dand pra
nd d al pl r
p1r1t ual
,t r 1
corpo1 l.

CI

~2

ciones : la n1t1ertc no debe asustarnos, tatn~OC()


n a)r que temer a la divinidad, e\ lt_ando aSl los
dos terrores que atenazan a la 'ida humana;
Rr otra parte, el bien es fcil de alcanzar Y el
mal resulta mucho mas soportable de lo que
comunn1ente se piensa. La doctrina de Epicuro
tiene caracteres optimistas y estimulantes y, e~
definitiva, se muestra prxima a la de los estoicos, como testimoni Epicuro a lo largo de su
vida, soportando con peculiar serenidad enfermedad}' muerte.
En lecciones anteriores se ha sugerido que la
escuela escptica, fundada por Pirrn, y que frecuentemente se incluye slo en el debate sobre
la posibilidad del conocimiento, en realidad contiene profundos acentos ticos. Esta escuela se
sita en oposicin al dogmatismo* de las escuelas ticas, que van transmitiendo sus principios
filosficos como doctrina escolar y, en cierta
forma, como un elemento de seguridad del
hombre. Pero, negando dichos dogmas, pretende realmente llegar al mismo fin, es decir, a la
ataraxia. En este sentido entiende que las disputas filosficas y, en general, especulativas del
hombre, en la medida en que nos llevan a problemas insolubles, no engendran sino la prdida
de la tranquilidad. En consecuencia, la epoj
(nox1j), la abstencin, que se manifestara mediante la afasia, la mudez, es el mejor mtodo
para encontrar la ataraxia, la tranquilidad, el
idPal propio del hom bre epicreo.
Hemos aludido a las escuelas que han pasado
a la historia del pensamiento a travs de sus doctrinas ticas, pero ~o podemos olvidar que Aristteles, tan debatido en otros dominios, y d iscpulo indirecto de Scrates a trav.s de P latn
)

a lega(lc) Lln intento de construccin de a


h
nos
d
.
,etica
como una ele las partes e su sistema
La tica aristotlica parte de la doctrina de la
finalidad. E l fin, <<telos>>, de .donde se origina la
palabra <<teleologa>>, o estudio de los fines, constituye un a de las cuatro ~ausas rlel "~r 1unr() ~
la material , formal y eficiente.

Las causas del ser, segn Aristteles


Todo ser, y todo lo que llega a ser, depende de una causa. P or lo tanto, todos los
seres dependen de u n a causa en su ser y

en su hacerse, en su m ov1m 1en to, en su


cambio . A ristteles divid e las causas en
intrnsecas (material y form al) y extrnsecas (eficien te y fin al) .
La cau sa eficiente es , fundamentalmente,
origen d el m ovim iento . E s el principio
exterior productor d e un cambio. Constituye la idea ms ce rcana a nuestra n ocin
habitual d e causa.
La causa final es aquello a lo que tiende
un ser, como a s u p e rfeccin, a su cumpli mien to . Es causa en cuanto determina la
accin del agente.
La materia y la fo rma son los principios
constitutivos de los seres . La materia rem ite a la id ea d e un substrato a partir del
cual una cosa se h ace. La forma al elemen'
to d et erminante, conformqdor, de la ma
ter1a.

Tod a la activ idad humana est gobe rnada p.Q.!


fines. Si h acem os al go es con vistas a una determi1
nad a finalidad. Ahora bien, entre los fiQ...CS. bi>
fi n es prximos y fines remotos. Supongamos,

por ejemplo, u~a persona que trabaja con la


finalidad ~xclusiva de adquirir dinero (el trabajo podria ser, con:o gratificacin, tln fin en s),
y pr~t.ende. ~ste dinero con vistas a realizar
un vtaJe, vtaJe a su vez ordenado. al encuentro
con una persona cuya relacin le interesa. Hay,,
\Eomo v~~os, una ~erarqua de fines propuestos
en las distintas acciones y subordinados unos a
otros. E n este sentido, establece Aristteles la
necesidad de que nuestras acciones tengan un
fin ltimo. Sin esta finalidad ltima, los fines
intermedios desapareceran, ya que slo funcionan como eslabones que nos conducen hacia
dicho fin ltimo. Entonces se plantea como problema esencial de la tica, en cuanto ciencia de
la conducta, cul es el fin ltimo de la vida humana. La respuesta para Aristteles se encuentra
en el concepto de felicidad (ebazov' a, felicidad).
Hablar de felicidad remite a una dimensin
fundamentalmente subjetiva y que se puede
interpretar de muchas maneras. Cul es el contenido objetivo de la felicidad? Aqu se inserta
la doctrina aristotlica sobre la naturaleza. Entiende que la felicidad viene determinada p o r la
actuacin de las facultades, que estn orden adas
segn los diferentes grados de la vida (vegetativa, sensitiva y racional). Ahora bien, siend o el
entendimiento, y su ejercicio terico, aquello
que caracteriza propiamente al hombre, la felici,dad mayor de ste vendr dada por el ejercicio
de la teora, especialmente cuan do sta se refiere
a la contemplacin del objeto ms elevado que
el hombre puede proponerse, el ser en cuanto
ser el orjmer ser el primer motor del universo.
En consecl1encia, la tica aristotlica vien e de,)

finida or Ja conjuncin de su teora finalista,


de s l concepcin e la naturaleza y ae la afirmacin clcl primaclo oe la teora. El ideal de la
vida humana sera, por tanto, la figura del sabio como conocedor ae las realidades supremas.
El practicismo de otras escuelas aqu se halla
sacrificado a este teoricismo. Por otra parte, es
evidente que tal ideal slo resulta asequible a
una minora. En este sentido, Aristteles testimonia, respecto a otras escuelas ticas, mucho
ms crticas, una mentalidad profundamente conservadora. As, entiende, con up. sentido_ profundamente clasista, que 1 esclavitud no slo
es algo justificable, sino incluso una institucin
natural. Hay hombres que p or naturaleza son
esclavos, aquellos que por su vigor se encuentran destinados a los trabajos fsicos.
A pesar de su carcter profundamente h elnico, incluso mu y vinculado a aspectos concretos de
la creencia ms clsica, las ideas de Aristteles sern recibidas po r Santo Toms (1225 - 1274) e incorporadas a su sistema como uno de los elementos fundamentales del pensamiento escolstico .

-'

Santo Toms de
Aquino acepta la
filosofa de Aristtel~s y la incorpora a su sistema
escolstico de
Teologa moral.

Acostmbrate a considerar que la muerte nada


es contra nosotros, porque todo bien y mal est
en el sentido, y la muerte no es otra cosa que la
privacin de este sentido mismo. As, el perfecto
conocimiento de que la muerte no es contra
. nosotros, hace que disfrutemos la vida mortal,
no aadindola tiempo ilimitado, sino quitando
el amor a la inmortalidad. Nada hay, pues,
de molesto en la vida para quien est persuadido
de que no hay dao alguno en dejar de vivir.
As, que es un simple quien dice que teme a la
muerte, no porque contriste su presencia, sino
la memoria de que ha de venir, pues lo que presente no conturba, vanamente contrista o duele
esperado. La muerte, pues, el ms horrendo de
los males, nada nos pertenece; pues mientras
nosotros vivimos, no ha venido ella; y cuando
ha venido ella, ya no vivimos nosotros. Asf,
la muerte no es contra los vivos ni contra los
muertos; pues en aqullos todavfa no est, y
en stos ya no est. An muchos huyen la
muerte como el mayor de los males, y con todo
eso suelen tambin tenerla por descanso de los
trabajos de esta vida. Por lo cual, el sabio ni
teme el no vivir, puesto que la vida no le es
anexa, ni tampoco lo tiene por cosa mala. Y asf
como no elige la comida ms abundante, sino
la ms sabrosa, asf tambin en el tiempo no
escoge el ms diuturno, sino el ms dulce y agradable.

Scrates : Consideremos ahora la riqu


otras cosas anlogas, de las que hemos
que eran unas veces buenas, otras veces
asf como las diversas tendencias del alma, e
van dirigidas por la razn, son tiles y se
perjudiciales cuando las gufa la insensata
tambin las cosas que hablamos, no son
cuando el alma usa de ellas correctamentidirige asf, y perjudiciales en el caso cOftt!
Menn : Completamente.
Scrates : De forma que, de una
neral, se puede decir que, en el hombr.e.
pende del alma y que el alma mism.
la razn, sin la cual no puede set
estos pri ncfflios, lo ti 1es lo razona
no hemos dicho que la virtud ......
Menn : Ciertamente.
Scrates : La virtud es, pue8i 1
su todo, sea en parte.
Men6n: Me parece, S6crate$
es exacto.
"~~

PLATN:

Men6n 'O

pistas. Trad. da ~

Aguilar, Madrid, ;;,,..

<<Carta a Meneceo>>, en Lucrecio: De Ja


naturaleza de las cosas. Trad. de El abate Marchane>>, Ed. Espasa-Calpe, Madrid, 1946, pgina, 317.
EPICURO:

1
l
1
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I)l ~111t ~lcic'>11 l1is1 c'>r'


,

1
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tea) e repl~tntean1icntc) ele la ti.


11111)res 1 11 1
.. cit <. i ) e, a1)atte <.le las y'1 tn-

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111flL1er1cia
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' s e ,ts et1cas heln 1cas solJre
.

1a moc lern 1cl ~1(\.

en
e

Las creaciones ticas de la oca moderna


respden a una circunstancia histrica muy
di~tinta a la ~nteriormente s~alad~ .d mundo
griego. Por una parte, a la 1nfluenc1a de fenmenos tpicos de la modernidad : el desarrollo
de la ciencia y de la tcnica, la idea del progreso, la afirmacin del individualismo y del racionalismo burgus. Todos estos fenmenos dibujan una constelacin que est muy conectada
interiormente: la idea de progreso guarda relacin con el sentido hebreo de la historia como
expectativa, el desarrollo de la tcnica con el
mandamiento del trabajo. Desde esta nueva im-

D entro ele la n1 ~oca mc)c erna J_


\cuy(> panc>raml' a no pode1n?s exatninar ms <1ue en las graneles \ - '
1neas-la
"'" (.. c.c>v
.,
. tica de K an~ representa una innovac1on
fundamental ; 0 por 1o menos prctcnclc
.
.
s1gn1ficarla, ~n_ ~a ~~~i9_a e_n que se q.iri,gc crticamente hacia todas las ticas anteriorf'~
1
J:; , d 1
d , .
\
o
~ ca 1can o as e et1cas heternoms ;r 2retendien ()
fundamentar un nuevo modo de reflexin tica
que se basara en la autonoma. Er.icas heternomas son, para Kant, las que -Supedi~n l; libert~d
d~l individuo a un impettvo exterior; en cambio, la autonoma moral remite a la moralidad
que brota de la intimidad misma del individuo, realizndose as la unin entre libertad
y moralidad .
.Sin duda, el esfuerzo de algunas de las ticas
que hemos considerado nos aparece como autnomo, pero ~ant aadir que una \rerdader.a
tica autgom~ no _pJ!ec!~. ser. d~flnida ms ue
en un sentido formal. Qu quiere decir esto?
Sencillamente, que no pueden proponerse normas ni fines concretos a la conducta humana.
El verdadero reino de la moralidad ) lo que
hace verdaderamente moral al hombre no es
el realizar el acto A o B, tampoco el proponerse
uno y otro fin en su conducta, sino el actuar, sean
cualesquiera las acciones que realicemos o los
fines que nos propongamos, de una manera caractersticamente moral. Esta reside en que la.
norma que gobierna nuestro comportamiento
-nos pueda aparecer como norma universal de
1

1
1
1
1
l
l

326

toda conducta humana. La cxtensibilidad tiniversal de la norma, su carcter genrico y no


su contenido concreto, es lo que hace moral una
conducta. Y de aqu la importancia de la intencin, del horizonte que divisamos en nuestro
actuar. Del mismo modo, la relacin humana
entre los hombres sera caracterizada tambin
por un rasgo formal, el considerar a los dems
hombres como fines y no como medios.
Ahora podremos reformular la gran pregunta
de la tica: Qu es lo bueno? Y Kant responder: ni en este mundo ni fuera de l existe nada
absolutamente bueno ms que una buena voluntad. La formulacin de la moralidad es la
de un imperativo, y este imperativo adquiere
las caractersticas de un imperativo categrico
frente a los imperativos hipotticos. Kant considera imperativos hjpotticos aquellos que estn sometidos a un condicional: si quieres A,
tienes que realizar B. Pero la expresin lgica
de una_moralidad no se presenta bajo una hiptesis, si no de una manera
absoluta. Y Kant la
.
formula en los siguientes trminos: <<obra siempre del modo que la mxima que regula tu
conducta pueda valer como principio de una
legislacin universal>>.
.
Hay un evidente paralelismo entre el apriorismo de Kant en su teora del conocimiento puro
y su formalismo y autonomismo ticos. El conocimiento en Kant no resultaba ya regulado por
el mundo exter ior, sino por las mismas condiciones internas del conocimiento. La objetividad es el acuerdo del conocimiento con sus propias condiciones a priori, con las condiciones
que lo hacen posible. Es la concordancia del
pensar consigo mismo lo que se ha designado

,.

como la revolucin copernicana insertada ~n el


terreno del conocimiento. Del mismo modo trata K~nt de introducir tambin una revolucin
copl'nicant en el orden de la moral, en la medida en qL1e la moral humana no va a resultar
ya gobernada por realidades exteriores, los bienes que se imponen como fines a la conducta,
sino por la formalidad que reviste la conducta
misma cuando se sita en este horizonte de
universalidad, de posible direccin hacia la totalidad humana.
Por otra parte, Kant no pretende danpo~a
justificacin ulterior de Ta moralidaa. El deber
se impone por s mismo. La fuerza del imperativo
categrico resulta de su propio .resplandor y el
deber se opone en mayor o menor medida a
las inclinaciones humanas. Como habamos sealado en el tema precedente. no slo la moral
no deriva de la metafsica
que
J(ant
ha
cegado

en su Crtica de la razn pura , constituyendo


as un mundo autnomo y que se justifica por
s mismo, sino que incluso la moral nos abre el
acceso ms profundo a la realidad.
En su Crtica de la razn prctica no pretende Kant desarrollar un nuevo cdigo moral, sino hacelltlOS comprender en qu reside
la moralidad y, de esta manera, estimular el
comportamiento autnticamente moral, al mismo tiempo que pretende situar el universo de
lo moral dentro de la vida humana y de nuestras
posibilidades de comprensin de lo real. Hay e~
la reflexin kantiana un esfuerzo de ~manci~a-:: "'' J
cin y realizacin del hombre frente a la 2o'arta~CA ~
.
.
cion y angustia de la ley l1eternoma impuesta,
que nos llega a travs del pensamiento bblico
en una instancia divina, y a travs del absolutis;

moderno
en
una
instancia
l' .
, .
po 1t1ca Pero t 1
irn pu 1so cr1t1co nos instala desp UP"
,, en
.
cin insatisfactoria. Aunque el . --v
u.na s1tt1a. d 'b .
imperativo cat
gr1co 1 UJa un horizonte de univers l'd de e.
d d
a t a , tal
un1\rersa
1
a
queda
filtrada
por
s
.
,
. .
u presentac1on
su b1et1va .
r110

No puede avanzar ms la tica en el go b.terno


de la con d ucta humana? Qu tiene que ver todo
este mundo formal con las condiciones fcticas
en las:> cuales el hombre desarr_olla su prctica
moral. Den!ro de las aportaciones realizadas
en el pen.samiento tico contemporneo debemos referirnos ahora a la tica de los valores.
Especialmente la desarrollada por Max Scheler
(1 874-1928), que pretendi recoger la crtica
kantiana a las ticas tradicionales intentando
'
'
no obstante, superarla.
Para Scheler hay un claro progreso de la
tica kantiana respecto a las ticas tradicionales.
Estas se basan en los conceptos de bien y de
fin. Pero todo esfuerzo de fundamentacin tica
basado en tales conceptos resulta insuficiente,
segn la crtica kantiana que inicialmente acepta Scheler. Tal fundamentacin conduce a una
tica del xito, del hedonismo, a una heteronoma que sacrifica la voluntad y la accin moral a
algo exterior a ella. Solamente pueden aspirar
los principios de tales ticas a una validez meramente inductiva, pero no al carcter de legalidad universaJ. E l gran expediente para salir de estas limitaciones y no quedarse recluidos
en la moral puramente formal de l(ant vendr
dado por la introduccin en Scheler del concepto de valor.
Desde la ltima parte del siglo xrx se haba

"".>

Max Scheler, en el primer tercio del siglo X.X, configura un

mundo de valores con estructura propia.

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venido elaborando este concepto, que ahora


Scheler utiliza en su intento de fundamentacin
de la tica. .El mundo de los valores es un universo de realidades objetivas, pero este universo tiene sus estructuras propias 1 no debe
sr confundido con el reino del ser. Tal confusi~
se haba realizado en la concepcin tradicional~
-~n la que l?s valores, el <<verum>> y el <<bonum>>;
fil_?arecan simplemente como predicados del ser.
En la teora de los valores se dir que as como
desde Parmnides ( 504-4 5o a. de C.) se viene
afirmando con perfecta identidad que <<el ser
es>>, h(lbra que indicar que los valores <<valen>>,
con irreductibilidad al mundo de lo ontolgico.
Aparece as, junto a la ontologa o estudio del
1

ser, una nueva disciplina que sera la axiologa ()


estudio de los valores, y se considera que el nombre ha descubierto una nueva zona de objct()S.
Los valores tienen caractersticas ~ro_pias as,
, estn afectados por el principio de polaridad.
._
E n trminos lgico dixamos qt1e a la contracliccion sustituye la contrariedad. En este sentido hablamos de los valores de lo bueno y
de lo malo, o en el mundo de los afectos sensibles nos referimos a lo agradable)' lo desagradable, gozando ambos trminos de entidad axiolgica propia y no constituyendo una pura nega
cin, al igual que en lo esttico hablamos de lo
bello y de lo feo, q en el universo de los valores
religiosos de lo sagrado y de l profano. Adems,
este gran conjunto est afectado por una ley
fundamental en que insiste Scheler: la jerarqua
de los valores. Hay valores superiores e inferiores, jerarquizando esta estructura en cuatro
grandes rdenes:
1. o Valores sensibles, como lo agfadable y
desagradable.
2. Valores vitales, como salud, enfermedad,

ve1ez, muerte.
3. o V al ores espirituales, que comprenden valores estticos (lo bello y lo feo), valores jurClicos (lo justo o lo injusto), valores ligados al
ejercicio de nuestro conocimiento.
4. o En el grado mti alto estn los valores religiosos, como lo sagrado y lo profan o.
La accin tica consistir rrecisamen te en
la realizacin de los valores segn la jerarqua
que acabamos de indicar. Los valores in feriores
son sacrificados, cuando ello resulte necesario,
a Tos valores superiores. E l sen tido d e la vida
humana consiste en la realizacin de valo res .

Por otra parte, el rgano que nos da acceso


a la captacin de los valo res no es el conocimiento
en su sentid o trad jcional, sino una facultad nueva la facu ltad estimativa.
'El desarrollo de una tica basada en la axiologa ha encon trado en la figu ra d e Max Scheler
su representante ms con ocido, pero no es la
nica. Tambin la tica d e Nicolai Hartmann
( 1882-19 5o) se encuentra en esta lnea, tratando
de fundamen tar la au tono ma d e la tica frente
a la religin. Y, d esd e ideologas ticas muy distintas, han aceptad o t ambin el concepto de
valor pensad o res cristianos como Johannes Hessen (nacido en 1889) y, principalmente, Dietrich
von Hildeb rand (n acido en 1889).
La teora d e los valores y su proyeccin sobre
la tica con sig ui, sin duda, un importante auge
en la primera mitad de nuestro siglo. Su terminologa pen etr incluso en lenguajes mu) distintos del filosfico, h asta llegar a la misma vida
cotidiana. Pero el paso del tiempo no dej de
revelar con b astante rapidez aspectos inconsistentes de este intento, excesivamente ambicioso
para sus p osibilidades .
Indudablemente , en esta espcJl'u" lacin ac\ t,
dosis oast ante fuertes de veroalismo }T de ideall mo. Los problemas parecen resueltos a travs
de una cierta manipulacin lingstica. Qu
q uiere decir exactamente que los <<valores valen >> sin m s? No desembocamos a travs de
la estimativa, en realidad, en una nueva forma de
subj etivismo? Y , sobre todo, el hombre se
,
encuentra inserto en una realidad mucho mas
apremiante, mucho ms grave y trgica ~e la
que pueden resolver este tipo de lenguajes idealizadores. Concretamente, el concepto de va1

Ior tiene ~u origen en la e~onoma del siglo xix.


All funciona con un sentido preciso dentro de
los fenmeno~ ,del mercado, de la produccin y
de la explotac1on humana. Arrancado de dichas
realidades permite
construir
discursos
lings, .
ticos un tanto retor1cos, escamoteadores y manipulantes. Sin duda hace falta avanzar de una
forma ms precisa hacia las condiciones verdaderamente concretas de la accin humana. La filosofa de la existencia no dej de proponerse estas
metas, al menos en su formulacin sartriana.

La filosofa existencialista de Sartre se in-

cardina en una nueva experiencia histrica: el


rrancionalismo y la catstrofe de la ltima guerra mundial, la lucha de la resistencia contra el
nazismo y la bsqueda de un sentido a la vida
humana desde la radical experiencia de una libertad creadora. Aunque Sartre no haya desarro]ado una tica sistemticamente, el problema
moral encuentra, sin embargo, un lugar muy
preciso y definido dentro de su sistema de ideas.
Estas lo configuran necesariamente.
Jean Paul Sartre parte de un radical antiapriorismo. Afirma, no slo que no existe un
Dios, sino que no existen tampoco las normas
deales que deben guiar la existencia hu~ana.
Tal idea de una normatividad o de una racionalidad universal no ha desarrollado, piensa, de
una manera suficientemente coherente la experiencia radical de la prdida de Dios Y del

encuentro del hombre consigo mismo. La


tica de Sartre nos aparece como una tica