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ANDERSON, Perry

Balance del Neoliberalismo: lecciones para la izquierda

Tomado de revista Viento del Sur, nm. 6, Primavera 1996, Buenos Aires, pp. 37-47.

Comencemos con los orgenes de lo que se puede definir como neoliberalismo en tanto fenmeno distinto
del mero liberalismo clsico, del siglo pasado. El neoliberalismo naci despus de la Segunda Guerra
Mundial, en una regin de Europa y de Amrica del Norte donde imperaba el capitalismo. Fue una reaccin
terica y poltica vehemente contra el Estado intervencionista y de bienestar. Su texto de origen es Camino
a la servidumbre, de Friedrich Hayek, escrito ya en 1944. Se trata de un ataque apasionado contra cualquier
imitacin de los mecanismos del mercado por parte del Estado, denunciado como una amenaza letal a la
libertad, no solamente econmica, sino tambin poltica. El blanco inmediato de Hayek, en aquel momento,
era el Partido Laborista ingls, en las vsperas de la eleccin general de 1945 en Inglaterra, que este partido
finalmente ganara. El mensaje de Hayek es drstico: A pesar de sus buenas intenciones, la
socialdemocracia moderada inglesa conduce al mismo desastre que el nazismo alemn: a una servidumbre
moderna.
Tres aos despus, en 1947, en cuanto las bases del Estado de bienestar en la Europa de posguerra
efectivamente se constituan, no slo en Inglaterra, sino tambin en otros pases, Hayek convoc a quienes
compartan su orientacin ideolgica a una reunin en la pequea estacin de Mont Plerin, en Suiza. Entre
los clebres participantes estaban no solamente adversarios firmes del Estado de bienestar europeo, sino
tambin enemigos frreos del New Deal norteamericano.
Entre la selecta asistencia se encontraban, entre otros, Milton Friedman, Karl Popper, Lionel
Robbins, Ludwig Von Mises, Walter Eukpen, Walter Lippman, Michael Polanyi y Salvador de Madariaga. All
se fund la Sociedad de Mont Plerin, una suerte de masonera neoliberal, altamente dedicada y
organizada, con reuniones internacionales cada dos aos. Su propsito era combatir el Keynesianismo y el
solidarismo reinantes, y preparar las bases de otro tipo de capitalismo, duro y libre de reglas, para el futuro.
Las condiciones para este trabajo no eran del todo favorables, una vez que el capitalismo avanzado estaba
entrando en una larga fase de auge sin precedentes su edad de oro, presentando el crecimiento ms
rpido de su historia durante las dcadas de los 50 y 60. Por esta razn, no parecan muy verosmiles las
advertencias neoliberales sobre los peligros que representaba cualquier regulacin del mercado por parte
del Estado. La polmica contra la regulacin social, entre tanto, tuvo una repercusin mayor. Hayek y sus
compaeros argumentaban que el nuevo igualitarismo (muy relativo, por supuesto) de este periodo,
promovido por el Estado de bienestar, destrua la libertad de los ciudadanos y la vitalidad de la competencia,
de la cual dependa la prosperidad de todos. Desafiando el consenso oficial de la poca, ellos argumentaban
que la desigualdad era un valor positivo en realidad imprescindible en s mismo, de la que precisaban las
sociedades occidentales. Este mensaje sigui siendo terico por ms o menos 20 aos.
La llegada de la gran crisis del modelo econmico de posguerra, en 1973, cuando todo el mundo
capitalista avanzado cay en una larga y profunda recesin, combinando, por primera vez, bajas tasas de
crecimiento con altas tasas de inflacin, cambi todo. A partir de all las ideas neoliberales pasaron a ganar
terreno. Las races de la crisis, afirmaban Hayek y sus compaeros, estaban localizadas en el poder excesivo
y nefasto de los sindicatos y, de manera ms general, del movimiento obrero, que haba socavado las bases
de la acumulacin privada con sus presiones reivindicativas sobre los salarios y con su presin parasitaria
para que el Estado aumentase cada vez ms los gastos sociales.
Esos dos procesos destruiran los niveles necesarios de beneficio de las empresas y desencadenaran
procesos inflacionarios que no podan dejar de terminar en una crisis generalizada de las economas de
mercado. El remedio, entonces, era claro: mantener un Estado fuerte, s, en su capacidad de romper el
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poder de los sindicatos y en el control del dinero, pero parco en todos los gastos sociales y en las
intervenciones econmicas. La estabilidad monetaria debera ser la meta suprema de cualquier gobierno.
Por eso era necesaria una disciplina presupuestaria, con el contenimiento del gasto social y la restauracin
de una tasa natural de desempleo, o sea la creacin de un ejrcito de reserva de trabajo para quebrar a
los sindicatos. Adems, eran imprescindibles reformas fiscales para incentivar a los agentes econmicos. En
otras palabras, esto significaba reducciones de impuestos sobre las ganancias ms altas y sobre las rentas.
De esta forma, una nueva y saludable desigualdad volvera a dinamizar las economas avanzadas, entonces
afectadas por la estanflacin, resultado directo de los legados combinados de Keynes y Beveridge, o sea, la
intervencin anticclica y la redistribucin social, las cuales haban deformado tan desastrosamente el curso
normal de la acumulacin y el libre mercado. El crecimiento retornara cuando la estabilidad monetaria y
los incentivos esenciales hubiesen sido restituidos.
La ofensiva neoliberal en el poder
La hegemona de este programa no se realiz de la noche a la maana llev ms o menos una dcada, los
aos 70, cuando la mayora de los gobiernos de la OCDE (Organizacin para el Comercio y el Desarrollo
Econmico) trataban de aplicar remedios Keynesianos a las crisis econmicas. Pero, a final de la dcada, en
1979, surgi la oportunidad. En Inglaterra fue elegido el gobierno Thatcher, el primer rgimen de un pas
capitalista avanzado pblicamente empeado en poner en prctica un programa neoliberal. Un ao
despus, en 1980, Reagan lleg a la presidencia de los Estados Unidos. En 1982, Kohl derrot al rgimen
socialliberal de Helmut Schmidt en Alemania. En 1983, Dinamarca, Estado modelo del bienestar
escandinavo, cay bajo el control de una coalicin clara de derecha, el gobierno de Schluter. En seguida,
casi todos los pases del norte de Europa Occidental, con excepcin de Suecia y de Austria, tambin viraron
a la derecha. A partir de all, la onda de derechizacin de esos aos da un fundamento poltico para salir de
la crisis econmica del periodo. En 1978, la segunda guerra fra se agrav con la intervencin sovitica en
Afganistn y la decisin norteamericana de incrementar una nueva generacin de cohetes nucleares en
Europea Occidental. El ideario del neoliberalismo haba incluido siempre, como un componente central, el
anticomunismo ms intransigente de todas las corrientes capitalistas de posguerra. El nuevo combate
contra el imperio del mal la servidumbre humana ms completa a los ojos de Hayek inevitablemente
fortaleci el poder de atraccin del neoliberalismo poltico, consolidando el predominio de una nueva
derecha en Europa y en Amrica del Norte. Los aos 80 vieron el triunfo ms o menos incontrastado de la
ideologa neoliberal en esta regin del capitalismo avanzado.
Ahora bien. Qu hicieron, en la prctica, los gobiernos neoliberales del periodo? El modelo ingls
fue, al mismo tiempo, el pionero y el ms puro. Los gobiernos Thatcher contrajeron la emisin monetaria,
elevaron las tasas de inters, bajaron drsticamente los impuestos sobre los ingresos altos, abolieron los
controles sobre los flujos financieros, crearon niveles de desempleo masivos, aplastaron huelgas,
impusieron una nueva legislacin antisindical y cortaron los gastos sociales. Y finalmente esa fue una
medida sorprendentemente tarda, se lanzaron a un amplio programa de privatizacin, comenzando con
la vivienda pblica y pasando en seguida a industrias bsicas como el acero, la electricidad, el petrleo, el
gas y el agua. Este paquete de medidas fue el ms sistemtico y ambicioso de todas las experiencias
neoliberales en los pases del capitalismo avanzado.
La variante estadounidense era bien distinta. En los Estados Unidos, donde casi no exista un Estado
de bienestar del tipo europeo, la prioridad neoliberal era ms la competencia militar con la Unin Sovitica,
concebida como una estrategia para quebrar la economa sovitica y por esa va, derrumbar el rgimen
comunista en Rusia. Se debe resaltar que, en la poltica interna, Reagan tambin redujo los impuestos a
favor de los ricos, elev las tasas de inters y aplast la nica huelga seria de su gestin. Pero, decididamente
no respet la disciplina presupuestaria; al contrario, se lanz en una carrera armamentista sin precedentes,
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comprometiendo gastos militares enormes, que crearon un dficit pblico mucho mayor que cualquier otro
presidente de la historia norteamericana. Pero ese recurso a un Keynesianismo militar disfrazado, decisivo
para una recuperacin de las economas capitalistas de Europa Occidental y de Amrica del Norte, no fue
imitado. Slo los Estados Unidos, a causa de su peso en la economa mundial, poda darse el lujo de un
dficit masivo en la balanza de pagos que result de tal poltica.
En el continente europeo, los gobiernos de derecha de este periodo a menudo de perfil catlico
practicaron en general un neoliberalismo ms cauteloso y matizado que las potencias anglosajonas,
manteniendo el nfasis en la disciplina monetaria y en las reformas fiscales, ms que en los cortes drsticos
de los gastos sociales o en enfrentamientos deliberados con los sindicatos. Con todo, la distancia entre estas
polticas y la de la socialdemocracia de los anteriores gobiernos era grande. Y mientras la mayora de los
pases del norte de Europa elega gobiernos de derecha empeados en distintas versiones del
neoliberalismo, en el sur del continente territorio de De Gaulle, Franco, Salazar, Fanfani, Papadopoulus,
etctera, previamente una regin mucho ms conservadora polticamente, llegaban al poder, por primera
vez, gobiernos de izquierda, llamados eurosocialistas: Miterrand en Francia, Gonzlez en Espaa, Soares en
Portugal, Craxi en Italia, Papandreu en Grecia. Todos se presentaban como una alternativa progresista,
basada en movimientos obreros o populares, contrastando con la lnea reaccionaria de los gobiernos de
Reagan, Thatcher, Kohl y otros del norte de Europa. No hay duda, en efecto, de que por lo menos Miterrand
y Papandreu, en Francia y en Grecia, se esforzaron genuinamente en realizar una poltica de deflacin y
redistribucin, de pleno empleo y de proteccin social. Fue una tentativa de crear un equivalente en el sur
de Europa de lo que haba sido la socialdemocracia de posguerra en el norte del continente en sus aos de
oro. Pero el proyecto fracas, y ya en 1982 y 1983 el gobierno socialista en Francia se vio forzado por los
mercados financieros internacionales a cambiar su curso dramticamente, y a reorientarse para hacer una
poltica mucho ms prxima a la ortodoxia neoliberal, con prioridad para la estabilidad monetaria, la
contencin presupuestaria, las concesiones fiscales a los capitalistas y el abandono del pleno empleo. A final
de la dcada, el nivel de desempleo en Francia era ms alto que en la Inglaterra conservadora, como
Thatcher se jactaba en ensear. En Espaa, el gobierno de Gonzlez jams trat de realizar una poltica
keynesiana o redistributiva. Al contrario, desde el inicio el rgimen del partido en el poder se mostr
firmemente monetarista en su poltica econmica: gran amigo del capital financiero, favorable al principio
de la privatizacin y sereno cuando el desempleo en Espaa alcanz rpidamente el rcord europeo de 20
por ciento de la poblacin activa.
En cuanto a ello, en otro extremo del mundo, en Australia y Nueva Zelanda, el mismo patrn asumi
proporciones verdaderamente dramticas. Sucesivos gobiernos laboristas sobrepasaron a los
conservadores locales de derecha con programas de un neoliberalismo radical en Nueva Zelanda,
probablemente es el ejemplo ms extremo de todo el mundo capitalista avanzado, desmontando el Estado
de bienestar, mucho ms completa y ferozmente que Thatcher en Inglaterra.
Alcances y lmites del programa neoliberal
Lo que demostraban estas experiencias era la hegemona alcanzada por el neoliberalismo como ideologa.
En un principio, solamente gobiernos explcitamente de derecha radical se atrevan a poner en prctica
polticas neoliberales; despus, cualquier gobierno, inclusive los que se autoproclamaban de izquierda,
podan rivalizar con ellos en celo neoliberal. El neoliberalismo haba comenzado tomando a la
socialdemocracia como su enemiga central, en los pases de capitalismo avanzado, provocando una
hostilidad recproca por parte de la socialdemocracia. Despus, los gobiernos socialdemcratas se
mostraron ms resueltos en aplicar polticas neoliberales. No en toda la socialdemocracia: al final de los
aos 80, Suecia y Australia an resistan la onda neoliberal de Europa. Y fuera del continente europeo, el
Japn continuaba tambin exento de cualquier tentacin neoliberal. Pero, en los dems pases de la OCDE,
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las ideas de la Sociedad de Mont Plerin haban triunfado plenamente. Cabra preguntarse ahora cul era la
validez efectiva de la hegemona neoliberal en el mundo capitalista avanzado, por lo menos durante los
aos 80. Cumpli o no sus promesas? Veamos un panorama de conjunto.
La prioridad ms inmediata del neoliberalismo era detener la inflacin de los aos 70. En ese
aspecto, su xito fue innegable. En el conjunto de los pases de la OCDE, la tasa de inflacin cay del 8.8 al
52 por ciento ente los aos 70 y 80, y la tendencia a la baja contina en los aos 90. La deflacin, a su vez,
deba ser la condicin para la recuperacin de las ganancias. Tambin en este sentido en neoliberalismo
obtuvo xitos reales. Si, en los aos 70, la tasa de ganancia en la industria de los pases de la OCDE cay
cerca de 4.2%, en los aos 80 aument un 47 por ciento. Esa recuperacin fue an ms impresionante
considerando Europa Occidental como un todo, de 5.4 puntos negativos pas a 53 puntos positivos. La razn
principal de esa transformacin fue, sin duda, la derrota del movimiento sindical, expresada en la cada
dramtica del nmero de huelgas durante los aos 80 y en la notable contencin de los salarios. Esta nueva
postura sindical, mucho ms moderada, a su vez era en gran medida el producto de un tercer xito del
neoliberalismo, o sea, el crecimiento de las tasas de desempleo, concebido como un mecanismo natural y
necesario de cualquier economa de mercado eficiente. La tasa media de desempleo en los pases de la
OCDE, que haba sido de alrededor de 4 por ciento en los aos 70, al menos se duplic en la dcada del 80.
Tambin fue este un resultado satisfactorio. Finalmente, el grado de desigualdad otro objetivo sumamente
importante para el neoliberalismo aument significativamente en el conjunto de los pases de la OCDE: la
tributacin de los salarios ms altos cay un 20 por ciento a mediados de los aos 80 y los valores de la
bolsa aumentaron cuatro veces ms rpidamente que los salarios.
En todos estos aspectos, pues deflacin, ganancias, desempleo y salarios, podemos decir que el
programa neoliberal se mostr realista y obtuvo xito. Pero, a final de cuentas, todas estas medidas haban
sido concebidas como medios para alcanzar un fin histrico, o sea, la reanimacin del capitalismo avanzado
mundial, restaurando altas tasas de crecimiento estables, como existan antes de la crisis de los aos 70. En
este aspecto, sin embargo, el cuadro se mostr absolutamente decepcionante. Entre los aos 70 y 80 no
hubo ningn cambio significativo en la tasa media de crecimiento, muy baja en los pases de la OCDE. De los
ritmos presentados durante la onda larga expansiva, en los aos 50 y 60, slo queda un recuerdo lejano.
Cul es la razn de este resultado paradjico? Sin ninguna duda, el hecho de que a pesar de todas
las nuevas condiciones institucionales creadas en favor del capital la tasa de acumulacin, o sea la efectiva
inversin en el parque de equipamientos productivos, apenas si creci en los aos 80, y cay en relacin a
sus niveles y a mediados de los aos 70. En el conjunto de los pases del capitalismo avanzado, las cifras
son de un incremento anual de 5.5 por ciento en los aos 60; 3.6 en los 70; y, slo 2.9 por ciento en los aos
80. Una curva absolutamente descendente.
Cabe preguntarse an por qu la recuperacin de las ganancias no condujo a una recuperacin de
la inversin. Esencialmente, puede decirse, porque la desregulacin financiera, que fue un elemento tan
importante en el programa neoliberal, cre condiciones mucho ms propicias para la inversin especulativa
que la productiva. Los aos 80 asistieron a una verdadera explosin de los mercados cambiarios
internacionales, cuyas transacciones puramente monetarias terminan por reducir el comercio mundial de
mercancas reales. El peso de las operaciones puramente parasitarias tuvo un incremento vertiginoso en
estos aos. Por otro lado y ste fue, digamos, el fracaso del neoliberalismo, el peso del Estado de
bienestar no disminuy mucho, a pesar de todas las medidas tomadas para contener los gastos sociales.
Aunque el crecimiento de la proporcin del PBN consumido por el Estado ha sido notablemente
desacelerado, la proporcin absolutamente no cay, sino aument, de ms o menos 45 a 48 por ciento del
PBN medio de los pases de la OCDE durante los aos 80. Dos razones bsicas explican esta paradoja: el
aumento de los gastos sociales con el desempleo, que costaron miles de millones al Estado, y el aumento
de los jubilados en la poblacin, que condujo al Estado a gastar otros tantos miles de millones en pensiones.
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Por fin, irnicamente, cuando el capitalismo avanzado entr de nuevo en una profunda recesin, en
1991, la deuda pblica de casi todos los pases occidentales comenz a adquirir dimensiones alarmantes,
inclusive en Inglaterra y los Estados Unidos, en tanto que el endeudamiento privado de las familias y de las
empresas llegaba a niveles sin precedente desde la Segunda Guerra Mundial. Actualmente, con la recesin
de los primeros aos de la dcada de los 90, todos los ndices econmicos se tornaron mucho ms sombros
en los pases de la OCDE, donde hoy la desocupacin llega a 38 millones de personas, aproximadamente dos
veces la poblacin actual de Escandinavia. En estas condiciones de crisis tan aguda, era lgico esperar una
fuerte reaccin contra el neoliberalismo en los aos 90. Tuvo lugar? Al contrario, por extrao que parezca,
el neoliberalismo gan un segundo aliento, por lo menos en su tierra natal, Europa. No solamente el
thatcherismo sobrevivi a la propia Thatcher, con la victoria de Major en las elecciones de 1992 en
Inglaterra. En Suecia, la socialdemocracia, que haba resistido el embate neoliberal en los aos 80, fue
derrotada por un frente unido de la derecha en 1991. El socialismo francs sali bastante desgastado de las
elecciones de 1993. En Italia, Berlusconi una suerte de Reagan italiano lleg al poder al frente de una
coalicin en la cual uno de los integrantes era hasta hace poco un partido oficialmente fascista. En Alemania,
el gobierno de Kohl probablemente continuar en el poder. En Espaa, la derecha est en las puertas del
poder.
El segundo aliento de los gobiernos neoliberales
Pero ms all de estos xitos electorales, el proyecto neoliberal contina demostrando una viabilidad
impresionante. Su dinamismo no est an agotado, como puede verse en la nueva ola de privatizaciones en
pases hasta hace poco bastante resistentes a ellas, como Alemania, Austria e Italia. La hegemona neoliberal
se expresa igualmente en el comportamiento de partidos y gobiernos que formalmente se definen como
sus opositores. La primera prioridad del presidente Clinton, en los Estados Unidos, fue reducir el dficit
presupuestario, y la segunda fue adoptar una legislacin draconiana y regresiva contra la delincuencia, lema
principal tambin del nuevo liderazgo laborista en Inglaterra. La agenda poltica sigue estando dictada por
los parmetros del neoliberalismo, cuando su momento de actuacin econmica parece ampliamente
estril o desastroso. Cmo explicar este segundo aliento en el mundo capitalista avanzado? Una de sus
razones fundamentales fue claramente la victoria del neoliberalismo en otra rea del mundo, o sea, la cada
del comunismo en Europa oriental y en la Unin Sovitica, del 89 al 91, exactamente en el momento en que
los lmites del neoliberalismo en el propio Occidente se tornaban cada vez ms obvios. Pues la victoria de
Occidente en la guerra fra, con el colapso de su adversario comunista, no fue el triunfo de cualquier
capitalismo, sino el del tipo especfico encabezado y simbolizado por Reagan y Thatcher en los aos 80. Los
nuevos arquitectos de las economas poscomunistas en el Este, gente como Balcerowicz en Polonia, Gaidar
en Rusia, Klaus en la Repblica Checa, eran y son seguidores convictos de Hayek y Friedman, con un
menosprecio total por el Keynesianismo y por el Estado del bienestar, por la economa mixta y, en general,
por todo el modelo dominante del capitalismo occidental de periodo de posguerra. Estas conducciones
polticas preconizan y realizan privatizaciones mucho ms amplias y rpidas de las que se haban hecho en
Occidente.
No hay neoliberales ms intransigentes en el mundo que los reformadores del Este. Dos aos
atrs, Vaclav Klaus, primer ministro de la Repblica Checa, atac pblicamente al presidente de la Reserva
Federal de los Estados Unidos del gobierno Reagan, Alan Greenspan, acusndolo de demostrar una
debilidad lamentable en su poltica monetaria. En un artculo para la revista The Economist, Klaus fue
incisivo: El sistema social de Europa occidental est demasiado amarrado por reglas y por un control
excesivo. El Estado del bienestar, con todas sus generosas transferencias de pagos desligadas de todo
criterio, de esfuerzos o de mritos, destruy la moralidad bsica del trabajo y el sentido de la
responsabilidad individual. Hay excesiva proteccin a la burocracia. Debe decirse que la revolucin
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thatcheriana, o sea, antikeynesiana o liberal, apareci (con una apreciacin positiva) en medio del camino
de Europa occidental, y es preciso completarla. Por supuesto, este tipo de extremismo neoliberal, por
influyente que sea en los pases poscomunistas, tambin desencaden una reaccin popular, como se puede
ver en las ltimas elecciones en Polonia, Hungra y Lituania, donde partidos excomunistas ganaron y ahora
gobiernan de nuevo sus pases. Pero, en la prctica, sus polticas de gobierno no se distinguen mucho de la
de sus adversarios declaradamente neoliberales. La deflacin, el desmantelamiento de los servicios
pblicos, las privatizaciones, el crecimiento del capital corrupto y la polarizacin social siguen, un poco
menos rpidamente, por el mismo rumbo. Una analoga con el eurosocialismo del sur de Europa se hace
evidente. En ambos casos, se trata de una variante mansa al menos en el discurso, si no siempre en las
acciones de un paradigma neoliberal comn a la derecha y a la izquierda oficial. El dinamismo continuado
del neoliberalismo como fuerza ideolgica a escala mundial est sustentado en gran parte, hoy, por este
efecto de demostracin del mundo postsovitico. Los neoliberales pueden ufanarse de estar frente a una
transformacin socioeconmica gigantesca, que va a perdurar por dcadas.
Amrica Latina. Escenario de experimentacin
El impacto del triunfo neoliberal en el Este europeo tard en sentirse en otras partes del globo,
particularmente, podra decirse, aqu en Amrica Latina, que hoy en da se convierte en el tercer gran
escenario de experimentaciones neoliberales. De hecho, aunque en su conjunto le ha llegado la hora de las
privatizaciones masivas despus de los pases de la OCDE y de la antigua Unin Sovitica, genealgicamente
este continente fue testigo de la primera experiencia neoliberal sistemtica del mundo. Me refiero, est
claro, a Chile bajo la dictadura de Pinochet. Aquel rgimen tiene el mrito de haber sido el verdadero
pionero del ciclo neoliberal de la historia contempornea. El Chile de Pinochet comenz sus programas de
manera dura: desregulacin, desempleo masivo, represin sindical, redistribucin de la renta a favor de los
ricos, privatizacin de los bienes pblicos. Todo esto comenz en Chile, casi una dcada antes de Thatcher.
En Chile, naturalmente, la inspiracin terica de la experiencia pinochetista era ms norteamericana que
austriaca: Friedman, y no Hayek, como era de esperarse en las Amricas. Pero es de notar que la experiencia
chilena de los aos 70 interes muchsimo a ciertos consejos britnicos importantes para Thatcher, y que
siempre existieron excelentes relaciones entre los dos regmenes en los aos 80. El neoliberalismo chileno,
por supuesto, presupona la abolicin de la democracia y la instalacin de una de las ms crueles dictaduras
de la posguerra. Pero la democracia en s misma como explicaba incansablemente Hayek jams haba
sido un valor central del neoliberalismo. La libertad y la democracia, explicaba Hayek, podan tornarse
fcilmente incompatibles, si la mayora democrtica decidiese interferir en los derechos incondicionales de
cada agente econmico de disponer de su renta y sus propiedades como quisiese. En ese sentido, Friedman
y Hayek podan ver con admiracin la experiencia chilena, sin ninguna inconsistencia intelectual o
compromiso de principios. Pero esta admiracin fue realmente merecida, dado que a diferencia de las
economas del capitalismo avanzado bajo los regmenes neoliberales en los 80, la economa chilena creci
a un ritmo bastante rpido bajo el rgimen de Pinochet, como lo sigue haciendo con la continuidad poltico
econmica de los gobiernos pospinochetistas de los ltimos aos.
Si Chile fue, en este sentido, una experiencia piloto para el nuevo neoliberalismo en los pases
avanzados de Occidente, Amrica Latina tambin provey la experiencia piloto para el neoliberalismo del
Este postsovitico. Aqu me refiero a Bolivia, donde, en 1985, Jeffrey Sachs perfeccion su tratamiento de
choque, aplicado ms tarde en Polonia y en Rusia, pero preparado originalmente para el gobierno de Banzer,
despus aplicado imperturbablemente por Vctor Paz Estenssoro, cuando sorprendentemente este ltimo
fue electo presidente en lugar de Banzer. En Bolivia, la puesta en marcha de la experiencia no tena
necesidad de quebrar a un movimiento obrero poderoso como en Chile, sino parar la hiperinflacin. El
gobierno que adopt el plan de Sachs no era una dictadura, sino el heredero del partido populista, el MNR,
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que haba hecho la revolucin de 1952. En otras palabras, Amrica Latina tambin inici una variante
neoliberal progresista, difundida ms tarde en el sur de Europa, en los aos del eurosocialismo. Pero Chile
y Bolivia eran experiencias aisladas hasta finales de los aos 80.
El viraje continental en direccin al neoliberalismo no comenz antes de la presidencia de Salinas,
en Mxico, en 1988, seguido de la llegada al poder de Menem, en Argentina, en 1989, de la segunda
presidencia de Carlos Andrs Prez en el mismo ao, en Venezuela y de la eleccin de Fujimori en el Per,
en el 90. Ninguno de esos gobernantes confes al pueblo, antes de ser electo, lo que efectivamente hizo
despus. Menem, Carlos Andrs y Fujimori, adems, prometieron exactamente lo opuesto a las polticas
radicalmente antipopulistas que implementaron en los aos 90. Y Salinas, notoriamente, no fue siquiera
electo sino que rob fraudulentamente las elecciones. De las cuatro experiencias vividas en esta dcada,
podemos decir que tres registraron xitos impresionantes a corto plazo Mxico, Argentina y Per y una
fracas: Venezuela. La diferencia es significativa. La condicin poltica de la deflacin, de la desregulacin,
del desempleo, de la privatizacin de las economas mexicana, argentina y peruana fue una concentracin
del Poder Ejecutivo formidable: algo que siempre existi en Mxico, un rgimen de partido nico, pero
Menem y Fujimori tuvieron que innovar con una legislacin de emergencia, autogolpes y reforma de la
Constitucin. Esta dosis de autoritarismo poltico no fue factible en Venezuela, con su democracia partidaria
ms controlada y slida que en cualquier otro pas de Amrica del Sur, el nico que escap de las dictaduras
militares y regmenes oligrquicos desde los aos 50: de all el colapso de la segunda presidencia de Carlos
Andrs Prez.
Pero sera arriesgado concluir que solamente regmenes autoritarios pueden imponer con xito
polticas neoliberales en Amrica Latina. El caso de Bolivia, donde todos los gobiernos electos despus de
1985, tanto el de Paz Zamora como el de Snchez Losada, continuaron con la misma lnea, est all para
comprobarlo. La leccin que deja la larga experiencia boliviana es sta: hay un equivalente funcional al
trauma de la dictadura militar como mecanismo para inducir democrtica y no coercitivamente a un pueblo
a aceptar las ms drsticas polticas neoliberales. Este equivalente es la hiperinflacin. Sus consecuencias
son muy parecidas. Recuerdo una conversacin en Ro de Janeiro en 1987, cuando era consultor de un
equipo del Banco Mundial y haca un anlisis comparativo de alrededor de 24 pases del Sur, en lo relativo
a polticas econmicas. Un amigo neoliberal del equipo, sumamente inteligente, economista destacado,
gran admirador de la experiencia chilena bajo el rgimen de Pinochet, me confi que el problema crtico del
Brasil durante la presidencia de Sarney no era una tasa de inflacin demasiado alta como crea la mayora
de los funcionarios del Banco Mundial, sino una tasa de inacin demasiado baja. Esperemos que los
diques se rompan, deca. Aqu precisamos una hiperinflacin para condicionar al pueblo a aceptar la
drstica medicina deflacionaria que falta en este pas. Despus, como sabemos, la hiperinflacin lleg a
Brasil, y las consecuencias prometen, o amenazan como se quiera confirmar la sagacidad de este
neoliberal local.
Un balance provisorio
La pregunta que queda abierta es si el neoliberalismo encontrar, ms o menos, resistencia a su aplicacin
duradera aqu en Amrica Latina, de la que encontr en Europa Occidental y en la antigua URSS. Ser el
populismo o el laborismo latinoamericano un obstculo ms fcil o ms difcil para la realizacin de los
planes neoliberales que la socialdemocracia reformista o el comunismo? Sin duda, la respuesta va a
depender tambin del destino del neoliberalismo fuera de Amrica Latina, donde contina avanzando en
tierras hasta ahora intocadas por su influencia. Actualmente, en Asia, por ejemplo, la economa de la India
comienza, por primera vez, a ser adaptada al paradigma liberal, y hasta el mismo Japn no est totalmente
inmune a las presiones norteamericanas para desregular. La regin del capitalismo mundial que presenta
ms xitos en los ltimos 20 aos es tambin la menos neoliberal, o sea, las economas de Extremo Oriente
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Japn, Corea, Formosa, Singapur, Malasia. Por cunto tiempo estos pases permanecern fuera de la
influencia del neoliberalismo? Todo lo que podemos decir es que ste es un movimiento ideolgico a escala
verdaderamente mundial, como el capitalismo jams haba producido en el pasado. Se trata de un cuerpo
de doctrina coherente, autoconsistente, militante, lcidamente decidido a transformar todo el mundo a su
imagen, en su ambicin estructural y en su extensin internacional. Algo mucho ms parecido al antiguo
movimiento comunista que al liberalismo eclctico y distendido del siglo pasado.
En este sentido, cualquier balance actual del neoliberalismo slo puede ser provisorio. Es un
movimiento an inacabado. Por el momento, sin embargo, es posible dar un veredicto sobre su actuacin
durante casi quince aos en los pases ms ricos del mundo, nica rea donde sus frutos parecen, podra
decirse, maduros. Econmicamente, el neoliberalismo fracas. No consigui ninguna revitalizacin bsica
del capitalismo avanzado. Socialmente, al contrario, ha logrado muchos de sus objetivos, creando
sociedades marcadamente ms desiguales, aunque no tan desestatizadas como quera. Poltica e
ideolgicamente, sin embargo, ha logrado un grado de xito probablemente jams soado por sus
fundadores, diseminando la simple idea de que no hay alternativas para sus principios, que todos,
partidarios u opositores, tienen que adaptarse a sus normas. Probablemente ninguna sabidura
convencional consigui un predominio tan amplio desde principios de siglo como la neoliberal hoy. Este
fenmeno se llama hegemona, aunque, naturalmente, millones de personas no crean en sus recetas y
resistan sus regmenes. La tarea de sus opositores es ofrecer otras recetas y preparar otros regmenes. Pero
apenas sabemos cmo prever cundo y dnde van a surgir. Histricamente el momento de viraje de una
ola es una sorpresa.
Las lecciones del neoliberalismo para la izquierda
He focalizado y enfatizado deliberadamente la fuerza, tanto intelectual como poltica, del neoliberalismo. O
sea, su energa y su intransigencia terica, su dinamismo estratgico todava no agotado. Creo que es
necesario e imprescindible subrayar estos trazos si queremos combatir eficazmente, a corto y largo plazo,
el neoliberalismo. Una de las mximas ms importantes de Lenin, de cuya herencia la izquierda en todas
partes sigue precisando, fue sta: jams subestimar al enemigo. Es peligroso ilusionarse con la idea de que
el neoliberalismo es un fenmeno frgil o anacrnico. Contina siendo una amenaza activa y muy poderosa,
tanto aqu en Amrica Latina como en Europa y en otras partes. Un adversario formidable, victorioso
muchas veces en los ltimos aos, pero no invencible.
Si miramos las perspectivas que podran emerger ms all del neoliberalismo vigente, buscando
orientarnos en la lucha poltica contra l, no debemos olvidar tres lecciones bsicas dadas por el propio
neoliberalismo.
Primera leccin: no tener ningn miedo de estar contra la corriente poltica de nuestro tiempo.
Hayek, Friedman y sus socios tuvieron el mrito mrito entendido a los ojos de cualquier burgus
inteligente de hoy de realizar una crtica radical del statu quo, cuando hacerlo era muy impopular, y
perseverar en una postura de oposicin marginal durante un largo periodo, cuando el saber convencional
los trataba como a excntricos o locos, hasta el momento en que las condiciones histricas cambiaron y su
oportunidad poltica lleg.
Segunda leccin: no transigir en la ideas, no aceptar ninguna dilucin de los principios. Las teoras
neoliberales fueron extremas y marcadas por su falta de moderacin, una iconoclasia chocante para los bien
pensantes de su tiempo. Pero por ello no perdieron eficacia. Al contrario, fue precisamente el radicalismo,
la dureza intelectual del temario neoliberal, la que le asegur una vida tan vigorosa y una influencia tan
abrumadora. El neoliberalismo es lo opuesto de un pensamiento dbil, para usar un trmino de moda
inventando por algunas corrientes posmodernistas para avalar teoras eclcticas y flexibles.

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El hecho de que ningn rgimen poltico realiz jams la totalidad del sueo neoliberal no es una
prueba de su ineficacia prctica; al contrario, fue solamente porque la teora neoliberal era tan
intransigente, que gobiernos de derecha pudieran llegar a polticas tan drsticas: la teora neoliberal
provea, en sus principios, una especie de temario mximo en el que los gobiernos podan elegir los temas
ms oportunos, segn sus conveniencias coyunturales polticas o administrativas. El maximalismo
neoliberal, en este sentido, fue altamente funcional. Provea un repertorio muy amplio de medidas radicales
posibles, ajustables a las circunstancias. Y, al mismo tiempo, demostr el largo alcance de la ideologa
neoliberal, su capacidad de abarcar todos los aspectos de la sociedad, y as desempear el papel de una
visin verdaderamente hegemnica del mundo.
Tercera leccin: no aceptar como inmutable ninguna institucin establecida. Cuando el
neoliberalismo era un fenmeno menos preciado y marginal, durante el gran auge del capitalismo de los
aos 50 y 60, pareca inconcebible al consenso burgus de aquel tiempo, crear el desempleo de cerca de 40
millones de personas en los pases ricos sin provocar trastornos sociales. Pareca impensable proclamar
abiertamente la redistribucin de los ingresos de los pobres a los ricos en nombre del valor de la
desigualdad; pareca impensable proclamar abiertamente la redistribucin de los ingresos de los pobres a
los ricos en nombre del valor de la desigualdad; pareca inimaginable privatizar no slo el petrleo, sino
tambin el agua, el correo, los hospitales, las escuelas, hasta las prisiones. Pero como sabemos, todo esto
se demostr factible cuando la correlacin de fuerzas cambi con la larga recesin. El mensaje de los
neoliberales fue, en este sentido, electrizante en las sociedades capitalistas. Ninguna institucin, por ms
consagrada y familiar que sea, es, en principio, intocable. El paisaje institucional es mucho ms maleable de
lo que se cree.
Ms all del neoliberalismo
El pensador brasileo estadounidense Roberto Mangabeira Unger, teoriz desde la izquierda este rasgo
histrico, ms sistemticamente que cualquier pensador de la derecha, dndole una fundamentacin
histrica y filosfica en su libro Plasticidad y Poder. Pero ste es un tema marcadamente marxista. todo lo
slido se disuelve en el aire, proclam el Manifiesto Comunista. Ahora bien, una vez recordadas estas
lecciones del neoliberalismo, Cmo encarar su superacin? Cules seran los elementos de una poltica
capaz de barrerlo? El tema es amplio, voy a indicar aqu solamente tres elementos de un posible
posneoliberalismo.
1.
Los valores. Tenemos que atacar slida y agresivamente el terreno de los valores, resaltando el
principio de igualdad como el criterio central de cualquier sociedad verdaderamente libre. Igualdad no
quiere decir uniformidad, como afirma el neoliberalismo, sino, al contrario, la nica autntica diversidad.
El lema de Marx conserva toda, absolutamente toda, su vigencia pluralista: A cada uno segn sus
necesidades, de cada uno segn sus capacidades. La diferencia entre los requisitos, los temperamentos,
los talentos de las personas, est expresamente grabada en esta concepcin clsica de una sociedad
igualitaria y justa. Qu significa esto hoy en da? Es una igualacin de las posibilidades reales de cada
ciudadano de vivir una vida plena, segn el patrn que escoja, sin carencias o desventajas debidas a los
privilegios de otros, comenzando, por supuesto, con iguales oportunidades de salud, educacin, vivienda y
trabajo. En cada una de estas reas, no hay ninguna posibilidad de que el mercado pueda proveer ni siquiera
el mnimo requisito de acceso universal a los bienes imprescindibles en cuestin. Solamente una autoridad
pblica puede garantizar la proteccin contra la enfermedad, la promocin de conocimientos y de cultura,
y la provisin de proteccin y empleo para todos. Gran Therborn insisti con elocuencia, y yo estoy de
acuerdo, en la necesidad de defender el principio del Estado de bienestar. Pero, tambin, lo ampli,
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despus, a lo que necesitamos dramticamente en los pases latinoamericanos, aunque tambin en la


Inglaterra y Suecia: no solamente defender sino extender redes de proteccin social, no confiando
necesariamente su gestin a un Estado centralizado. Para alcanzar ese fin es necesaria una fiscalizacin
absolutamente distinta de la que existe hoy en los pases desarrollados o en vas de desarrollo. No es
necesario subrayar aqu el escndalo material y moral del sistema impositivo en Brasil o Argentina. Se debe
apenas subrayar que la evasin fiscal, por parte de los sectores ricos o meramente acomodados, no es
solamente un fenmeno de lo que alguna vez se llam el Tercer Mundo, sino tambin y cada vez ms del
propio Primer Mundo. Si bien no siempre es aconsejable entregar la provisin de los servicios pblicos al
Estado centralizado, la extraccin de los recursos necesarios para financiar estos servicios, sta s es una
funcin intransferible del Estado fuerte y disciplinado, capaz de romper la resistencia de los privilegiados y
bloquear la fuga de los capitales que cualquier reforma tributaria desencadenara. Todo discurso
antiestatista que ignore esta necesidad, es demaggico.
2.
La propiedad. La mayor hazaa histrica del neoliberalismo ciertamente fue la privatizacin de las
industrias y los servicios estatales. Aqu se consum su larga cruzada antisocialista. Paradjicamente,
lanzndose a tal proyecto ambicioso, tuvo que inventar nuevos tipos de propiedad privada, como por
ejemplo, los certificados distribuidos gratuitamente a cada ciudadano en la Repblica Checa o Rusa,
dndoles derecho a una proporcin igual en acciones de las nuevas empresas privadas. Estas operaciones,
claro est, van a ser a final de cuentas una farsa: esas acciones, tan equitativamente distribuidas, son luego
adquiridas por especuladores extranjeros o mafiosos locales. Pero, lo que esas operaciones demostrarn es
que no hay ninguna ilegitimidad o inmutabilidad en el patrn tradicional de la propiedad burguesa de
nuestros pases. Nuevas formas de propiedad popular sern inventadas, formas que separen las funciones
de la rgida concentracin de poderes en la clsica empresa capitalista de hoy. Este fue otro de los grandes
temas en la obra de Mangabeira Unger, y se volvi tema de los trabajos del gran terico econmico marxista
estadounidense John Roemer, en una nueva obra cuyo ttulo es Un futuro para el socialismo, donde propone
un plan institucional al mismo tiempo audaz y riguroso, induciendo la distribucin de dividendos a cada
ciudadano, extrados directamente de las ganancias medias de las empresas privadas, como un primer
escaln para una socializacin posterior ms profunda.
Existe actualmente una discusin mucho ms rica en los pases occidentales sobre este tema: la
invencin de nuevas formas de propiedad popular, con muchas contribuciones y diversas propuestas. Pero
el tema est lejos de ser slo una preocupacin de los pases ricos al contrario, mucho de la discusin ms
reciente se desprende directamente de la observacin de formas mixtas de empresas colectivas chinas. Las
famosas TVES, o sea, las llamadas empresas municipales y de aldeas, que hoy da son el motor central del
milagro chino, una economa que registra el nico crecimiento realmente vertiginoso del mundo
contemporneo. Existen en China formas de propiedad, tanto industrial como agraria, ni privada ni estatal,
pero colectiva, ejemplos vivos de una experiencia social creativa que demuestra un dinamismo sin par en el
mundo actual.
3.
La democracia. El neoliberalismo tuvo la audacia de decir abiertamente: la democracia
representativa que tenemos no es en s un valor supremo; al contrario, es un instrumento intrnsecamente
falible, que fcilmente puede tornarse excesivo y de hecho lo hace. Su mensaje provocador era: por
ejemplo, su insistencia en un Banco Central, jurdica y totalmente independiente de cualquier gobierno,
o sea, de una Constitucin que prohba taxativamente el dficit presupuestario. Aqu tambin debemos
tomar e invertir su leccin emancipadora, y pensar que la democracia que tenemos si la tenemos no es
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un dolo a adorar, como si fuese la perfeccin final de la libertad humana. Es algo provisorio y defectuoso,
que se puede remodelar. El rumbo del cambio debera ser lo opuesto del neoliberalismo: precisamos ms
democracia. Esto no quiere decir, est claro, una supuesta simplificacin del sistema de voto, aboliendo la
representacin proporcional a favor de un mecanismo al estilo de EUA, como ha sido preconizado, a veces,
por distintos estadistas en Amrica Latina. Esta es una propuesta descaradamente reaccionaria, queriendo
imponer aqu un sistema tan antidemocrtico, que en las elecciones de los propios Estados Unidos ni
siquiera vota la mitad de la poblacin. Tampoco ms democracia quiere decir conservar o fortalecer el
presidencialismo. Tal vez la peor de las importaciones extranjeras hacia Amrica Latina haya sido
histricamente, la servil imitacin de la constitucin de los Estados Unidos del siglo XVIII, que ahora est
siendo imitada por los nuevos gobernantes semicoloniales de Rusia. No, una democracia profunda exige
exactamente lo opuesto de este poder plebiscitario. Exige un sistema parlamentario fuerte, basado en
partidos disciplinados, con financiamiento pblico equitativo y sin demagogias cesaristas. Sobre todo, exige
una democratizacin de los medios de comunicacin, cuyo monopolio en manos de grupos capitalistas
superconcentrados y prepotentes, es incompatible con cualquier justicia electoral o soberana democrtica
real.
En otras palabras, estos tres temas pueden ser traducidos al vocabulario clsico: son las necesarias
formas modernas de la libertad, igualdad, solidaridad. Para realizarlas precisamos un espritu sin complejos,
seguro, agresivo dira, no menos alegremente feroz de lo que fue en su origen el neoliberalismo. Esto sera
lo que un da, tal vez, se llame neosocialismo. Sus smbolos no sern verborrgicos: ni la arrogancia de un
guila, ni un burro de lenta sagacidad, ni una paloma de pacfica conciliacin. Los smbolos ms viejos,
aquellos instrumentos de trabajo y de guerra, capaces de martillar o de cosechar, tal vez volvern a ser los
ms apropiados.

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