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CAPITULO II

MARCO TERICO

Segn Tamayo y Tamayo (2003:141), el marco terico es el marco de


referencia del problema; es all donde se estructura un marco conceptual
integrado por hechos e hiptesis que deben ser compresibles entre s en
relacin con la investigacin.
Las bases tericas amplan la descripcin del problema, e integran la
teora con la investigacin y sus relaciones mutuas en una palabra. Tiene
como fin ayudar a precisar y a organizar los elementos de contenidos en la
descripcin del problema, de tal forma que puedan ser manejados y
convertidos en acciones concretas.
Antecedentes de la investigacin
A continuacin se presentan una serie de investigaciones, en forma de
antecedentes, aportando una serie de teoras, mtodos de recoleccin de
datos e instrumentos aplicables, para fundamentar y dar relevancia a la
presente investigacin.
Almarza, W. (2009) llev a cabo la siguiente investigacin denominada:
Evaluacin hidrulica de las columnas de destilacin de la planta de
fraccionamiento Bajo Grande.
Los planteamientos de las acciones que realiz fue evaluar la hidrulica
de las columnas de destilacin, empleando el simulador de procesos Hysys
v3.2, tomando en cuenta las variables operacionales: temperatura, presin,
flujo y composicin, para conocer cmo se comportara la planta al recibir
una nueva alimentacin proveniente desde el Complejo Criognico del
Occidente.

Entre las conclusiones a las que arribo la investigacin se tiene lo


siguiente: determino que la ecuacin de estado que representa con mayor
exactitud el Sistema de Alimentacin y Fraccionamiento de la Planta de
Fraccionamiento Bajo Grande es la Soave Redlich-Kwong (SRK), debido a
los resultados expresados por simulacin de diseo.
Sealo que las condiciones de operacin de las columnas de
destilacin seran menores o iguales a las condiciones de operacin
estipuladas para su diseo, adems las cargas calorficas que necesitaran
los intercambiadores que conforman el sistema de alimentacin y
fraccionamiento de la planta tambin seran menores o iguales a la carga
calorfica necesaria por el diseo. Por tanto se deduce que es factible la
implementacin de este nuevo esquema de alimentacin en la Planta de
Fraccionamiento Bajo Grande ya que no habra ningn inconveniente en lo
que respecta al funcionamiento u operacin de la misma.
Asimismo sta investigacin seala que si se cambia la composicin de
alimentacin existe una variacin y perdida de eficiencia de las columnas de
destilacin en el proceso de fraccionamiento, estos datos son una referencia
de suma importancia para la presente investigacin.
Briceo, Y. y Matheus, D. (2007) desarrollaron el trabajo de
investigacin denominada: Evaluacin de la filosofa de operacin del
sistema de control de una torre fraccionadora de propano (C 3) En la
Universidad de Oriente, Escuela de Ingeniera y Ciencias Aplicadas,
Departamento de Ingeniera Qumica.
Para lograr con el objetivo de la investigacin, inicialmente realizo una
descripcin de los principios de operacin, para luego especificar las
caractersticas de diseo que permite determinar los parmetros de control
mximos y mnimos, definir los problemas operacionales y finalmente
identificar los riesgos asociados en el sistema de fraccionamiento de la torre
Despropanizadora.

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Despus de evaluar los problemas operacionales que resultan como


consecuencia de una mala operacin de la torre y sus equipos; as como
tambin los riesgos y las posibles soluciones para cada caso, se llegaron a
las siguientes conclusiones: la cromatografa enviada por la planta de
extraccin debe estar entre los parmetros especficos de la Planta de
Fraccionamiento para evitar los problemas operacionales; el coeficiente de
reflujo debe estar entre el rango ptimo para evitar que el producto de tope
salga de especificacin; sin embargo una mala interpretacin de las variables
de control ocasionara efectos catastrficos en la torre Despropanizadora y a
su vez a todo el proceso de Fraccionamiento.
Aranquibel, R. (2006) realiz el trabajo de investigacin de pregrado
titulado Anlisis y Evaluacin del Sistema de Fraccionamiento de la Planta
GLP-ULE de PDVSA GAS". En la Universidad del Zulia Escuela de Ingeniera
Qumica.
Los resultados obtenidos reflejaron que el nuevo esquema de control
propuesto para la torre D8-504 resulta apropiado para este sistema, puesto
que garantiza un 4.6% de incremento en la produccin promedio de propano,
pero con este esquema el incremento global de produccin no se ve
notoriamente favorecido y el esquema propuesto para el control de la
temperatura del reflujo, result no satisfactorio para el sistema estudiado.
El proyecto descrito contribuye a la presente investigacin en el
conocimiento de cmo puede afectar a una columna de fraccionamiento el
cambio de algunas de las variables que conforman su sistema y ayuda a
comprender como al realizar uno de estos cambios se podra adaptar el
funcionamiento de la columna a diferentes esquemas de operacin de tal
manera de optimizar su funcionamiento.
Es importante el aporte realizado por los autores, porque nos ayudan a
entender cul es el comportamiento de la torre, cuando existe cambios en las
variables de operacin: flujo, composicin molar, presin y temperatura,

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inciden directamente la capacidad de Fraccionamiento. Es por ello la


importancia para sta investigacin.
Bases Tericas
Columna de Fraccionamiento
Segn Martnez, M. (2007:193), una columna de fraccionamiento se usa
para separar una mezcla en dos o ms componentes en virtud de las
diferencias en sus volatilidades o puntos de burbujeo. La volatilidad relativa
de dos componentes, determina su dificultad en la separacin por
fraccionamiento. La separacin es tanto ms difcil cuando ms baja sea la
volatilidad relativa (o ms cerca estn los puntos de burbujeo). En la
separacin de una mezcla binaria es costumbre hablar del componente ms
voltil (aquel de punto de burbujeo ms bajo) y el componente menos voltil
(el de punto de burbujeo ms alto).
Debido a que el calor se suple por el fondo del fraccionador y se retira
por el tope, se crea un gradiente de temperatura entre los platos del tope y
los del fondo de la columna. El calor que entra al rehervidor, produce vapor
en el fondo de la columna, el cual fluye hacia arriba, plato a plato. Debido a
que el vapor encuentra continuamente puntos de baja temperatura, el
componente menos voltil se condensa. Su condensacin produce calor, que
a su vez vaporiza el componente ms voltil del lquido que entra al plato,
desde la bandeja inmediata superior. Este proceso de condensacin y
vaporizacin alternativa origina un producto de tope enriquecido en el
componente ms voltil y un producto de fondo enriquecido en el
componente menos voltil.
La columna est dividida en dos secciones a ambos lados del plato de
carga, la seccin del tope se llama zona de rectificacin y la del fondo, zona
de despojamiento (stripping). En la zona superior el componente ms voltil
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es enriquecido o rectificado. En el fondo el mismo componente se separa del


resto de los hidrocarburos para generar un producto de presin de vapor
previamente especificada. En la zona de despojamiento, cada plato, tiene
una mayor cantidad de lquido que de vapor, mientras en la zona de
rectificacin ocurre lo contrario. Cuando la columna se opera a reflujo total, la
cantidad de lquido y vapor, que dejan cada plato, se hacen igual en ambas
secciones.
El gradiente de temperatura es un parmetro importante a los efectos
de separar los fluidos de la manera ms eficiente. La parte ms fra est en
el tope de la torre y, la ms caliente en el fondo. Eso contribuye de manera
determinante a separar la mezcla tal como se desea.
Equipos principales de una torre de Fraccionamiento
De acuerdo con el MDP04CF02 de PDVSA, los equipos principales
de una torre de Fraccionamiento son las siguientes:
Rehervidor
Equipo cuyo nico propsito es el vaporizar parte de los lquidos que
estn en el fondo de la torre produciendo vapores que fluyen desde el fondo
hacia el tope de la torre. Cualquier lquido que no se vaporice en el
rehervidor pasa a ser producto de fondo.
Precalentador de la alimentacin
El propsito de este equipo es el de incrementar el flujo de vapor en la
seccin de la torre localizada por encima de la alimentacin. El vapor en la
torre puede ser producido en el rehervidor o en el precalentador. El vapor
generado por el rehervidor pasa por todos los platos de la torre, pero el vapor
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producido en el precalentador solamente pasa por encima del plato de


alimentacin.
Para efectos de la separacin el vapor del rehervidor es ms efectivo,
pero puede ser ms econmico suplir calor al precalentador que al
rehervidor. La relacin lquido/vapor en la alimentacin frecuentemente es
similar a la relacin tope/producto de fondo.
Condensador
El propsito del condensador es el de condensar los vapores del tope
de la torre. En el caso de un producto de tope lquido se condensa todo el
flujo de vapor (condensador total). Si el producto de tope es un vapor se
condensa suficiente vapor para el reflujo (condensador parcial).
Tambor de destilado
El propsito del tambor de destilado es proporcionar un flujo estable de
reflujo y producto de tope. El tambor debe ser lo suficientemente grande
como para absorber variaciones pequeas en el flujo de condensacin.
Tambin ayuda en la separacin del vapor y del lquido y en algunos casos
es usado para separar dos fases lquidas inmiscibles.
Dispositivos de contacto
El propsito de los dispositivos de contacto es el de lograr el equilibrio
entre las fases lquido y vapor. Los platos o relleno en una torre estn
diseados para mezclar el vapor ascendente y el lquido que desciende. El
flujo puede de esta manera tender al equilibrio por la transferencia de calor
y/o de materia de los componentes. De esta manera, los dispositivos de

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contacto tienen el mismo efecto que una serie de etapas de vaporizaciones


en equilibrio.
Variables que afectan la operacin de la columna
Martnez, M. (2007:234), seala que las variables ms importantes que
afectan la operacin de la columna tenemos: la presin, razn de reflujo,
ubicacin del plato de cargo y la temperatura de la carga.
La seleccin adecuada de estas variables mejorara la calidad y
cantidad de los productos. El cambio de una de las variables afecta el valor
de las otras, de donde se hace importantes entender el efecto de cambiar
una variable.
Presin de la columna
La presin afecta el grado de separacin de la mezcla, porque cambia
la volatilidad relativa, a mayor presin menor volatilidad relativa y, por lo
tanto, ms difcil la separacin, se debe operar a la menor presin posible,
para aumentar volatilidad y gastar menor energa en la separacin. Si la
capacidad de la columna est limitada por el rea del condensador, un
aumento en la presin, aumentara la diferencia de temperatura disponible del
condensador, si la capacidad de la columna est limitada por la carga
calorfica, un aumento en la presin de la columna aumentara la capacidad
de la misma.
Reflujo.
La cantidad de reflujo afecta la calidad del producto y la capacidad de la
columna, ya que aumenta el grado de separacin y la carga calrica de la
misma, lo cual afecta la eficiencia del plato.
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La temperatura del reflujo afecta el reflujo interno. Un reflujo subenfriado,


requiere mayor cantidad de energa para vaporizar, sin embargo, en casos
donde se tengan limitaciones de bombeo de reflujo, el reflujo subenfriado
aumenta el reflujo interno. Excesivo reflujo produce inundacin y por ende
mala separacin en los platos.
Para pequeos cambios en la composicin de la alimentacin, se
recomienda mantener la razn de reflujo constante o aumentar mximo un
15 % de la razn mnima de operacin y hacer los ajustes en el Rehervidor.
Ubicacin del plato de alimentacin
Cuando se trabaja con un componente binario, el plato de la
alimentacin tendr una posicin definida. No obstante si se analizan los
diagramas de fase de los productos que se desplazan dentro de la torre (gas
y lquido) entender a perfeccin la ubicacin de este plato.
En este orden de ideas es conveniente dejar prevista en la construccin
de la torre (Despropanizadora) la posibilidad de cambiar el punto de entrada
de la carga, por si cambia la composicin durante el perodo de vida til de la
planta. Si el fraccionamiento se realiza con un porcentaje pequeo del
componente llave liviano en la alimentacin, que a su vez, debe producirse
por el tope con gran pureza, se suele bajar el plato de alimentacin para
aumentar la zona de rectificacin por eso se dejan previstas varias
alternativas probables para meter la alimentacin en la torre.
Temperatura de la carga
Normalmente es econmico que la alimentacin entre a su punto de
burbuja, de esa manera el Rehervidor exige menos carga calrica; sin
embargo, debe evaluarse econmicamente el efecto de llevar la alimentacin

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a su punto de burbujeo o agregar ms calor en el Rehervidor, cuando la


carga entra subenfriada.
Por limitaciones en la capacidad de la columna y del condensador,
conviene introducir la carga por debajo de su punto de burbujeo, ya que se
genera menos vapor en la zona de rectificacin.
Variacin en la tasa de reflujo
Los resultados experimentales demuestran que la mayor eficiencia en
los platos, se obtiene para columnas cargadas entre 85 al 98 % del punto de
inundacin, debajo del 75% de esta capacidad las eficiencias caen
violentamente.
En torres operando a tasa mxima, cualquier oleaje en el reflujo puede
causar inundacin en los platos del tope y la torre deja de fraccionar. En una
torre en equilibrio y en especificacin (tope y fondo), al aumentar la
temperatura del fondo, se debe aumentar el reflujo para evitar contaminacin
del producto de tope; caso contrario, al bajar la temperatura del fondo, se
debe cortar el reflujo para evitar contaminacin en el producto de fondo, ya
que existen menos vapores para despojamiento.
Variacin en la composicin de la alimentacin
En condiciones extremas, la variacin de la composicin de diseo
puede reducir la capacidad de la planta o an ms, hacer fsicamente
imposible producir los productos en especificacin.
Por ejemplo el aumento de un 10 % de propano en la composicin en
un Despropanizador, obliga a disponer de 1 a 2 platos adicionales, o al
aumento del 33% del caudal de reflujo. Si no existen estas alternativas seria
necesario bajar la alimentacin de la torre hasta darle flexibilidad al manejo
de la columna.
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De la misma manera, el aumento de componentes livianos en una torre


afecta la capacidad de condensacin y la presin de la torre por lo que, en
algunos casos, es necesario colocar una torre estabilizadora antes, para
asegurar la pureza del producto.
Variaciones en la condicin de la alimentacin
Idealmente la alimentacin a la columna entra en el punto de burbuja y/o
parcialmente vaporizado. La experiencia muestra que no es deseable
vaporizar ms del 50% de la carga.
El precalentamiento de la alimentacin es particularmente usado como
medio de recuperacin de energa, usando los productos calientes que estn
disponibles, que a su vez van a ser almacenados en fro. Obviamente, el
efecto de cambio en el contenido calrico de la alimentacin se compensa
con mayor condensacin en el tope o menor consumo de calor en el
Rehervidor.
El incremento o no del calor en la alimentacin depende de su
composicin con respecto al diseo. Cuando existe ineficiencia en el
Rehervidor es recomendable aumentar el calor en la carga, lo cual puede ser
compensado con aumento del reflujo. Para ineficiencia en el condensador, se
reduce el precalentamiento de la alimentacin y el calor necesario es
aadido por el Rehervidor permitiendo realizar el fraccionamiento hasta
corregir el problema.
Remodelacin de Torres existentes
Segn el MDP04CF06 de PDVSA (2006:7), la seleccin del tipo de
platos para la expansin de torres existentes es ms complicada que para
nuevas torres. Generalmente una comparacin econmica de los tipos de
platos no es suficiente, porque existen condiciones que deben considerarse
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como son: el tamao de la torre est fijo, se desea utilizar los


intercambiadores existentes, bombas, etc. Por lo tanto el estudio econmico
debe ser realizado de acuerdo con las remodelaciones de las torres,
tomando en cuenta adems de los costos de los platos, los costos de
expansin de los equipos auxiliares.
En general, los objetivos de remodelaciones en una torre pueden ser
clasificados en una de las tres categoras siguientes: a) Aumento de
capacidad, siendo posibles algunas prdidas en la eficiencia. b) Igual
capacidad, con aumento de eficiencia. c) Aumento de capacidad con igual o
mejor eficiencia.
Para cada objetivo, generalmente uno o dos tipos de platos estarn
muy prximos al ptimo para una ponderacin dada. La seleccin final
envuelve una ponderacin de las caractersticas de capacidad, eficiencia y
flexibilidad de los internos de la torre. Los dispositivos de alta capacidad, por
ejemplo, tienen una relacin rea de orificio/rea de burbujeo alta, tal que la
capacidad es maximizada a expensas de eficiencia y flexibilidad. Por otro
lado, si la relacin rea de burbujeo disminuye, el mezclado de vapor lquido
(por tanto eficiencia) mejora en un rango mayor de flujos. Sin embargo esta
mejora en la eficiencia es ganada a expensas de capacidad y aumento de
cada de presin.
El aumento de la capacidad en torres de destilacin de hidrocarburos
livianos (excluyendo las limitaciones de bombeo que pueden ser fcilmente
rectificadas), puede estar limitada por: capacidad de la torre, capacidad del
Condensador y capacidad del Rehervidor.
Capacidad de la Torre.
La limitacin en la capacidad de la torre se manifiesta cuando la torre se
inunda o disminuye la eficiencia del fraccionamiento cuando se procesan
flujos de alimentaciones mayores.
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En una torre en operacin, el grado de separacin entre los productos


de tope y fondo se ampliar normalmente, cuando el reflujo se incrementa a
flujos de alimentacin constante. Si la eficiencia de fraccionamiento
disminuye cuando el reflujo aumenta, esto significa que el lquido arrastrado
por los vapores ascendentes es excesivo porque la velocidad del vapor es
muy alta.
La inundacin de lquido en la torre es fcilmente reconocida, porque el
nivel del lquido en el acumulador de tope aumenta repentinamente, mientras
que el fondo disminuye. Adicionalmente, la temperatura del tope de la torre
aumenta de forma notable, mantenindose constante la temperatura del
fondo de la torre. En este caso, una muestra tomada en la lnea de vapor de
tope contendr lquido. La causa de la inundacin es la incapacidad de la
torre para permitir suficiente flujo descendente de lquido, a las nuevas
condiciones de alimentacin de reflujo.
El mtodo ms sencillo de expandir la capacidad de una torre de platos
es disminuir la altura del vertedero. La altura del vertedero puede reducirse
de a pulgada por debajo del borde del bajante del plato superior, que
descarga el lquido en el lado opuesto del vertedero. De esta manera, la
capacidad de la torre se incrementar del 2-3 por ciento. En la prctica no es
aconsejable disminuir la altura del vertedero, a menos que los platos
instalados posean un nivel de lquido razonable.
La capacidad puede ser expandida, tambin, reemplazando los platos
de un solo paso, por platos de doble paso. La desventaja de esta variacin
es la reduccin de la distancia horizontal entre el bajante y el vertedero, lo
cual origina la disminucin de la eficiencia por plato en el fraccionamiento.
Un mtodo seguro para el incremento de la capacidad, es reemplazar la
cubierta de los platos por perforaciones tipo Venturi; reduciendo la cada de
presin por plato cerca del 10 % y aumentando la capacidad de la torre
aproximadamente un 5 %.

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Otros mtodos utilizados para aumentar la capacidad del plato, son los
siguientes: incrementar el rea perforada del plato, utilizar bajantes
inclinados y utilizar bafles en el centro de los bajantes de platos de doble
paso.
Capacidad del Condensador
Una columna de destilacin en operacin, que posea insuficiente
capacidad de condensacin se sobrepresionar, a menos que el exceso de
vapores no condensados que se acumulen en el tambor de tope sea
venteado.
La forma correcta de expandir la capacidad del condensador, es aadir
condensadores en paralelo a las unidades existentes.
Capacidad del Rehervidor.
La solucin aparente para superar la limitacin del Rehervidor, es
instalar un segundo Rehervidor en paralelo con la unidad existente. Este
proyecto es difcil de implantar, a menos que la instalacin del nuevo
intercambiador sea absolutamente simtrica y sea idntico al Rehervidor
existente. Si esto no es as, el lquido fluir preferencialmente a uno de los
Rehervidores, mientras que el otro que no recibe alimentacin de lquido se
secar, aumentando el ensuciamiento que reduce adicionalmente el flujo al
Rehervidor.
No es una tcnica aconsejable manipular las vlvulas instaladas a la
entrada de cada Rehervidor, para ajustar el flujo mediante el cierre parcial de
la vlvula del Rehervidor con una menor temperatura de salida, ya que se
promueve el ensuciamiento.
Los Rehervidores pueden operar satisfactoriamente en paralelo,
colocando una boquilla de retiro de la torre independiente para cada
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Rehervidor. Es posible colocar un segundo Rehervidor en serie con el


existente. Este procedimiento es aceptable cuando hay suficiente cabezal
hidrosttico para manejar los fondos de la torre de destilacin a travs de las
dos unidades.
Transferencia de Masa
Avalos y Salazar (2008:59) indican que un grupo de operaciones para la
separacin de componentes de mezclas est basado en la transferencia de
materia desde una fase homognea a otra. Contrariamente a las
separaciones puramente mecnicas, estos mtodos utilizan diferencias en la
presin de vapor o la solubilidad, en vez del tamao o la densidad de las
partculas.
La fuerza impulsora para la transferencia es una diferencia de
concentracin o un gradiente de concentracin, de la misma forma que una
diferencia de temperatura o un gradiente de temperatura constituye la fuerza
impulsora para la transmisin de calor. Estos mtodos, agrupados bajo la
denominacin de operaciones de transferencia de materia, incluyen tcnicas
tales como destilacin, absorcin de gases, deshumidificacin, extraccin
lquido-lquido, lixivacin, cristalizacin, as como muchas otras.
El tratamiento cuantitativo de la transferencia de materia se basa en
balances de materia y energa, equilibrios y velocidades de transferencia de
materia y calor.

Equilibrio Lquido-Vapor

Para evaluar el funcionamiento de un sistema de separacin en etapas,


es necesario efectuar clculos de equilibrio vapor-lquido y de balance de
materia en cada etapa de separacin, utilizando para ello una ecuacin de

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estado. Esto permite conocer las cantidades de gas y lquido separadas en


cada etapa, as como los parmetros necesarios para seleccionar las
presiones de separacin ptimas para los fines que se pretendan (mxima
recuperacin de lquidos, mnimos requerimientos de compresin, maximizar
la produccin de pozos).
El rea limitada por la curva de burbujeo y la curva de roco
(envolvente) en el diagrama de fases de un sistema multicomponente (Figura
1:p.xxx.), define las condiciones para que el gas y el lquido se presenten en
equilibrio. Las cantidades y composiciones de la mezcla son diferentes en
distintos puntos dentro de la regin de dos fases.

Figura 1. Diagrama de fases de un sistema multicomponente. Fuente: (Avalos y


Salazar, 2008)

El equilibrio vapor-lquido se aplica para determinar el comportamiento


de mezclas de hidrocarburos en la regin de dos fases, y para calcular las
concentraciones y las composiciones de cada fase a las condiciones de
presin y temperatura dentro de la regin de dos fases.
La distribucin de un componente en un sistema vapor-lquido es
expresada por la constante de equilibrio

23

K . Esta constante se define

como la razn de la fraccin molar del componente en la fase gaseosa

( y) ,

(x) ,

la

fraccin

molar

del

componente

en

la

fase

lquida

matemticamente esto se expresa como:


y
K= ( Ec .1)
x
El trmino equilibrio vapor-liquido se refiere a sistemas que una fase
lquida est en equilibrio con su vapor. En un diagrama de fases, el lquido y
el vapor coexiste en equilibrio dentro de una regin delimitada por las curvas
formadas por los puntos de burbuja y puntos de roco.
Los mtodos para calcular el comportamiento de mezclas de
hidrocarburos en esta regin de dos fases, permiten determinar las
condiciones para su manejo o procesamiento en la superficie.

Soluciones Ideales

Ley de Raoult.- Segn Martnez, M. (2005) establece que la presin


parcial de un componente en la fase vapor es igual a la fraccin molar de
dicho componente en la fase lquida, multiplicada por la presin de vapor del
componente puro; es decir:
Pj=xjPv(Ec .2)

Dnde:
Pj=

Pj=

Presin parcial del componente

equilibrio con un lquido cuya composicin es

24

xj .

en el gas, en

Pvj=

Pvj=

Presin de vapor que el componente

ejerce a la

temperatura de inters.
xj=

xj=

Fraccin molar del componente

en fase lquida.

Ley de Dalton.- Esta ley define que la presin parcial de un


componente en una mezcla gaseosa, es decir:

(Ec.3)
Dnde:
P j =

P j = Presin parcial del componente

y i=

y i=

Fraccin molar del componente

j
j

en fase

vapor.
P=

P=

Presin del sistema.

Al combinar estas dos leyes igualando las presiones parciales, se


obtiene una ecuacin que relaciona las composiciones de las fases lquido
vapor en equilibrio, a la presin y temperatura del sistema, es decir:

(Ec.4)
Desarrollo de ecuaciones para clculos de equilibrio Gas-Lquido
Para determinar los valores

xj , yj

xj , yj

la ecuacin 4 debe

combinarse con otra que relacione estas cantidades, la cual puede


desarrollarse a partir de un balance de materia para el componente

j .

Considrese una etapa de separacin, definida como una condicin a la cual


el aceite y el vapor alcanzan el equilibrio, a las condiciones de presin y
temperatura existentes en el separador que se ilustra en la figura 2:

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Figura 2: Procesos de separacin instantnea. Fuente: (Avalos y Salazar, 2008)

De un clculo de equilibrio de fases se pueden obtener las fracciones


de las fases vapor y lquido en la mezcla, adems de las composiciones de
cada una de las fases.
Con las siguientes ecuaciones se puede calcular las composiciones de
las fases gas y lquido de una mezcla en equilibrio:

Ponindola ahora en trminos de

yj

y j se tiene:

(Ec.5)

(Ec.6)
Para encontrar la solucin de las dos ecuaciones anteriores, se requiere
de un proceso de ensaye y error. Este proceso puede ser simplificado si se
toma como base un mol de alimentacin al sistema, de tal manera que:

(Ec.7)
De esta forma, las ecuaciones 5 y 6 se puede expresar como:

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(Ec.8)
Composicin de la fase de vapor de una mezcla en equilibrio utilizando
como referencia un mol de alimentacin al sistema.

(Ec.9)
Si se usa la ecuacin 8 se procede de igual forma pero suponiendo
valores de n L

n L .

Clculo de la presin en el punto de burbuja para una solucin


Lquida Ideal
El punto de burbuja, es el punto en el cual la primera burbuja de gas se
forma. Para propsitos prcticos, la cantidad de gas es despreciable. Es
decir, que

nV =0

igual a la burbuja

nV =0
P=Pb

n L=nt

n L=nt

mientras que la presin sera

P=Pb .

Sustituyendo esto en la ecuacin 6, resulta:

(Ec.10)

(Ec.11)

27

Clculo de la Presin en el Punto de Roco para una Solucin de


Gas Ideal
En el punto de roco, la cantidad de lquido se considera despreciable,
de tal manera que podemos sustituir

n L=0

n L=0

nV =nt

nV =nt

en

la ecuacin 5, resultando lo siguiente:

(Ec.12)

(Ec.13)
Soluciones Reales
Tomando en cuenta las siguientes limitaciones a las leyes de Raoult y
de Dalton:
- La ley de Dalton se basa en la suposicin de un comportamiento ideal
del gas. Esto limita su uso a presiones menores que

100 psia d psia

temperaturas moderadas.
- La ley de Raoult se basa en la suposicin de un comportamiento ideal
del lquido. Esto se da solo si los componentes son fsica y qumicamente
muy similares.
- Un compuesto puro no tiene presin de vapor a temperaturas mayores
que su temperatura crtica. Esto limita el uso de las ecuaciones a
temperaturas menores que la crtica.
Con base a estas limitaciones, para las soluciones reales se utilizan
otras ecuaciones, basadas en correlaciones obtenidas por observaciones
experimentales del comportamiento de equilibrio vapor-liquido. Estas
correlaciones involucran el uso de la constante de equilibrio
cual se define como:

28

K , la

(Ec.14)
Las ecuaciones 5 y 6 pueden modificarse para tomar en cuenta el
comportamiento de soluciones reales, sustituyendo la relacin de presiones
V j/ P

V j/ P

por la constante de equilibrio

(Ec. 4) se tiene lo

siguiente:

(Ec.15)

(Ec.16)
Considerando un mol de alimentacin al sistema ( nt =1

nt =1 :

(Ec.17)

(Ec.18)
La solucin de las ecuaciones anteriores requiere tambin de un
proceso de ensayo y error.
Clculo de la presin en el punto de burbuja de una solucin real
Como en el punto de burbuja

nV =0

nV =0

n L=nt

sustituyendo lo anterior en la Ecuacin 16, resulta lo siguiente:


29

n L=nt

(Ec.19)
En la ecuacin 18 la presin en el punto de burbuja no se puede
calcular directamente, por lo tanto puede ser determinada seleccionando
presiones y ensayando, con lo cual se obtienen valores de
Aplicando la ecuacin 18 se calcula el producto de

zj k j

K .

z j k j , si la suma

es menor que uno, el clculo se repite a baja presin. Si la suma es mayor


que uno, se selecciona un valor de presin mayor y se ensaya nuevamente.
Clculo de la presin en el punto de roco de un gas real
Si

n L=0

n L=0

nV =n L

nV =n L

y sustituyendo lo anterior en la

ecuacin 15, resulta lo siguiente:

(Ec.20)

Un punto muy importante que debe tomarse en cuenta, antes de


establecer un estudio de equilibrio vapor-lquido a cualquier presin y
temperatura dadas, es de verificar con certeza si se encuentra en la regin
de dos fases, esto puede hacerse de la siguiente forma:

30

(Ec.21)
Son mayores que 1, se est en la regin de dos fases

(Ec. 22)
El sistema es completamente lquido

(Ec. 23)
El sistema es completamente vapor
Torres de platos
Las torres de platos son cilindros verticales en que el lquido y el gas se
ponen en contacto en forma de pasos sobre platos. El lquido entra por la
parte superior y fluye en forma descendente por gravedad a travs de cada
plato y de un bajante hacia el plato inferior. El gas pasa hacia arriba a travs
de orificios de un tipo u otro en el plato; entonces burbujea a travs del
lquido para formar una espuma, se separa de la espuma y pasa al plato
superior. En este orden de ideas Martnez, M. (2007:202) seala que son las
ms comunes en la industria del gas natural.

31

Tipos de platos
A continuacin se describen los platos frecuentemente utilizados en las
operaciones de destilacin y sus principales reas de aplicacin.
Platos perforados
El rea de burbujeo est constituida por orificios circulares de 0.5 a 1
pulgadas de dimetro. Este plato es plano y perforado. El vapor asciende por
los orificios ocasionando un efecto equivalente a un sistema de multiorificios.
La velocidad del vapor evita que el lquido fluya a travs de los orificios
(goteo). A velocidades bajas el lquido gotea, no hace contacto con todos los
orificios del plato y por lo tanto se reduce considerablemente la eficiencia.
Estos platos son fciles de fabricar y por lo tanto son bastante
econmicos. Para la mayora de los servicios de fraccionamiento, los platos
perforados representan la primera seleccin. Estos son de bajo costo y
presentan una buena capacidad, baja cada de presin, excelente eficiencia
y relativamente buena flexibilidad (hasta 3/1).
Pueden ser usados en servicios sucios, siempre que los platos sean
diseados para dimetros de orificios grandes (19 a 25 mm, 0.75 a 1.0 pulg.).
Platos de vlvulas
Los orificios son de aproximadamente 1 pulgada de dimetro, estn
dotados de una vlvula que reduce el goteo en el plano. Estas pueden ser
circulares o rectangulares, con o sin una estructura caging. El disco de la
vlvula sube a medida que aumenta el flujo de vapor. La mxima elevacin
del disco est controlada por la estructura caging o por el largo de los
sujetadores ubicados en la parte inferior de la vlvula (piernas). A medida
que el flujo de vapor disminuye la apertura del disco disminuye, lo que evita
32

el goteo del lquido a travs de los orificios, dando a este plato su principal
ventaja: buena operacin a flujos bajos.
Estos platos pueden ser usados cuando los requerimientos de
flexibilidad son mayores de 3 a 1 (turndown 30 %), sin embargo, no deben
ser usados en servicios sucios. La desventaja que presentan es mayor costo
y elevada cada de presin.
Platos tipo Casquete de burbujeo
Este plato se caracteriza por ser plano y perforado, con tubos pequeos
en cada perforacin, sobre estos tubos estn colocados los casquetes (tazas
invertidas). El arreglo se asemeja a pequeas chimeneas colocadas en todo
el plato. Los casquetes no siempre tienen aperturas (huecos) por donde sale
el vapor. El lquido y la espuma son atrapados sobre el plato alcanzando por
lo menos una altura igual a la del casquete o a la del weir. Esto le da la
habilidad nica de operar a bajas velocidades de vapor y lquido.
Hoy en da estos platos son muy poco usados, debido a su alto costo,
cerca de 50 a 100 % ms caros que los platos perforados. Estos tipos de
platos podran ser considerados cuando los requerimientos de flexibilidad
son mayores de 3/1 y los platos tipo vlvula no pueden utilizarse debido a
posibles problemas de ensuciamiento o de formacin de coque.
Platos perforados sin bajante
Son platos perforados sin bajante que poseen alta capacidad,
moderada eficiencia y baja flexibilidad, sin embargo estos platos deben ser
apropiadamente diseados para las cargas a las cuales van a ser operados,
de los contrario no funcionarn satisfactoriamente. Estos platos operan con
lquido goteando continuamente a travs de los orificios, lo cual afecta su
eficiencia. La altura de la espuma en este plato disminuye rpidamente
33

cuando se reduce la velocidad del vapor, afectando an ms la eficiencia y


por lo tanto su flexibilidad turndown. Esta resulta ser ms baja que la de los
platos perforados con bajante.
Se conoce que para dimetros > 8 pie estos platos experimentan
inestabilidad. Son propensos a la canalizacin y por lo tanto sensibles a la
prdida de nivel y a la distribucin del lquido.
Debido a la ausencia de bajante, este plato ofrece mayor rea de
contacto, por lo tanto proporciona mayor capacidad que cualquiera de los
platos ms comunes. Esto lo vuelve una herramienta ideal para la
remodelacin de un sistema en donde sea posible sacrificar algo de
eficiencia. La ausencia de bajantes y la gran cantidad de rea abierta hacen
a este plato el ms apropiado para el manejo de servicios con problemas de
ensuciamiento, y servicios corrosivos.
Definiciones de diseo aplicadas a platos.
A continuacin, de acuerdo a lo establecido en el MDP04CF02 de
PDVSA, desde el ao 1996, se describen algunos trminos importantes para
la evaluacin de los platos de una torre y que estn relacionados a las
limitaciones hidrulicas que pueden observarse en este tipo de columnas.
Soplado y transicin al rgimen spray
En un plato pueden existir dos tipos de rgimen de flujo. El rgimen de
espuma, en el cual el vapor pasa a travs del lquido existente sobre el plato,
como burbujas discretas de forma irregular. A medida que el flujo de vapor
aumenta, se observan chorros y burbujas de forma rpidamente cambiante.
Si el flujo de vapor se incrementa an ms, un chorro de gas sale de cada
orificio y parte del lquido es regado en gotas. Este es el llamado rgimen de
spray.
34

En el rgimen de espuma la fase continua es lquida, mientras que en el


rgimen spray el vapor es fase continua. La operacin en rgimen spray se
debe a excesiva velocidad del vapor a travs de los orificios del plato a un
bajo flujo del lquido. La alta velocidad del vapor a travs de los orificios es
causada por una alta carga de vapor y/o bajo porcentaje de rea abierta en
el plato.
Bajo condiciones de rgimen spray, el flujo de vapor es suficientemente
alto para soplar a travs del lquido, haciendo la fase de vapor continua. De
all el nombre de soplado, el cual es otra forma de describir el rgimen de
spray.
Sello de lquido en los bajantes
Un bajante sin sello ocurre cuando el vapor fluye a travs del bajante en
lugar de subir por el rea de contacto del plato. El incremento de aireacin
del lquido en el bajante puede causar una inundacin prematura a cargas
iguales o menores a la de diseo. Para evitar que parte del vapor
proveniente de un plato suba por el bajante del plato superior, debe
asegurarse que el bajante estar sellado por el lquido del plato inferior a la
mnima carga.
Se dice que un bajante est sellado cuando la suma de la altura de
lquido claro y la prdida de cabezal debajo del bajante, ms 0.25 pulgadas,
es igual o mayor que la distancia del bajante al plato conocida como DC
Clearance. Los clculos de sello en el bajante son siempre realizados a la
mnima carga.
Velocidad de lquido en la entrada a los bajantes
A medida que el lquido sale del rea de contacto o rea de burbujeo
del plato, entra en el bajante. Entra como espuma, un 20 a 50 % es lquido y
35

el resto son burbujas de vapor, que deben ser liberadas antes de caer en el
plato inferior. El bajante tiene la funcin de proveer suficiente tiempo de
residencia para la separacin del lquido y el vapor, adems acta como un
conducto para el flujo del lquido al plato inferior.
Si se excede la mxima velocidad permisible, la velocidad de entrada
en los bajantes sera mayor que la de burbujas subiendo por el bajante,
ocasionando el arrastre de burbujas al plato inferior, donde ocurrira la
separacin lquido-vapor. Este efecto implica un reciclo de vapor, que afecta
la capacidad del plato ya que causa un aumento en la carga de vapor
saliendo del plato y podra resultar en una inundacin por arrastre.
Torrente de lquido y/o vapor
Se refiere a un excesivo paso del lquido a travs de las aberturas de
los platos. Se caracteriza por una cada significativa en la eficiencia de los
platos. El mnimo flujo de vapor para una operacin adecuada de los platos
es igual o mayor a aquel en el cual ocurre dumping.
Arrastre
El arrastre consiste en una dispersin fina o neblina de lquido en el
plato, que empieza a ser arrastrada hacia el plato superior. Esto es causado
por una excesiva velocidad de vapor a travs de los orificios de los platos
para una carga de lquido relativamente baja. La alta velocidad a travs de
los orificios es causada por una carga de vapor alta y/o bajo porcentaje de
rea abierta en el plato. El arrastre resulta en un pobre contacto, porque
levanta el lquido o saca la fase espumosa del plato y la fase de vapor se
convierte en la fase continua.
Cuando el flujo de vapor aumenta, aumenta el flujo de la espuma sobre
el plato y/o la altura del spray sobre el plato, disminuyendo la distancia
36

entre el spray y el plato superior. A medida que esa distancia se reduce, el


lquido es arrastrado como gotas hacia el plato superior. Con un incremento
en el arrastre, se recarga de lquido el plato de arriba, se inunda y su
eficiencia cae bruscamente.
Inundacin
Es una condicin inestable en la cual la altura de lquido en los bajantes
y en los platos aumenta hasta llenar la torre de lquido esencialmente. Puede
ocurrir por dos causas, ya sea por arrastre o excesivo nivel de lquido en los
bajantes.
Inundacin por arrastre
Esta condicin limita la capacidad en el manejo de vapor de todos los
platos con flujo cruzado y depende en gran parte del dimetro de la torre y la
distancia entre platos. Ocurre cuando el vapor impulsa o proyecta el lquido
de un plato al plato superior, apenas el vapor atraviesa el orificio del plato,
debido a la excesiva velocidad del vapor a travs del rea libre de la torre. Si
la cantidad de lquido arrastrado al plato superior es suficientemente grande,
se recargarn los bajantes de ese plato y ocurrir su inundacin.
Cuando ocurre la inundacin del plato, el lquido empieza a acumularse
sobre el plato hasta que el espacio entre plato y plato se llena con una densa
espuma. Esto ocasiona la inundacin del plato siguiente y progresivamente
el fenmeno se extiende hacia arriba hasta que el lquido es arrastrado por el
tope de la torre.
Nivel de lquido en los bajantes

37

Un alta cada de presin en el plato o insuficiente separacin del vapor


en los bajantes resulta en un incremento de la espuma en los bajantes e
inundacin eventual de los platos. Este fenmeno puede ocurrir a cualquier
flujo de lquido, si no es adecuada la distancia entre el bajante y el plato, el
espacio entre platos o el rea del bajante.
El nivel mximo permisible de lquido en los bajantes es 40 % segn los
criterios ms actualizados para el diseo de platos perforados en torres
Deetanizadoras. Algunas torres pueden presentar estabilidad aparente, an
teniendo platos con niveles de lquido en los bajantes ligeramente mayores a
40 %. Sin embargo, estos platos operan en una condicin de inundacin
incipiente, es decir en cualquier momento puede ocurrir la inundacin de los
mismos.
Flexibilidad operacional
Es la relacin de la mxima a la mnima carga de vapor que limita el
rango de las condiciones de operacin en las cuales el plato opera
satisfactoriamente y la eficiencia del plato es aproximadamente mayor al
90% de su valor mximo.
Flujo transversal de lquido en los platos
El flujo de lquido a travs del plato y la altura del vertedero, definen la
altura del lquido sobre el plato. Cuando una torre tiene una carga de lquido
muy alta, se incrementa esta altura, la cual es la segunda resistencia que el
vapor debe vencer cuando pasa a travs de los orificios del plato.
El nivel del lquido en el plato debe ser suficientemente alto para
proveer suficiente tiempo de contacto entre el lquido y el vapor, de manera
que se lleve a cabo el proceso de transferencia de masa. Sin embargo una
altura excesiva de lquido debe ser evitada, ya que aumenta la cada de

38

presin a travs del plato, aumenta el nivel de lquido en los bajantes y


puede ocurrir lloriqueo prematuro.
Cuando una torre tiene alta carga de lquido se recomienda aumentar el
nmero de pases en el plato para reducir el flujo de lquido por pase. El lmite
mximo del flujo transversal de lquido en los platos es de 7 GPM/ pulgada
de dimetro. Si el flujo es mayor, se recomienda el uso de dos pases por
plato para dimetros mayores de 5 pies.
Ahogo en la boca de entrada de los bajantes
Si el rea de entrada al bajante es muy pequea y el lquido no puede
entrar, ocurre una acumulacin de espuma sobre el plato. La altura de la
espuma aumentar hasta que haya suficiente cabezal para forzarla dentro
del bajante o hasta que alcance el plato superior, causando inundacin.
Otra clase de inundacin ocurre en los bajantes interiores, cuando el
flujo de lquido excede 4.2 GPM/pulgada de dimetro/pase. En este caso el
lquido pudiera saltar sobre la entrada del bajante y causar inundacin
prematura. Para evitar esto, debe instalarse planchas deflectoras en todos
los bajantes interiores con altos flujos de lquido.
Capacidad final
Es la mxima carga de vapor que la torre puede manejar. Depende
principalmente de las propiedades fsicas del sistema. La carga de vapor no
puede incrementarse por cambios en el diseo de los platos o en el espacio
entre platos, solo por aumento en el rea libre de la torre.
La capacidad final representa la velocidad a la cual el lquido es
separado en gotas tan pequeas que la mayora son arrastradas y no
pueden caer nuevamente. Normalmente, la capacidad final es un limitante
solo

en

fraccionadoras

de

livianos
39

alta

presin

tales

como

Demetanizadoras, Deetanizadoras, etc., ya que la tensin superficial en esas


unidades es baja (<2mN/m) y el lquido puede ser convertido ms fcilmente
en pequeas gotas.
Diferencial de presin en plato seco
Este diferencial representa la energa gastada por el vapor cuando fluye
a travs de los huecos del plato, si no hubiera lquido presente en el mismo.
La cada de presin a travs del plato seco debe ser suficientemente alta
para permitir buen contacto entre el vapor y el lquido a las cargas mnimas y
de diseo. Sin embargo, debe ser suficientemente baja a la carga de diseo
para prevenir arrastre excesivo, operacin en rgimen de spray o llenado
excesivo de los bajantes.
Si se disean los platos perforados con un rea abierta demasiado
grande, la cada de presin podra ser insuficiente a la carga mnima y
ocurrira lloriqueo a travs de los huecos del plato.
El valor mximo de diferencial de presin en plato seco recomendado
para el diseo de platos perforados es 2.25 pulgadas y el mnimo de 1
pulgada, aunque los factores limitantes sern el grado de lloriqueo o de
arrastre presentes en la torre.
Lloriqueo
A bajas velocidades de vapor, la cada de presin a travs del plato
seco es insuficiente para soportar el cabezal de lquido sobre el plato y parte
del lquido comienza a fluir intermitentemente a travs de los huecos. El
punto en el cual comienza el paso de lquido hacia abajo a travs de los
huecos del plato, se llama punto de lloriqueo. Si el flujo de vapor sigue
disminuyendo, ms lquido pasa a travs de los huecos y ocurre lloriqueo
continuo.

40

A pesar de que la cantidad de lquido que es lloriqueado es constante a


un flujo de vapor dado, el flujo de lquido a travs de los huecos es
espordico. Esto ocurre al azar en todo el plato.
Eficiencia (Eo).
Es la relacin entre el nmero de etapas tericas y el nmero de platos
reales. La alta eficiencia de un plato implica que el tiempo de contacto debe
ser largo, de forma tal que ocurra la difusin, la superficie interfacial entre las
fases debe ser grande; adems de una turbulencia relativamente alta para
obtener elevados coeficientes de transferencia de masa. Para lograr un
tiempo de contacto prolongado la altura del lquido sobre cada plato debe ser
considerable, de tal modo que las burbujas de gas tarden un tiempo
relativamente largo para ascender a travs del lquido.
Cuando el gas burbujea lentamente a travs de los orificios en el plato,
las burbujas son grandes, la superficie interfacial por unidad de volumen es
pequea, el lquido est relativamente tranquilo y gran parte del mismo
puede pasar sobre el plato sin tener contacto ntimo con el gas. Por el
contrario, cuando la velocidad del gas es relativamente elevada, se dispersa
totalmente en el lquido, el cual a su vez es agitado hasta formar una
espuma. Esto proporciona reas interfaciales grandes y un contacto gaslquido ms eficiente.
Simulacin de Procesos.
La simulacin de procesos, segn los autores Torres, R. y Castro, J.
(2003) es la representacin de un proceso o fenmeno mediante otro ms
simple, que permite analizar sus caractersticas, ste consta de tres partes,
el conjunto de datos, el programa ejecutivo y el conjunto de modelos
matemticos llamados unidades de cmputo o mdulos. El conjunto de datos
41

incluye las condiciones de entrada, la secuencia de procesamiento, el orden


de los clculos y la informacin perteneciente a los clculos en las unidades
de cmputo.
Cuando se ha suministrado el conjunto de datos, el programa ejecutivo
llama a las diferentes unidades de cmputo, de acuerdo con la secuencia de
clculos y determina los valores de las variables de operacin de todas las
corrientes en el sistema; el programa ejecutivo transmite informacin a las
corrientes, almacena los resultados calculados y puede planear la secuencia
de los clculos requeridos si as se desea.
Los paquetes de simulacin son instrumentos de clculo bsico para la
realizacin de diversas aplicaciones en el campo de la ingeniera. Estos
permiten realizar una evaluacin rpida y confiable de diversos procesos,
proporcionando informacin til para el diseo conceptual, as como para el
estimado de costos de equipos y servicios.
Tambin, con el uso de simuladores es posible analizar y/o optimizar la
secuencia operacional de los elementos que componen el proceso
(diagramas de flujo), localizar restricciones y predecir el comportamiento de
plantas existentes que pueden ser sometidas a diversas condiciones de
operacin, a fin de predecir la respuesta del proceso a estas modificaciones,
proporcionando suficiente informacin para planificar una mejor operacin.
As pues la simulacin intenta reproducir la realidad a partir de
resolucin numrica mediante ordenador, de las ecuaciones matemticas
que describen dicha realidad.
Partes especiales de un simulador de procesos
Las partes de un simulador de procesos son sus modelos matemticos,
conjunto de ecuaciones que relacionan entre s las variables de proceso,
tales como: presin, temperatura, composicin, flujo, carga trmica. Los
modelos matemticos fundamentales de un simulador de proceso son las
42

ecuaciones de estado, entre las ms usadas en la industria del gas natural


se encuentran: Soave-Redlich-Kwong (SRK), Peng-Robinson (PR) y
Benedict-Webb-Rukin-Starling

(BWRS).

Otros

datos

fsico-qumicos

importantes utilizados en estos paquetes son las correlaciones sobre


solubilidades de impurezas del gas con los agentes absorbentes.
Seleccin del sistema termodinmico en el proceso de simulacin
Para sistemas de hidrocarburos segn las caractersticas del gas de
entrada a un proceso y debido a la ausencia de hidrgeno en la corriente de
alimentacin y presencia de C 5 y ms pesados, las ecuaciones que se
pueden emplear son: Peng-Robinson (PR), Soave Redlich Kwong (SRK),
Benedict Webb Rubein Starling Twu (BRWST) y Lee Kesler Plocker (LKP).
Tabla 1. Rango de operacin de los modelos matemticos
Mtodo
PR/SRK
LPK
GS
BWRST
BK10

Rango de
temperatura (F)
-460 a 1200
-460 a 600
0 a 800
-460 a 200
100 a 200

Rango de
presin (psia)
0 a 5000
0 a 2000
0 a 3000
0 a 2000
0 a 100

Fuente: (Rebolledo y Macas, 2007).


A continuacin se presenta una breve descripcin de los modelos
termodinmicos SoaveRedlichKwong (SRK) y PengRobinson (PR) para
su mejor comprensin:
Soave-Redlich-Kwong (S.R.K.)
La ecuacin de Soave-Redlich-Kwong fue la primera modificacin de la
forma simple de la ecuacin de Redlich-Kwong donde el parmetro a fue
hecho dependiente de la temperatura de modo que la curva de presin de
vapor pueda ser reproducida correctamente.

43

La ecuacin de estado requiere el ingreso de tres parmetros por


compuesto puro: temperatura crtica (Tc), presin crtica (Pc) y el factor
acntrico (). La ecuacin de estado general de Soave-Redlich-Kwong es la
siguiente:

(Ec.24)
Peng-Robinson (P.R.)
La ecuacin de Peng-Robinson es la ms ampliamente usada en
termodinmica de Ingeniera Qumica. Se sabe que proporciona unas
predicciones mejores para densidades de lquidos que la ecuacin de SoaveRedlich-Kwong por Soave (1972).
La ecuacin requiere el uso de tres propiedades por compuesto puro:
temperatura crtica (Tc), presin crtica (Pc) y el factor acntrico ().La
ecuacin de estado general de Peng-Robinson es la siguiente:

(Ec.25)
Simulador Aspen Hysys v7.1
El paquete de simulacin Aspen Hysys v7.1 es una actualizacin de la
empresa Hyprotech del simulador HYSYM. Posee la capacidad de modelar
tanto en estado esttico como en estado dinmico, donde el mismo modelo
puede estar evaluado para una u otra perspectiva proporcionando una total
participacin de la informacin del proceso.
El modelo en estado esttico incorpora una serie de avances entre los
cuales se destacan tcnicas de optimizacin de diagramas de flujo, la
posibilidad de integrar unidades de operacin propias, es decir, creadas por

44

el usuario, la capacidad de comunicacin con otros programas como Excel,


Visual Basic, entre otros, siempre que estn operando bajo el ambiente
Windows y la capacidad de acceder directamente hacia la versin dinmica.
El Hysys dinmico proporciona la capacidad de realizar modelos de
procesos de funcionamientos sencillos y rigurosos, eliminando deficiencias
de operacin permitiendo la incorporacin de controladores PID, bloques con
funciones de transferencia y un acceso directo hacia el estado esttico.
A travs del Hysys dinmico es posible la simulacin en tiempo real de
una

planta

mediante

el

cual

pueden

conocerse

por

ejemplo,

el

comportamiento de cualquier variable en funcin del tiempo y/o el tiempo real


que esta tarda en estabilizarse.
Adems es un simulador de procesos diseado para el procesamiento
del gas, refinacin de crudo y la industria petroqumica, qumica y de
combustible sinttico. Adems este software ofrece una amplia seleccin de
mtodos para el clculo de propiedades, incluyendo ecuaciones de estado y
correlaciones empricas.
La principal diferencia entre el Hysys y otros simuladores comerciales
disponibles es ser completamente interactivo. El programa interpreta la
informacin automticamente y efecta cualquier clculo relacionado con la
informacin precalculada.
Definicin de trminos bsicos
Gas Natural
El Gas Natural, es una mezcla en proporciones variables de
hidrocarburos parafnicos con aproximadamente 85 % de metano y etano
junto a otros hidrocarburos en menor proporcin. Esta mezcla usualmente
contiene impurezas tales como vapor de agua, sulfuro de hidrgeno, dixido
de carbono y gases inertes. (Martnez, 2005)

45

Lquidos del Gas Natural (LGN)


Hidrocarburos licuables en unidades de superficie o en plantas de
procesamiento. El LGN contiene metano, etano, propano, butanos y gasolina
natural. (Martnez, 2006:211)
Gas Licuado del Petrleo (GLP)
Es una mezcla en proporcin variable de hidrocarburos lquidos
compuesto por propano y butanos. Es almacenado y transportado en forma
lquida, en buques, cisternas y bombonas, a diferentes presiones y
temperaturas.
Condensado
Lquido que se forma por condensacin de los vapores del gas,
especficamente se refiere a los hidrocarburos lquidos que se condensan del
gas natural, como consecuencia de los cambios de presin y temperatura
cuando el gas de yacimientos se lleva a condiciones de superficie. Tambin
puede referirse a condensados de calderas, o al agua que se desprende del
vapor de agua.
Condensado Estabilizado
Condensado que ha sido acondicionado en un fraccionador a una
presin definida.
Destilacin
Proceso utilizado para separar los constituyentes de una mezcla lquida,
basado en la diferencia entre sus volatilidades o presin de vapor. (MDP
PDVSA, 2003: 2)
46

Fraccionamiento
El fraccionamiento es el mtodo de separacin ms usado de las
operaciones unitarias a nivel industrial. El proceso consiste en una
transferencia de masa por el intercambio de calor desde el fondo de la torre,
con un mayor enriquecimiento de los elementos ms voltiles que conforman
el vapor en el tope. (MDP PDVSA, 2003: 2)
Despropanizadora
Columna de fraccionamiento de una planta de gasolina que sirve para
eliminar el propano y los componentes ms livianos por el tope, y enviando
los componentes ms pesados por el fondo.
Desbutanizadora
Columna de fraccionamiento de una planta de gasolina natural en la
que se elimina el butano y los componentes ms ligeros, y enviando los
componentes ms pesados por el fondo.
Propano (C3)
Componente de la cadena parafnica de peso molecular 44,097 y valor
calorfico bruto de 2.516, 1 BTU/p3 de formula (C 3H8) que, sometido a
presin, se condensa. Es el delimitador de los productos que se separan del
gas con relativa facilidad. El propano, junto con el butano, son los principales
integrantes LPG o GPL (Martnez, 2006:268)
Butano (C4)

47

Hidrocarburo parafnico de frmula (C 4H10) y peso molecular 58,123


gr/mol; derivado del petrleo que envasado a presin, tiene los mismos usos
que el gas de alumbrado.
Normal-Butano (NC4)
Hidrocarburo de la serie parafnica, de formula C 4H10 y peso molecular
58, 123. (Martnez, 2006:230)
Iso-Butano (iC4)
Hidrocarburo de la serie parafnica, de peso molecular 58,123 gr/mol.
Se suele retirar de las cadenas gaseosas para venderlo en estado lquido. Es
uno de los componentes del GLP. (Martnez, 2006:189).
Gasolina Natural.
Lquido estable que se obtiene al separar los componentes pesados del
gas natural (pentanos o C5+) y que adems satisface los requerimientos de la
norma GPA, y es conocida como gasolina blanca.
Simulador
Programa de computacin que automatiza los clculos para el diseo
de equipos y estudio del proceso. Sirve para entrenar a los ingenieros y
tcnicos en los cmputos implcitos en mltiples diseos.. Representan
eventos del mundo real, bien sea a travs de modelos o de complicados
procesos de animacin. (Martnez, 2005:28).
Plato Terico

48

Unidad terica de contacto que representa una etapa ideal de


destilacin (etapa ideal de destilacin (etapa terica), la cual cumple con las
siguientes condiciones ideales: (1) opera en estado estacionario, obteniendo
un producto lquido que entra a la etapa estn perfectamente mezclados y en
contacto ntimo; (3) todo el vapor y lquido que sale de dicha etapa est en
equilibrio a las condiciones de temperatura y presin de la misma.
Inundacin
La inundacin es una condicin inestable en la cual la altura del lquido
en el bajante y en los platos aumenta hasta llenar toda la torre del lquido.
Las causas de inundacin son el arrastre y llenado excesivo del bajante.
Martnez, M. (2005)
Volatilidad Relativa
Es una medida de la posibilidad de separacin entre dos componentes.
Se usa para comparar la presin de vapor de una sustancia con la otra, y se
dice que la sustancia que tiene la presin de vapor ms alta, a una
temperatura dada, es la ms voltil.
Relacin de Reflujo
Cantidad de reflujo por cantidad unitaria de destilado que sale del
proceso como producto.
Presin de Vapor
Presin a la cual la fase gaseosa de una sustancia coexiste en
equilibrio con su fase lquida o slida; es caracterstica de la sustancia y

49

aumenta con la temperatura. (Valores elevados de presin de vapor


corresponden a sustancias voltiles).
Punto de Burbuja
La temperatura de ebullicin de un lquido es aquella a la cual se forma
la primera burbuja de vapor a una presin dada.
Punto de Roco
Temperatura de roco de un vapor es la temperatura a la cual se forma
la primera gota de lquido a una presin dada.
Descripcin del proceso de la planta GLP-2.
Seccin Despropanizadora.
El tren de Fraccionamiento GLP-2 es alimentada con 40,770 BEPD de
condensado estabilizado procedente de las plantas de conservacin TJ-2 y
TJ-3. Este condensado es recibido en tambores de compensacin D8-501 A
y D8-501 B (conectados en paralelo), a 90 F y 100 psig.
Ahora bien, de cualquiera de stos tambores o de ambos puede ser
tomada la alimentacin de condensado para ser transferido mediante las
bombas de carga D3-501 A, D3-501 B, D3-501 C (una operacin y dos en
reserva) las cuales succionan desde los tambores D8-501 A, D8-501 B y
descargan mediante una vlvula controladora de flujo (FCV) a 90 F y
301 LPCA hacia los precalentadores D2-507 y D2-505 conectados en serie
donde

el

precalentamiento

se

realiza

bajo

el

siguiente

esquema:

Precalentamiento primario mediante el D2-507, donde la alimentacin es

50

calentada (lado tubos) por la gasolina de fondo de la columna de


Fraccionamiento de butanos (D8-506), hasta 126 F.
Seguidamente, se efecta un precalentamiento secundario en el
intercambiador D2-505 (lado carcasa), hasta 150 F, operando en serie con
el precalentador D2-507; donde el medio de calentamiento es aceite caliente
(gasoil LV-40). La alimentacin de LGN a la columna Despropanizadora
(D8-504), se hace desde el precalentador D2-505. El condensado
estabilizado con una composicin molar de 50,02% de propano y un
contenido de etano mximo de 1,49% molar, una vez calentado a 84.4 C
(183.20 F) se introduce a la columna por el plato nmero 25 donde se
separa el propano por el tope quedando los butanos y gasolina natural (ms
pesados) por el fondo.
Debido a que los cambios bruscos de flujo y presin en la columna
afectan la eficiencia hidrulica interna de la misma y en consecuencia, se
obtienen productos fuera de especificaciones; los parmetros de operacin
de la columna se ajustan para la obtencin de un producto propano bajo
especificaciones (95,12 % molar) a las condiciones de presin y temperatura
de alimentacin.
Por otra parte, el perfil de temperatura y presin de la columna vara a
lo largo de la misma, debido al

calor asociado al

proceso de

Fraccionamiento, obtenindose una presin de producto de tope de 268,5


psia (1851,2 Kpa) a 53,1 C (127,6 F), con una presin de producto de
fondo de 270 psia (1861,6 Kpa) a 120,7 C (249,3 F). La columna
Despropanizadora D8-504 consta de 40 platos, repartidos entre: 24 platos de
la seccin rectificadora (seccin superior, encima del plato de alimentacin) y
16 platos en la seccin despojadora (seccin inferior, debajo del plato de
alimentacin).
Los vapores de tope de la columna D8-504, constituidos principalmente
por propano y pequeas cantidades de iso-butano y normal butano, son
condensados totalmente a una temperatura de 123 F y 265 psia, en los
51

enfriadores por aire D6-501 y D6-503 instalados en el paralelo. La


temperatura de condensacin es regulada mediante el arranque y parada
secuencial de los diferentes ventiladores en los condensadores.
El condensador D6-501 tiene una capacidad de transferencia de
38,13 MMBtu/h, manejando 75 % de carga trmica total, mientras que el
D6-503 tiene una capacidad de transferencia de 12,97 MMBtu/h manejando
25 % de la carga trmica total. El condensado de ambos enfriadores es
descargado al tambor de reflujo D8-505.
La presin de operacin en el tambor de reflujo D8-505 (265 psia) es
mantenido por una vlvula de control de presin mediante el desvi de gas
caliente de vapores de tope. Los vapores no condensados (etano) se
descarga hacia la EFTJ-16 (venteo), mediante sus correspondientes vlvulas
de control de presin.
Las lneas de las bombas de reflujo D3-503 C, D3-503 D (una operacin
y la otra en reserva) succionan al tambor D8-505 y descargan a 124,5 F y
359 psi, retornando una parte (1255,7 GPM) de la corriente mediante control
de flujo hacia la columna Despropanizadora D8-504 como reflujo a 123,7 F y
268,5 psi; mientras que el retorno (630,4 GPM) es enviado mediante control
de nivel en el D8-505 como producto hacia el enfriador de propano D2-509.
La composicin del producto propano es monitoreado y controlada
automticamente mediante un analizador cromatogrfico en lnea, el cual
tomar acciones correctivas de control sobre el reflujo alimentado al tope de
la columna D8-504, a travs de la vlvula de control. La corriente de propano
obtenido pasa por el lado carcasa del enfriador D2-509, donde es enfriado
con agua de enfriamiento a 32,2 C (90 F), por el lado de los tubos, saliendo
a 37,39 C (99,3 F) y 305 psia (2102,9 Kpa); envindose seguidamente a los
secadores de propano T-1, T-2, ubicados en la planta GLP-2 y de all hacia el
almacenamiento.
El lquido de fondo de la columna D8-504 es enviado hacia el
Rehervidor D2-504, donde es calentado a una temperatura de 128,9 C (264
52

F) con aceite de calentamiento (gasoil LV-40) a 298,9 C (570 F). Los


vapores producidos son retornados a la columna D8-504, y la fraccin lquida
efluente del Rehervidor es enviada como alimentacin hacia la columna
Desbutanizadora D8-506 con un contenido molar de propano de 0,60 %. Se
monitorea el contenido de propano, mediante un anlisis cromatogrfico.
Seccin Desbutanizadora.
La corriente (C4+) del fondo del Rehervidor D2-504 (lado carcaza)
perteneciente a la columna D8-506 (plato N 19) a travs de una tubera de
20,32 cm (8 plg) para fraccionarse en butanos (tope) y gasolina natural
(fondo). El control de flujo de la alimentacin se efecta a travs del control
de nivel. Esta columna opera a una temperatura de producto de tope y fondo
de 120 F y 216 F respectivamente, y a una presin tope de 80 lpca.
La temperatura de fondo se mantiene mediante el Rehervidor carcasatubo D2-506, el cual utiliza aceite caliente a 570 F (gasoil LV-40) como fluido
de calentamiento por el interior de los tubos y la carcasa circula el producto
de fondo (gasolina natural) de la columna D8-506. Los vapores desprendidos
del Rehervidor retornan al fondo de la columna a una temperatura promedio
de 214,9 F y 86 psia; mientras que el lquido del fondo del D2-506
denominado gasolina natural, es enviado a 214.9 F como medio de
calentamiento

para

intercambiar

con

la

alimentacin

de

la

planta

(condensado estabilizado) en el precalentador primero D2-507.


Enfriada la gasolina de 214,9 F a 101,3 F, se almacena en los
tambores compensadores de gasolina natural D-12 y D-13 con un contenido
mximo de normal-butano de 3% molar. La columna desbutanizadora TB-506
se controla a travs de la temperatura del plato N 1 ajustada en 214 F. El
control de calidad efectuado a la gasolina consiste en la determinacin de la
presin de vapor reid (RVP). Este parmetro es medido automticamente
mediante un analizador en lnea de RVP.
53

Los vapores de tope (mezcla de butanos) son enviados hacia los


condensadores enfriados por aire D6-502 y D6-502 A operando en paralelo,
donde sern condensados a 119 F y 80 psia. El condensador tiene una
capacidad de transferencia de 19,08 MMBtu/h, manejando 40% de la carga
trmica total. La presin de operacin en el tambor de reflujo D8-507
(80 psia) es mantenida por una vlvula de control, mediante el desvo de gas
caliente de vapores de tope. Los vapores no condensados se descargan
hacia la EFT-I-16 (venteo) mediante sus correspondientes vlvulas de control
de presin.
Las bombas de reflujo D3-504 A, D3-504 B (una en operacin, otra en
reserva) succiona del tambor D8-507 y descargan a 119,8 F y 135 psia
regresando una parte de la columna Desbutanizadora D8-506 como reflujo
mediante control de flujo, mientras que el resto (323,6 GPM) es enviado
como mezcla de butanos producto, mediante control de nivel desde el tanque
de reflujo D8-507 y el resto a almacenaje que son las esferas E-2 y E-3.
Diagramas de proceso.
En la siguiente figura 3 y 4 se muestran los diagramas de proceso de la
planta de Fraccionamiento Ul de forma grfica.

54

INICIO

LGN (TIA JUANA II)


LGN (TIA JUANA III)

IOPE-OR-008

REQUISITOS DEL CLIENTE


PLAN DE CALIDAD
PLAN DE PRODUCCION

ESTABILIZAR

SEGUIMIENTO CONSTANTE DEL PROCESO Y PRODUCTO

DESPROPANIZAR

SI

CONTINUAR MONITOREO DEL PRODUCTO


SI
DENTRO ESPECIF?

ES PROPANO?
MEZCLA DE BUTANO Y GASOLINA

NO

PROCESO DE ALMACENAJE

PROCESO DE TOMA Y ANALISIS DE MUESTRA

NO

ELABORAR REPORTE DE RUTINA

IOPE-OR-009

SI

DESBUTANIZAR

EXISTE PROBLEMA EQUIPO?


FOPE-002
FOPE-003
FOPE-004
FOPE-006

SI
ES GASOLINA?
MEZCLA DE BUTANO
IOPE-OR-013

NO

FOPE-007
FOPE-008
FOPE-010
FOPE-023

NO

SI
CONTROLA
OPERACIONES?
NO

PROCESO DE ALMACENAJECONTROL DE CONTROL DE DOCUMENTOS


REGISTROS

ACONDICIONAR EQUIPO

ARCHIVAR

DESISOBUTANIZAR
ISOBUTANO
NORMALBUTANO

TOMAR CORRECTIVOS

PROCESO DE ALMACENAJE

GENERAR
AVISO

FLAB-001

PROCESO DE CREACION DE ORDENES DE MTTO.

REGISTRAR NOVEDADES

Figura 3. Diagrama de proceso del tren de Fraccionamiento GLP-2. Fuente: PDVSA GAS (2010)

55

D2-507

D2-505

V-1/2

LGN de TJ-2/3

LIC-2BG2

LIC-11G2

V-19

V-18

LIC-5G2
FIC-7G2

V-16

LIC-6G2

V-17

Figura 4. Proceso de Fraccionamiento del Tren GLP-2. Fuente: PDVSA GAS Occidente, Superintendencia
Tcnica. (2009)

56

Operacionalizacin de la Variable
Objetivo General
Evaluar la capacidad de Fraccionamiento del tren GLP-2 en el Complejo
Ul, PDVSA Gas Occidente en el sector La Vaca del Municipio Simn Bolvar,
Parroquia Punta Gorda, Estado Zulia.
Variable
Columnas de Fraccionamiento T-5B (Despropanizadora) y T-6B
(Desbutanizadora).
Definicin Conceptual de la Variable
Son columnas que tienen la finalidad de separar mezclas de dos o ms
componentes en virtud de la diferencia en sus volatilidades o punto de
burbujeo. (MDP PDVSA, 2003: 7)
Definicin Operacional de la Variable
Son columnas de cilindros verticales donde los lquidos del gas natural
se separan como consecuencia de un gradiente de temperatura a travs de
estas columnas. La columna T-5B (torre Despropanizadora) se encarga de
separar el propano del LGN alimentado a la misma, enviando el propano por
el tope de la columna y los ms pesados (C 4+) por el fondo, esta mezcla de
C4+ es alimentada directamente a la columna T-6B (torre Desbutanizadora) la
cual separa el C4 del C5 saliendo el C4 por el tope y el C5 por el fondo.

57

Cuadro 1. Operacionalizacin de las variables.


Objetivos Especficos

Variables

Identificar las condiciones de


proceso de los equipos del
tren de Fraccionamiento
GLP-2.
Simular el proceso de
Fraccionamiento del tren
GLP-2,
utilizando
el
simulador
de
procesos
Aspen Hysys v7.1.

Dimensin

Indicador

Condiciones

- Temperatura
- Presin
- Flujos
- Composicin

Proceso de
- Condiciones de
Fraccionamiento
diseo y actual
GLP-2
- Simulacin

Columnas de
Fraccionamient
Analizar
la
carga
de
alimentacin ptima de LGN o T-5B y T-6B
en el tren GLP-2 del
Complejo Ul.

Establecer las condiciones


hidrulicas en la torre T-5B y
T-6B considerando la carga
de alimentacin ptima.

Fuente: Aspi y Chambi (2011)

58

Carga de
alimentacin
optima de LGN

- LGN actual,
pobre, promedio
y rico
- Carga calorfica
del Condensador
y Rehervidor
- Simulacin

Condiciones
hidrulicas

- Porcentaje de
inundacin
- Porcentaje
llenado del
bajante
- Carga vertedero