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JURKEVICS, V. I. A guerra dos deuses: religio e poltica...

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A GUERRA DOS DEUSES:


RELIGIO E POLTICA NAAMRICA LATINA
The war of the gods: religon and
politics in Latin America
Vera Irene Jurkevics*

LWY, M. A guerra dos deuses: religio e poltica na


Amrica Latina. Petrpolis: Vozes, 2000. 217 p.

Esta obra integra a iniciativa editorial do Conselho Latino-Americano de Cincias Sociais Clasco,1 que, em conjunto com o Laboratrio de
Polticas Pblicas da UERJ,2 visa publicao de obras que abordam diferentes problemticas referentes s transformaes sociais, polticas, econmicas e culturais contemporneas.
Michael Lwy3 reconhece a existncia de um nmero significativo
de estudos de telogos, de jornalistas e de obras acadmicas, focalizando a
relao entre religio e poltica na Amrica Latina.4 Entretanto, aponta que a
maioria se restringe a estudos de casos em um nico pas ou ainda a um
nico aspecto, desta rea vasta e problemtica, como as novas Igrejas Protestantes, as comunidades eclesiais de base, entre outros. Por isso, buscou
introduzir uma anlise dos novos acontecimentos no campo poltico-religi-

1 Organismo internacional no-governamental que agrupa pesquisadores de 120 centros de


pesquisa e programas de ps-graduao no campo das Cincias Sociais em 16 pases da Amrica Latina e
Caribe. <http://www.clasco.org> e <clasco@clasco.edu.ar>
2 Centro de pesquisa dedicado ao estudo e avaliao dos processos de reforma do Estado, das
polticas sociais, dos direitos da cidadania e das dinmicas de excluso que caracterizam as sociedades
contemporneas. <http://www2.uerj.br/lpp> e <lpp@uerj.br>
3Brasileiro, descendente de imigrantes judeus, vive na Frana desde 1969, onde atualmente
Diretor de Pesquisa do Centre National de Recherche Scientifique - CNRS. Entre outras obras, organizou
o livro O Marxismo na Amrica Latina, publicado pela Fundao Perseu Abramo - SP, 1999. Com Frei
Betto, publicou alguns artigos no Dirio de Informacin Alternativa (Mxico) e, entre as publicaes
francesas, destaca-se La Thorie de la Revolution.
4 Doravante AL.

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oso na AL, durante as ltimas dcadas, cujas origens se encontrariam em


dois eventos histricos, quase simultneos: a eleio de Joo XXIII (1958)
e a Revoluo Cubana (1959).
Seu objetivo foi o de articular a complexa evoluo desses dois
aspectos num contexto de modernizao e de intenso conflito social e poltico, partindo de documentos religiosos examinados em seu contedo cultural interno, alm de suas implicaes e elos com instituies e movimentos sociais. Destes ltimos, Lwy privilegiou aqueles comprometidos com a
emancipao social, normalmente chamados de progressistas, especialmente, a Teologia da Libertao TL. Para ele, este fenmeno se constitui
em algo mais que uma corrente teolgica, sobretudo pelo alcance de suas
conseqncias, e por isso o rebatizou de cristianismo da libertao. Considerando os entraves para o desenvolvimento deste movimento religioso,
o autor tomou de emprstimo a expresso guerra dos deuses, argumento
weberiano sobre o politesmo de valores e o conflito insolvel das crenas
bsicas (deuses) na sociedade moderna, identificados em dois nveis: o
primeiro ad intra, que revela o conflito entre a concepo de Deus dos
cristos progressistas e a dos conservadores (catlicos e protestantes), e o
segundo, ad extra, que indica um outro conflito, entre os telogos da libertao e os dolos da opresso, com destaque para o Dinheiro, a Mercadoria
e o Capital.
Partindo desta perspectiva, Lwy identificou mudanas relevantes
no cenrio religioso latino-americano nas ltimas dcadas, j que parte do
clero e dos fiis das Igrejas locais assumiu uma posio mais afinada com as
lutas sociais, passando, com seus recursos materiais e espirituais para o
lado dos pobres e de sua luta libertria, comumente identificada como TL.
Discordando, Lwy explica que, sendo este movimento anterior teologia e
uma vez que a maioria de seus ativistas no tem formao teolgica, esse
termo imprprio. Outras vezes, indica o autor, este movimento chamado
de Igreja dos Pobres. Termo tambm inexato, pois uma vez mais esta rede
social vai alm dos limites da Igreja como instituio. Por isso, prope chamlo de cristianismo da libertao, sobretudo, por consider-lo um conceito
mais amplo que teologia ou que Igreja e permitir a incluso, tanto da
cultura religiosa e da rede social quanto da f e da prtica. Mas esclarece
ainda que identificar esta situao como movimento social no significa
necessariamente entend-lo como um rgo integrado e bem coordenado,

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mas apenas que tem, como outros movimentos semelhantes (feminismo,


ecologia etc.), uma certa capacidade de mobilizar as pessoas ao redor de
objetivos comuns.
Assim, a TL, para Lwy, o produto espiritual deste movimento
social5 e ao o legitimar, ao lhe fornecer uma doutrina religiosa coerente,
contribuiu substancialmente para sua expanso e fortalecimento. Evitando
reducionismos, afirma no se tratar de um discurso social e/ou poltico, mas
de uma reflexo religiosa e espiritual substanciada, em boa parte, pela idia
consagrada na Conferncia de Puebla (1979), a opo preferencial pelos
pobres que, para a nova teologia, so os agentes de sua prpria libertao
e os sujeitos de sua prpria histria, diferentemente do pensamento tradicional da Igreja, que os via como objeto de uma ateno caridosa.
O autor justifica que o reconhecimento da dignidade humana dos
pobres e a misso histrica e religiosa especial que lhes foi atribuda pelo
cristianismo da libertao uma das razes para seu relativo sucesso, em
vrios pases. Lembra, porm, que esta vertente do cristianismo influenciou
apenas a minoria das Igrejas latino-americanas, pois a tendncia predominante se configura como conservadora ou moderada. Aponta ainda que
existe um arco-ris de tonalidades diferentes entre os dois extremos, o que
permite identificar pelo menos quatro tendncias no interior dessas Igrejas:
um grupo reduzido de fundamentalistas, com idias ultra-reacionrias, como
o Tradio, Famlia e Propriedade; uma corrente conservadora e tradicionalista, hostil TL e associada s classes dominantes e Cria Romana,
especialmente a liderana do Conselho dos Bispos Latino-Americanos o
Celam; uma corrente reformista e moderada, pronta a defender os direitos
humanos e apoiar certas demandas sociais, como a que prevaleceu em Puebla
(1979) e em Santo Domingo(1992) e, uma pequena, mas influente minoria de
simpticos TL e capazes de uma solidariedade ativa com os movimentos
populares, de trabalhadores e de camponeses.6

5 Entendido como um corpo de textos produzidos a partir de 1970, com destaque para Gustavo
Gutirrez (Peru), Rubem Alves, Hugo Assmann, Leonardo e Clodovis Boff, Frei Betto (Brasil), Jon Sobrino,
Igncio Ellacura (El Salvador), Segundo Galilea (Chile), Ruben Dri (Argentina), Enrique Dussel (Mxico), entre outros.
6 Seus representantes, bispos ou cardeais mais conhecidos foram: Mendez Arceo e Samuel Ruiz
(Mxico), Pedro Casaldliga e Paulo Arns (Brasil), Lenidas Proan (Equador), Oscar Romero (El Salvador), entre outros.

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Para entender a gnese desse cristianismo da libertao que rompeu com uma longa tradio conservadora e regressiva, Michael Lwy analisou as referncias apontadas pelo brasilianista norte-americano Thomas
C. Bruneau,7 que advoga que a Igreja Catlica comeou a inovar porque
desejava preservar sua influncia. A concorrncia religiosa das Igrejas Protestantes, a concorrncia poltica dos movimentos de esquerda, a queda no
recrutamento de padres e uma crise financeira teriam levado a elite da Igreja
a pensar em um novo caminho, mais prximo dos pobres. Nessa perspectiva, o que estava em jogo, em ltima anlise, eram os interesses institucionais
da Igreja, entendidos no como mero oportunismo, mas como orientaes
normativas mutantes.
Para Lwy, esses fatores no eram suficientes para justificar por
que a Igreja no concebia mais sua influncia da maneira tradicional, atravs
de suas relaes com as elites sociais e com o poder poltico. Por isso,
tambm descartou as explicaes unilaterais de alguns socilogos ligados
Esquerda Crist de que a Igreja teria mudado porque o povo tomou conta
das instituies, convertendo-a e fazendo com que ela agisse de acordo
com seus interesses. Ele reconhece que esse aspecto interessante, sobretudo para o caso brasileiro, mas ainda assim deixa lacunas por no explicar
como foi possvel, em um dado momento, as classes trabalhadoras converterem a Igreja para sua causa. Pensando nesta questo, o autor indica os
argumentos defendidos por Leonardo Boff em Igreja, carisma e poder, de
que houve uma autonomia relativa do campo eclesistico-religioso, isto ,
determinaes culturais e sociais especficas Igreja sem as quais sua
abertura para o povo, a partir de 1960, no pode ser compreendida.
A estas explicaes, Lwy acrescenta mais: uma, segundo ele, seria a combinao ou convergncia de mudanas internas e externas Igreja
que ocorreram nos anos de 1950 e que se desenvolveram da periferia em
direo ao centro da instituio. No plano interno, aponta para o aparecimento de novas correntes teolgicas, a partir da II Guerra Mundial, especialmente na Alemanha e na Frana; novas formas de cristianismo social (os
padres operrios e a economia humanista de padre Lebret), alm de uma

7 BRUNEAU, T. C. Church and politics in Brazil: the gnesis of change. Journal of Latin
American Studies, Cambridge, n. 17, p. 286-289, nov. 1985.

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crescente abertura s preocupaes da filosofia moderna e das cincias


sociais, legitimadas e sistematizadas pelo pontificado de Joo XXIII (19581963) e o Conclio Vaticano II (1962-1965).
Na esfera externa, o historiador indica as mudanas sociais e polticas em curso na AL: a industrializao do continente sob a hegemonia do
capital multinacional que promoveu ainda maior dependncia, aprofundou
as divises sociais, estimulou o xodo rural e o crescimento urbano com a
concentrao da classe trabalhadora; e a Revoluo Cubana, em 1959, abrindo um novo perodo histrico para os povos latino-americanos caracterizado pela intensificao das lutas sociais, o aparecimento de movimentos
guerrilheiros, a sucesso de golpes militares e uma crise de legitimidade do
sistema poltico. Assim, Michael Lwy considera que somente a soma desses elementos justifique as condies que possibilitaram a emergncia da
nova Igreja dos Pobres. Simbolicamente, diz o autor, pode-se dizer que a
corrente crist radical nasceu em janeiro de 1959, quando Fidel Castro, Che
Guevara e seus camaradas entraram marchando em Havana, enquanto em
Roma, Joo XXIII publicava a primeira convocao para o Conclio
Ecumnico.
Nesse sentido, o processo de radicalizao da cultura catlica latino-americana que levaria formao do cristianismo da libertao no comeou de cima para abaixo, dos nveis superiores da Igreja, nem tampouco
de baixo para cima, como argumentam certas interpretaes de orientao
popular. As categorias ou setores sociais envolvidos no campo religiosoeclesistico que iriam se tornar a fora propulsora para a renovao eram
todas, de uma forma ou de outra, marginais ou perifricas em relao
instituio: especialistas e movimentos laicos,8 padres estrangeiros, ordens
religiosas e, em alguns casos, o movimento avanava na direo do centro
e influenciava as Conferncias Episcopais, especialmente no Brasil, enquanto
em outros, permanecia bloqueado na periferia.

8 Lwy aponta para a Juventude Universitria Catlica, a Juventude Operria Catlica e a


Ao Catlica, os movimentos educacionais de base (Brasil), os comits para a promoo da reforma agrria
(Nicargua), as federaes de camponeses cristos (El Salvador) e as comunidades de base, que por volta
de 1960 eram a arena social onde os cristos se comprometiam ativamente com as lutas populares,
reinterpretando o Evangelho luz de sua prtica.

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Esses movimentos mergulhados diretamente em uma sociedade


em crise se tornaram facilmente permeveis s correntes sociais, polticas e
culturais de seu ambiente. Somado a isso, o autor enfatiza ainda para o papel
desempenhado por um outro grupo na formao do cristianismo da libertao
as equipes de especialistas que trabalhavam para os bispos e conferncias
episcopais, algumas vezes at mesmo redigindo suas declaraes. Eram economistas, socilogos, planejadores urbanos, telogos e advogados, uma espcie de aparelho intelectual leigo da Igreja, que introduzia na instituio os
ltimos acontecimentos das cincias sociais, o que na AL, por volta de 1970
significava sociologia e economia marxistas (teoria da dependncia).
Nessa mesma poca, a vanguarda de uma nova prtica e de um
novo pensamento teolgico estava nas ordens religiosas, como a dos Jesutas, dos Dominicanos, dos Franciscanos, dos Capuchinhos, e nas ordens
femininas, apontadas por Lwy como as que mais participavam das novas
pastorais sociais e que mais criavam comunidades de base. Por outro lado,
as ordens gozavam de uma certa autonomia, estando menos sujeitas ao
controle direto da hierarquia episcopal; alm do alto grau de educao recebida pelos religiosos, sua familiaridade com o pensamento moderno e com
as cincias sociais, seu contato direto com a teologia contempornea de
Louvain, Paris ou Berlim. Reforando seus argumentos em favor dos religiosos, o autor advoga que Jesutas e Dominicanos so verdadeiras redes
de intelectuais orgnicos da Igreja, envolvidos em um intercmbio e em
dilogos constantes com o mundo intelectual acadmico e profano.9
O ltimo grupo perifrico apontado por Lwy que teria tido importante papel na construo do cristianismo da libertao foi o dos padres
estrangeiros, com destaque para os franceses, espanhis e norte-americanos,
possivelmente porque estes, disponveis para misses em pases latino-americanos, representavam um segmento dentro da Igreja mais sensvel aos problemas de pobreza, muitos dos quais assumiam parquias em regies mais
remotas e mais pobres ou ento em favelas que proliferavam nos grandes
centros urbanos. Para Lwy, o imenso contraste entre as condies de vida
de seus pases de origem com a encontrada na AL levou muitos deles a uma
converso moral e religiosa ao movimento de libertao dos pobres.

9 LWY, 2000, p. 74.

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No contexto de renovao ps-Vaticano II, a Igreja comeou a estremecer em todo o continente. Em Medelln (1968) foram denunciadas as
estruturas existentes, acusadas de terem como base a injustia, a violao
dos direitos fundamentais da populao, alm de amar violncia
institucionalizada. Tambm se afirmou naquela ocasio a solidariedade da
Igreja com a aspirao do povo libertao de toda a servido. Este
fenmeno foi sentido em outras regies do Terceiro Mundo, como nas Filipinas, e em escala muito menor nos EUA e na Europa. Mas a AL representava
o elo mais frgil na cadeia do catolicismo, num contexto de dependncia
econmica crescente e pobreza cada vez maior.
Os telogos latino-americanos mais progressistas, em oposio
teologia do desenvolvimento, comeam a pregar o tema da libertao,
como, por exemplo, Hugo Assmann, telogo brasileiro, pioneiro na
elaborao dos primeiros elementos de uma crtica crist e da libertao ao
desenvolvimentismo.10 Mas foi em 1974, com a publicao de Teologia da
Libertao perspectivas, de Gustavo Gutirrez, jesuta peruano, que a TL
nasceu verdadeiramente, resultado de mais de dez anos de prxis por parte
de cristos compromissados com o social e anos de discusso com outros
telogos progressistas da AL. Suas idias pouco convencionais tiveram um
impacto significativo na cultura catlica latino-americana: propunham o
rompimento do dualismo entre a realidade temporal e a espiritual, assim
como negavam a existncia de uma histria sagrada separada de outra
profana, porque para Gutirrez, afirma Lwy, s existe uma histria, humana
e temporal, em que o reino de Deus deve ser realizado. Assim, os pobres j
no deveriam ser objeto de piedade ou caridade, mas agentes de sua prpria
emancipao. Rejeitando a ideologia do desenvolvimento considerado como
sinnimo de reformismo e de modernizao, com suas medidas ineficazes,
ele acreditava que s uma destruio radical da situao, uma transformao
profunda do sistema de propriedade e a chegada ao poder das classes
exploradas, poriam fim a essa dependncia.

10 Em 1971, publicou a obra Opresin - Liberacin, desafo a los cristianos.


11 Eles estiveram presentes, de forma indireta, como equipe de apoio a muitos bispos, o que
acabou resultando numa soluo conciliatria resumida na famosa frmula opo preferencial da Igreja
pelos pobres, uma concepo suficientemente ampla que permitiu a cada corrente realizar sua prpria
interpretao.

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Tais posies teriam sido rejeitadas em Puebla (1979), quando o


Celam, proibiu a participao, naquele encontro, dos telogos da libertao.11 Em 1984, Roma se posicionou atravs da Instruo sobre alguns
aspectos da Teologia da Libertao, assinada pela Sagrada Congregao
para a Doutrina da F, dirigida pelo cardeal Ratzinger, acusando a TL de ser
um novo tipo de heresia, pela utilizao de conceitos marxistas. A contestao dos telogos latino-americanos foi imediata e, no ano seguinte, Roma
publicou nova instruo, a Liberdade e libertao crist, em que recuperou alguns temas da TL, despindo-os, naturalmente, de qualquer carter
revolucionrio. Seu objetivo era reafirmar seu controle e hegemonia sobre
as Conferncias Episcopais.
Poucos anos depois, o contexto poltico internacional, com o desaparecimento da Unio Sovitica e do Leste Europeu, gerou uma sria crise
na Esquerda latino-americana. Para Lwy, essa crise no afetou os militantes do cristianismo da libertao, tanto quanto outras correntes, uma vez
que seu compromisso era com os pobres e sua identidade no dependia do
modelo sovitico. No entanto, a derrota eleitoral da FSLN nas eleies de
1990 na Nicargua, avalia o autor, foi um duro golpe, porque a Revoluo
Sandinista tinha se tornado inspirao para toda uma gerao de cristos.
Essas dificuldades somadas hostilidade da Cria levaram muitos
a tecer um prognstico de morte do cristianismo da libertao, o que Lwy
considera muito apressado. Para ele, a TL est viva. Nenhum de seus importantes telogos renegou suas idias anteriores ou aceitou as crticas de
Roma, apesar de que novas questes e problemas, ou ainda uma nova
abordagem da realidade social e religiosa apareceram em seus escritos. Em
geral, muitos destes textos privilegiaram a espiritualidade e a religio popular, enquanto o conceito de pobre foi ampliado, incluindo no s as vtimas
do sistema econmico, como tambm os oprimidos devido a sua cultura ou
origem tnica ndios e negros. No entanto, como a questo principal para
Lwy no a continuidade da TL como movimento intelectual e sim o apoio
que recebe da populao, o essencial identificar se a TL ainda capaz de
mobilizar setores significativos da populao. Buscando elementos para
sua anlise, Lwy aponta para a eleio, em 1990, de um partidrio da TL,
para presidente do Haiti, padre Jean-Bertrand Aristide. Outro evento focalizado foi a rebelio Zapatista em Chiapas, no Mxico, em 1994, inspirado na
TL e dirigido por jesutas e pelo monsenhor Samuel Ruiz, Bispo de San

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Cristbal de las Casas (Chiapas), o guerrilheiro de Deus. Nesse mesmo


ano, outro acontecimento menos divulgado, mas no menos importante,
segundo Lwy, foi a rebelio dos quchuas, no Equador, que contou com
grande apoio de setores progressistas da Igreja local, especialmente do
monsenhor Lenidas Proao, bispo de Riobamba, o bispo dos ndios.
Entretanto, do outro lado desta anlise, est o desafio mais importante do cristianismo da libertao: a ofensiva neoconservadora de Roma,
como parte do processo universal de restaurao na Igreja Catlica, que
conduz centralizao cada vez mais autoritria do poder e marginalizao
ou excluso de dissidentes. Um bom exemplo, segundo o autor, foi a remoo de monsenhor Jacques Gaillot, bispo francs progressista, de sua cadeira episcopal, medida no adotada h mais de meio sculo, sinal evidente
do crescimento da intolerncia e do conservadorismo. A arma decisiva nas
mos do Vaticano contra qualquer desvio doutrinal e agentes pastorais
excessivamente polticos a nomeao de bispos conservadores, conhecidos por sua franca hostilidade TL. Tambm so tomadas medidas contra
clrigos e telogos radicais que ou so expulsos de suas ordens religiosas
ou so to seriamente controlados que eles prprios preferem deixar a ordem voluntariamente. Em uma lgica de represso semelhante, seminrios
conhecidos por seu esprito progressista foram simplesmente fechados.
Ao mesmo tempo, Roma d total apoio e encorajamento s correntes conservadoras como o Opus Dei e especialmente a Renovao
Carismtica Catlica, um poderoso movimento de religiosidade emocional
que prega obedincia total autoridade de Roma e cujos rituais tm forte
semelhana com os das igrejas evanglicas: cantos, danas, expresses de
sentimentos, curas pela f, oraes pblicas em grandes assemblias,0 mas
sem qualquer compromisso mais especfico com o social.

Referncias
BRUNEAU, T. C. Church and politics in Brazil: the gnesis of change. Journal of
Latin American Studies, Cambridge, n. 17, p. 286-289, nov. 1985.

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