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BIOELEMENTOS. BIOMOLCULAS INORGNICAS.

BIOELEMENTOS.
La materia viva est constituida por unos 70 elementos. Estos elementos se llaman bioelementos o elementos
biognicos.
Propiedades por las que el C, H, O, N, P y S componen los bioelementos mayoritarios (bioelementos que se
encuentran en mayor proporcin):
Tienen capas electrnicas externas incompletas y pueden formar enlaces covalentes y dar lugar a las
biomolculas que constituirn las estructuras biolgicas y llevarn a cabo las funciones vitales.
Poseen un n atmico bajo, por lo que los electrones compartidos en la formacin de los enlaces se
hallan prximos al ncleo y las molculas originadas son estables.
Como el O y el N son electronegativos, algunas biomolculas son polares y por ello solubles en agua.
Pueden incorporarse a los seres vivos desde el medio externo (CO2 , H2O, nitratos).
Clasificacin de los bioelementos.
Primarios: estn formados por C, H, O, N, P y S que constituyen el 99% de la materia viva y son los
componentes fundamentales de las biomolculas.
Secundarios: estn formados por Na, K, Ca, Mg y Cl.
Oligoelementos: estn formados por el Fe, Cu, Zn, Mn, I, Ni y Co (aparecen en la mayora de los
organismos) y Si, F, Cr, Li, B, Mo y Al (slo estn presentes en grupos concretos). Constituyen menos
del 0,1% y son esenciales para desempear procesos bioqumicos y fisiolgicos.
BIOMOLCULAS
Los elementos biognicos se unen por enlaces qumicos para formar las molculas constituyentes de los
organismos vivos, que se denominan biomolculas o principios inmediatos. Mediante la filtracin, la destilacin,
la centrifugacin y la decantacin se separan las biomolculas de un ser vivo.
Biomolculas:
Inorgnicas:
Agua
Sales minerales
Orgnicas:
Glcidos
Lpidos
Protenas
cidos nucleicos o nucletidos
El agua.
Es la sustancia qumica ms abundante en la materia viva. El agua se encuentra en la materia viva en tres
formas:
Agua circulante (sangre, savia)
Agua intersticial (entre las clulas, tejido conjuntivo)
Agua intracelular (citosol e interior de los orgnulos celulares)
La cantidad de agua presente en los seres vivos depende de tres factores:
Especie: los organismos acuticos contienen un porcentaje muy elevado de agua mientras que las
especies que viven en zonas desrticas tienen un porcentaje muy bajo.
Edad del individuo: las estructuras biolgicas de los organismos jvenes presentan una proporcin de
agua mayor que las de los individuos de ms edad.
Tipo de tejido u rgano: dado que las reacciones biolgicas se llevan a cabo en un medio acuoso, los
tejidos con una gran actividad bioqumica contienen una proporcin de agua mayor que los ms
pasivos.
Estructura qumica del agua
La molcula de agua est formada por la unin de un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno mediante enlaces
covalentes (cada tomo de H de una molcula comparte un par de electrones con el tomo de O).
La electronegatividad del O es mayor que la del H por lo que los electrones compartidos se desplazan hacia el
tomo de O.
El O posee cuatro electrones ms sin compartir, lo que tiene dos consecuencias:
La geometra triangular de la molcula.
La presencia de una carga negativa dbil en la zona donde se sitan los electrones no compartidos.
Esto ltimo junto con la menor electronegatividad de los tomos de H, crea una asimetra elctrica en la
molcula de agua que provoca la aparicin de cargas elctricas parciales opuestas (), de manera que la zona

de los electrones no compartidos del O es negativa y la zona donde se sitan los H es positiva. Por eso, la
molcula de agua tiene carcter dipolar.
Esta polaridad favorece la interaccin entre las molculas de agua (la zona con carga elctrica parcial negativa
de una de ellas es atrada por la zona con carga parcial positiva de otra), establecindose entre ambas un
puente de hidrgeno.
Estos puentes de hidrgeno se dan entre el H y tomos electronegativos (O y N). Son enlaces ms dbiles que
los covalentes, se forman y se rompen constantemente (en el agua lquida cada enlace dura 10-11 seg.).
Presentan una gran cohesin molecular y una gran estabilidad molecular.
Propiedades y funciones del agua
Poder disolvente.
Debido a la polaridad de su molcula, el agua se puede interponer entre los iones de las redes cristalinas de los
compuestos inicos.
Puede formar puentes de hidrgeno con otras molculas no inicas.
Una forma de medir la capacidad de una sustancia para disolver compuestos inicos consiste en calcular el
valor de su constante dielctrica. Esto da lugar a un proceso de disolucin en el que la molcula de agua se
dispone alrededor de los grupos polares del soluto, llegando a desdoblarlos en aniones y cationes, que quedan
as rodeados por molculas de agua. Esto se denomina solvatacin inica.
Debido a la existencia de puentes de hidrgeno.
Estado lquido del agua a temperatura ambiente.
Gracias a esto el agua acta como medio de transporte de las sustancias, como funcin de amortiguacin
mecnica y como lquido lubricante.
Lquido incompresible.
Esta propiedad controla las deformaciones citoplasmticas y permite que el agua acte como esqueleto
hidrosttico en las clulas vegetales.
Capilaridad o fuerzas de adhesin.
Es la capacidad de unirse a molculas de otras sustancias. Esto permite que el agua ascienda por conductos
estrechos (accin capilar) y la penetracin en algunas sustancias como las semillas (imbibicin).
Elevada tensin superficial.
Esto quiere decir que la superficie ofrece resistencia a romperse y acta como una membrana elstica.
Elevado calor especfico.
Cuando se aplica calor al agua, parte de la energa comunicada se emplea en romper los puentes de hidrgeno.
El agua tiene una funcin termorreguladora, es decir, mantiene estable la temperatura corporal.
Elevado calor de vaporizacin.
Para pasar del estado lquido al gaseoso es necesario que los puentes de hidrgeno se rompan.
La extensin de una pelcula de agua sobre una superficie biolgica provoca su refrigeracin, ya que al
evaporarse tomando energa trmica del medio provoca el enfriamiento del conjunto.
Densidad.
El agua alcanza un volumen mnimo y la mxima densidad a los 4C.
Cuando el hielo tiene una temperatura de 0C se forma un retculo molecular muy estable que tiene mayor
volumen que el agua lquida, por lo que el hielo es menos denso que el agua lquida a una temperatura menor
de 4C y flota sobre ella. Esto produce un aislamiento trmico que permite la vida acutica.
Ionizacin del agua.
Algunas molculas de agua sufren un proceso de ionizacin cuando un tomo de H de una de ellas se une,
mediante un enlace covalente, al tomo de O de otra molcula: (H2O + H2O ! H3O+ (in hidronio) + OH- (in
hidrxido)).
La concentracin de molculas ionizadas en el agua pura es muy baja: a 25C es de 10-14 mol/l, y, por tanto,
H3O+ = OH- = 10-7 ( Neutralidad).
H+ = 10-7 ! neutra ! pH = 7
H+ > 10-7 ! cida ! pH < 7
H+ < 10-7! bsica ! pH > 7
Intervienen los sistemas tampn, buffer o amortiguadores que actan como aceptores o dadores de H+ para
compensar el exceso o el dficit de estos ines en el medio y mantener constante su pH. Los ms comunes son
el tampn fosfato, el tampn bicarbonato y las protenas.
Reacciones enzimticas.
Destacan:
Hidrlisis : una molcula de agua lleva a cabo la rotura de una molcula orgnica (procesos digestivos).
Condensacin : las molculas sencillas se unen para obtener otras mayores.
Fotosntesis : proporciona H+ para realizar la sntesis de molculas orgnicas.
Sales minerales.
Las sales minerales se pueden encontrar en los seres vivos de tres formas:

Precipitadas (constituyen estructuras slidas):


Silicatos: caparazones de algunos organismos (diatomeas), espculas de algunas esponjas y estructura
de sostn en algunos vegetales (gramneas).
Carbonato clcico: caparazones de algunos protozoos marinos, esqueleto externo de corales, moluscos
y artrpodos, y estructuras duras (espinas de erizos de mar, dientes y huesos).
Fosfato clcico: esqueleto de vertebrados.
Disueltas (dan lugar a aniones y cationes):
stas intervienen en la regulacin de la actividad enzimtica y biolgica, de la presin osmtica y del pH en los
medios biolgicos; generan potenciales elctricos y mantienen la salinidad.
Asociadas a molculas orgnicas (fosfoprotenas, fosfolpidos y agar-agar).
Funciones de las sales minerales
Constitucin de estructuras de sostn y proteccin duras.
Funciones fisiolgicas y bioqumicas.
Sistemas tampn.
Mantenimiento de concentraciones osmticas adecuadas.
Los procesos biolgicos dependientes de la concentracin de soluto en agua se denominan osmticos y tienen
lugar cuando dos disoluciones de diferente concentracin separadas por una membrana semipermeable que no
deja pasar el soluto pero s el disolvente. Se observa el paso del disolvente desde la disolucin ms diluida
(hipotnica) hacia la ms concentrada (hipertnica) a travs de la membrana. Cuando el agua pasa a la
disolucin hipertnica, sta se diluye, mientras que la disolucin hipotnica se concentra al perderla. El proceso
contina hasta que ambas igualan su concentracin, es decir, se hacen isotnicas. Para evitar el paso de agua
sera necesario aplicar una presin (presin osmtica).
Turgencia: si la concentracin del medio intracelular es mayor que la extracelular, la entrada excesiva
de agua producir un hinchamiento.
Plasmlisis: si la concentracin del medio intracelular es menor que la extracelular, la clula pierde agua
y disminuye de volumen.
Estos dos procesos pueden producir la muerte celular.
Mantenimiento del pH en estructuras y medios biolgicos.

BIOMOLCULA
Las biomolculas son las molculas constituyentes de los seres vivos. Los cuatro bioelementos ms
abundantes en los seres vivos son el carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, representando alrededor del
99% de la masa de la mayora de las clulas.[1] Estos cuatro elementos son los principales componentes de las
biomolculas debido a que:
1. Permiten la formacin de enlaces covalentes entre ellos, compartiendo electrones, debido a su pequea
diferencia de electronegatividad. Estos enlaces son muy estables, la fuerza de enlace es directamente
proporcional a las masas de los tomos unidos.
2. Permiten a los tomos de carbono la posibilidad de formar esqueletos tridimensionales C-C-C- para formar
compuestos con nmero variable de carbonos.
3. Permiten la formacin de enlaces mltiples (dobles y triples) entre C y C, C y O, C y N, as como estructuras
lineales ramificadas cclicas, heterocclicas, etc.
4. Permiten la posibilidad de que con pocos elementos se den una enorme variedad de grupos funcionales
(alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos, aminas, etc.) con propiedades qumicas y fsicas diferentes.
Contenido
1. CLASIFICACIN DE LAS BIOMOLCULAS
Segn la naturaleza qumica, las biomolculas pueden ser:
1.1
Biomolculas inorgnicas
Son biomolculas no formadas por los seres vivos, pero imprescindibles para ellos, como el agua, la
biomolcula ms abundante, los gases (oxgeno, acido nucleico) y las sales inorgnicas: aniones como fosfato
(HPO4), bicarbonato (HCO3) y cationes como el amonio (NH4+).
1.2
Biomolculas orgnicas o principios inmediatos
Son sintetizadas solamente por los seres vivos y tienen una estructura a base de carbono. Estn constituidas
principalmente por carbono, hidrgeno y oxgeno, y con frecuencia estn tambin presentes nitrgeno, fsforo y
azufre; otros elementos son a veces incorporados pero en mucha menor proporcin.
Las biomolculas orgnicas pueden agruparse en cuatro grandes tipos:
a) Glcidos
Artculo principal: Glcidos
Los glcidos (hidratos de carbono o carbohidratos) son la fuente de energa primaria que utilizan los seres vivos
para realizar sus funciones vitales; la glucosa est al principio de una de las rutas metablicas productoras de
energa ms antigua, la gluclisis, usada en todos los niveles evolutivos, desde las bacterias a los vertebrados.
Muchos organismos, especialmente los de estirpe vegetal (algas, plantas) almacenan sus reservas en forma de
almidn. Algunos glcidos forman importantes estructuras esquelticas, como la celulosa, constituyente de la
pared celular vegetal, o la quitina, que forma la cutcula de los artrpodos.
b) Lpidos
Artculo principal: Lpidos
Los lpidos saponificables cumplen dos funciones primordiales para las clulas; por una parte, los fosfolpidos
forman el esqueleto de las membranas celulares (bicapa lipdica); por otra, los triglicridos son el principal
almacn de energa de los animales. Los lpidos insaponificables y los isoprenoides desempean funciones
reguladoras (colesterol, hormonas sexuales, prostaglandinas).
c) Protenas
Artculo principal: Protenas
Las protenas son las biomolculas que ms diversidad de funciones realizan en los seres vivos; prcticamente
todos los procesos biolgicos dependen de su presencia y/o actividad. Son protenas casi todas las enzimas,
catalizadores de reacciones metablicas de las clulas; muchas hormonas, reguladores de actividades
celulares; la hemoglobina y otras molculas con funciones de transporte en la sangre; anticuerpos, encargados
de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes extraos; los receptores de las clulas, a los
cuales se fijan molculas capaces de desencadenar una respuesta determinada; la actina y la miosina,
responsables finales del acortamiento del msculo durante la contraccin; el colgeno, integrante de fibras
altamente resistentes en tejidos de sostn.
d) cidos nucleicos
Artculo principal: cidos nucleicos
Los cidos nucleicos, ADN y ARN, desempean, tal vez, la funcin ms importante para la vida: contener, de
manera codificada, las instrucciones necesarias para el desarrollo y funcionamiento de la clula. El ADN tienen
la capacidad de replicarse, transmitiendo as dichas instrucciones a las clulas hijas.
Algunas, como ciertos metabolitos (cido pirvico, cido lctico, cido ctrico, etc.) no encajan en ninguna de las
anteriores categoras citadas.
2. REFERENCIAS

BIOELEMENTO

tomo de carbono (negro), mostrando su estructura tetradrica (en blanco, tomos de hidrgeno).
Los bioelementos o elementos biognicos son los elementos qumicos presentes en los seres vivos. La
materia viva est constituida por unos 70 elementos, la prctica totalidad de los elementos estables que hay en
la Tierra, excepto los gases nobles.[1] No obstante, alrededor del 99% de la masa de la mayora de las clulas
est constituida por cuatro elementos, carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N), que son mucho
ms abundantes en la materia viva que en la corteza terrestre.[2]
1. TIPOS DE BIOELEMENTOS
Segn su intervencin en la constitucin de las biomolculas, los bioelementos se clasifican en primarios y
secundarios.[1]
1.1
Bioelementos primarios
Los bioelementos primarios son los elementos indispensables para formar las biomolculas orgnicas (glcidos,
lpidos, protenas y cidos nucleicos); Constituyen el 95% de la materia viva seca. Son el carbono, el hidrgeno,
el oxgeno, el nitrgeno, el fsforo y el azufre (C, H, O, N, P, S, respectivamente).
Carbono: tiene la capacidad de formar largas cadenas carbono-carbono (macromolculas) mediante
enlaces simples (-CH2-CH2) o dobles (-CH=CH-), as como estructuras cclicas. Pueden incorporar una gran
variedad de radicales (=O, -OH, -NH 2, -SH, PO43-), lo que da lugar a una variedad enorme de molculas
distintas. Los enlaces que forma son lo suficientemente fuertes como para formar compuestos estables, y a
la vez son susceptibles de romperse sin excesiva dificultad. Por esto, la vida est constituida por carbono y
no por silicio, un tomo con la configuracin electrnica de su capa de valencia igual a la del carbono. El
hecho es que las cadenas silicio-silicio no son estables y las cadenas de silicio y oxgeno son prcticamente
inalterables, y mientras el dixido de carbono, CO 2, es un gas soluble en agua, su equivalente en el silicio,
SiO2, es un cristal slido, muy duro e insoluble (slice).
Hidrgeno: adems de ser uno de los componentes de la molcula de agua, indispensable para la vida y
muy abundante en los seres vivos, forma parte de los esqueletos de carbono de las molculas orgnicas.
Puede enlazarse con cualquier bioelemento.
cido oleico, una cadena de 18 tomos de carbono (bolas negras); las bolas blancas son tomos de hidrgeno
y las rojas tomos de oxgeno.
Oxgeno: es un elemento muy electronegativo que permite la obtencin de energa mediante la respiracin
aerbica. Adems, forma enlaces polares con el hidrgeno, dando lugar a radicales polares solubles en
agua (-OH, -CHO, -COOH).
Nitrgeno: Se encuentra principalmente como grupo amino (-NH2) presente en las protenas ya que forma
parte de todos los aminocidos. Tambin se halla en las bases nitrogenadas de los cidos nucleicos.
Prcticamente todo el nitrgeno es incorporado al mundo vivo como ion nitrato, por las plantas. El gas
nitrgeno solo es aprovechado por algunas bacterias del suelo y algunas cianobacterias.
Fsforo. Se halla principalmente como grupo fosfato (PO43-) formando parte de los nucletidos. Forma
enlaces ricos en energa que permiten su fcil intercambio (ATP).
Azufre. Se encuentra sobre todo como radical sulfhidrilo (-SH) formando parte de muchas protenas, donde
crean enlaces disulfuro esenciales para la estabilidad de la estructura terciaria y cuaternaria. Tambin se
halla en el coenzima A, esencial para diversas rutas metablicas universales, como el ciclo de Krebs.
1.2. Bioelementos secundarios
Los bioelementos secundarios se clasifican en dos grupos: los indispensables y los variables.
Bioelementos secundarios indispensables. Estn presentes en todos los seres vivos. Calcio (Ca), sodio
(Na), potasio (K), magnesio (Mg), cloro (Cl), hierro (Fe) y yodo (I). Los ms abundantes son el sodio, el
potasio, el magnesio y el calcio. Los iones sodio, potasio y cloruro intervienen en el mantenimiento del
grado de salinidad del medio interno y en el equilibrio de cargas a ambos lados de la membrana. Los iones
sodio y potasio son fundamentales en la transmisin del impulso nervioso; el calcio en forma de carbonato
la lugar a caparazones de moluscos y al esqueleto de muchos animales. El ion calcio acta en muchas

reacciones, como los mecanismos de la contraccin muscular, la permeabilidad de las membranas, etc. El
magnesio es un componente de la clorofila y de muchas enzimas. Interviene en la sntesis y la degradacin
del ATP, en la replicacin del ADN y en su estabilizacin, etc.
Bioelementos secundarios variables. Estn presentes en algunos seres vivos. Boro (B), bromo (Br),
cobre (Cu), flor (F), manganeso (Mn), silicio (Si), etc.
2. PROPORCIN DE LOS BIOELEMENTOS
La proporcin de los diversos bioelementos es muy diferente a la que hallamos en la atmsfera, la hidrosfera o
la corteza terrestre; ellos indica que la vida ha seleccionado aquellos elementos que le son ms adecuados para
formar sus estructuras y realizar sus funciones. Por ejemplo, el carbono representa aproximadamente un 20%
del peso de los organismos, pero su concentracin en la atmsfera, en forma de dixido de carbono es muy
baja, de manera que los seres vivos extraen y concentran este elemento en sus tejidos.
La siguiente tabla muestra la proporcin de algunos bioelementos en el cuerpo humano comparada con la que
tienen en el resto de la Terra:[3]
Litosferaatmsfera- Cuerpo humano
Elemento
hidrosfera (%)
(%)
Oxgeno (O) 50,02
62,81
Carbono (C) 0,18
19,37
Hidrgeno (H) 0,95
9,31
Nitrgeno (N) 0,03
5,14
Calcio (Ca)
3,22
1,38
Fsforo (P)
0,11
0,64
Azufre (S)
0,11
0,63
Sodio (Na)
2,36
0,26
Potasio (K)
2,28
0,22
Cloro (Cl)
0,20
0,18
Magnesio (Mg) 2,08
0,04
Flor (F)
0,10
0,009
Hierro (Fe)
4,18
0,005
Aluminio (Al) 7,30
0,001
Manganeso
0,08
0,0001
(Mn)
Silicio (Si)
25,80

TABLA PERIDICA Y BIOELEMENTOS


H

He

Li

Be

Ne

Na

Mg

Al

Si

Cl

Ar

Ca

Sc Ti

Rb

Sr

Zr

Nb Mo Tc

Cs

Ba

La

Hf Ta

Fr

Ra

Ac

Cr

Mn Fe

Re

Bioelementos primarios

Co Ni

Cu Zn

Ga Ge As

Se Br Kr

Ru Rh Pd Ag

Cd In

Sn

Sb Te

Os Ir

Hg Tl

Pb

Bi

Pt

Au

Bioelementos
secundarios indispensables

Po At

Xe
Rn