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Qu es el desarrollo sustentable?

juan david montoya

Qu es el desarrollo sustentable? Desarrollo sustentable o desarrollo sostenible


ha sido definido de varias formas, la ms frecuentemente usada proviene del
informe conocido como "Brundtlant Commission: Our Common Future" de 1987
(versin resumida aqu) que dice:
"El desarrollo sustentable es un desarrollo que satisface las necesidades del
presente sin comprometer la capacidad de futuras generaciones de satisfacer
sus propias necesidades"
Esta definicin incluye dos conceptos claves:
Necesidades: en particular las de los ms pobres del mundo, a las que se les debe
dar prioridad.
Limitaciones: impuestas por el estado de la tecnologa y de
la organizacin social a la habilidad del medio ambiente de satisfacer las
necesidades presentes y futuras.

Tambin implica una preocupacin por la equidad social entre las distintas
generaciones, una inquietud que lgicamente debe ser extendida a la equidad
dentro de cada generacin.
Los objetivos del desarrollo social y econmico de todos los pases, desarrollados
o en va de desarrollo, deben estar alineados con la definicin de desarrollo
sustentable en trminos de la sostenibilidad, sin importar si se basan
en sistemas econmicos orientados a una economa de mercado o a una
planificacin central.
Para entender el concepto de desarrollo sustentable, veamos como es su
interaccin con algunas problemticas relacionadas a la economa, la sociedad y
el medio ambiente.

Desarrollo sustentable y la pobreza

Actualmente un vasto nmero de personas en pases en desarrollo no tiene


satisfechas sus necesidades bsicas, la pobreza es endmica, como tampoco
tienen la oportunidad de mejorar sus condiciones de vida. sta situacin hace al
mundo muy propenso a sufrir crisis humanitarias, econmicas y ecolgicas que
afectan el desarrollo, es por esto que satisfacer las necesidades bsicas de todas
las personas y ofrecerles la oportunidad de una mejor calidad de vida son los
mnimos requerimientos para lograr un desarrollo sostenible.

Desarrollo sustentable y crecimiento


poblacional

El incremento de la poblacin mundial, ya somos ms de 7.000 millones y


seremos 9.000 millones en 2050, aumenta la presin sobre los recursos naturales
y puede frenar el mejoramiento de los niveles de vida en zonas donde la pobreza
es generalizada.
Si bien el el tamao de la poblacin no es el nico problema con la escasez de
recursos naturales, hay otros como la distribucin de los recursos y el consumo
por persona, es necesario que el crecimiento demogrfico est en armona con la
capacidad productiva del sistema. Debe haber un desarrollo tecnolgico que
permita el sostenimiento de una mayor poblacin sin aumentar la presin y el
dao en el medio ambiente y as asegurar los recursos a generaciones futuras.

Desarrollo sustentable y el
progreso tecnolgico

Los avances tecnolgicos pueden solucionar algunos problemas en el corto plazo


pero pueden conducir a dificultades mayores en el largo plazo, por ejemplo, una
tecnologa puede aumentar la productividad de los cultivos agrcolas pero con el
transcurso de los aos afecta gravemente los suelos.
Por otro lado la tecnologa puede empobrecer a sectores de la sociedad. El
desarrollo tecnolgico puede llevar a la marginalizacin de grandes sectores de
la poblacin debido a una mala planificacin, por ejemplo, puede expulsar a
campesinos de sus tierras para construir una nueva central hidroelctrica.
En un mundo de recursos finitos no puede haber
un crecimiento econmico infinito, pero el desarrollo tecnolgico puede mejorar
la capacidad de carga de los recursos existentes. Las tecnologas correctas pueden
logran que la sociedad haga ms con lo mismo y a la vez propiciar un mayor
acceso a bienes y servicios a las personas con menores ingresos.

Desarrollo sustentable y los recursos


renovables

El desarrollo econmico implica cambios fsicos en los ecosistemas. No todos


pueden ser preservados intactos, por ejemplo, un bosque puede ser talado en unas
partes pero ser extendido en otras. Esto no es algo necesariamente malo si se hace
a travs de una explotacin forestal planeada y los efectos de erosin en los
suelos, el agua, la fauna y flora son tomados en cuenta. Si el bosque es manejado
correctamente este se convierte en un recurso sustentable.
En general los recursos renovables, como los bosques y las poblaciones de peces,
no van a agotarse siempre que su nivel de uso est entre los lmites
de regeneracin y crecimiento natural del ecosistema. Pero como la mayora de
los recursos renovables son parte de un sistema mayor complejo e
interrelacionado, por ejemplo, las poblaciones de peces que son parte de la
cadena alimenticia del ocano, para poder maximizar su
rendimiento mximo sostenible es necesario tener en cuenta los efectos
producidos en todo el ecosistema.

Desarrollo sustentable y los recursos no


renovables

En cuanto a los recursos no renovables, como combustibles fsiles o minerales,


su uso reduce el stock disponible para futuras generaciones, pero esto no
significa que este tipo de recursos no deban ser utilizados.
En general al momento de consumir recursos no renovables se debe tener en
cuenta la importancia de estos en la sociedad, la disponibilidad de tecnologas
para la minimizacin de su agotamiento y la probabilidad de que haya sustitutos
disponibles.

El consumo de los recursos no renovables debe tener un nfasis en el reciclaje y


la eficiencia para asegurar que no se agoten antes de que haya sustitutos
aceptables disponibles. El desarrollo sostenible implica que la tasa de
agotamiento de los recursos excluya el menor nmero de opciones de consumo
para las generaciones futuras.

Desarrollo sustentable y la diversidad de


especies

El desarrollo econmico tiende a simplificar los ecosistemas y a reducir la


diversidad de especies de plantas y animales. Las especies una vez extintas no
son renovables (por ahora). Como la prdida de especies puede limitar
enormemente las opciones de las generaciones futuras, es necesario la
conservacin de especies para lograr un desarrollo sustentable.

Desarrollo sustentable y la contaminacin

Los bienes pblicos, como el aire, tambin son recursos y deben ser protegidos
como cualquier cualquier otro. Debido a esto es necesario minimizar el impacto
de las actividades econmicas en la calidad del aire, agua y otros elementos
naturales.
Una empresa privada puede ser sustentable si logra maximizar sus beneficios
econmicos, minimizar las externalidades negativas en el medio ambiente y
hacer nfasis en su responsabilidad social.
En esencia el desarrollo sostenible es un proceso de cambio en el cual
la explotacin de recursos, la direccin de las inversiones, la orientacin del
cambio tecnolgico y el cambio institucional estn en armona y buscan mejorar
el potencial actual y futuro de satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas.

Informacin relacionada
Proyectos de desarrollo sustentable
Economa sustentable
Organizaciones ambientales
Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU 2030, problemas

Artculos sobre el desarrollo sustentable pdf:


DESARROLLO SUSTENTABLE: TODAVA ESPERANDO A GODOT?
EL AXIOMA DEL DESARROLLO SUSTENTABLE
ALTERNATIVAS PARA UN DESARROLLO SUSTENTABLE

Artculos sobre el desarrollo sustentable pdf (ingls):


WHAT ISSUSTAINABLEDEVELOPMENT? GOALS, INDICATORS,
VALUES, AND PRACTICE
Beyond Economic Growth An Introduction to Sustainable Development
MEASURING SUSTAINABLE DEVELOPMENT