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El hereje

Apuntes sobre John William Cooke

Miguel Mazzeo

Coleccin

Ensayo e investigacin

Buenos Aires, 2016

Ilustracin de tapa: Cooke al modo de Vicent. leo


sobre tela de Agustina Mazzeo, ao 2016, 18 x 24 cm.
Diseo de tapa: Alejandra Andreone
Diagramacin interior: Francisco Farina
Correccin: Nadia Fink

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Con revoluciones superficiales no pueden remediarse problemas


profundos.
John William Cooke (1955)
Cuando no hay poltica, la politiquera aparece en su reemplazo.
John William Cooke (1962)
Como los burgueses se mueven en la superficie de las cosas, ven
las cosas pero no las relaciones entre las cosas.
John William Cooke (1964)
...sentimos la ntima proximidad de lo que estaba perdido en las
brumas del tiempo o disperso en un catlogo de ancdotas inconexas
y falseadas. Se vuelven vivas y reales las hazaas de Tupac Amaru, las
esperanzas de tantos alzamientos de indios, negros, mulatos y zaparrastrosos que oligarquas crueles y rapaces ahogaron en sangre
John William Cooke (1968)

Diez aos de
Editorial El Colectivo

Los aniversarios suelen ser buenos momentos para hacer balances,


recordar orgenes, revisar caminos trazados.
Por eso, cumplir diez aos de trabajo incesante nos llevan a
desandar el camino y mirar aquel 2006 en el que empezamos a forjar
una Editorial con fines claros: No tenemos hoja de ruta predefinida,
apenas un objetivo: sumar nuestro aporte, en el mbito de la produccin editorial, a la lucha por el cambio social. As dimos nuestros
primeros pasos con Reflexiones sobre el poder popular, una compilacin pensada desde y para las organizaciones populares de Argentina,
que abri el debate desde una multiplicidad de miradas sobre las
formas de construir resistencias y emancipaciones que venamos
forjando. En continuidad con ello, nuestro libro Ensayos Polticos.
Debates en torno al poder, la organizacin y la etapa del 2015, renueva
nuestra apuesta por la polifona de voces, desde las luchas sociales,
acerca del escenario poltico reciente en Argentina y Amrica Latina.
No es azaroso que la disputa de sentidos haya sido el inicio y siga
estando en el horizonte de nuestro trabajo: hoy reflexionamos crticamente sobre el auge y consolidacin del actual modelo de desarrollo extractivo a travs de la explotacin del fracking, el monocultivo de soja; pero tambin sobre las expresiones artsticas populares y
las disputas polticas actuales. La creacin de las ms recientes colecciones, Chico Mendes o Pensamiento Latinoamericano, expresa
nuestro compromiso, siempre desde la mirada de las organizaciones
populares, de quienes nos sentimos parte.
Mientras el mercado editorial genera contrapartidas crueles,
donde quienes producen las ideas y generan los contenidos deben
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sortear obstculos para llegar a una publicacin, desde El Colectivo


tratamos de generar condiciones justas de trabajo y de comercializacin; de modo que la batalla de ideas se d en todos los niveles de
produccin y distribucin.
El viaje que iniciamos desde El Colectivo sigue su recorrido que no
siempre es lnea recta, pero que suma ms de setenta ttulos publicados en la Argentina y en Nuestra Amrica, con ediciones tambin
en Chile y Venezuela.
As, este balance alegre y memorioso nos proyecta hacia la celebracin de estos diez aos de hacer y pensar libros. Libros como
armas en forma de letras. Libros para expresar luchas de los de abajo.
Libros para encontrarnos y para alimentar los sueos. Y queremos
ms; mientras enfrentamos desafos de diverso tipo, elegimos aportar
un granito de libro a la lucha cotidiana por la transformacin social.

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Prlogo
Quin fue John William Cooke?
Durante muchos aos Cooke, alias El Bebe, ha sido algunas fotos,
algunos artculos escritos por periodistas o militantes, alguna frase
famosa, el recuerdo de algn veterano o alguna veterana que tuvieron el
privilegio de conocerlo, un puado de cartas, alguna mencin a Alicia
Eguren, unos pocos textos que apelan a su recuerdo o investigaron una
parte de su vida. En resumen, un cargamento valioso que sobrevivi a
varios naufragios y que, de tanto en tanto, emerge en la cresta de la ola
sin ms explicacin que la propia tozudez de sus ideas.
Corresponde a Eduardo Luis Duhalde el mrito de haber reunido
casi todos sus papeles conocidos y de haber publicado sus Obras
Completas.
Corresponder a Miguel Mazzeo el mrito de convertirse en un gua
lcido y sagaz para acompaarnos a conocer su recorrido.
Miguel, a quien Nuestra Amrica debe una obra excepcional que
nos permite acercarnos a Jos Carlos Mariategui, no improvisa con
Cooke. Lo ha venido rastreando desde hace muchos aos. Compil
artculos que aportaban diferentes miradas sobre el personaje en:
Cooke de vuelta. El gran descartado de la historia argentina (La Rosa
Blindada, Buenos Aires, 1999); public algunos de sus trabajos inditos
o poco conocidos en: John William Cooke. Textos Traspapelados (19571961) (La Rosa Blindada, Buenos Aires, 2000). Es decir, se ocup de
su legado en tiempos en que, en las nuevas generaciones, la sola
mencin del peronismo remita al menemismo; es decir, a un pasado
cercano y oprobioso. Pero su vinculacin con Cooke no se reduce a
la preocupacin de un investigador serio que elude las tentaciones
marquetineras. Porque Miguel, como Cooke, ha estado ms preocupado por la revolucin que por ser considerado un intelectual de
izquierda, o un mascarn de proa presentable para esconder tripulaciones y destinos poco recomendables para el pueblo. Hay una
sintona en sus herejas.
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Miguel mazzeo

Miguel nos ayuda a reconstruir el camino de Cooke y mi primera


reflexin es que ese camino fue muy distante del que suele imaginarse
en los laboratorios del pensamiento de izquierda, pero tambin del
que muchos militantes de izquierda suelen recorrer en la vida real.
Si se piensan los recorridos militantes desde el laboratorio, se
supone que el marxismo sera el grado universitario, o el posgrado de
la formacin intelectual.
La realidad no se compadece de los laboratorios y, habiendo asistido al recorrido de cinco generaciones de militantes, me parece ms
atinado asegurar que lo ms frecuente es el camino inverso, donde el
abuso de las terminologas marxistas por parte de jvenes inquietos
sea posteriormente aplacado y reemplazado por versiones discursivas
mucho ms potables para su insercin laboral o institucional.
Cooke eligi no transitar el crecimiento programado de los laboratorios, una ficcin educativa, o la ms frecuente declinacin de los
mpetus revolucionarios. Su recorrido fue diferente.
No lo dice Miguel, pero me gustara agregarlo. El recorrido de Cooke
se parece al de Jos Gervasio Artigas, que primero se sinti gaucho e
indio, habitante de las tierras libres de la Banda Oriental, y despus se
fue haciendo revolucionario.
En tiempos ms recientes, el camino de Cooke se puede emparentar
con el de Hugo Rafael Chvez Fras, que siendo bolivariano incorpor
al marxismo como segunda lengua. Los dos se apropian de ese lenguaje
ya curtidos por las conspiraciones revolucionarias y modelados por
una profunda vivencia y compromiso con las luchas, los deseos y los
sueos de los ms humildes.
Cooke y Chvez empalman con los mejores aportes del pensamiento marxista (o de los marxismos); ellos fueron capaces de leer,
discernir, criticar, advertir lagunas y valorar cumbres, sin ms pretensiones que las de contar con una herramienta ms eficaz para trabajar
y comprender mejor lo que desde el inicio de sus trayectos venan
haciendo. Por eso fueron brillantes y su legado intelectual y poltico
seguir sobrevivindolos.
Basta recorrer las pginas de El Hereje para comprobar la vigencia
de un pensamiento poltico que atraviesa un tiempo viejo en que el
peronismo fue el hecho maldito del pas burgus (esa definicin le
pertenece a Cooke) y un tiempo nuevo en que el peronismo se ha ido
convirtiendo en el acertijo ms complicado del proceso revolucionario argentino. No podr hacer una revolucin quien no invoque su
herencia (el 17 de Octubre del 45, Eva Pern, la Resistencia Peronista,
el ascenso insurreccional de la dcada del 70), pero tampoco podr
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El hereje. Apuntes sobre John William Cooke

hacer la revolucin quien se asocie a sus herederos formales: el Partido


Justicialista que, a semejanza del Partido Revolucionario Institucional
(PRI) Mexicano, se ha convertido en la mejor garanta de consolidacin
del proyecto capitalista, el ms eficaz bombero, el ms lcido intrigante y desarticulador de la unidad popular.
El pensamiento poltico de Cooke trasciende al destino de la
identidad poltica a la que nunca renunci: el peronismo. Y otra vez
vuelve a parecerse a Chvez, cuyo pensamiento sobrevivir al destino
del chavismo.
Esta comprobacin no lo desvincula de su momento histrico y de
las luchas y los sueos de hombres y mujeres de su tiempo. No habra
Cooke sin su sorprendida asistencia al 17 de Octubre de 1945; no habra
Cooke sin su vinculacin con la vanguardia obrera de la Resistencia
Peronista; no habra Cooke sin su vivencia de la Revolucin Cubana.
Por el contrario, la vigencia de su pensamiento radica en que su
experiencia formativa fue forjada y sus conclusiones polticas ms
profundas fueron elaboradas en las cocinas de la lucha de clases de
su poca. Y no estaba all por casualidad, fue llevado por sus fervores
militantes, por su compromiso con las causas populares.
Me parece un acierto de Miguel haber insertado en su libro las
Notas para una biografa de Alicia Eguren. No conoc a Alicia, pero s
a otras personas, sobre todo compaeras, con quienes haba compartido militancia. Por sus comentarios, puedo asegurar que su presencia
poda generar distintas percepciones, menos indiferencia. Se pareca
en eso a lo que se deca de Eva Pern.
En la dcada del 70 nos lleg el rumor de que aquella famosa carta
de Juan Domingo Pern con motivo del asesinato del Che, y que tanto
nos enorgulleca, la haba escrito Alicia, y que el Viejo la dej correr,
sin desautorizarla. Falsificarle una carta a Pern? Esa mujer era capaz
de todo. Y ese todo inclua enfrentar los prejuicios moralistas de la
poca y llevar la subversin a la cama y a la pareja.
Est claro que John y Alicia fueron mucho ms que la suma de las
partes y entre los dos, potencindose, sobreponindose a sus miedos
y a sus mandatos de origen, construyeron un do extraordinario. Por
eso, tampoco habra Cooke sin Eguren.
Alicia era muy buena militante, la mejor, me dijo un revolucionario cubano que la conoci bien.
En poltica quizs su diferencia ms marcada con Cooke fue que El
Bebe, aun advirtiendo los lmites de Pern, siempre alberg la esperanza de que, estalladas las contradicciones del movimiento, el Viejo
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Miguel mazzeo

terminara acompaando la opcin elegida por las fuerzas populares,


por los trabajadores. Alicia lleg a redondear una opinin diferente,
tal vez porque cont con la ventaja de sobrevivir a su compaero y de
poder presenciar las decisiones que tom Pern despus de su regreso
al pas. O siempre lo pens, o termin por convencerse. Pero, por una
razn u otra, ella no tuvo dudas sobre a qu intereses de clase respondera finalmente Pern.
Quizs el hecho de que una figura como Alicia Eguren movilice
tantos buenos recuerdos entre los veteranos de la Revolucin Cubana,
y que su nombre se le haya escapado a las nuevas generaciones que se
reivindican nacionales y populares en la Argentina, no sea una mera
casualidad. Que se reivindique al To Cmpora, cuya mayor virtud fue
la fidelidad a Pern, y no a la infiel Alicia, es un signo de estos tiempos
donde la historia se repite como farsa.
Desde el mismo momento en que la bota del invasor espaol pis
Amrica para iniciar el saqueo y el genocidio, se inici un combate
sistemtico contra toda expresin de continuidad histrica y de valorizacin de saberes de los pueblos originarios. El invasor pretendi
asegurar su dominio dejando en blanco la memoria de los pueblos de
la misma forma en que se resetea un disco rgido.
Atravesando distintas etapas histricas, hay una matriz de
pensamiento eurocntrico que sigue fiel al mandato original. Nos
sigue diciendo que no hubo un pasado ni tampoco hay un presente
posible por fuera de la iluminacin civilizatoria europea. Apenas
somos el desierto, la barbarie, las masas incultas manipuladas por
astutos caudillos, los eternos alienados que se aferran a ilusiones
fracasadas de antemano.
Cooke va construyendo otra mirada. Su punto de partida no es la
barbarie sino las revoluciones inconclusas. Y desde all puede emparentarse con Maritegui, que ubica los embriones de socialismo en el ayllu
incaico y, treinta aos despus de su muerte, puede asociarse a Hugo
Chvez, que reivindic el rbol de las tres races; Simn Rodrguez,
Simn Bolvar y Ezequiel Zamora.
El punto de vista que asume Cooke es incorporar las luchas de su
poca en el proceso de resistencia y de bsqueda de liberacin que
lleva siglos. Como bien apunta Miguel, en esa trama va insertar la experiencia de poder de los trabajadores peronistas, un entarimado histrico que contribuy a que los trabajadores desarrollaran el sentido de
clase y la conciencia de sus potencialidades, condicin necesaria para
el desarrollo de una ideologa revolucionaria. Se estaba muriendo
Cooke cuando Carlos Olmedo, uno de los ms lcidos revolucionarios
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El hereje. Apuntes sobre John William Cooke

de la generacin del 60 y un hombre cercano a John y Alicia, advertir


que esa experiencia de poder incompleta, ilusoria o acotada, haba
sido vivida como una realidad por los trabajadores argentinos. Y que
esa subjetividad era lo suficientemente potente para ir por ms.
En Cooke la reivindicacin de las experiencias populares, aun de
las experiencias frustradas o inconclusas, va acompaada de un detalle
que no es menor. El ojo est puesto en el pueblo, en los trabajadores y
las trabajadoras, en su experiencia poltica, en las modificaciones en su
conciencia, en su actividad y procesos organizativos. En resumen: en
lo que ese trnsito signific para el conjunto de las clases oprimidas y
explotadas. Cooke no se confunde con el resto. Conoce como nadie las
limitaciones de la burocracia poltica y sindical del movimiento peronista y de la reconvertida burguesa nacional en burguesa local. Las ha
padecido siendo delegado de Pern, esforzndose en la mproba tarea
de sostener una unidad de fuerzas que marchaban hacia su antagonismo. Aos despus, Raimundo Villaflor concluira que aquella unidad
no slo era imposible, sino que era tambin una utopa reaccionaria.
Como bien apunta Miguel, para Cooke, la Revolucin Cubana fue
la confirmacin de certezas que vena masticando desde haca tiempo.
Varias dcadas despus de su muerte, la Revolucin Bolivariana volva
a poner blanco sobre negro aquellos debates que desvelaron a Cooke
y a partir de los cuales termin fijando algunas de sus posiciones ms
emblemticas. La Revolucin Bolivariana nos recordaba que para
quien quiera tener Patria el nico camino posible es el socialismo y
nos traa de nuevo a Cooke.
Miguel afirma acertadamente que Cooke muere en las vsperas y
eso le da pie para abordar la importancia que tuvo su desafortunada
ausencia para el proceso revolucionario argentino de la dcada del
70. Agregara tambin otras tempranas y desafortunadas ausencias
como las de Carlos Olmedo y Sabino Navarro. Y para ser justos, con
implicancias opuestas, el demorado fallecimiento de Juan Pern. Las
revoluciones las hacen los pueblos, pero azarosas circunstancias que
hacen a la sobrevida o temprana desaparicin de dirigentes o cuadros
revolucionarios suelen tener mucha incidencia. Las experiencias de las
revoluciones cubana y bolivariana, que nos brindan un material muy
valioso para sacar conclusiones polticas, confirman la importancia de
estas circunstancias azarosas.
Pensando en las continuidades de Cooke en los diversos colectivos militantes, la confirmacin sobre una de ellas me lleg en forma inesperada.
Estaba conversando con Fernando Martnez Heredia en La Habana,
en 2013 y la conversacin rumbe hacia mis primeras experiencias
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Miguel mazzeo

militantes. Le estaba comentando de las Fuerzas Armadas Peronistas


(las FAP), cuando me interrumpi sorpresivamente
Cooke.
S, claro, Cooke.
Despus empez a contarme de aquellos aos picos de principios
de los 60, que haba conocido a John y Alicia, que eran parte de la
mesa del Che. Fernando tena autoridad para decirlo. l mismo era
un hombre del Che. Es decir, era parte de una forma particular de ser
revolucionario en el seno de la experiencia de la Revolucin Cubana.
Y esa forma particular de ser revolucionario en pensamiento y ejemplo
ha dejado un legado que sobrevive al tiempo y se actualiza ante cada
dificultad que surge, en cada momento de crisis.
Incluira en la lnea sucesoria de Cooke a los y las protagonistas de
la gran rebelin popular de 2001, que permiti desalojar al gobierno
de Fernando De la Ra; y de entre todos ellos y ellas, elegira la figura
de Daro Santilln, a quien tuve el privilegio de conocer. Daro, que
camin las mismas calles que Raimundo Villaflor (y por parecidos
motivos), fue asesinado el 26 de junio de 2002 en Avellaneda, en la
zona sur del conurbano bonaerense, el gran bastin de ms de cien
aos de luchas obreras y populares.
En la Argentina de hoy los intereses populares y las esperanzas revolucionarias lo tienen en frente a Mauricio Macri y a los dueos del pas,
dispuestos a ejercer sin intermediarios el poder poltico apelando a las
mismas recetas econmicas que denunciara Rodolfo Walsh en la Carta
a la Junta de Comandantes: baja de salarios, endeudamiento externo,
incremento de la desocupacin, relaciones carnales con Estados
Unidos, apertura de los mercados. Esta poca aciaga se completa con
un horizonte donde se recorta un posible retorno del Justicialismo,
como ltimo garante de la continuidad de la gobernabilidad capitalista.
En Nuestra Amrica las mejores esperanzas revolucionas juegan su
destino en los pases del ALBA, en particular en Venezuela y Bolivia,
dos procesos revolucionarios que estn pagando el duro precio de
desafiar al Imperio y a las burguesas locales.
John William Cooke y Alicia Eguren viven en las luchas que
retoman el viejo camino de la unidad y protagonismo popular
y del enfrentamiento sin claudicacin por una Patria Grande
Latinoamericana, Libre y Socialista.
Quiero agradecer a Miguel Mazzeo su enorme esfuerzo por
ayudarme a recuperar a un Cooke muy parecido al que pude intuir por
los relatos de mis compaeros de Berisso de la dcada del 70, en los
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El hereje. Apuntes sobre John William Cooke

cuales tambin apareca con frecuencia el recuerdo del Vasco ngel


Bengoechea.
Creo que incluirme en la lnea sucesoria de Cooke es una exageracin del autor que puede disculparse porque, aun a los intelectuales
crticos, lo subjetivo en nuestro caso una prolongada y clida amistad
puede nublarle la mirada.
Conocer a El Hereje aportar a la tarea de recuperar nuestro
pasado, sobre todo a las nuevas generaciones, desde una mirada
desprovista de toda apelacin folklrica o manipulacin interesada.
Abordar su camino desde el pensamiento crtico, es hacerle justicia a
su nombre, pero tambin a su ininterrumpida bsqueda con vocacin
revolucionaria.

H. Guillermo Cieza,
La Plata, 16 de abril de 2016.

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