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Radioayudas
por Jos Luis Losada Moro / Escuela, Secciones / 25 Apr 2014
En este artculo estudiaremos los principios fundamentales de las ondas de radio,
los sistemas bsicos de radionavegacin y el manejo e interpretacin de los
instrumentos en cabina.

Principios bsicos de radio El uso de ondas de radio ha estado siempre muy ligado al
desarrollo de la aviacin ya que se han empleado tanto en comunicaciones como ayudas
a la navegacin.

Onda electromagntica
Las ondas de radio son en realidad ondas electromagnticas, de las que se aprovechan
determinadas propiedades segn nos interese. En el caso del ADF se aprovecha la
capacidad de energizar un conductor, en el VOR la diferencia de fase, en el DME la
medicin de tiempo, etc Las ondas de radio de frecuencias parecidas tienen
propiedades similares, por lo que podemos agruparlas en bandas de caractersticas
comunes:

Muy baja frecuencia (VLF)

o Frecuencia: de 10 a 30 Khz
o Caractersticas: Baja atenuacin a todas las horas del da y pocas del
ao, por lo que proporciona mucha fiabilidad.
o Usos tpicos: Comunicaciones a larga distancia.

Baja frecuencia (LF)


o Frecuencia: de 30 a 300Khz
o Caractersticas: Propagacin nocturna similar a VLF, aunque algo menos
segura. Por el da la atmsfera absorbe parte de las ondas y las atena
ligeramente.
o Usos tpicos: servcios de larga distancia entre puntos fijos y sistemas de
ayuda a la navegacin (NDB, LORAN-C)

Frecuencia media (MF)


o Frecuencia: de 300Khz a 3Mhz
o Caractersticas: Baja atenuacin de noche, pero alta durante el da y
mayor en Verano que en Invierno. En general la propagacin a grandes
distancias es menos segura que en LF y VLF.
o Usos tpicos: Radiodifusin, comunicaciones martimas, sistemas de
navegacin (NDB), etc

Frecuencia alta (HF)


o Frecuencia: de 3 a 30Mhz.
o Caractersticas: Dependiendo del grado de ionizacin de la alta
atmsfera, la distancia de transmisin puede ser considerablemente alta o
por el contrario, muy reducida.
o Usos tpicos: Comunicaciones de todo tipo a distancias moderadas y
grandes.

Muy alta frecuencia (VHF)


o Frecuencia: de 30 a 300Mhz
o Caractersticas: Propagacin en todas direcciones siguiendo
aproximadamente la lnea visual y sin salvar obstculos. No se ve
afectada por la ionosfera.

o Usos tpicos: Comunicaciones a corta distancia, radiobalizas, VOR,


localizador ILS, etc

Ultra alta frecuencia (UHF)


o Frecuencia: de 300Mhz a 3Ghz
o Caractersticas: Anlogas a VHF
o Usos tpicos: Senda de planeo del ILS, DME, SSR, TACAN, GPS, etc

Sper alta frecuencia (SHF)


o Frecuencia: de 3 a 30Ghz
o Caractersticas: Anlogas a VHF
o Usos tpicos: PAR, DOPPLER, MLS.

Extra alta frecuencia (EHF)


o Frecuencia: de 30 a 300Ghz
o Caractersticas: Anlogas a VHF
o Usos tpicos: Radar

NDB El NDB es un radiofaro no direccional (no transmite informacin de direccin)


formado por un equipo emisor en LF o MF y un sistema de antenas. Los NDB son
usados como radiofaros en ruta y de localizacin en las cercanas de los aeropuertos.
Las frecuencias asignadas al NDB estn comprendidas entre 190 y 1750Khz, aunque en
Europa utilizan el rango de 190 a 535Khz. Las antenas de los NDB son verticales y
transmiten ondas polarizadas verticalmente. Se entiende como polarizacin a la
direccin del campo elctrico de la onda. Esto hace que sobre el radiofaro aparezca un
cono de confusin o silencio, ya que la emisin vertical es dbil.

Fotografa de un NDB.
Los NDB transmiten en onda continua, pudiendo transmitir el indicativo por
interrupcin de la onda portadora (A1A) o modulacin en amplitud de la portadora
(A2A). Modulacin en amplitud (AM) consiste en variar la amplitud de la onda
portadora en relacin con la informacin a transmitir, manteniendo constante la
frecuencia. Los NDB se identifican por un grupo de dos o tres letras en cdigo Morse
internacional. Si el NDB emite su indicativo por modulacin en amplitud, ste se
transmitir al menos una vez cada 30 segundos, aunque si el NDB se usa como ayuda a
la aproximacin y/o espera, transmitirn el indicativo al menos 3 veces cada 30
segundos. Si el NDB emite su indicativo por interrupcin de la portadora, ste se dar a
intervalos de aproximadamente 1 minuto. En la prctica, sabremos si el NDB transmite
su indicativo en A1A cuando lo veamos subrayado en las cartas. Un NDB podr
identificarse por interrupcin de la onda portadora si no se emplea total o parcialmente
como ayuda a la espera, aproximacin o aterrizaje y tiene una zona de servicio
clasificada inferior a 50NM.

Ficha de aproximacin NDB a la pista 20 de KIDA.


Dependiendo de varios factores (potencia de radiacin, latitud, da/noche, frecuencia de
transmisin o medio de propagacin) el alcance de cada NDB vara. El equipo de a
bordo se conoce como ADF, que utilizando su sistema de antenas mide automticamente
la direccin de llegada de las ondas de radio. El componente ms importante del ADF es
precisamente su sistema de antenas: una direccional y otra de sentido. Si
representramos el voltaje inducido en una antena direccional o de cuadro,
obtendramos una figura en la que aparecen dos mximos y dos mnimos, por lo que el
instrumento de cabina podra apuntar hacia la estacin o en sentido opuesto, esto es lo
que conocemos como ambigedad de 180. Uniendo a la antena de cuadro otra antena
(la de sentido o unifilar) eliminamos uno de los mnimos, haciendo que el instrumento
de cabina apunte siempre hacia la estacin. Las antenas de cuadro y unifilar se
encuentran debajo del avin. La caja de control de un ADF consta de los siguientes
elementos:

OFF: Equipo desconectado.

ADF: El equipo funciona con las dos antenas, proporcionando informacin de la


posicin de la estacin terrestre.

ANT: El equipo funciona slo con la antena de sentido. La aguja del instrumento
de abordo indicar una marcacin de 90 en la mayora de casos.

BFO: Se utiliza para la recepcin del cdigo morse de emisiones tipo A1A.

Equipo de a bordo: Existen dos tipos de indicadores para el ADF: RBI (indicador de
marcacin) y RMI (indicador radiomagntico).

El RBI nos proporciona la marcacin relativa a la estacin, es decir, el ngulo


entre la estacin y el eje longitudinal del avin. La rosa de rumbos puede ser fija
o mvil manualmente.

El RMI nos da la marcacin relativa de la estacin. El indicador consta de una


rosa de rumbos autnoma, accionada por el sistema de brjula giroestabilizada
del avin y generalmente de dos agujas indicadoras, una para el ADF y otra para
el VOR. Tiene una bandera de fallo, que al desplegarse nos avisa de fallo en la
indicacin de rumbo.

Errores Los errores del ADF son normalmente debidos a la propagacin, reflexiones
ionosfricas, estructura metlica del avin y al sistema de antenas:
1. Error de noche: De noche, desaparece una de las capas de la ionosfera (capa D).
Esta capa durante el da absorbe las radiaciones, haciendo que las ondas se
propaguen mediante onda terrestre y que las marcaciones sean bastante exactas,
pero de noche, al desaparecer esta capa, aumenta la distorsin y por tanto
disminuye la precisin.
2. Error de costa: Debido a la reflexin de las ondas al pasar de un medio ms
denso (tierra) a uno menos denso (agua), el ADF puede indicar errores
importantes.
3. Error cuadrantal: Debido a las partes metlicas del avin, las ondas que llegan
pueden sufrir errores de refraccin a ciertos ngulos.
4. Error de arrastre: En viraje existe un error de indicacin, ya que la velocidad
angular de la antena y la del avin no coinciden.
5. Error de tormenta: Debido a la gran cantidad de electricidad esttica que existe
en las tormentas, la aguja del RMI o RBI indicar hacia la tormenta en vez de
hacia el NDB, ya que la diferencia de potencial es mayor.
6. Error de montaa: Las zonas montaosas reflejan las ondas de radio, causando
indicaciones errneas en el radiocomps.
Segn el Anexo 10 de OACI, el sistema ADF deber de tener una precisin de 5. De
noche, debido a la desaparicin de la capa D de la ionosfera el error puede llegar hasta
los 30.

Foto de un VOR.
VOR El VOR es un radiofaro omnidireccional que trabaja en muy alta frecuencia. Hoy
en da es todava uno de los equipos de navegacin ms usados en salidas, ruta y
aproximaciones de no precisin. El VOR, al trabajar en VHF, elimina muchas de las
limitaciones y errores del NDB, ya que no se ve afectado por las perturbaciones
atmosfricas, pero tiene el inconveniente de que su alcance queda limitado a la lnea
visual, lo que significa un menor alcance. El funcionamiento del VOR se basa en la
transmisin del equipo de tierra de dos seales (una de fase constante y otra de fase
variable) que coinciden en fase en el Norte Magntico y se van diferenciando en un
grado de fase por cada grado de giro en azimut. La emisin del VOR est polarizada
horizontalmente y trabaja entre 108,00 y 117,975Mhz con las siguientes peculiaridades:

Entre 108.00 y 111.975Mhz comparte frecuencia con el localizador del ILS,


quedando para el VOR las frecuencias con dcimas pares y para el localizador
las impares.

Desde 112.00 a 117.975Mhz todas las frecuencias estn reservadas al VOR.

En la siguiente imagen podemos observar un RBI con su caja de mando.


El alcance de un VOR depende fundamentalmente de su potencia:
1. HVOR: Tiene una potencia de 200W y un alcance que vara desde 40NM a
14.500 pies a 100NM a 60.000 pies. Es un tipo de VOR que se utiliza en ruta,
aproximaciones y salidas.
2. TVOR: Dispone de una potencia de 50W y se usa fundamentalmente en las
cercanas de los aeropuertos como ayuda a las salidas instrumentales y
aproximaciones. Su alcance puede ser de 25NM hasta una altitud de 12.000 pies.
3. LVOR: Tiene la misma potencia y funciones que el TVOR, aunque su alcance
llega a 40NM hasta los 18.000 pies.
La identificacin del equipo VOR consiste en dos o tres letras en cdigo Morse con un
tono de 1020hz 50 que modula en amplitud la misma seal portadora utilizada para
fines de navegacin. El indicativo se emitir a una velocidad que corresponda a 7
palabras por minuto, repitindose por lo menos una vez cada 30 segundos. En algunas
estaciones, modulando en frecuencia la portadora, se puede transmitir informacin
como por ejemplo el ATIS, a travs de un VOR.

Fotografa de un RMI.
Equipo de a bordo La antena del VOR suele tener forma de V y estar colocada en el
estabilizador vertical o parte superior del fuselaje. El receptor mide la diferencia de fase
entre la seal de referencia y la variable de la frecuencia seleccionada en la caja de
control. La caja de control a su vez suele constar de un mando que conecta el equipo y
controla el volumen de la recepcin del indicativo, dos selectores de frecuencias, uno
para los megahercios y otro para las dcimas y centsimas de megahercio y una
ventanita donde se puede ver la frecuencia seleccionada y otra en espera. Los
indicadores en los que se nos puede presentar la informacin VOR son los siguientes:

RMI: El RMI siempre nos proporcionar indicacin del QDM (marcacin


magntica hacia la estacin) y QDR (marcacin magntica desde la estacin)
mediante la aguja indicadora.

Indicador VOR: El indicador VOR consta de un mando OBS para seleccionar la


ruta deseada, bandera TO/FROM que nos indica si estamos volando hacia o
desde la estacin y CDI, que es la aguja central del instrumento que nos indica la
desviacin en grados respecto a la ruta seleccionada. En el instrumento hay
dibujados 5 puntos a cada lado del centro, cada punto indica un desplazamiento
de 2 grados, por lo que tendremos una indicacin mxima de hasta 10 grados a
cada lado. IMAGEN 8. A la derecha de la foto encontramos un RMI (abajo)
junto a un Indicador de VOR.

HSI (Indicador de situacin horizontal): El HSI es bsicamente un indicador


VOR inmerso en una rosa de rumbos y consta de los mismos elementos que un
indicador de VOR.

Podemos observar una antena VOR en lo alto del estabilizador vertical.


Errores y precisin La precisin estimada para un VOR es de 5 (con una
probabilidad del 95%). Esta precisin viene dada por los siguientes errores:
1. Error de la seal de radial: 3 (probabilidad del 95%)
2. Error del equipo de a bordo: 3 (probabilidad del 95%)
3. Elemento de pilotaje del VOR: 2.5% (probabilidad del 95%)
El VOR se puede comprobar en un punto determinado del aeropuerto denominado VOT
(VOR TEST). El VOT se ajusta de tal forma que el VOR de la aeronave indique cero
grados FROM (radial 360) cuando est situada en lugar adecuado. La seal de un
VOT tiene una precisin de 1.

A la derecha de la foto encontramos un RMI (abajo) junto a un Indicador de VOR.

Foto de un HSI.

VOR Doppler Es un VOR, en el que el equipo de tierra consiste en aproximadamente


50 antenas omnidireccionales que se encuentran colocadas alrededor de una central con
una configuracin circular. El efecto Doppler ocurre por el cambio de antenas por las
que se emite, simulando la rotacin de la antena. A pesar de que el mtodo de
modulacin en un DVOR es distinto al de un VOR convencional, ya que la seal de
referencia es am y la variable fm, el equipo de a bordo proporcionar las mismas
indicaciones independientemente del que se trate.