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CRISIS DEL SIGLO XVII

Sitio de Magdeburgo,1631. Esta ciudad alemana es un ejemplo extremo de la


crisis del siglo XVII. Pas de 30.000 habitantes a menos de 5.000 como
consecuencia de esta accin y el posterior saqueo de la ciudad. Al final de la
Guerra de los Treinta Aos (1618-1648) no alcanzaba el medio millar.
La crisis del siglo XVII es una crisis general de duracin secular que la
historiografa aplica, en grado diferente, a la interpretacin del desarrollo
histrico durante ese siglo en toda Europa y la cuenca del Mediterrneo.
ASPECTOS DE LA CRISIS

Crisis climtica (la pequea Edad del Hielo, es la nica que podemos
considerar autnoma)

Crisis econmica (la Fase B de recesin secular que sigue a la Fase A de


auge econmico y Revolucin de los precios del siglo XVI),

Desrdenes sociales y polticos, que llevan a desastrosas guerras (Crisis


de 1640 en Espaa, Fronda en Francia, Revolucin Inglesa, y sobre todo
la Guerra de los Treinta Aos en Europa Central)

Crisis demogrfica (aumento de la frecuencia y gravedad de hambrunas


y epidemias, despoblamiento de Europa Meridional y Central)

Crisis ideolgica (que es como se ha interpretado el Barroco, tanto en


Arte como en Literatura e incluso en mentalidad. La ciencia moderna y lo
que desde Paul Hazard se conviene en llamar Crisis de la conciencia
europea surgen a finales de siglo y preparan el siguiente Siglo de las
luces.

Europa en el perodo moderno (siglos XV al XVIII) la economa, la


formacin de los Estados y olas doctrinas poltico-econmicas.
1. INTRODUCCION.
El estudio de tan vasto perodo en la historia de Europa Occidental, comprende las
estructuras materiales e ideolgicas que se desarrollaron a lo largo de varios siglos y que,
de una u otra forma, han afectado el desarrollo o anti desarrollo dde Amrica Latina y,
especificamente, de Costa Rica, desde la llegada de los espaoles y portugueses a fines del
siglo XV y principios del XVI. En este sentido para algunos historiadores:
El mundo americano nace del choque de culturas. Las sociedades
indgenas, incapaces de resistir el impacto de la colonizacin, comenzaron su
desintegracin, lenta pero inexorable. De esta mirada e restos naci la sociedad colonial,
sitio de encrucijadas, fusiones y contactos, donde la violencia del blanco sobre el indio
nunca est ausente (Prez y otros, 1978: 10)
Otras hablan del Encuentro de culturas, pero con esta denominacin se
distorcionan los hechos histricos, pues los hombres y las culturas de esas pocas pasan a
ser codificados, dejan de ser sujetos de la historia para ser descubiertos por el hombre
europeo, de la misma manera que el paisaje, la flora y la fauna latinoamericanos (Quesada.
1991:9), hasta el punto de que Con la conquista y la colonizacin , las culturas locales son
desestructuradas, se desmoronan. Cada elemento de la sociedad pierde sentido como parte
de una totalidad estructurada y pasa a subordinarse a un sistema ajeno: lo forneo priva
sobre lo propio. El encuentro de dos mundos , el encuentro de culturas, signific para los
vencidos la ruina de sus civilizaciones, el inicio de un terremoto cultural (Quesada,
1991:12).

Trataremos de explicar en tonces la influencia que, sobre las sociedades


latinoamericanas, en general, tuvo Europa, antes y desde la desestructuracin de nuestras
sociedades indgenas hasta el siglo XVIII, cuando el capitalismo lleg a su plena capacidad
en el occidente europeoy dio lugar al dominio de conquistadores, colonialistas y
neocolonialistas, proceso que fue justificado con ideas, doctrinas, instituciones e ideologas,
que estudiaremos, junto con los procesos materiales, a lo largo de varios siglos. Se
estudiar el proceso ocurrido en Europa, y en el mundo, y su impacto sobre las sociedades
americanas.

LA ESPAA DEL SIGLO XVII:


EVOLUCIN ECONMICA Y SOCIAL EN EL SIGLO
XVII
El siglo XVII fue un siglo de crisis econmica en Europa en general, en el Mediterrneo en
particular, y, muy especialmente, en la Pennsula Ibrica. En la Corona espaola la crisis
fue ms temprana y ms profunda que en el resto de Europa
Ya en la primera mitad del siglo aparecen serios problemas demogrficos. Cruentas
epidemias, entre las que destacan las de peste, se repitieron peridicamente, coincidiendo
con pocas de caresta y hambre. Un ejemplo: Sevilla perdi 60.000 habitantes en la peste
de 1647. Otros factores coadyuvaron a la crisis demogrfica: la expulsin de los moriscos
en 1609 supuso la prdida del tres por ciento de la poblacin del reino, siendo
especialmente grave en Valencia y Aragn; las frecuentes guerras exteriores y el
incremento de los miembros del clero que redund en descenso de la tasa de natalidad. La
crisis golpe con ms fuerza a Castilla que a los reinos perifricos.

En la segunda mitad del siglo, la crisis continu y se agudiz. A la decadencia de la


agricultura, agravada por la expulsin de los moriscos, se le uni la de la ganadera
lanar, que encontr graves dificultades para la exportacin, y la de la industria, incapaz de
competir con las producciones extranjeras.
El comercio tambin entr en una fase recesiva. La competencia francesa en el
Mediterrneo y la competencia inglesa y holandesa en el Atlntico, agravaron una
coyuntura marcada por el creciente autoabastecimiento de las Indias y el agotamiento de
las minas americanas. Consecuencia de la crisis comercial fue la disminucin de la
circulacin monetaria.
La situacin fue empeorada por la incorrecta poltica econmica de los gobiernos de la
Corona, que agravaron ms que solucionaron los problemas: envilecimiento de la moneda
(menos plata en su contenido), devaluacin monetaria, aumento impositivo
En este marco de crisis econmica, la sociedad estamental espaola vivi un proceso de
polarizacin marcada por el empobrecimiento de un campesinado que constitua la
mayor parte de la poblacin, la debilidad de la burguesa y las clases medias, y el
crecimiento numrico de los grupos sociales improductivos como la nobleza y el clero
en un extremo y los marginados: pcaros, vagos y mendigos en otro.
La mentalidad social imperante, marcada por el desprecio al trabajo agrav la crisis
social y econmica. El hidalgo ocioso y el pcaro se convirtieron en arquetipos sociales de
las Espaa del Barroco.

EL SIGLO XVIII
ASPECTOS ECONMICO-SOCIALES Y POLTICOS
El siglo XVIII , llamado de la Razn o de las Luces, es un siglo de equilibrio
entre la Tradicin y la Revolucin, simbolizado por el pensamiento de la
Ilustracin y las Monarquas del Despotismo Ilustrado. Slo al final, cuando se
rompe el compromiso, desembocara en el siglo de la Revolucin.
El siglo XVIII es el siglo de las luces o de la Ilustracin. La corrientes filosficas del
racionalismo y el naturalismo de los grandes pensadores franceses (Descartes),
ingleses (Bacon, Hobbes) y holandeses (Spinozza) de la centuria anterior
triunfaron al finalizar el siglo en Alemania con el gran Leibniz (m. 1716)) y en
Inglaterra con el empirismo de Locke (m. 1704) y las investigaciones cientficas del
genial Newton (m.1722).
El ambiente de libertad poltica, diversidad religiosa y prosperidad econmica de la
burguesa imperante en Inglaterra y Holanda era el ms adecuado para el triunfo del
pensamiento ilustrado. Sin embargo, fue en Francia donde la interpretacin del empirismo
ingls por los racionalistas continuadores de Descartes produjo el movimiento de la
Ilustracin.

ASPECTOS ECONOMICO-SOCIALES
Esta centuria supone en su conjunto, la superacin de la crisis econmica que caracteriza a
Europa en el siglo XVII. Entre 1720 y 1780 aproximadamente , la economa europea entra
en perodo de desarrollo. Las causas de esta prosperidad son las siguientes:

Nueva afluencia de metales preciosos procedentes de Amrica


Desde principios del siglo XVI, las minas de oro y plata americanas se haban
agotado; en cambio, a partir de 1720 se descubren nuevas minas de oro,
extraordinariamente ricas, en Brasil. Este oro, al llegar al continente europeo
reactiva toda la economa y la marcha de los negocios.

Mayor prosperidad en la agricultura e industria


El campesinado del siglo XVII recoga muy poca cosecha y, en ella, deba apartar
tres porciones: una entregaba a la Iglesia como pago de diezmos; otra entregaba al
noble que era el propietario de la tierra y la tercera parte deba darla al rey como
pago de impuestos; lo que le quedaba era mnimo, y estaba destinado al consumo.
Eso significaba que el campesino no poda vender sino slo consumir lo que
produca. De esta forma, apenas tena ingresos y su nivel de vida era muy bajo.
Esta falta de ingresos se deba al bajo rendimiento de las cosechas: lo normal era
que slo se cosecharan cuatro granos de cereal por cada grano sembrado.

A partir de 1720, la situacin cambia: las cosechas comienzan a ser


abundantes, debido a:

ms

La introduccin de nuevas plantas muy productivas, como el maz. Procedente


de Amrica, lo que permitira aumentar el nmero de cabezas de ganado, esto
produce ms estircol y conlleva abundantes cosechas. Al mejorar los
rendimientos, el campesino puede ahorrar e invertir en en adquisicin de aperos
de labranza ms moderna y de nuevo revierte en aumento de cosechas.

El cambio climtico, que es ms ptimo para la agricultura, a diferencia del


siglo XVII, en el que haban sido frecuentes los aos consecutivos de sequa.

Por primera vez, en el siglo XVIII, el campesino europeo, despus de pagar a la Iglesia, al
noble y al rey, queda con sobrante de dinero, que eleva su nivel de vida. Terminan las
grandes hambres, epidemias de peste caractersticas del siglo XVII.
El aumento del poder adquisitivo del campesinado posibilitar un mayor consumo e
impulsa un desarrollo de la industria textil y del hierro.

ASPECTOS POLTICOS
Otra caracterstica del siglo XVIII es que el absolutismo monrquico alcanza en
toda Europa su mayor fuerza y esplendor. Es en este siglo, donde la burguesa se
opone ya a la monarqua absoluta, pues aquella, que ya tena el poder econmico,
aspira a alcanzar el poder poltico monopolizado por la nobleza.
Ser la burguesa la que asuma el protagonismo en este siglo, que se enfrenta al
sistema poltico-social establecido, aspiran a destruir el denominado Antiguo
Rgimen sintetizado en el absolutismo y los privilegios de la nobleza y clero,
elabora una cultura nueva: la Ilustracin.
En lo concerniente a las relaciones internacionales europeas, apareci un sistema
poltico llamado a tener un gran predicamento: el equilibrio europeo . Esta
frmula, propugnada por Inglaterra, representaba el instrumento poltico del
naciente imperialismo britnico. A travs de este sistema, Inglaterra lograba
eliminar cualquier rival peligroso en el continente, enfrentndolo con otra potencia
o con una coalicin, mientras que su flota se impona en el Ocano y sus tropas
conquistaban la supremaca en el mundo colonial. En este sentido, no hay duda
de que el siglo XVIII inici la preponderancia poltica inglesa, como el siglo XVII
haba sido de predominio francs y el XVI, de auge espaol.