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Del Renacimiento al siglo XVIII

Qu es el renacimiento?
-Es el nombre dado a un amplio movimiento cultural que se produjo en
Europa Occidental durante los siglos XV y XVI. Fue un perodo de transicin
entre la Edad Media y los inicios de la Edad Moderna. Sus principales
exponentes se hallan en el campo de las artes, aunque tambin se produjo
una renovacin en las ciencias, tanto naturales como humanas. La ciudad
de Florencia, en Italia, fue el lugar de nacimiento y desarrollo de este
movimiento, que se extendi despus por toda Europa.

Cmo surge el renacimiento?


-El Renacimiento fue fruto de la difusin de las ideas del humanismo, que
determinaron una nueva concepcin del hombre y del mundo. El trmino
renacimiento se utiliz reivindicando ciertos elementos de la cultura
clsica griega y romana, y se aplic originariamente como una vuelta a los
valores de la cultura grecolatina y a la contemplacin libre de la naturaleza
tras siglos de predominio de un tipo de mentalidad ms rgida y dogmtica
establecida en la Europa medieval. En esta nueva etapa se plante una
nueva forma de ver el mundo y al ser humano, con nuevos enfoques en los
campos de las artes, la poltica, la filosofa y las ciencias, sustituyendo el
teocentrismo medieval por el antropocentrismo.

Acontecimientos en cuanto a Ciencia:


-La filosofa renacentista estuvo marcada en su origen por el declive de la
teologa, en un mundo abocado a la modernidad que, sin renunciar an a la
religin, la circunscribe al mbito espiritual y personal del individuo. La
nueva forma de afrontar los problemas del ser humano ser el racionalismo,
el uso de la razn aplicada a la sociedad y a la naturaleza.90 Aun as, la
religin sigui presente en buena medida durante esta poca, aunque
deriv de la teologa escolstica hacia el misticismo, hacia una relacin con
Dios basada ms en el sentimiento que no en el conocimiento, as como en
la accin, la obra de acercamiento a Dios, como se percibe en la obra de Jan
van Ruysbroek, Dionisio Cartujano y Toms de Kempis.
-La nueva corriente de estos tiempos ser el humanismo, ms interesado en
el hombre y la naturaleza que en las cuestiones divinas y espirituales. El
naturalismo impregna todos los mbitos del saber, y as se habla no solo de
la ciencia natural, sino tambin del derecho natural, la moral natural e,
incluso, la religin natural, una religin que abandona todo lo sobrenatural
(revelacin, dogma) para ser fiel reflejo de la posicin del ser humano en el
mundo.92 El humanismo se fundamenta, como el arte, en la oposicin a la
cultura medieval y el retorno a la antigedad clsica; sin embargo, buena
parte de la filosofa renacentista evoluciona de la medieval en una lnea

continua que llega hasta Descartes, no en vano la escolstica medieval


estaba fundamentada en la filosofa griega platnica y aristotlica.

Acontecimientos en cuanto a Ciencia:


-Durante el Renacimiento la ciencia cobr un gran auge, ligada a la nueva
visin antropocntrica del humanismo, y favorecida por la invencin de la
imprenta y por los viajes y descubrimientos geogrficos ocurridos en esta
era. Las ciencias naturales, fundamentadas en la metafsica nominalista, se
diferenciaron de los estudios anteriores de raz aristotlica en dos
factores esenciales: la idea de la naturaleza y el mtodo fsico.

La primera evoluciona desde la fsica ontolgica aristotlica hacia un


discurrir simblico fundamentado en las matemticas, pasando de
analizar el ser de las cosas a interpretar variaciones de
fenmenos; por tanto, se renuncia a conocer las causas a cambio de
medir los fenmenos, sentando las bases de la ciencia positiva.
El mtodo fsico, por otro lado, se fundamenta en el empirismo,
basado en el anlisis de la naturaleza, el cual parte de una
hiptesis de origen matemtico para llegar a una comprobacin a
posteriori de esa premisa apriorstica.

-Uno de los principales tericos de la nueva ciencia fue el filsofo ingls


Francis Bacon, padre del empirismo filosfico y cientfico; su principal obra,
Novum organum, presenta la ciencia como tcnica, experimental e
inductiva, capaz de dar al ser humano el dominio sobre la naturaleza.
-Una de las disciplinas cientficas que ms se
desarroll en esta poca fue la astronoma,
gracias especialmente a la figura de Nicols
Coprnico: este cientfico polaco fue el difusor
de la teora heliocntrica los planetas giran
alrededor del Sol frente a la geocntrica
admitida en la Edad Media la Tierra es el
centro del universo. Expuso esta teora,
basada en la de Aristarco de Samos, en su obra
De revolutionibus orbium coelestium (1543)
-Otro astrnomo destacado de este perodo fue
Tycho Brahe, creador del observatorio de Uraniborg, desde el que realiz
numerosas observaciones astronmicas que sirvieron de base a los clculos
de Kepler.
-Las matemticas tambin avanzaron notablemente en esta poca:

Christoph Rudolff desarroll la utilizacin de las fracciones decimales


Regiomontano estudi la trigonometra esfrica y rectilnea en De
triangulis omnimodis (1533)
Los italianos Gerolamo Cardano y Lodovico Ferrari resolvieron las
ecuaciones de tercer y cuarto grado, respectivamente; otro italiano,

Tartaglia, utiliz el tringulo aritmtico para calcular los coeficientes


de un binomio (Tratado general de nmeros y medidas, 1556)
Rafael Bombelli estudi los nmeros imaginarios (lgebra, parte
mayor de la aritmtica, 1572)
Franois Vite efectu importantes avances en trigonometra (Canon
mathematicus, 1579) y cre el simbolismo algebraico (Isagoge in
artem analyticam, 1591)
Simon Stevin estudi las primeras tablas de intereses, resolvi el
problema de la composicin de fuerzas y sistematiz las fracciones
decimales.

-En ciencias naturales y medicina tambin hubo importantes avances:

En 1543 Andrs Vesalio public De humani corporis fabrica, un


compendio de anatoma con profusas ilustraciones considerado uno
de los ms influyentes libros cientficos de todos los tiempos
Bartolomeo Eustachio descubri las cpsulas suprarrenales
Ambroise Par inici la ciruga moderna
Conrad von Gesner inaugur la zoologa moderna con una primera
clasificacin de animales por gneros y familias
Miguel Servet describi la circulacin pulmonar, y William Harvey la
de la sangre
Gabriele Falloppio estudi la estructura interna del odo
Caspar Bauhin introdujo un primer mtodo de clasificacin de las
plantas; y Zacharias Janssen invent el microscopio en 1590.

En el terreno de la qumica, relacionada todava con la alquimia medieval,


hubo escasos avances:

Georgius Agricola fund la mineraloga moderna, clasificando los


minerales segn sus caracteres externos (De Re Metallica, 1556)
Paracelso aplic la alquimia a la medicina, estudiando las propiedades
de los minerales como frmacos, en el transcurso de cuyas
investigaciones descubri el cinc
Andreas Libavius escribi el primer tratado sobre qumica con una
mnima base cientfica (Alchimia, 1597), e introdujo diversos
preparados qumicos, como el cido clorhdrico, el tetracloruro de
estao y el sulfato amnico, as como la preparacin del agua regia.

-Por ltimo, conviene citar la figura polifactica de Leonardo da Vinci,


ejemplo del hombre renacentista interesado en todas las materias tanto
artsticas como cientficas (homo universalis). En el terreno de la ciencia,
realiz varios proyectos como mquinas voladoras, concentradores de
energa solar o calculadoras, que no pasaron de meros proyectos tericos.
Tambin realiz trabajos de ingeniera, hidrulica y mecnica, y estudios de
anatoma, ptica, botnica, geologa, paleontologa y otras disciplinas.

Bibliografia:

AA.VV. (1997). Enciclopedia Salvat. Barcelona: Salvat. ISBN 84-345-9707-1.


Maras, Julin (2001). Historia de la filosofa. Madrid: Alianza Editorial. ISBN
84-206-8183-0.
AA.VV. (1990). Diccionario Enciclopdico Larousse. Barcelona: Planeta. ISBN
84-320-6070-4.
Asimov, Isaac (1975). Breve historia de la qumica. Madrid: Alianza. ISBN 84206-1580-3.