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R.

Alarcn ( 1988), en una caracterizacin sobre la psicologa en nuestro


continente ha afirmado : La psicologa latinoamericana es ciertamente una
psicologa que se funda en los hallazgos obtenidos en Europa y Angloamrica ,
como ejes de influencia cultural. Esto ha dado lugar a una psicologa
tpicamente etnocentrista. Sus generalizaciones y principios se basan en el
modo de reaccionar y comportarse de sujetos de culturas distintas a la cultura
latinoamericana. En suma: doctrinas, conocimientos, conceptos, instrumentos y
tcnicas son importados del extranjero. Todo ello contribuye a que nuestra
psicologa sea una psicologa dependiente. De esta dependencia cultural
obviamente debemos salir
En el prrafo anterior Alarcn resume una caracterstica que ha marcado no
solo a la psicologa, sino a muchas de las formas de institucionalizacin de la
sociedad y la cultura en nuestros pases; la dependencia. En el caso de la
psicologa, como muy bien analiza el autor en otro de sus trabajos (2002), esa
dependencia se asoci a una idea de ciencia esencialmente emprica, apoyada
en los modelos de las ciencias naturales dominantes en el siglo XIX, as como
a un rechazo de la filosofa y a una escasa originalidad, caractersticas
dominantes de la psicologa de orientacin emprica que domin las primeras
dcadas del siglo XX en los Estados Unidos (Danzinger, 1990).

Martn Bar, que adems de ser pionero de una psicologa social implicada en
la realidad de nuestro continente y orientada a acciones que contribuyan a la
transformacin social de nuestra realidad, psicologa que defini como
Psicologa de la Liberacin, fue un profundo estudioso de la psicologa en
Amrica Latina, de la que hizo un anlisis crtico en lo terico, lo epistemolgico
y lo histrico. Sobre este ltimo aspecto escribi (2006) : A la psicologa
latinoamericana le ha ocurrido algo parecido a lo que le ocurri a la psicologa
norteamericana a comienzos de siglo : su deseo de adquirir un reconocimiento
cientfico y un status social les ha hecho dar un serio traspis. La psicologa
norteamericana volvi su mirada a las ciencias naturales a fin de adquirir un
mtodo y unos conceptos que la consagraran como cientfica mientras
negociaba su aporte a las necesidades del poder establecido a fin de recibir un
puesto y un rango sociales. La psicologa latinoamericana lo que hizo fue volver
su mirada al big brother, quien ya era respetado cientfica y socialmente , y a l
le pidi prestado su bagaje conceptual, metodolgico y prctico, a la espera de
poder negociar con las instancias sociales en cada pas un estatus social
equivalente al adquirido por los norteamericanos
su destino interdisciplinario. Su desarrollo en Norteamrica y en Europa no
pasa desapercibido para Amrica Latina, pero es incorporado como parte de
las disquisiciones sociolgicas, sociopolticas o antropolgicas (cf. Arthur
Ramos: Introduccin a la Psicologa Social, Rio de Janeiro, 1956), y no como
un cuerpo de conocimientos que debiese ser desarrollado aparte. As,
podemos encontrar que en algunos autores de principios de siglo,
preocupados por la problemtica del carcter nacional, de la identidad
social; en fin, por definir nuestros pueblos, incluyeron en sus obras captulos

sobre la psicologa popular en sus respectivos pases, o inclusive usaron la


denominacin de psicologa social, pero siempre con ese mismo sentido.
Mientras tanto, otras ramas de la psicologa van obteniendo desarrollos y
logros, a veces espectaculares, que se dirigen a aspectos directamente
evidentes de la realidad social e individual: la enfermedad Mental; el
desarrollo cognoscitivo; la productividad en el trabajo; la adaptacin,
progreso, retardo y en general problemas que puede presentar el individuo
en su contacto con la institucin escolar. Son las ramas de la psicologa
unidas a estos aspectos las que primero sern desarrolladas en los pases
latinoamericanos. Pero la influencia social sobre individuo y grupo, los
cambios conductuales que en ellos se operan en relacin con cambios
sociales, el substrato psicolgico de ciertas conductas colectivas, no pueden
ignorarse durante mucho tiempo, y ya para mediados de la dcada del
sesenta, puede decirse que existe una clara conciencia de la necesidad de
desarrollar en nuestros pases una psicologa social que ayude a la
comprensin de la interaccin individuo-grupo-sociedad. As encontramos
entre otros, los trabajos aislados de Rogelio Daz Guerrero (1966) en Mxico,
en los cuales lo psicosocial est an muy ligado a lo psicodinmico en sus
aspectos clnicos; en Brasil, las rplicas hechas por Aroldo Rodrguez a los
experimentos hechos en Norteamrica por los creadores de las teoras del
equilibrio, as como sus estudios en la lnea de Heider (1965; 1967, p.c.); en
Venezuela los trabajos sobre estereotipos nacionales de Constancio De
Castro (1968) y actitudes nacionalistas de J. M. Salazar (publicado en 1970,
pero realizado con anterioridad). Pero ya para la dcada del setenta,
comienza a haber una produccin ms nutrida y continua. As, en 1972
aparece el que creemos es el primer manual latinoamericano en la
disciplina: Estudos em Psicologa Social, de Aroldo Rodrigues, editado en
Petrpolis y luego, en castellano, en Mxico (Trillas, 1975); seguido en 1976
por otro publicado primero por la Asociacin Venezolana de Psicologa social
y la Escuela de Psicologa de la Universidad Central de Venezuela, y luego
por Trillas, en Mxico (1978). Se trataba en este caso de una obra colectiva
escrita por algunos miembros del Departamento de Psicologa Social de la
Universidad mencionada. A estas dos obras se une la recopilacin de
artculos sobre temas psicosociales escritos por autores latinoamericanos,
hecha por Gerardo Marn y publicada en 1975 (La Psicologa Social en
Latinoamrica), a la cual seguir un segundo volumen en 1981.
No seguiremos haciendo una descripcin bibliogrfica que hara pesado este
recuento y no aadira mucho al anlisis que pretendemos desarrollar. Baste
decir que a partir de 1972 la produccin es evidente y que en lo que va de
esta dcada, est adems marcada ya por ciertos signos que tipifican un
desarrollo original y que le comienzan a dar fisonoma propia. En su
evolucin, as como en el vuelco hacia lo real que hace la Psicologa Social
latinoamericana, es necesario sin embargo destacar ciertos acontecimientos
que consideramos relevantes: En primer lugar la creacin de una Asociacin
Latinoamericana de Psicologa Social (ALAPSO), que surge como, iniciativa
de un grupo de psiclogos en varios pases del rea, a partir del Comit
Latinoamericano de Psicologa Social (con las fatdicas siglas de COLAPSO,
que deben haber incidido en su rpida desaparicin), .y que recibe el
auspicio econmico de una casa editorial mexicana. Este grupo realiz en
1973 un Encuentro Latinoamericano de Psicologa Social en Bogot,

Colombia, en el cual se sentaron las bases para la creacin de la Asociacin


y de un futuro Colegio Latinoamericano de Psicologa Social, con sede en
Mxico, que nunca lleg a cristalizar. Pero la ALAPSO adquiri vida y en
1975, con la colaboracin de la Asociacin Venezolana de Psicologa Social
(AVEPSO), entonces recien creada, se realiz el Primer Seminario
Latinoamericano de Psicologa Social, en Caracas, organizado por AVEPSO,
el cual permiti establecer una serie de contactos y relaciones entre
investigadores de diversos pases, que luego probaron ser particularmente
fructferas. Posteriormente ALAPSO realiz en Mxico dos o tres seminarios
ms, y cre la Revista Latinoamericana de Psicologa Social, de la cual
salieron hasta ahora cuatro nmeros. Aunque actualmente tiene mucha
menos proyeccin, en su momento constituy un impulso para la Psicologa
Social, en la medida en que fue el elemento precipitante para el
intercambio. A su vez AVEPSO comenz a publicar en 1977 un Boletn de
aparicin cuatrimestral, que circula en casi toda Amrica Latina, los EEUU
de Norteamrica y en algunos pases de Europa, llegando sus resmenes,
actualmente, a tres mil instituciones en el mundo. Esto, ms el respaldo
editorial habido y la acogida recibida en las otras pocas publicaciones peridicas de nuestra parte del Continente (Revista Latinoamericana de
Psicologa, Revista Interamericana de Psicologa, Estudios
Centroamericanos, entre otras), han permitido a esta Psicologa Social
naciente, en busca de su definicin, que lucha por construirse un mbito,
hacer oir su voz. La evolucin de la disciplina que nos concierne presenta, a
nuestro parecer, dos etapas hasta ahora: una primera, de generacin y
estructuracin, en la cual su principal tarea era conseguir un puesto
acadmico y que prodramos, en funcin de ello, denominar perodo o etapa
del desarrollo acadmico. En ella, la psicologa social tiene como tarea
fundamental resumir el conocimiento producido hasta el momento en los
EEUU de Norteam- rica y en Europa, aplicando mtodos y tcnicas surgidos
en esas latitudes, a problemas a menudo copiados de los reseados en las
revistas cientficas especializadas, o derivadas de problemas que las teoras
estudiadas presentan. Los psiclogos sociales se preguntan en esta etapa:
se aplicarn aqu, en este pas, en estas condiciones, esas leyes? operan
los mismos principios?, o bien, sin cuestionamiento, sin interrogante'
alguna, los ponen en prctica. Pero tambin surgen, no sin cierta timidez,
problemas especficos, que aun estudiados bajo el prisma de las teoras
provenientes de los centros irradiadores y con instrumentos creados para
otras culturas, dan resultados que sealan irregularidades, peculiaridades,
aspectos atpicos, que no pueden menos que preocupar a esos psiclogos
sociales. Fallas en la teora? fallas de los sujetos observados? fallas del
mtodo? fallas del investigador? Los mecanismos de control inherentes al
mtodo cientfico permiten ir descartando cada supuesto y poco a poco, una
verdad se ha hecho palpable: Es necesario buscar otros mtodos, otras
explicaciones, o bien introducir modificaciones a las existentes (Montero,
1976). Es ese el momento en que comienza a surgir una ciencia propia. Un
aporte original latinoamericano a la psicologa social. Resumiendo, esta
primera etapa se caracteriza por la sistematizacin acadmica, la aplicacin
predominante del mtodo experimental, el uso de tcnicas e instrumentos
transplantados directamente de los pases donde fueron originados y
trabajos en los cuales, fundamentalmente, se explora, describe y

diagnostica. Una segunda etapa surge aproximadamente a partir de los


aos setenta, coexistiendo con remanentes de la anterior. En este perodo
hay una evolucin hacia la definicin de la Piscologa Social en trminos de
la problemtica a la cual se dirige su estudio, y de la intervencin sobre la
misma. Es la etapa de la autodefinicin y adecuacin a realidades sociales
especficas. Un aporte a esa definicin es enriquecer su objeto de estudio
con el campo de la ideologa (Salazar, 1976; 1983; Montero, 1984; MartnBar, 1983), algo en lo que nuestra Amrica ha tomado la delantera a otras
regiones del mundo. Esta etapa se caracteriza por la formulacin de
problemas que cada vez ms, en lugar de provenir de las teoras o de otras
realidades, surgen del mbito en que se desenvuelven los investigadores,
son planteados por la sociedad en que viven y responden a necesidades
perentorias de su poblacin. Se caracteriza adems por la aplicacin. Si
antes se buscaba saber qu haca, qu era la psicologa social, ahora que se
la ha redefinido, se quiere saber para qu sirve y se busca obtener
resultados concretos que modifiquen la realidad. En este sentido, Ziviani en
Brasil (1978) seala cmo comienza a desarrollarse en su pas una
psicologa social que busca hacer contribuciones socialmente relevantes y
emplear sus hallazgos para resolver problemas de la vida diaria. As es
interesante observar cmo evoluciona esa necesidad. Ya desde 1972, los
trabajos de Jacobo Varela exhortaban a los psiclogos sociales a crear, como
en otras ciencias, una tecnologa, que obviamente, en este caso sera social.
Para ello recomendaba emplear mltiples hallazgos provenientes de nuestra
propia ciencia, as como de otras, aparentemente aislados, combinndolos
para dar soluciones novedosas a los problemas. Un enfoque que Varela
ilustraba haciendo una conjuncin de elementos provenientes de la teora
de la disonancia cognoscitiva, de la teora de la reactancia psicolgica, de
los aportes de psiclogos como Stanley Schachter, Sherif, Deutsch y otros;
de la teora de los grupos y en general, de todas las corrientes vigentes en
Norteamrica. Sin embargo, adelantada ya la dcada, encontramos que otro
psiclogo latinoamericano, J. M. Salazar (1981), critica esta posicin
diciendo que la psicologa social aplicada puede ser concebida de dos
maneras: una que se centra sobre la aplicacin de principios y la otra sobre
el anlisis y solucin de problemas. Lo primero se aproxima a una
tecnologa; lo segundo, a la aplicacin del mtodo cientfico para dilucidar
un problema que surge no del desarrollo de una teora sino de la vida
cotidiana. Y a continuacin se cuestionaba acerca de la factibilidad de una
tecnologa en psicologa social, ya que tal cosa supone la existencia de
principios universales, acerca de lo cual, aparte de una gran discusin, no
hay todava respuesta.