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LA CIUDAD DEGRADADA: LIMA EN LOS TEXTOS DE GONZALES PRADA

MARCEL VELAZQUEZ CASTRO


UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS, LIMA, PERU
INTRODUCCION:
Ncleo purulento , Pompeya medieval , vieja verde , foco de las
prostituciones polticas, inmenso pantano , venenosa que chupa la sangre
de la nacin , zamba vieja , aldea con pretensiones de ciudad , albail
colector son algunos de los acerbos eptetos asignados a Lima en textos de
Gonzales Prada . Los limeos son : Unas cuantas lechigadas de negroides ,
choloides y epifanas , que se creen personajes (Nuestra aristocracia
1976:208-9):una poblacin misrrima donde un presidente o virrey de medio
pelo gobierna en una corte de libertos o manumisos encastados con
franceses , alemanes , nipones , italianos, chinos, etc. ( El ncleo purulento
(1933:169) : y para completar el terrible cuadro , los limeos poseen sangre
de traidores y rateros ( 1933-171).
Manuel Gonzales parada es un pensador instalado en la negatividad. Su
constante y apasionada
Predica anti oligrquica traza una estela que puede reconstruirse con nitidez,
sin embargo, sus ideas que postulan un nuevo orden socio cultural estn
regidas, muchas veces, por la contradiccin y la paradoja. En varias ocasiones
su poderosa retorica es superior a la lgica argumentativa y sus hiperblicas
criticas terminan ocultando el sentido de su malestar. Dentro de esta
caracterstica general Lima aparece como un sntoma del discurso , como un
significante que posibilita el estallido de una sarta de agravios,
En la presente ponencia analizaremos las imgenes de la ciudad de Lima
formalizadas en los discursos y textos de Gonzales Prada . Nos interesa
establecer las genealogas, continuidades y rupturas con dos stiras coloniales
anti limeas ( Rosas de Oquendo y Terralla y Landa , y tambin estudiar la
interrelacin entre su experiencia urbana y el tramado de sus ideas.
Las preguntas que guan la exposicin son: Cul es la especificidad de la
visin de Lima de Gonzales Prada? Porque el encendido odio contra la ciudad
mujer? Estas crticas anti oligrquicas reflejan una visin moderna o
constituyen embates contra la modernizacin del orden republicano? Cunto
le deben estas imgenes Gonzlezpradianas a la tradicin satrica colonial?
Cmo se relaciona una experiencia urbana con sus imgenes de la ciudad?
La exposicin se divide en cuatro aspectos (a) la ciudad del mal moral
(impostura, corrupcin, oportunismo y servilismo), (b) la ciudad de los placeres

del cuerpo(lujuria y gua), (c) la mujer limea como smbolo de la ciudad y (d)
la experiencia de vida como plataforma para sus ideas.
Uno lima o la fiesta de la impostura.
Lima se forjo histricamente como una sociedad egida por una cultura oral y
audiovisual que goraba alrededor de la figura del virrey y s entorno de poder 8
la cote) . Una sociedad cortesana que exhiba pblica y reiteradamente las
fuentes de su poder poltico (dios y el rey) y regulaba las multiples jerarquas
que articulaban una sociedad estamental y corporativa. Sin embargo, tambin
era una ciudad colonial que socavaba desde las conductas privadas y los
espacios marginales la propia lgica de poder. La hipocresa y el oportunismo
aparecen como consecuencia lgica de esta dualidad y fueron constantemente
resaltados por los liberalistas y satricos coloniales.
Mateo Rosas de Oquendo en su clebre stira de 1598 vuelve una y otra vez al
tema de la impostura falsa :quantos ynfames ,ylustres/quantos ylustres
ynfames ; (1990:5);que a los baxos hace nobles ,/y a los nobles
ganapanes(1990:38).Lima es el territorio de la simulacin , el lugar donde las
apariencias engaan ya que las formas exteriores constituyen opuestos
antagnicos con el ser de las personas y con el sentido de sus conductas .Por
ello , con fingido asombro que recupera lo grotesco , la voz satrica exclama :
que de vrgenes que paren (1990:8).La amistad fingida es el pan de cada da
y el arte del engao incluso corroe el ncleo familiar , por ello , desde el
registro de la hiprbole se proclama :Que ya el padre engaa al hijo/ y el hixo
vende a su padre,/ y el que su amistad me ofrece, para algo quiere
enlazarme(1990:47).
Casi doscientos aos despus , Esteban Terralla y Landa (1972)destaca la
hipocresa de los limeos ante los extranjeros :los lisonjean cara a cara y
hablan mal de ellos a su espaldas .En Lima , Falssimos los amores ,/Falsos son
tambin los zelos ,/y falsas son las palabras / De los falsos
tratamientos(1854:171). La mujeres criollas de Lima blasonan de su linaje; sin
embargo, investigando la estirpe y el nacimiento de sus familias, se concluye
que : o hay pasas en la cabeza,/o chicha en los pies corriendo(1854:122).
Ntese este interesante aforismo racial que es un antecedente del popular el
que no tiene de inga tiene de mandinga .El escritor andaluz no solo denuncia
los linajes imaginarios, sino que establece como origen para la mayora de los
limeos el mestizaje con las poblaciones subalternos coloniales (negros e
indios).
Terralla tambin describe la impostura de los cuerpos ; no solo se finge de
conductas y en el origen social , sino que el propio cuerpo es transformado
para mostrar lo que no es:

Veras muchos albayaldes. / Dientes Postizos y pelos, / [] pantorrillas de


algodn, /de la misma especie pechos, / [] y en la cadera un postizo. / de
lienzo y de junco seco//. Veras los labios teidos, / en el sombrerito bien
puesto, / y para salir de noche/ ms abultado culero (1854:134-5).
Esta biotecnologa tiene como objetivo principal esconder los considerados
defectos dentro la esttica corporal de la poca y , as atraer el inters y
conseguir la legitimidad del ojo masculino , metonimia del gusto hegemnico.
En toda la obra de Manuel Gonzales parada , Lima parecer como sntoma del
mal .El mundo sociocultural y las prcticas polticas de la capital son los
principales responsables de la derrota ante Chile y enemigos directos de la
utopa libertaria .Aprovechando todos los procedimientos clsicos de la stira
(la hiprbole , la parodia , lo grotesco, la invectiva , los refranes y la
presentacin escatolgica).Lima ser construida como una ciudad enferma
representada por el hospital y el cementerio e instalada en el horizonte
semntico de la ruina . Una urbe que vive un prolongado proceso de
descomposicin, vale tanto como ciudad europea de tercer o cuarto orden.
Tiene fisonoma vetusta, aire de cosa exhumada, aspecto de una Pompeya
medieval. Aqu se asfixia el hombre organizado para respirar su ambiente
moderno (1933:162). Es evidente que el pasado colonial de Lima , presente en
su estructura urbanstica y en sus formas sociales , es el culpable de esas
caractersticas anacrnicas.
De esas imgenes podemos desprender dos problemas distintos (a) es acaso
posible que una ciudad renuncie a su tradicin y memoria?, Cmo construir
una ciudad sin pasado?. Implcitamente Gonzlez Prada est proponiendo la
destruccin de una forma de sociabilidad, pero no explicita el proyecto
urbanstico del porvenir, (b) durante las ltimas dcadas del siglo XIX y las dos
primeras del XX , fue Lima realmente ciudad congelada en el tiempo?
El proceso de modernizacin que vive la ciudad de Lima en los primeros aos
del siglo XX es complejo y ambivalente. es una sociedad con una ciudadana
poltica restringida , pero donde las experiencias culturales empiezan a ser
cada vez ms liberadoras . La difusin de medios de comunicacin (telgrafo ,
telfono y cine) , la multiplicacin de peridicos y revistas la aparicin de
nuevos espacios de sociabilidad ( cafs con orquesta , clubes , salones de
hoteles), la prctica de nuevos deportes (ciclismo y futbol) , el incremento de
las casas de la tolerancia y de los fumadores de opio , constituyen procesos y
formas de experimentar una modernidad perifrica .Aunque la repblica de
notables impone , mediante polticas de higienizacin y represin penal ,
formas de control sobre la poblacin urbana popular , esta conoce la predica
anarquista y promueve la emergencia de nuevos sujetos sociales :obreros y
estudiantes .Durante las primeras dcadas del siglo , se vive un significativo

crecimiento demogrfico fortalecido por la inmigracin extranjera ,


principalmente asitica.
Finalmente, el tranva elctrico y los automviles posibilitan una mejor
circulacin y una mayor articulacin entre la ciudad tradicional y los barrios
aledaos .Como tantas veces en la historia Peruana , una ola de modernizacin
que crea una ptina de modernidad frgil y parcial.
Todo ese proceso que esta concurriendo ante los ojos de Gonzalez Prada es
descartado como una frase y una imagen desoladora:
Con la ridcula modernizacin de sus antiguallas inmodernizables y las nuevas
casas de estilo rasta, nuestra capital es una vieja verde que se figura estar
muy chic y a la moda con su traje de tercera o segunda vida, sus perifollos
descoloridos y su relente a moho disuelto en naftalina (1933:163).
la ciudad mujer que intenta ocultar vanamente sus aos y su verdadera
naturaleza tradicional bajo un traje moderno , es objeto de burla despiadada.
Retomando la distincin propuesta por Gonzlez Portocarrero para la escritura
de nuestro ensayista, podemos concluir que en el discurso sobre Lima
asistimos a la irrupcin de un goce satrico una pulsin cruel y soberana que
desestabiliza los principios dela lucidez critica que caracterizan a otros trabajos
del autor (2006:142).
A diferencia de Melgar Bao quien sostiene que el discurso sobre lima de
Gonzales Prada configuro una modernizacin negada , una modernidad
ausente (2006:142) , consideramos que el genio satrico impide apreciar las
posibilidades de una modernizacin del subdesarrollo que no poda seguir el
modelo europeo caro nuestro ensayista .El negar en bloque el nuevo proceso
urbanstico ,plagado de problemas opero tambin de oportunidades ,significo
quedar atrapado dentro de las imgenes coloniales de la ciudad tan arraigadas
en el propio discurso criollo que el mismo pretenda combatir .la obsesin por
el pasado termina ocultando el futuro , la ira contra los fantasmas coloniales
esconde tambin el miedo al futuro diferente al soado.
Bajo otro horizonte cultural y con otra intencin pragmtica diferente, vuelven
a reaparecer las arraigadas imgenes dela tradicin satrica anticolonial: la
impostura, el oportunismo y la corrupcin .No se trata de aprovechar la risa
liberadora del carnaval, sino de crear una conciencia de rechazo hacia ciertas
facetas abyectas de la ciudad de Lima.
En la propia nominacin de ciudad se encuentra el eje dela impostura.