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Oeuvres completes de

M. Helvetius . Tome
premier [-quatrieme]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Helvtius, Claude-Adrien (1715-1771). Oeuvres completes de M. Helvetius . Tome premier [-quatrieme]. 1777.

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UVRES

COMPLETES
D

M.

HELVTIUS.

TOME

QUATRIEME.

SYSTME

C'

DE

LA

t..

NATURE.

VV:,,

UVRES

L
D

E
E
1

M.

HELVTIUS.

TOME

QUATRIEME.

LONDRES.

M.

DCC.

LXXVII.

1
AVIS

DE

L'EDITEUR.

Manuscrit de cet Ouvrage s'est trouv parmi


plusieurs autres dans la collection d'un Savant, cudes productions de ce genre.
rieux de rassembler
Voici ce que nous apprend au sijet de ce Livre, une
note place la tte de la copie sur laquelle il a t
imprim.
Cet Ouvrage est attribu feu M. Mirabaud,
Secrtaire perptuel de l'Acadmie Franoise ,par
des personnes trs-lies avec lui-mme, & avec son
ami M. de Matha,
que la mort feule en a pu sOn leur doit les particularits
,, parer.
suivantes
,, sur l'Auteur & ses crits.
des Ouvrages avous & con1, Indpendamment
nus, qui ont mrit une trs-grande rputation
il en avoit, dit-on, compoq beau M. Mirabaud,
coup d'autres dans qa jeunesse, au sortir de la
dans la Congrgation des Prtres de l'Oratoire,
quelle il avoit vcu quelques annes. Ces crits
,, trs-hardis n'toient point destins voir le jour,
,, au moins du vivant de l'Auteur : celui-ci mme,
ayant t nomm la place d'Instituteur des Prin,, celles de la Maison d'Orlans, prit le parti d'a,, nantir la plupart des manuscrits capables de com promettre son repos. Mais l'infidlit de quelques
ren amis, auxquels il avoit confises Ouvrages,
,, dit cette prcaution inutile, & en a du moins con,, serv la plus grande partie : quelques-uns mme
,, d'entre eux ont t trs imprudemment publis
,, l'insu & durant la vie de notre Philosophe: de ce
,, nombre est le Monde, son origine & son antiquit,
en trois parties, qui parut en 1751; On trouve
,, encore qnelques morceaux attribus la mme
r> main, dans un petit recueil imprim furtivement ,
4 iij
LE

AVIS
DE
L'DITEU
R.
vj
,, -E,"d'une faon trs-peu correcte, en 1743, fous se
,, titre de Nouvelles L,i!l rtt. de penser. (juu iqu'il
tant devenu plus libre, re ensoit, M. Miralaud,
prit ses tudes phi/rjophlques, & mme s'y livra
alr.t1s qu'il composa le
3, tl/ut entier; ce fut, on
LA NATURE.
SYSTEME
DE
Ouvrage
,7 auquel il ne cejja jusqu' sa mort de donner tous
fs p-tns , c? part;
ses amis les plus intimes,
j N T. En- effet, M. M.
-,, il appelloit son TESTA LVJ
semble avoir voulu se surpasser lui mme dans cet
Ouvrage. le plus hardi cif le plus extraordinaire
,, que l'esprit humain ait op produire jusqu' pr,, sent. Il y a tout lieu de croire. par les recher3, ches & les connoissances dont il est rempli, que
l'Auteur a fait usage des lumieres deses amis, &
mme que plujieurs des notes y ont t ajoutes
9, aprs COl/p.
Foc; les titres des autres Ouvrages non publis
1. La vie de
que l'on attribue au mme Auteur:
,, Jesus-Christ : 2. Rflexions impartiales sur l'Evan,, gile: 3. La Morale de la Nature : 4. Histoire abr ge du Sacerdoce ancien & moderne: 5. Opinions
,, des Anciens sur les Juifs (*), ce dernier se trouve
,, imprim, mais totalement dfigur, dans un re5> cueil publi en 1740 Amster dam chez F. F. Ber nard, en 2 petits volumes in 12. fous le titre de
~Dissutations mles.
Quels qu'ayant t lessentiments de M. Mirakaud,
tous ceux qui l'ont connu rendent le tmoignage le
,, plus clatant sa probit, sa franchise,
sa
en un mot, ses vertus sociales, &
droiture,
,, innvctrce deses r,zoetii-s.Il mourut Paris, g
'de 85 ans, le 24 de Juin 1760.
(*) Les Rflexions impartiales sur l'Evangile & l'Opinion
en 1769.
fies Ancieps sur les Juifs, imprimes

vil

PRFACE
DE
L'

R.

L 'Homme
n'en malheureux que parce qu'il meconnot la Nature. Son esprit est tellement infet,
de prjugs, qu'on le croiroit pour toujours condamdont on len l'erreur : le bandeau de l'opinion,
couvre ds l'enfance, lui est si fortement attach, que
c'est avec la plus grande difficult qu'on peut le lui
ter. Un levain dangereux se mle toutes ses conobsnoissances, & les rend ncessairement flottantes,
cures & fausses. Il voulut, pour son malheur, franchir les bornes de sa sphre; il tenta de s'lancer audel du monde visible: & sans cesse des chtes cruelles & ritres l'ont inutilement averti de la folie de
avant
son entreprise. Il voulut tre Mtaphysicien,
d'tre Physicien: il mprisa les ralits, pour mditer
des chimeres; il ngligea l'exprience,
pour se repatre de systmes & de conjectures; il n'osa cultiver sa
raison, contre laquelle on eut foin de le prvenir de
bonne heure; il prtendit ccnnotre son fort dans les
rgions imaginaires d'une autre vie, avant que de
songer se rendre heureux dans le sjour o il vivoit. En un mot, l'homme ddaigna l'tude de la
Nature, pour courir aprs des fantmes, qui, semblables ces feux trompeurs que le voyageur rencontre pendant la nuit, l'effrayerent, l'blouirent,
&
lui firent quitter la route simple du vrai, sans laquelle
il ne peut parvenir au bonheur.
Il est donc important de chercher dtruire des
prestiges qui ne font: propres qu' nous garer. Il est
a iv.

viij

PRFACE

DE

L'AUTEUR.

temps de puiser dans la Nature des remedes contre


les maux que l'enthousiasme nous a faits: la raison
guide par l'exprience doit enfin attaquer dans leur
sourse, des prjugs donc le genre humain fut si
long-temps la vistime. Il est temps que cette raison,
injustement dgrade, quitte un ton pusillanime qui
la rendroit complice du mensonge & du dlire. La
vrit est une; elle est ncessaire l'homme, elle ne
peut jamais lui nuire; son pouvoir invincible se fera
sentir tt ou tard. Il faut donc la dcouvrir aux mortels; il faut leur montrer ses charmes, afin de les dgoter du culte honteux qu'ils rendent l'erreur,
qui trop souvent usurpe leurs hommages fous les traits
de la vrit; son clat ne pour blesser que les ennemis du genre humain, dont le pouvoir nesubsiste que
par la nuit obscure qu'ils rpandent sur les esprits.
Ce n'est point ces hommes pervers que la vrit
doit parler; sa voix n'est entendue que par des curs
honntes, accoutums penser, assez sensibles pour
gmir des calamits sans nombre que la Tyrannie religieuse & politique fait prouver la terre; assez
clairs, pour appercevoir la chane immense des
maux que l'erreur fit souffrir en tout temps aux humains consterns. C'est l'erreur que font dues les
chanes accablantes que les Tyrans & les Prtres forgent par-tout aux nations. C'est l'erreur qu'est d
l'esclavage o, prefqu'en tout pays, font tombs les
peuples, que la nature destinoit travailler librement
leur bonheur. C'est l'erreur que font dues ces terreurs religieuses qui font par-tout scher les hommes dans la crainte, ou s'gorger pour des chimeres.
C'est l'erreur que font dues ces haines invtres,
ces perscutions barbares, ces massacres continuels,
ces tragdies rvoltantes, dont, fous prtexte des intrts du Ciel, la terre est tant de fois devenue le
thtre. Enfin, c'est aux erreurs consacrespar la Religion, que font dues l'ignorance & l'incertitude o
l'homme est de ses devoirs les plus vidents, de ses

L'AUTEUR.
ix
DE
PRFACE
droits les plus clairs, des vrits les plus dmontout climat qu'un captif
tres : il n'est prefqu'en
raison,
dgrad, dpourvu de grandeur d'amen
de vertu, qui des goliers inhumains ne permettent jamais de voir le jour.
Tchons donc d'carter
les nuages qui empchent
l'homme de marcher d'un pas sr dans le sentier de
la vie, inspirons-lui du courage & du respect pour sa
raison ; qu'il apprenne connotre son essence & ses
droits lgitimes;
& non
qu'il consulte l'exprience,
une imagination gare par l'autorit ; qu'il renonce
aux prjugs de son enfance; qu'il fonde sa morale
- sur sa nature, sur ses besoins, sur les avantages rels
que la socit lui procure; qu'il ose-s'aimer lui-mme ;
qu'il travaille son propre bonheur en faisant celui
des autres; en un mot qu'il foit raisonnable &verf
tueux, pour tre heureux ici-bas , & qu'il ne s'occupe plus de rveries ou dangereuses ou inutiles. S'il
lui faut des chimeres,
qu'il permette au moins
d'autres de se peindre les leurs diffremment des siennes; qu'il se persuade enfin qu'il eU trs-important
aux habitants de ce monde d'tre justes,
bienfaisants, pacifiques, & que rien n'est plus indiffrent
que leur faon de penser sur des objets inaccessibles
la raison.
Ainsi le but de cet Ouvrage est de ramener l'homme la Nature, de lui rendre la raison chre ; de lui
faire adorer la vertu, de dissiper des ombres qui lui
cachent la feule voie propre le conduire srement
la flicit qu'il desire : telles font les vues sinceres
de l'Auteur. De bonne foi avec lui-mme, il ne prfente au Leleur que les ides qu'une rflexion srieuse & longue lui a montres comme utiles au repos
& au bien-tre des hommes,
& comme favorables
aux progrs de l'esprit
humain: il l'invite donc discuter ses principes; loin de vouloir brifer pour lui
les nuds sacrs de la morale, il prtend les resserrer,
& placer la vertu surles autels que jusqu'ici l'impostu-

se

PRFACEDE

L'AUTEUR.

re, l'enthousiasme & la crainte ont lvs des fantmes dangereux,


Prt descendre au tombeau, que les annes lui
creusent depuis long-temps, l'Auteur proteste de la
faon la plus solemnelle ne s'tre propos dans son
travail que le bien de ses semblables. Sa feule ambition est de mriter les suffrages du petit nombre des
partisans de la vrit, & des ames honntes qui la
cherchent sincrement. Il n'crit point pour ces hommes endurcis la voix de la raison, qui ne jugent
que d'aprs leurs vils intrts ou leurs funestes prjugs: ses cendres froides ne craindront ni leurs clasi terribles pour tous
meurs ni leur reffemimem,
ceux qui osent de leur vivant annoncer la vrit.

XI

TABLE
DES

CHAPITRES.

PREMIERE
De

la Nature
De l'Ame
l'lmmortalit.

PARTIE.
& de ses Loix.
& de ses Facults.

De l'Homme.
Du dogme de

Du Bonheur.

la Nature.
1
CHAPITRE I. D E
10
CHAP. Il Du mouvement & de son origine.
CHAP. III. De la matiere, de ses combinaisons diffrentes , ~&defes mouvements divers; ou de la marche de la Nature.
25
CHAP. IV. Des loix du mouvement communes tous
les tres de la Nture.
De l'attraction , de la rpulsion, de la force d'inertie. De la nJcef/. 32
CHAP. V. De l'ordre, du dsordre, de l'intelligence,
du hasard.
43
CHAP. VI. De l'homme; de sa distinction en homme
physique & en homme moral; de son origine. 55
CHAP. VII. De l'ame & du systme de la spiritualit.
CHAP. VlII. Des facults
intellectuelles; toutes font
drives de la facult de sentir.
80
CHAP. IX. De la diversit des facults intellectuel-

TABLE

DES

CHAPITRES.

les; elles dpendent de causes physiques, ainsi que


leurs qualits morales. Principes naturels dela Sociabilit, de la Morale & de la Politique.
93
CHAP. X. Notre ame ne tire point ses ides d'ellemme. Il n'y a point d'ides
innes.
121
CHAP. XI. Dusystmede la libert de L'homme. 146
CHAP. XII. Examen de l'opinion o ton ejl que le
175
Ir jlme du fatalisme est dangereux.
<:Hl..P. XIII. De l'immortalit de l'ame ; du dogme
de la vie future; des craintes de la mort.
200
CHAP. XIV. l'Education,
la Morale & les Loix
suffisent pour contenir les hommes. Du desir de l'immortalit. DuSuicide.
227
CHAP. XV. Des intrts des hommes, ou des IDES
qu'ils se font du bonheur. L'homme ne peut tre
heureux sans la vertu.
244
CHAP. XVI. Les ides fausse sur le bonheur, font
les vraies sources des malheurs de l'espece humaine.
Des vains remedes qiton voulu leur appliquer.
262
CHAP. XVII. Des ides vraies ou fondes sur la
Nature, font les seuls remedes aux maux des hommes. Rcapitulation de cettepremiere Partie. Con277

TABLE

SECONDE
De

DES

CHAPITRES.

xiij

PARTIE.

de son Existendes Preuves


la Divinit ;
dont elle
de la Maniere
ce ; deses Attributs ;
des Hommes.
influe sur le Bonheur

de nos idessur U
CHAPITRE I. Origine
Divinit.
291
CHAP. Il. De la Mythologie & de la Thologie. 3 1 1
CHAP. III. Ides confuses & contradictoires de la
3 34
Thologie.
CHAP. IV. Examen des preuves de l'existence d'un
Dieu, donnes par Clarke.
360
CHAP. V. Examen des preuves de Cexistence de Diw,
donnes par Descartes, Malebranche, Newton, &c.
39S'
CHAP. VI. Du Panthisme, ou ides naturelles ai
la Divinit.
420
CHAP. VII. Du Thisme
, du Disme; du systme de
des causes finales.
Optimisme;
440
CHAP. VIII. Examen des avantages qui rsultent
pour les hommes, de leurs notions sur la Divinit,
ou de leur influence sur la morale, sur la politique, sur les sciences > & sur le bonheur des nations
& des individus.
47 a
CHAP. IX. Les notions Thologiques ne peuvent point
tre la base de la morale. Parallele de la morale.
Thologique & de la morale Naturelle. La Thologie
nuit aux progrs de l'esprit humain.
49i
GHAP. X. Que les hommes ne peuvent rien conclure
des ides qu'on leur donne de la Divinit :
de l'in-

xiv

TABLE

DES

CHAPITRES.
de L'inutilit de leur conduite foti
consquence
gard.
517
CHAP. XI. Apologie des sentiments contenus dans
cet Ouvrage. De l'impit. Existe-t-il des Athes?
542
CHAP. XII. LAtheismeest-il compatible avec la Morale?
5 56
CHAP. XIII. Des motifs qui peuvent porter-a Athisme : ce systme peut-il tre dangereux? Peutil tre embrasspar le vulgaire
? 573
hAP. XIV. Abrg du Code de la Nature.
605

Fin de la Table.

SYSTEME

A
SYSTME
DELA

NATURE.

PREMIERE

De

PARTIE.

la

Nature
& de ses Loix.
De l'Ame 6, de ses Facults.
Du Bonheur.
IImmorzalit.

CHAPITRE

De l'Homme.'
Du dogme de

PREMIER,
De la Nature,

Es hommes se tromperont toujours, quand


ils abandonneront l'exprience pour des
systmes enfants-par l'imagination. L'homUi
me est l'ouvrage de la nature, il existe
L~
dans la nature, il est fournis ses loix, il
ne peut s'en affranchir, il ne peut, mme
par la pense, en sortir; c'est en vain que son esprit
veut s'lancer au-del des bornes du monde visible, il
A

2Systme
est toujours forc d'y rentrer. Pour un tre form par
la mlfure, & circonscrit par elle, Mn'existe rien-au-del
dugrand tout dont il fait partie, & dont il prouve les
influences; les tres que l'on suppose au - dessus de la
nature , ou distingus d'elle - mme , feront toujours
des chimeres, dont il ne nous sera jamais possible de
DOUS former des ides vritables, non plus que du lieu
qu'elles occupent & de leur faon d'agir. Il n'est & il
ne peut rien y avoir hors de l'enceinte qui renferme
tous les tres.
Que l'homme cesse donc de chercher hors du monde
qu'il habite, des tres qui lui procurent un bonheur
que la nature lui refuse: qu'il tudie cette nature; qu'il
apprenne ses loix, qu'il contemple son nergie & la faon immuable dont elle agit; qu'il applique ses dcouvertes sa propre flicit, & qu'il se soumette en
silence des loix auxquelles rien ne peut le soustraire; qu'il consente ignorer les causes entoures pour
lui d'un voile impntrable; qu'il subissesans murmurer
les arrts d'une force universelle, qui ne peut revenir
sur ses pas, ou qui jamais ne peut s'carter des regles
que son essence lui impose.
On a visiblement abus de la diftinaion que l'on a
faite si souvent, de l'homme physique. & de l'homme
moral. L'homme est un tre purement physique; l'homme moral n'est que cet tre physique confidr fous
un certain point de vue, c'est -dire, relativement
quelques-unes de ses faons d'agir, dues son organisation particuliere. Mais cette organisation n'est-elle
pas l'ouvrage de la nature? Les mouvements ou faons
d'agir, dont elle est susceptible, ne sont-ils pas physiques? Ses actions visibles , ainsi que les mouvements invisibles excirs dans son intrieur? qui viennent de sa volont ou de sa pense, font galement des effets natu- rels, des fuites ncessaires de son mchanisme propre,
& des impulsions qu'il reoit des tres dont il est entour. Tout ce que l'esprit humain a successivement invent pour changer ou perfectionner sa faon d'tre, &
pour la rendre plus heureuse, ne fut jamais qu'une consquence ncessaire de l'essence propre de l'homme, &
de celle des tres qui agissent sur lui. Toutes nos inf-

de la Nature, Chap. L
j
titutions , nos rflexions, nos connoissances, n'ont pour
objet que de nous procurer un bonheur vers lequel notre
propre nature nous force de tendre sans cdfe. Tout ce
que nous saisons ou pensons, tout ce que nous sommes
& ce que nous ferons, n'est jamais qu'une fuite de ce
que la nature universelle nous a faits: toutes nos ides,
nos volonts, nos actions font des effets ncessaires de
l'essence & des qualits que cette nature a mises en nous,
& des circonstances par lesquelles elle nous oblige de
passer & d'tre modifis. En un mot l'ART n'est que la
nature agissante l'aide des instruments qu'elle a faits.
La nature envoye l'homme nud &deflitti de secours,
dans ce monde qui doit tre son sjour; bientt il parvient se vtir de peau: peu peu nous le voyons
filer l'or & la soie. Pour un tre lev au-dessus de no- tre globe, & qui du haut de l'athmosphere contempleroit l'espce humaine avec tous ses progrs & changements , les hommes ne parotroient pas moins fournis aux
loix de la nature, lorsqu'ils errent tout nuds dans les
forts pour y chercher pniblement leur nourriture, que
lorsque, vivant dans des socits civilises, c'est--dire
enrichis d'un plus grand nombre d'expriences, & sinissant par se plonger dans le luxe, ils inventent de jour
en jour mille besoins nouveaux, & dcouvrent mille
moyens de les satisfaire. Tous les pas que nous faisons
pour modifier notre tre, ne peuvent tre regards que
comme une longue fuite de causes & d'effets, qui ne
font que les dveloppements des premieres impulsions
que la nature nous a donnes. Le mme animal, en vertu
de son organisation, passe successivement des besoins simples des besoins plus compliqus, mais qui n'en font
pas moins des fuites de sa nature. C'est ainsi que le papillon, dont nous admirons la beaut, commence par
tre un uf inanim, duquel la chaleur fait sortir un
ver, qui devient chrysalide, & puis se change en un
infeae al que nous voyons s'orner des plus vives couleurs: parvenu cette forme, il se reproduit & se propage; enfin dpouill de ses ornements, il est forc de
disparotre aprs avoir rempli la tche que la nature lui
imposoit, ou dcrit le cercle des changements qu'elle
a tracs aux tres de son espece.
A ij

4.

Systme
Nous voyons des changements & des progrs analogues dans tous les vgtaux. C'est par une fuite de
la combinaison, du tissu 3 de l'nergie primitive donns
l'alos par la nature, que cette plante, infenfiblcment
accrue & modifie, produit au bout d'un grand nombre d'annes, des fleurs qui font les annonces de sa
mort.
Il en est de mme de l'homme, qui dans tous ses
progrs, dans toutes les variations qu'il prouve, n'agit jamais que d'aprs les loix propres son organisation & aux matieres dont la nature l'a compos. L'homme
physique est l'homme agissant par l'impulsion de causes
que nos sens nous font connotre; l'homme moral est
l'homme agissant par des causes physiques que nos prjugs nous empchent de connotre. L'homme sauvage
est un enfant dnu d'exprience, incapable de travailler
sa flicit. L'homme polic est celui que l'exprience
& la vie sociale mettent porte de tirer parti de la
nature pour son propre bonheur. L'homme de bien clair,
est l'homme dans sa maturit ou dans sa persection. (1)
L'homme heureux est celui qui fait jouir des bienfaits
de la nature; l'homme malheureux est celui qui se trouve
dans l'incapacit de profiter de ses bienfaits.
C'est donc la physique & l'exprience que l'homme
doit recourir dans toutes ses recherches: ce font elles
qu'il doit consulter dans sa Religion, dans sa morale,
dans sa lgislation, dans son gouvernement politique ,
dans les sciences & dans les arts, dans ses plaisirs &
dans ses peines, La nature agit par des loix simples,
uniformes, invariables, que l'exprience nous met porte de connotre; c'est par nos sens que nous sommes
lis la nature universelle; c'est par nos sens que nous
pouvons la mettre en exprience, & dcouvrir ses secrets :
ds que nous quittons l'exprience, nous tombons dans
le vuide o notre imagination nous gare.
Toutes les erreurs des hommes font des erreurs de
physique; ils ne se trompent jamais, que lorsqu'ils ngli(1) Ciceron dit, estautemvir. ad fiwtmnmperductanatura.V.
I.
de
in
nihilaliud
cap.
se
perfeqfa.r
Legibus
qum
pit

I.

de la Nature, Chap.
gent de remontrer la nature, de consulter ses regles ,
d'appeller l'exprience leur secours. C'est ainsi que,
faute d'exprience 3 ils se font form des ides imparfaites de la matiere, de ses proprits, de ses combinaisons, de ses forces, de sa faon d'agir ou de l'nergie qui rsulte de son essence; ds-lors tout l'univers
n'etf devenu pour eux qu'une scene d'illusions. Ils ont
ignor la nature, ils ont mconnu ses loix, ils n'ont
point vu les routes ncessaires qu'elle trace tout ce
quelle renferme. Que dis-je! il se font mconnus euxtous leurs systmes, leurs conjectures, leurs
mmes
;
raisonnements, dont l'exprience fut bannie, ne furent
qu'un long tissu d'erreurs & d'absurdits.
Toute erreur est nuisible; c'est pour s'tre tromp,
que le genre humain s'est rendu malheureux Faute de
connotre la nature, il se forma des Dieux, qui font
devenus les seuls objets de ses esprances & de ses craintes. Les hommes n'ont point senti que cette nature, dpourvue de bont comme de malice, ne fait que suivre
des loix ncessaires & immuables en produisant & dtruifant des tres, en faisant tantt souffrir ceux qu'elle
a rendus sensibles, en leur distribuant des biens & des;
maux, en les altrant sans cesse : ils n'ont point vu
que c'toit dans la nature elle-mme & dans ses propres
forces, que l'homme devoit chercher ses besoins, des
remedes contre ses peines, & des moyens de se rendre
heureux; ils ont attendu ces choses de quelques frres
imaginaires, qu'ils ont supposs les auteurs de leurs plaisirs & de leurs infortunes. D'o l'on voit que c'est
l'ignorance de la nature, que font dues ces puissances
inconnues fous lesquelles le genre humain a si longtemps trembl & ces cultes superstitieux qui furent les.,
sourcesde tous ses maux.
C'est faute de connotre sa propre nature, sa propre
tendance, ses besoins & ses droits, que l'homme en
socit est tomb de la libert dans l'esclavage; il mconnut ou se crut forc d'touffer les desirs de son
cur, & de dacrifier son bien-tre aux caprices de ses
chefs; il ignora le but de l'association & du gouvernement; il se fournit sans rserve des hommes corntno
lui, que ses prjugs lui firent regarder
comme de
A ;;;
A
iij

S y flme
tres d'un ordre fupricur, comme des Dieux sur la
terre: ceux-ci profiterent de son erreur pour l'asservir,
le corrompre, le rendre vicieux & misrable. Ainsi c'est
pour avoir ignor sa propre nature, que le genre humain tomba dan- la servitude, & fut mal gouvern.
C'est pour s'tre mconnu lui mme & pour avoir
ignor les rapports ncessaires qui subsistent entre lui
& les tres de (on espece, que l'homme a mconnu
ses devoirs envers les autres; il ne sentit point qu'ils
toient ncessaires sa propre flicit. Il ne vit pas plus
ce qu'il se devoit lui-mme, les excs qu'il devoir
viter pour se rendre solidement heureux, les passions
auxquelles il devoit rsister ou se livrer pour ion propre bonheur; en un mot ,il ne connut point ses vritaItlt's intrts. De-l tous ses drglements, son intemprance, ses volupts honteuses, & tous les vices auxquels il se livra aux dpens de sa conservation propre
& de son bien-tre durable. Ainsi c'est l'ignorance de la 1
nature humaine, qui empcha l'homme de s'clairer sur
la morale ; d'ailleurs, les gouvernements dpravs auxquels il fut fournis, l'empcherent toujours de la pratiquer, quand mme il l'auroit connue.
C'est encore faute d'tudier la nature & ses loix,
de chercher dcouvrir ses ressources & ses proprits,
que l'homme croupit dans l'ignorance, ou fait des pas
si incertains pour amliorer son fort. Sa paresse trouve
W compte se laisser guider par l'exemple, par la
routine, par l'autorit, plutt que par l'exprience qui
demande de l'activit , & par la raison qui exige de la
rflexion. De-l cette aversion que les hommes montrent
pour tout ce qui leur parot s'carter des regles auxde l leur respect stupide
quelles ils font accoutums;
& scrupuleux pour l'antiquit & pour les institutions
les plus insenses de leurs peres; del les craintes qui
les saisissent, quand on leur propose les changements les
ou les tentatives les plus probables.
plus avantageux,
Voil pourquoi nous voyons les nations languir dans
une honteuse lthargie, gmir fous des abus transmis
de siecles en sicles, & frmir de l'ide mme de ce qui
pourroit remdier leurs maux. C'est par cette mme inertie & - par le dfaut d'expriences, que la Mdecine, la

de la Nature,
7
Chap. I.
en un mot toutes les Sciences
Physique, l'Agriculture ,
utiles font des progrs si peu sensibles, & demeurent si
long-temps dans les entraves de l'autorit : ceux qui
professent ces Sciences, aiment mieux suivre les routes
qui leur font traces, que de s'en frayer de nouvelles ;
ils prferent les dlires de leur imagination .& leurs
conjectures gratuites, des expriences laborieuses,
qui, feules, feroient capables d'arracher la nature ses
secrets.
En un mot, les hommes, foit par paresse, foit par crainte,
ayant renonc au tmoinage de leurs sens, n'ont plus
t guids dans toutes leurs actions & leurs entreprises,
que par l'imagination, l'enthousiasme , l'habitude, le prjug, & sur-tout par l'autorit, qui fut profiter de
leur ignorance pour les tromper. Des systmes imaginaires prirent la place de l'exprience, de la rflexion ,
de la raison: des ames branles par la terreur, & enivres du merveilleux, ou engourdies par la paresse &
guides par la crdulit que produit l'inexprience, se
crerent des opinions ridicules, ou adopterent, sans examen,toutes les chimeres dont on voulut les repatre.
C'est ainsi que, pour avoir mconnu la nature &
ses voies, pour avoir ddaign l'exprience, pour avoir
mpris la raison , pour avoir desir du merveilleux
& du surnaturel, enfin pour avoir trembl, le genre humain est demeur dans une longue enfance, dont il a
tant de peine se tirer. Il n'eut que des hypotheses pq-v
riles, dont il n'ota jamais examiner les fondements &
les preuves; il s'toit accoutum les regarder comme
sacres, & comme des vrits reconnues dont il ne lui
toit point permis de douter un instant : son ignorance
le rendit crdule; sa curiosit lui fit avaler longs traits
le merveilleux; le temps le confirma dans ses opinions,
& sit passer de races en races ses conjectures pour des
ralits; la force tyrannique le maintint dans ses notions, devenues ncessaires pour asservir la socit: enfin,
la science des hommes en tout genre, ne fut qu'un amas
de mensonges, d'obscurits, de contredictions, entre-ml
quelquefois de foibles lueurs de vrit, fournies par ja,
nature dont l'on ne put jamais totalement s'carter t parce
que la ncessit y ramena toujours.
A iv

Systme
Elevons-nous donc audessus du nuage du prjug.
Sortons de l'athmosphere paisse qui nous entoure, pour
considrer les opinions des hommes & leurs systmes
divers. Dfions-nous d'une imagination drgle; prenons
l'exprience pour guide; consultons la nature; tchons
de puiser en elle-mme des ides vraies sur les objets
qu'elle renferme; recourons nos sens que l'on nous
a faussement fait regarder comme suspects; interrogeons
la raison que l'on a honteusement calomnie & dgrade; contemplons attentivement le monde visible, &
voyons s'il ne suffit point pour nous faire juger des terres inconnues du monde intellectuel : peut-tre trouverons-nous que l'on n'a point eu de raisons pour les
distinguer, & que c'est sans motifs que l'on a spar
deux empires qui font galement du domaine de la nature.
L'Univers , ce vaste assemblage de tout ce qui existe,
ne nousoffre par-toutquedela matiere & du mouvement:
son ensemble ne nous montre qu'une chan immense &
non interrompue de causes & d'effets : quelques-unes
de ces causes nous font connues, parce qu'elles frappent
immdiatement nos sens; d'autres nous font inconnues,
parce qu'elles n'agissent sur nous que par des effets fouvent trs-loigns de leurs premieres causes.
Des matieres trs-varies, & combines d'une infinit de
faons, reoivent & communiquent sans cesse des mouvements divers. Les diffrentes proprits de ces matires, leurs diffrentes combinaisons, leurs faons d'agir
si varies, qui en font des fuites ncessaires , constituent,
pour nous, les essencesdes tres; & c'est deces essences diversifies que rsultent les diffrents ordres, rangs
ou systmes que ces tres occupent, dont la somme to-,
tale fait ce que nous appelions la nature.
Ainsi la nature, dans sa signification la plus tendue,
est le grand tout qui rsulte de l'assemblage des diff&
rentes matieres, de leurs diffrentes combinaisons
,
des diffrentes mouvements que nous voyons dans l'univers. La nature, dans un sens moins tendu , ou considre dans chaque tre, est le tout qui rsulte de l'essence, c'est--dire des proprits, des combinaisons, des
mouvements ou faons d'agir qui le distinguent des autres tres. C'est ainsi que l'homme est un tout, rful-

de la Nature,
Chap. I
9
tant de combinaisons de certaines matieres , doues de
dont l'arrangement se nomme
proprits particulires,
organisation-, & dont l'essence est de sentir, de penser,
d'agir, en un mot de se mouvoir d'une faon qui le distingue des autres tres avec lesquels il se compare:
l'homme se range dans un
d'aprs cette comparaison,
ordre, un systme , une classe part, qui differe de celle
des animaux dans lesquels il ne voit pas les mmes
proprits qui font en lui. Les diffrents systmes des tres,
ou, si l'on veut, leurs natures parrimlieres, dpendent
du systme gnral du grand tout, de la nature universelle dont ils font partie, & qui tout ce qui existe est
ncessairement li.

NB. Aprs avoir fix le sens que l'on doit attacher


au mot NATURE, je crois devoir avertir le Lecteur ; une
fois pour toutes, que lorsque dans le cours de cet Ouvrage, je dis que la nature produit un effet, je ne
prtends point personnifier cette nature, qui est un tre
abstrait; mais j'entends que l'effet dont je parle, est le
rsultat ncessaire des proprits de quelqu'un des tres
qui composent le grand ensembleque nous voyons, Ainsi
quand je dis la nature veut que l'hommetravaille son bonheur, c'est pour viter les circonlocutions & les redites,
& j'entends par-l qu'il est de l'essence d'un tre qui sent,
qui pense, qui veut, qui agit, de travailler son bonheur. Enfin, j'appelle Naturel, ce qui est conforme
l'essence des choses , ou aux loix que la nature prescrit
tous les tres qu'elle renferme, dans les ordres diffrents que ces tres occupent, & dans les diffrentes
circonstances par lesquelles ils font obligs de passer.
Ainsi la sant est naturelle l'homme dans un certain
tat; la maladie est un tat naturel pour lui dans d'autres circonstances; la mort est un tat naturel du corps
priv de quelques-unes des choses ncessaires au maintien, l'existence de l'animal, &c. Par ESSENCE , j'entends ce qui constitueun tre ce qu'il est , la somme de
ffcs proprits ou des qualits d'aprs lesquelles il exisle
& agit comme il fait. Quand on dit qu'il est de l'essence
de la pierre de tomber,c'est comme si l'on disoit que sa

10

Systme
chte est un effet ncessaire de son poids, de sa densit, de la liaison de ses parties, des lments dont elle
est compose. En un mot,l'essence d'un tre est sa nature individuelle & particulire.

CHAPITRE

II.

Du mouvement & de son origine.


L E mouvement est un effort par lequel un corps
ou tend changer de place, c'est - - dire
change,
correspondre successivement diffrentes parties de l'espace, ou bien changer de distance relativement d'autres corps. C'est le mouvement, qui seul tablitdes rapports
entre nos organes & les tres qui font au-dedans ou hors
de nous; ce n'est que par les mouvements que ces tres
nous impriment, que nous connoissons leur existence ,
que nous jugeons de leurs proprits, que nous les distinguons les uns des autres, que nous les distribuons
en diffrentes classes.
Les tres, les substances ou les corps varis dont la
nature est l'assemblage , effets eux - mmes de certaines
combinaisons ou causes, deviennent des causes leur
tour. Une Cause est un tre qui en met un autre en
mouvement, ou qui produit quelque changement en lui.
L'effet est le changement qu'un corps produit dans un autre
l'aide du mouvement.
Chaque tre, en raison de son essence ou de sa nature particuliere, est susceptible de produire, de recevoir & de communiquer des mouvements divers; par-l
quelques tres font propres frapper nos organes, &',
ceux-ci font capables d'en recevoir les impressions, ou
de subir des changements leur prsence; ceux qui ne
peuvent agir sur aucuns de nos organes, foit immdiafoit mdiatement ou par l'intement & par eux-mmes
,
tervention d'autres corps, n'existent point pour nous,
ni
ni
nous
ne
remuer
,
par consquent
peuvent
puifqu'ils
nousfournir des ides, ni tre connus & jugs par nous.

J1
Nature ,
Chap. II*
Connotre un objet, c'est ~l'avoirsenti; le sentir, c'est en
avoir t remu. Voir, c'est tre remu par l'organe de
la vue; entendre, c'est tre frapp par l'organe de l'ouie,
&c. Enfin, de quelque maniere qu'un corps agisse sur
nous, nous n'en avons connoissance que par quelqu
changement qu'il a produit en nous.
La nature, comme on a dit, est l'assemblage de tous
- les tres & de tous les mouvements que nous connoissons , ainsi que de beaucoup d'autres que nous ne pouvons connotre, parce qu'ils font inaccessibles nos sensi
De l'action & de la reaction continuelle de tous les tres
que la nature renferme, il rsulte une fuite de causes &
d'effets ou de mouvements, guids par des loix constantes
& invariables,
propres chaque tre, ncessaires ou inhrentes sa nature particuliere , qui font toujours qu'il
agit ou qu'il se meut d'une faon dtermine: les diffrents principes de chacun de ces mouvements nous font
inconnus, parce que nous ignorons ce qui constitue primitivement les essences de ces tres; les lments des
corps chappant nos organes, nous ne les connoissons
qu'en masse, nous ignorons leurs combinaisons intimes,
& les proportions de ces mmes combinaisons } d'o doivent ncessairement rsulter des faons d'agir, des mouvements ou des effets trs- diffrents.
Nos sens nous montrent en gnral deux fortes de
mouvements dans les tres qui nous entourent: l'un est
un mouvement de masse, par lequel un corps entier est
transfr d'un lieu dans un autre; le mouvement de ce
genre est sensible pour nous. C'est ainsique nous voyons
une pierre tomber, une boule rouler, un bras se mouvoir
ou changer de position. L'autre est un mouvement interne & cach, qui dpend de l'nergie propre un
corps, c'est--dire de l'essence, de la combinaison, de
l'action &de la raction
des molcules insensibles de
matiere dont ce corps est compos : ce mouvement ne
se montre point nous, nous ne le connoissons que par
les altrations ou changements que nous remarquons au
bout de quelque temps sur les corps ou sur les mlanges.
De ce genre font les mouvements cachs que la fermentation fait prouver aux molcules de la farine, qui, d'parses & spares qu'elles roient, deviennent lies, &
de la

12

Systme
forment une masse totale que nous nommons du pain.
Tels font encore les mouvementsimperceptibles
par lesquels nous voyons une plante ou un animal s'accrotre ,
se fortifier, s'altrer,
acqurir des qualits nouvelles,
sans que nos yeux ayent t capables de suivre les mouvements progressifs des causes qui ont produit ces effets.
Enfin, tels font encore les mouvements internes qui se
passent dans l'homme,
que nous avons nomms ses ficults Intellectuelles, ses penses, ses passions3 ses volonts ,
dont nous ne sommes porte de juger que par les actions, c'est--dire, pat les effets tentes qui les accompagnent ou les (uivent. C'est ainsi que lorsque nous
voyons un homme fuir, nous jugeons qu'il est intrieurement agit de la passion de ia crainte, &c.
Les mouvements, foit visibles, foit cachs, sont appells mouvements acquis, quand ils font imprims un
corps par une cause trangre ou par une force existante
hors de lui, que nos sens nous font appercevoir; c'est
ainsi que nous nommons acquis, le mouvement que le vent
fait prendre aux voiles d'un vaisseau. Nous appellons
spontans, les mouvements excits dans un corps qui renferme en lui-mme la cause des changements que nous
voyons s'oprer en lui; alors nous disons que ce corps
agit & se meut par sa propre nergie. De cette espece
font les mouvements de l'homme qui marche, qui parle,
qui pense; & cependant, si nous regardons la chose de
plus prs, nous ferons convaincus,
qu' parler strictement, il n'y a point de mouvements spontans dans les
diffrents corps de la nature, vu qu'ils agissent continuellement les uns sur les autres, & que tous leurs changement font dils des causes , foit visibles, foit caches,
qui les remuent. La volont de l'homme est remue ou
dtermine secretement par des causes extrieures qui
produisent un changement en lui; nous croyons qu'elle
se meut d'elle-mme, parce que nous ne voyons ni la
cause qui la dtermine, ni la faon dont elle agit, ni
l'organe qu'elle met en action.
Nous appelions mouvements simples
, ceux qui font
excits dans un corps par une cause ou force unique =
nous appelions composs, les mouvements produits par
plusieurs causes ou forces distingues, foit que ces for-

9
de la

Nature , Chap.

II.
13
ces soient gales ou ingales, conspirantes ou contraires,
simultanes ou successives, connues ou inconnues.
De quelque nature que soient les mouvements des
tres, ils font toujours des fuites ncessaires de leurs
essences ou des proprits qui les constituent, & de celles des causes dont ils prouvent l'action. Chaque tre
ne peut agir & se mouvoir que d'une faon particuliere, c'est--dire suivant des loix qui dpendent de sa prode sa propre napre essence, de sa propre combinaison,
ture , en un mot de sa propre nergie & de celle des
corps dont il reoit l'impulsion. C'est-l ce qui constitue
les loix invariables du mouvement;
je dis invariables,
parce qu'elles ne pourroient changer sans qu'il se fit un
renversement dans l'essence mme des tres. C'est ainsi
qu'un corps pesant doit ncessairement tomber, s'il ne
rencontre un obstacle propre l'arrter dans sa chte.
C'est ainsi qu'un tre sensible doit ncessairement chercher le plaisir & fuir la douleur. C'est ainsi que la matiere du feu doit ncessairement brler & rpandre de
la clart, &c.
Chaque tre a donc des loix du mouvement qui lui
font propres, & agit constamment suivant ces loix, .
moins qu'une cause plus forte n'interrompe son action.
C'est ainsi que le feu cette de brler des matieres combustibles, ds qu'on se fert de l'eau pour arrter ses progrs. C'est ainsi que l'tre sensible cette de chercher le
plaisir, ds qu'il craint qu'il n'en rsulte un mal pour lui.
La communication du mouvement ou le passage de
Faction d'un corps dans un autre, sefait encore suivant
des loix certaines & ncessaires; chaque tre ne peut
communiquer du mouvement qu'en raison des rapports
de la ressemblance , de la conformit, de l'analogie, ou
des points de contact qu'il a avec d'autres tres. Le feu
ne se propage que lorsqu'il rencontre des matieres renfermant des principes analogues lui; il s'teint quand
il rencontre des corps qu'il ne peut embraser , c'est-dire qui n'ont point un certain rapport avec lui.
Tout est en mouvement dans l'univers. L'essence de la
nature est d'agir; & si nous considrons attentivement
ses parties, nous verrons qu'il n'en est pas une feule
qui jouisse d'un repos absolu : celles qui nous parois-

14
Systme
sent prives de mouvement, ne font dans le fait que
dans un repos relatif ou apparent; elles prouvent un
mouvement si imperceptible & si peu marqu, que nous
ne pouvons appercevoir leurs changements. (I) Tout ce
ne reste pourtant pas un
qui nous semble en repos,
instant au mme tat: tous les tres ne font continuellement que natre, s'accrotre, dcrotre, &se dissiper avec
-plus ou moins de lenteur ou de rapidit. L'insecte phmere
nat & prit le mme jour; par consquent,il
prouve
trs-promptement des changements considrables dans son
tre. Les combinaisons formes par les corps les plus
solides& qui paroissent jouir du plus parfait repos, se dissolvent & se dcomposent la longue ; les pierres les plus
dures se dtruisent peu--peu par le contact de l'air; une
Jaffe de fer, que nous voyons rouille & ronge par le
, temps, a d tre en mouvement depuis le moment de sa
formation dans le sein de la terre, susqu' celui o nous
la voyons dans cet tat de dissolution.
- Les
Physiciens, pour la plupart, ne semblent point
avoir assez rflchi sur ce qu'ils ont appell le Nisus,
c'est--dire, sur les efforts continuels que font les uns
sur les autres des corps qui paroissent d'ailleurs jouir du
repos. Une pierre de cinq cents livres nous parot en repos sur la terre; cependant elle ne cette un instant de
peser avec force sur cette terre qui lui rsiste ou qui la
repousse son tour. Dira-t-on que cette pierre & cette
terre n'agissent point? Pour s'en dtromper, il suffiroit
d'interposer la main entre la pierre & la terre, & l'on
reconnotroit que cette pierre a nanmoins la force de
brifer notre main malgr le repos dont elle semble jouir.
Il ne peut y avoir dans les corps, d'action sans, ral:ion,:
Un corps qui prouve une impuHion, une attraction,
ou une pression quelconque, auxquelles il rsiste, nous
{l) Cette vrit, dont tant
de spculateursaffectentencore
de douter, a t porte jusqu' la dmonstrationdans un
Ouvrage du clebre Toland,
qui parut en Anglois au commencement de ce siecle fous

le titre de Letterstoserena; ceux


qui entendent cette langue,
pourront le consulter, en cas
qu'il leur restt encore quelques doutesl-dessus.Noteajoute.

II.
if
Chap.
montre qu'il ragit par cette rsistance mme: d'o il
fuit qu'il y a pour lors une force cache (vis inerti) qui
se dploy contre un autre force; ce qui prouve clairement que cette force d'inertie est capable d'agir, & ragit
effectivement. Enfin, on sentira que les forces que l'on
appelle mortes, & les forces que l'on appelle vives ou mouvantes, font des forces de mme espece, qui se dployent
d'une faon diffrente. (I)
Ne pourroit-on pas aller plus loin encore, & dire que
dans les corps & les masses dont l'ensemble nous parot
dans le repos, il y a pourtant une action & une raction continuelles, des efforts constants, des rsistances &des
impulsions non interrompues, en un mot des Nisus , par
lesquels les parties de ces corps se pressent les unes les autres, se rsistent rciproquement, agissent & ragissent sans
cette, ce qui les retient ensemble, & fait que ces parties forment une masse, un corps, une combinaison dont l'ensemble nous parot en repos, tandis qu'aucunes de leurs
parties ne cessent d'tre rellement en action? Les corps
ne paroissent en repos que par l'galit de l'action des
forces qui agissenten eux.
Ainsi les corps mme qui semblent jouir du plus parfait repos, reoivent pourtant rellement, foit leur
surface, foit leur intrieur, des impulsions continuelles
de la part des corps qui les entourent, ou de ceux qui
les pnetrent, qui les dilatent, qui les rarfient, les
condensent, enfin de ceux mme qui les composent; parl les parties de ces corps font rellement dans une action & une raction ou dans un mouvement continuel,
de la Nature.,

(I) Action qualis& contraria Nisusfefe exerensadversusnifm


est reaction.V. BILFINGERDE agentis
, feu vis illa corporis,
DEO, ANIMAET MUNDO,. quatenus
resistit, internumresistenai8. pag. 241. Surquoi le Com- tix principium
, vocaturvis inertia,
mentateur ajoute: Reaction
dicitur feu passiva.Ergo corpusreagit vi
actio patientisin agens, feu cor- inerti.Vis igitur inerti & vis
poris in quod agitur actioin illud motrix in corporibusuna eademquod in ipsumagit. Nulla autem que est vis, diversotamen modo
datur in corporibusactiofine reac- se exerens.
Vis auteminerti
cione: dm enimcorpusad motum consistit
in nisuadversusnifumagent*
ftllicitalUr, resistitmotui , acque. tis se exerente, &c, Ibidem.
bp iff" resistentiragitin agens.

16

Systme
dont les effets se montrent la fin par des changements
trs-marqus. La chaleur dilate & rarfie les mtaux;
d'o l'on voit qu'une barre de fer, par les feules variations de l'athmosphere, doit tre dans un mouvement
&
n'est
continuel,
qu'il
point en elle de particule qui
jouisse un initant d'un vrai repos. En effet, dans des corps
durs, dont toutes les parties font rapproches & contigus, comment concevoir que l'air, que le froid &
le chaud puissent agir sur une feule de leurs parties,
mme extrieures,
sans que le mouvement se communique de proche en proche jusqu' leurs parties les plus
intimes? Comment sans mouvement concevoir la faon
dont notre odorat est frapp par des manations chappes des corps les plus compacts, dont toutes les parties nous paroissent en repos? Enfin, nos yeux verroientils l'aide d'un tlescope les astres les plus loigns
de nous, s'il n'y avoit un mouvement progressif depuis
ces astres jusqu' notre rtine?
En un mot, l'observation rflchie doit nous convaincre que tout dans la nature est dans un mouvement
continuel ; qu'il n'est aucune de ses parties qui foit dans
dans un vrai repos; enfin, que la nature est un tout agissant, qui cesseroit d'tre nature, si elle n'agissoit pas,
ou dans laquelle, sans mouvement, rien ne pourroit se
produire, rien ne pourroit se conserver , rien ne pourroit agir. Ainsi l'ide de la nature renferme ncessairement l'ide de mouvement. Mais, nous dira-t-on, d'o
? Nous rponcette nature a-t-elle reu son mouvement
drons que c'est d'elle mme, puisqu'elle est le grand tout,
hors duquel consquemment rien ne peut exister. Nous
dirons que le mouvement est une faon d'tre qui dcoule ncessairement de l'essence de la matiere; qu'elle
se meut par sa propre nergie;
que ses mouvements
font ds aux forces qui lui font inhrentes; que h varit de ses mouvements & des phnomenes qui en rsultent, viennent dela diversitdes proprits, des qualits , des combinaisons qui se trouvent originairement
dans les diffrentes matieres primitives, dont la nature
est l'assemblage.
Les Physiciens , pour la plupart, ont regard comme
inanims, ou -comme privs de la facult de se mouvoir,
les

de la Nature,
17
Chap. II,
les corps qui n'roient mus qu' l'aide de quelque agent
ou cause extrieure; ils ont cru pouvoir en conclure
que la matiere qui constitue ces corps , toit parfaitement inerte de sa nature: ils n'ont point t dtromps
de cette erreur, quoiqu'ils vissent que toutes les fois
qu'un corps toit abandonn lui-mme ou dgag des
obstacles qui s'opposent son action, il tendoit tomberou s'approcher du centre de la terre par un mouvement uniformment acclr; ils ont mieux aim supposer une cause extrieure imaginaire, dont ils n'a voient
nulle ide, que d'admettre que ces corps tenoient leur
mouvement de leur propre nature.
De mme
,
quoique ces Philosophes vissent au-dessus
de leurs ttes un nombre infini de globes immenses qui
se mouvoient trs-rapidement autour d'un centre commun, ils n'ont cess de supposer des causes chimriques
de ces mouvements,
jusqu' ce que l'immortel Newton
et dmontr qu'ils toient l'effet de la gravitation de ces
corps clestes les uns vers les autres. (I) une observation trs-simple et cependant suffi pour faire sentir
aux Physiciens antrieurs Newton, combien les causes
devoient tre insuffisantes pour opqu'ils admettoient,
rer de si grands effets; ils avoient lieu de se convaincre
dans le choc des corps qu'ils pouvoient observer, &
(I) Les Physiciens,& Newton lui-mme, ont r gard la
cause de la gravitation comme
inexplicable; cependant il parot qu'on pourroit la dduire
du mouvement de la matiere,
par lequel les corps font diversement dtermins.La gravitation n'est qu'un mode du mouvement, une tendance vers
un centre : parler strictement,
tout mouvement est une gravitation relative; ce qui tombe relativement nous, s'leve
relativement d'autres corps;
d'o il fuit que tout mouvement dans l'univers est l'effet
d'une gravitation, vu qu'il n'y

a dansl'univers ni haut, ni bas,


ni centre positif. Il sembleque
la pesanteur des corps dpend
de leur configuration tant extrieure qu'intrieure , qui leur
donne le mode de mouvement
qu'on nomme gravitation.Une
balle de plomb
, tant sphrique, tombe promptement &
tout droit; cette balle rduite
en une lame trs-mincese soutiendra pluslong-tempsen l'air,
l'action du feuforcerace plomb
de s'lever dans l'athmosphere.
Voil le mme plomb modifi
diversement, & ds-lors agissant d'une, faon toute diverse.
Sn

18

Syflme
par les loix connues du mouvement, que celui-ci se
communiquoit toujours en raison de la densit des corps,
d'o ils auroient d naturellement infrer que la densit
de la matiere subtile ou thre, tant infiniment moindre
que celle des Planetes, ne pouvoit leur communiquer
qu'un trs-foible mouvement.
Si l'on et observ la nature sans prjug, on se feroit depuis long-temps convaincu que la matiere agit
par ses propres forces, & n'a besoin d'aucune impulfion extrieure pour tre mise en mouvement
: on se feroit apperu que toutes les fois que des mixtes se font mis
porte d'agir les uns sur les autres , le mouvement s'y engendre sur le champ, & que ces mlanges agissent avec une
force capable de produire les effets les plus surprenants.
En mlant ensemble de la limaille de fer, du soufre &
de l'eau, ces matieres ainsi mises porte d'agir les
unes sur les autres, s'chauffentpeu peu, & fnissentpar
produire un embrasement. En humectant de la farine
avec de l'eau, & renfermant ce mlange, on trouve au
bout de quelque temps, l'aide du microscope
, qu'il a
produit des tres organiss qui jouissent d'une vie dont
on croyoit la farine & l'eau incapables (i). C'est ainsi
que la matiere inanime peut passer la vie, qui n'en:
elle-mme qu'un assembiage de mouvements.
On peut sur-tout remarquer la gnration du mouvement ou son dveloppement,ainsi
que l'nergie de la
matiere, dans toutes les combinaisons o le feu, l'air & l'eau
se trouvent joints ensemble
; ces lments, ou plutt
ces mixtes, qui font les plus volatils & les plus fugitifs des tres, font nanmoins dans les mains de la nature les principaux agents dont elle se fert pour oprer ses phnomnes {les plus frappants
: c'est eux que
font ds les effets du tonnerre , les ruptions des volcans,
mi(1) Voyez les observations
de M. Nedham,
croscopiques
qui confirmentpleinement ce
sentiment.Pour un hommequi
rflchit, la production d'un
homme, indpendammentdes
voies ordinaires, feroit-elle
donc plus merveilleufequecelle d'un insecteavec dela fari-

ne &de l'eau? La fermentation


& la putrfactionproduisentvisiblementdes animauxvivants,
La gnration que l'on a nommeEquivoque,ne l'est que pour
ceux qui ne se font paspermi
d'observerattentivementla titure. Noteajoiitc.

de la Nature ,
19
Chap. II.
les tremblements de la terre. L'art nous offre un agent
d'une force tonnante dans la poudre canon, ds que
le feu vient s'y joindre. En un mot, les effets les plus
terrribles se font en combinant des matiere que l'on croit
mortes & inertes.
Tous ces faits nous prouvant invinciblement que la
mouvement se produit, s'augmente & s'acclere dans la
matiere sans le concours d'aucun agent exrrieur; & nous
sommes forcs d'en conclure que ce mouvement est.une
fuite ncessaire des loix immuables de l'essence & des
proprits inhrentes aux lments divers, & aux combinaisons varies de ces lments. N'est-on pas encore
endroit de conclure de ces exemples, qu'il peut y avoir
une infinit d'autres combinaisons capables de produire
dans la matiere , sans qu'il
des mouvementsdiffrents
foit besoin pour les expliquer de recourir des agents
plus difficiles connotrequeles effets qu'on leur attribue?
Si les hommes eussent fait attention ce qui se passe
fous leurs yeux, ils n'auroient point t chercher hors
dela nature une force distingue d'elle-mme qui la mit
en action, & sans laquelle ils ont cru qu'elle ne pouvoit
se mouvoir. Si par la nature nous entendons un amas de
matieres mortes, dpourvues de toutes proprits, purement palives, nous ferons, sans doute, forcs de chercher hors de cette nature le principe de ses mouvements;
mais si par la nature nous entendons ce qu'elle est rellement, un tout dont les parties diverses ont des proprits
diverses, qui ds-lors agissentsuivant ces mmes proprits;
qui font dans une action & une raction perptuelles les
unes sur les autres, qui pesent, qui gravitent vers un centre commun, tandis que d'autres s'loignent & vont la
circonfrence, qui s'attirent & se repoussent, qui s'unissent
& se sparent, & qui par leurs collisions & leurs rapprochements continuels, produisent & dcomposent tous les
corps que nous voyons, alors rien ne nous obligera de
recourir des forces surnaturelles, pour nous rendre
compte de la formation des choses, & des phnomnes
que nous voyons. (1)
(1) Plusieurs Thologiens un tout actif. Natura eftvsacltont reconnu que la nature toit -vafeu motrix; hinc natura etiam
Bij

20

Systme
Ceux qui admettent une cause extrieure la matiere ;
font obligs de supposer que cette cause a produit tout
le mouvement dans cette matiere en lui donnant l'existence; cette suppposition est fonde sur une autre, favoir, que la matiere a pu commencer d'exister, hypothese qui jusqu'ici n'a jamais t dmontre par des
preuves valables. L'duction du Nant, ou la Cration ,
n'est qu'un mot qui ne peut nous donner une ide de
la formation de l'univers; il ne prsente aucun sens
auquel l'esprit puisse s'arrter, (1)
diciturvis totius mundi,seu vis condere
, btir. La Bible
, fonder
inmundo.V.BILFINGER,ne dit nulle part d'une faon
universa
de deo anima & mundo, pag. claire que le mondeait t fait
de rien.Tertullien en convient,
278.
(1) Presque tous les anciens & le Pere Ptau dit que cette
Philosophes ont t d'accord vrit s'tablit plus par le raipour regarder le mondecomme sonnement que par l'autorit.
ternel. Ocellus Lucanus dit Voy<{Beausobrehisi. du Maniformellement en parlant de l'u- chisme,
tom.I.pag.178,206,218,
St. Justinparot avoir regard la
nivers; ~El
<fsycCjinvKctA.scLt,iLa
toujourst, ~&il fera toujours. matiere commeternelle, puisTous ceux qui renonceront au qu'il loue Platon d'avoirdit que
prjug , sentiront la force du Dieu dansla crationdu monde
principe queriennese fait derien. n'avoit fait que donnerl'impulVrit que rien ne peut bran- sion la matiere & la faonner.
ler. La cration, dans le sens Enfin Burnet dit en termesfor<jueles moderneslui attachent, mels ; creatio&annihilatiohodierest une subtilit thologique. no sensufunt vocesfictiti- neque
Le mot hbreu barahest rendu enimoccurritapudHebros,Gren grec dans la version dessep- cos aut Latinos,voxalla singulatante par SToiflev.Vatable & ris, qu vim islamolimhabuerit.
philosoph,lib. I.
Grotius assurent que pour ren- V. Archolog.
dre la phrasehbraque du pre- ccp.7. pag.374. dit.Amst.1699.
mier verset de la Genese, il u Il est trs - difficile, dit un
Dieufit le ciel Anonyme, de ne pas se perfaut dire: Lorsque
~&
la terre, la matieretaitinforme. fuader que la matiere foit
tant

ternelle
,
&

impossible
le
Monde,
son
Voyez
origine
humain de comprenson antiquit,chap.2. pag. 59. tJ l'esprit
D'o l'on voit que le mot h- dre qu'il y ait jamaiseu un
breu que l'on a rendu par crer, ,, temps, & qu'il y en ait ]ane signifiequeformer, faonner, mais un autre, o il n'y ait
eu & o il n'y aurani espace,

&
crer
KtitfilV
TO.'SiV
,
arranger.
ni tendue,ni lieu, ni abyme,

la
ont
toujours indiqu
&faire,
mme chose. Selon S. Jrme, & o tout foit nant. ;oyel
mles,tom,2-pag,74.
cnare, c'estla mmechoseque divinations

21
II.
de la Nature,
Chap.
Cette notion devient plus obscure encore, quand on
attribue la cration ou la formation de la matiere
un tre spirituel, c'est--dire, un tre qui n'a aucune analogie, aucun point de contact avec elle, & qui,
comme nous le ferons voir bientt, tant priv d'tendue & de parties, ne peut tre susceptible du mouvement, celui-ci n'tant que le changement d'un corps relativement d'autres corps, dans lequel le corps m prfente successivement diffrentes parties diffrents points
de l'espace. D'ailleurs , tout le monde convient que la
matiere ne peut point s'anantir totalement ou cesser d'exister ;or comment comprendra-ton quece qui ne peut cesser
d'tre, ait pu jamais commencer?
Ainsi lorsqu'on demandera
, d'o est venue la matiere ?
Nous dirons qu'elle a toujours exist. Si l'on demande
d'o est venu le mouvement dans la matiere? Nous rpondrons que par la mme raison elle a d se mouvoir
de toute ternit, vu que le mouvement est une fuite
ncessaire de son exigence, de son essence & de ses
sa peproprits primitives, telles que son tendue,
santeur, son impntrabilit , sa figure, &c. En vertu de
ces proprits essentielles, constitutives, inhrentes
toute matiere, & sans lesquelles il est impossible de s'en
former une ide, les diffrentes matieres dont l'univers
est compos , ont d de toute ternit peser les unes sur
les autres, graviter vers un centre, se heurter , se rencontrer, tre attires & repousses, se combiner & se
sparer, en un mot agir & se mouvoir de diffrentes
manieres, suivant l'essence & l'nergie propres chaque genre de matieres & chacunes de leurs combinaisons. L'existence suppose des proprits dans la chose
qui existe; ds qu'elle a des proprits, ses faons d'agir
doivent ncessairement dcouler de sa faon d'tre. Ds
qn'un corps a de la pesanteur, il doit tomber; ds qu'il
tombe, il doit frapper les corps qu'il rencontre dans sa
chre; ds qu'il est dense & solide, il doit, en raison
de sa propre densit, communiquer du mouvement aux
corps qu'il va heurter; ds qu'il a de l'analogie & da
l'affinit avec eux, il doit s'y unir; ds qu'il n'a point
d'analogie, il doit tre repouss, &c.
D'o l'on voit q l'en supposant, comme on y est forc,
Bij

il

Systme
l'existence de la matiere, on doit lui supposer des qualits quelconques, desquelles les mouvements ou les
faons d'agir, dtermines parces mmes qualits, doivent ncf-fiairemunt decouler. Pour former l'univers, Descartes ne demandoit que de la matiere & du mouvement. Une matiere varie lui suffisoit
: les mouvements
divers toient des fuites de son existence, deson essence
& de ses proprits; ses diffrentes faons d'agir sont
des suites ncessaires de ses diffrentes faons d'tre. Une
matiere sans proprits,
est un pur nant. Ainsi, ds
que la mat:t:r.: existe, elle doit agir; ds qu'elle tft di; ds qu'elle n'a pu
verse, elle doit agir diversement
commencer d'exister, elle exifle depuis l'ternit, elle
ne cessera jamais d'tre & d'agir par sa propre nergie, & le mouvement est un mode qu'elle tient de sa
propre existence.
L'existence de la matiere est un fait; l'existence du
mouvement est un autre fait. Nos yeux nous montrent
des matieres d'essencesdiffrentes, doues de proprits
qui les distinguent entre elles , formant des combinaisons diverses. En effet, c'est une erreur de croire que
la matiere foit un corps homogene, & dont les parties
ne different entre elles que par leurs diffrentes modifications. Parmi les individus que nous connoissons, dans
une mme espece, il n'en est point qui se ressemblent
exactement; & cela doit tre ainsi: la feule diffrence
du site doit ncessairement entraner une diversit plus
ou moins sensible non-seulement dans les modifications ,
mais encore dans l'essence, dans les proprits, dans le
systme entier des tres, (i).
Si l'on pese ce principe, que l'exprience semble tau.
(1) Ceux qui ont observla Voici comment s'explique un
nature deprs, saventque deux de sesdisciples. Exprincipioingrains de fable ne font point discernibilium
patet elementarcrum
strictement gaux. Ds que les materiatiumslngulasingulisesse
circonstances ou les modifica- d/JJrtiilia,adeoqueunumab altero
tions ne font point les mmes distingui,convenienter
omnia extra
pour les tres de la mme es- se invicemexistete,in quodifferunt
cumilla uti
pece, il ne peut point y avoir punctismathematicis
de ressemblanceexacte entre hcnunquamcoincidere
possint.V.
eux. Voyezle chapitreVI. Cette BILFINGERde deo anim, oc
vrit a ttrs-bien sentie par mundo. pag.276.
le profond & subtil Leibnitz.

de la Nature,
23.
Chap. II.
jours constater, on fera convaincu que les lments
ou matieres primitives dont les corps font composs,
ne font point de la mme nature, & ne peuvent par consquens avoir ni les mmes proprits, ni les mmes
faons de se mouvoir & d'agir. Leurs activits ou leurs
mouvements, dja diffrents., se diversifient encore Fin.
fini, augmentent ou diminuent, s'acclrent ou se retardent, en raison des combinaisons, des proportions ,
& des matieres
du poids, de la densit, du volume,
qui entrent dans leur composition. L'lment du feu est
visiblement plus actif & plus mobile que l'lment de
la terre; celle-ci est plus solide & plus pesante que le
feu, que l'air, que l'eau: suivant la quantit de ces
lments qui entre dans la combinaison des corps, ceuxci doivent agir diversement, & leurs mouvements doivent tre en quelque raison composs des lments dont
ils font forms. Le feu lmentaire semble tre dans la
nature le principe de l'activit; il est, pour ainsi dire,
un levain scond qui met en fermentationla masse, &
qui lui donne la vie. La terre parot tre le principe
de la solidit des corps par son impntrabilit, ou par
la forte liaison dont ses parties font susceptibles. L'eau
est un vhicule propre favoriser la combinaisondes corps,
dans laquelle elle entre elle-mme comme partie constituante. Enfin,l'air est un fluide qui fournit aux autres
lments l'espace ncessaire pour exercer leurs mouvements, & qui de plus, se trouve propre se combiner
avec eux. Ces lments, que nos sens ne nous montrent
jamais purs, tant mis continuellement en action les uns
par les autres, toujours agissant & ragissant, toujours
se combinant & se sparant, s'attirant & se repoussant,
suffisent pour nous expliquer la formation de tous les
tres que nous voyons: leurs mouvements naissent sans
interruption les uns des autres; ils font alternativement
des causes & des effets; ils forment ainsi un vaste cercle de gnrations & de destructions, de combinaisons
& de dcompositions, qui n'a pu avoir de commencement,
& qui n'aura jamais de fin. En un mot, la nature n'est
qu'une chane immense de causes & d'effets, qui dcoulent sans cesse les uns des autres. Les mouvements des
tres particuliers dpendent du mouvement
gnral, qui
B iv

24
Syfime
1
ui mme est entretenu par les mouvements des tres
particuliers. Ceux-ci font fortifis ou assoiblis, acclrs ou retards, simplifis ou compliqus, engendrs
ou anantis, par les diffrentes combinaisons ou circonstances qui changent chaque moment les directions,
les tendances, les loix, les faons d'tre & d'agir des
diffrents corps qui font mus. (1) Vouloir remonter audel pour trouver le principe de l'action dans la matiere & l'origine des choses, ce n'est jamais que reculer
la difficult, & la soustraire absolument l'examen de nos sens, qui ne peuvent nous faire connotre & juger
que les causes porte d'agir sur eux, ou de leur imprimer des mouvements. Ainsi contentons-nous de dire
quela matiere a toujours exist, qu'elle se meut en vertu
de son essence, que tous les phnomnes de la nature
font ds aux mouvements divers des matieres varies
qu'elle renferme, & qui font que, semblable au Phnix , elle renat continuellement de ses cendres. (2.)
Le Pote Manilius s'exprime
(1) S'il toit vrai que tout
tendt former une massefeule de la mmefaondansces beaux
2: unique, & si dans cette masse vers.
unique il arrivoit un instant Omniamutanturmortalilegccrata,
que tout ft in nifu,tout reste- Necse cognoscunt
terr.vertentibus
roit ternellement dans cet tat,
annis,
4c il n'y auroit plus toute Exutas
variam
faciemper sacula
ternit qu'une matiere & un
effort, un Nisus, ce qui feroit Atgentes.
Mundusfuamanet
incolumis
une mort ternelle & univeromniaservat,
que
selle. Les Physiciens entendent
neclonga diesauget, minuitQutt
par Nisusl'effortd'un corps conque.senectus,
tre un autre corps sans trans- Nec
motuspunctocurrit,curfufque
lation locale or danscette supfatigat;
position il ne pourroit y avoir Idem
sempererit, quoniamsemper
de cause de dissolution, vu
idem.
fuit
que suivant l'axime des Chymistes, les corps n'agissen t que
Astronom. Lib.I.)
(MANILII
font
dissous.
lorsqu'ils
Corpora
non agunt
nisi siuntsoluta.
encore le sentiment
Ce
fut
(2) Omniumqu in sempiterno de Pythagore, tel qu'il est existo.mundo
semper
uerunt
futura- pos par Ovide au Livre XV. de
que sunt, aiunt principiumsuisse ses Mtamorphoses, Vers 16J
nullum, fedJorbem effi quemdam& suiv.
in quo
nlljentiumqlle.
generantium
, nihil interit;
uniuscujusque
geniti initiumsimul Omnia mutantur
~&finisesse videatur.(V. CENSO- errat & illinc
RIN.deDie natali.)
Hile venit,hinc illuc, ~&c.

de la Nature ,

C H A P I

Chap.

III.

1J

T R E III.

De la Matiere, de si-s combinaisons diffrentes &1 de


ses mouvements divers, ou de la marche de la Nature*
Ous
ne connoissons point les lments des corps,
mais nous connoissons quelques-unes de leurs proprits ou qualits, & nous distinguons les diffrentes
matires par les effets ou changements qu'elles produisent
sur nos sens, c'est--dire, par les diffrents mouvements
que leur prsence fait natre en nous. Nous leur trouvons en consquence de l'tendue, de la mobilit, de la
divisibilit, de la solidir, de la gravit de la force d'inertie.
De ces proprits gnrales & primitives il en dcoule d'autres, telles que la densit, la figure, la couleur, le poids,
&c. Ainsi relativement nous, la matiereen gnral est
tout ce qui affecte nos sens d'une faon quelconque;
& les qualits que nous attribuons aux diffrentes matires, font fondes sur les diffrentes impressions, ou
sur les divers changements qu'elles produisent en nousmmes.
L'on n'a pas jusqu'ici donn de la matiere une dfinition satisfaisante; les hommes tromps par leurs prjugs , n'en ont eu que des notions imparfaites, vagues &
superficielles. Ils ont regard cette matiere comme un tre
unique, grossier, passif, incapable de se mouvoir, de
se combiner, de rien produire par lui-mme; au-lieu qu'ils
auroient d la regarder comme un genre d'tres , dont
tous les individus divers, quoiqu'ils eussent quelques
telles que l'tendue, la divisibiproprits communes
,
lit, la figure, &c., ne dvoient cependant point tre
rangs fous une mme classe, ni tre compris fous une
mme dnomination.
Un exemple peut servir claircir ce que nous venons
de dire, en faire sentir l'exactitude, & en faciliter
l'application: les proprits communes toute matiere

2.6

Systme.
sont l'tendue, la divisibilit, l'impntrabilit, la figii-"
rabilit, la mobilit ou la proprit d'tre mue d'un mouvement de masse; la matiere du feu, outre ces proprits gnrales & communes toute matiere,
jouit
encore de la proprit particulire d'tre mue d'un mouvement qui produit sur os organes le sentiment de la
chaleur, ainsi que d'un autre mouvement qui produit
dans nos yeux la sensation de la lumiere. Le fer, en
tant que matiere en gnral, est tendu, divisible , figu.
rable, mobile en masse
; si la matiere du feu vient se
combiner avec lui dans une certaine proportion ou quantit , le fer acquiert alors deux nouvelles proprits ,
savoir, celle d'exciter en nous les sensations de la .cha.
leur & de la lumiere qu'il n'avoit point auparavant, &c.
Toutes ces proprits distinctives en font insparables;
& les phnomnes qui en rsultent, en rsultent ncessairement, dans la rigueur du mot.
Pour peu que l'on confidere les voies de la nature ;
pour peu que l'on suive les tres dans les diffrents tats
par lesquels, en raison de leurs proprits, ils font forcs de paffer, on reconnotra que c'est au mouvement
seul que font ds les changements, les combinaisons, les
formes, en un mot toutes les modifications de la matiere. C'est par le mouvement que tout ce qui existe e
produit, s'altere, s'accrot & se dtruit; c'est lui qui
change l'aspect des tres, qui leur ajoute ou leur te
des proprits 3 & qui fait qu'aprs avoir occup un certain rang ou ordre, chacun d'eux est forc par une fuite
de sa nature, d'en sortir pour en occuper un autre , &
de contribuer la naissance, l'entretien, la dcomposition d'autres tres totalement diffrents pour l'essence, le rang & l'espece.
Dans ce que les Physiciens ont nomm les trois regnes de la nature, il se fait l'aide du mouvement une
un change, une circulation contitransmigration,
nuelle des molcules de la matiere; la nature a besoin , dans un lieu, de celles qu'elle avoit places pour
un temps dans un autre: ces molcules, aprs avoir,
par des combinaisons particulires , constitu des
tres dous d'essences, de proprits, de faons d'agir
dtermines, se dissolvent ou se sparent plus ou moins

1J
de la Nature,
Chap. III.
aisment ; & en se combinant d'une nouvelle maniere t.
elles forment des tres nouveaux. L'observateur attentif
voit cette loi s'excuter, d'une faon plus ou moins Isasible, par tous les tres qui l'entourent; il voit la ni,
ture remplie de germes errants, dont les uns se dveloppent, tandis que d'autres attendent que le mouvement les place dans les spheres ,dans les matrices, daas
les circonstances ncessaires pour les tendre, les accroitre, les rendre plus sensibles par l'addition de substances ou de matires analogues leur tre primitif. En
tout cela nous ne voyons que des effets du mouvement,
ncessairement dirig, modifi, acclr ou ralenti, fortifie ou affoibli en raison des diffrentes proprits que
ce qui
les tres acquierent & perdent successivement
;
produit infailliblement chaque instant, des altrations
plus ou moins marques dans tous les corps : ceux-ci
ne peuvent tre rigoureusement les mmes dans deux
instants successifs de leur dure; ils sont chaque moment forcs d'acqurir cu de perdre, en un mot obligs
de subir des variations continuelles dans leurs essences,
dans leurs proprits, dans leurs forces,
dans leurs
masses, dans leur faons d'tre, dans leurs qualits.
Les animaux, aprs avoir t dvelopps dans la
matrice qui convient aux lments de leur machine, s'accroissent, se fortifient, acquirent de nouvelles proprits, une nouvelle nergie, de nouvelles facults, foit
en se nourrissant de plantes analogues leur tre, foit
en dvorant d'autres animaux, dont la substance se trouve
propre les conserver,c'est--dire , rparer la dperdition continuelle de quelques portions de leur propre
substance qui s'en dgagent chaque instant. Ces mmes animaux se nourrissent , se conservent, s'accroissent
& se fortifient l'aide de l'air, de l'eau, de la terre
&du feu. Privs de l'air ou de cefluide qui les environnes
qui les presse , qui les pnetre, qui leur donne du ressort,
ils cesseroient bientt de vivre. L'eau combine avec cet
dont elle facilite le
air, entre dans tout leur mchanisme
,
jeu. La terre leur fert de bafe, en donnant la solidit
leur tissu; elle est charrie par l'air & l'eau, qui la portent aux parties du corps avec lesquelles elle peut se
combiner. Enfin; se feu lui-mme,
dguis fous une infi-

28

Systme
nit de formes & d'enveloppes, est continuellement reu
dans l'animal, lui procure la chaleur & la vie, & le
rend propre exercer ses fonctions. Les
, chargs de tous ces divers principes, en entrant dans l'esaliments
tomac, rtablissent le mouvement dans le
systme des
nerfs, & remontent, en raison de leur propre activit
& des lments qui les composent
, la machine qui commenoit languir & s'affaisser par les pertes qu'elle
avait souffertes. Auffi-tt tout change dans l'animal; il
a plus d'nergie & d'activit, il prend de la vigueur,
& montre plus de gayet; il agit, il se meut, il pense
d'une faon diffrente, toutes ses facults s'exercent avec
plus d'aisance (i). D'o l'on voit que ce qu'on appelle
les lments
, ou les parties primitives de la matire, diversement combins, font, l'aide du mouvement, continuellement unis &assimils la substance des animaux,
modifient viiblement leur tre, influent sur leurs actions,
c'est--dire, sur les mouvements, foit sensibles,soit cachs, qui s'operent en eux.
Les mmes lments qui fervent nourrir, fortifier, conserver l'animal, deviennent dans de certaines circonstances les principes & les instruments de sa
dHrolurion, de son anbiblulement, de sa mort: ils operent sa destruction, des qu'ils ne font point dans cette
juste proportion qui les rend propres maintenir son
tre. C'est ainsi que l'eau devenue trop abondante dans
le corps de l'animal, l'nerve, relche Cesfibres, & empche l'action ncessaire des autres lments. C'est ainsi
(I) Il est bon de remarquer
ici d'avance que toutes lessubstances spiritueuses,c'est--dire,
qui contiennent une grande
abondance de matieres inflammables & ignes
, telles que le
, les liqueurs,
vin, l'eau-de-vie
&c. font celles qui acclrent
le plus les mouvements organiques des animauxen leur communiquant de la chaleur. C'est
ainsi que le vin donne du courage cemme de l'esprit, quoi-

que le vin foit un tre matriel. Le printemps & l't ne


font clore tant d'insectes &
d'animaux, ne favorisentla vgtation
, ne rendent la nature
vivante, que parce qu'alors la
matiere du feu se trouve plus
abondanteque dans l'hyver. La
matiere igne est videmment
la causede la fermentation, de
la gnration, de la vie: c'est
le Jupiterdesanciens. VoyezpartieII. chapitreI , vert lafit.

de la Nature,
29
Chap. III,
en
que le feu admis en trop grande quantit, excite
lui des mouvements dsordonns & destructifs pour sa
machine; c'est ainsi que l'air charg de principes peu
analogues son mchanisme, lui porte des contagions
& des maladies dangereuses. Enfin, les aliments modifis de certaines faons, au-lieu de le nourrir, le dtruisent & le conduisent, sa perte. Toutes ces substances ne conservent l'animal, qu'autant qu'elles font analogues lui; elles le ruinent, lorsqu'elles ne font plus
dans le juste quilibre qui les rendoit propres maintenir son existence.
Les plantes qui, comme on a vu, fervent nourrir
& rparer les animaux, se nourrissent elles-mmes de
la terre, se dveloppent dans son fein , s'accroissent &
se fortifient ses dpens , reoivent continuellement dans
leur tissu, par les racines & les pores, Feau, l'air &
la matiere igne. L'eau les ranime visiblement toutes les
fois que leur vgtation ou leur genre de vie languit;
elle leur porte les principes analogues qui peuvent les
perfectionner; l'air leur est ncessaire pour s'tendre,
& leur fournit de l'eau, de la terre & du feu avec lesquels il est lui-mme combin. Enfin, elles reoivent plus
ou moins de matieres inflammables, & les diffrentes
proportions de ces principes constituent les diffrentes
familles ou classesdans lesquellesles botanistes ont divis
les plantes , d'aprs leurs formes & leurs combinaisons,
d'o rsulte une infinit de proprits trs varies. C'est
ainsi que croissent le cedre & l'hyssope, dont l'un s'leve jusqu'aux nues, tandis que l'autre rampe humblement sur la terre- C'est ainsi que d'un gland fort peu
peu le chne qui nous couvre de son feuillage; c'est
ainsi qu'un grain de bled, aprs s'tre nourri des sucs
de la terre, sert la nourriture de l'homme, en qui il
va porter les lments ou principes dont il s'est accr
lui -mme, modifis & combins de la maniere qui rend
ce vgtal le plus propre s'assimiler & se combiner avec la machine humaine, c'est--dire, avec les fluides & les solides dont elle est compose.
Nous retrouvons les mmes lments ou principes dans
la formation des minraux, ainsi que dans leur dcomposition, foit naturelle, foit artificielle. Nous voyons

jo
Systme
que des terres diversementlabores, modifi es& combine, fervent les accrotre, leur donner plus ou
moins de poids & de densit. Nous voyons l'air & l'eau
contribuer lier leurs parties; la matiere igne ou le
principe inflammable leur donner leurs couleurs, & se
montrer quelquefois nud par les tincelles brillantes
que le mouvement en fait sortir. Ces corps fr solides,
ces pierres, ces mtaux se dtruisent & se dissolvent
l'aide de l'air, de l'eau & du feu , comme le prouvent
l'analyse la plus ordinaire, ainsi qu'une foule d'expriences dont nos yeux font tmoins tous les jours.
Les animaux, les plantes & les minraux rendent,
au bout d'un certain temps, la nature, c'est -dire,
la masse gnrale des choses, au magasin universel,
les lments ou principes qu'ils en ont emprunts. La
terre reprend alors la portion du corps dont elle faisoit
Li base & la solidit; l'air se charge des parties analogues lui-mme, & de celles qui font les plus subtiles
& les plus lgeres ; l'eau entrane celles qu'elle est propre dissoudre; le feu rompant ses liens, se dgage pour
aller se combiner avec d'autres corps. Les parties lmentaires de l'animal ainsi dsunies , dissoutes , labores,
; elles
disperses, vont former de nouvelles combinaisons
fervent nourrir, conserver ou dtruire de nouveaux
tres ,& entre autres des plantes, qui, parvenues leur maturit, nourrissent &conservent de nouveaux animaux;
ceuxci subissent leur tour le mme fort que les premiers.
Telle est la marche confiante de la nature; tel est
le cercle ternel que tout ce qui existe est forc de dcrire. C'est ainsi que le mouvement fait natre, conferve
quelque temps & dtruit successivement les parties de
l'univers, les unes parles autres, tandis que la somme
de l'existence demeure toujours la mme. La nature , par
ses combinaisons, enfante dessoleils, qui vont se placer
aux centres d'autant de fyflmes; elle produit des planetes, qui par leur propre essence gravitent & dcrivent
leurs rvolutions autour de ces soleils : peu--peu le
mouvement altere & les uns & les autres; il dispersera,
peut-tre un jour, les parties dont il a compos ces masses merveilleuses, que l'homme dans le court espacede
son existence ne fait qu'entrevoir en passant.

31
de la Nature,
Chap. III.
inhrent la
C'est donc le mouvement continuel,
matiere, qui altere & dtruit fous les tres, qui leur enleve chaque instant quelques-unes de leurs proprits
pour leur en substituer d'autres: c'est lui qui, en changeant ainsi leurs essences actueltes, change aussi leurs
ordres, leurs directions, leurs tendances, les loix qui rglent leurs faons d'tre & d'agir. Depuis la pierre forme dans les entrailles de la terre, par la combinaison
intime de molcules analogues & similaires qui se font
jusqu'au soleil, ce vaste rfervoit de parrapproches,
ticules enflammes qui claire le firmament; depuis l'hutre engourdie jusqu' l'homme actif & pensant, nous
voyons une progression non interrompue, une chane
perptuelle de combinaisons & de mouvements, dont il
rsulte des tres, qui ne diffrent entre eux que par la
varit de leurs matieres lmentaires , des combinaisons
d'o nais& des proportions de ces mmes lments,
sent des faons d'exister & d'agir infiniment diversifies;
Dans la gnration, dans la nutrition, dans la conservation, nous ne verrons jamais que des matieres diversement combines,
qui chacunes ont des mouvements qui
leur font propres, rgls par des loix fixes & dtermi.
nes, & qui leur font subir des changements ncessaires.
Nous ne trouverons dans la formation, la croissance
& la vie instantane des animaux, des vgtaux & des
minraux, que des matieres qui se combinent, qui s'aggregent, qui s'accumulent, qui s'tendent, & qui forment
peu--p u des tre fentants , vivants, vgtants, ou dpourvus de ces facults, & qui, aprs avoir exist quelque temps fous une forme particulire, font forcs de
contribuer par leur ruine la production d'une autre. (1)
(1) Destructiounius generatio qui toit combin,& c'est ce que
alterius. A parler exactement, parmiles hommesl'on appellenaisrien ne nat & ne meurt dans sance&mort.Le mme Philofola nature; vrit qui a t sentie plie dit encore
: Ceux-lfont des
par plusieurs anciens Philoso- enfants, ou desgens dont lesvues
phes. Empdocle dit: Il n'y a ni font bornes, qui s'imaginentqu'il
ni mortpour chacundes naissequelquechosequi n'existait
naissance.
mortels
; mais feulementune com- pas aupara-rtznt,ou quequelque
binaison & une sparationde ce chosepuissemourirou prirtotale

3*
Systme
vient. J7oyelPLUTARCH.contr. de Pythagore, qui Ovide fait
colot.Platon avoue que, suivant dire
une ancienne tradition
, lu vivants naissaientdes morts, de
vocatur,
Nascique
mmeque les mortsvenaient des Incipereessealiud quamquodfuit
vivants,&quec'est-lle cerclecons- amI; morique,
tant dela Nature.Il ajouteailleurs Desinere
illudidem.
de lui-mme
, quisaitsi vivren'est
pointmourir.&si mourirn'estpoint V. Methamorphose
, Lib. XV.
vivre
? C'tait encorela doctrine v. 224.

CHAPITRE

IV.

Des Loix du mouvement communes tous les Etres


de la Nature. De l'Attraction & dela Rpuifion.
Dela Force d'inertie. De la Ncessit.
Es hommes ne font point surpris des effets dont ils
L
connaissent les causes ; ils croyent connotre ces causes,
ds qu'ils les voyent agir d'une maniere uniforme &
immdiate, ou ds que les mouvements qu'elles produisent font simples : la chte d'une pierre qui tombe par son
propre poids, n'est un objet de mditation que pour un
la faon d'agir des causes les plus
pour
qui
Philosophe,
immdiates, & les mouvements les plus simplesne sont
pas des mysteres moins impnrrables, que la faon
dont agissent les causes les plus loignes & que les
mouvements les plus compliqus. Le vulgaire n'est jamais tent d'approfondir les effets qui lui font familiers,
ni de remonter leurs premiers principes. Il ne voit rien
dans la chte de la pierre, qui doive le surprendre ou
mriter ses recherches: il faut un Newton, pour sentir
que la chte des corps graves est un phnomene digne
di: toute son attention; il faut la sagacit d'un Physicien
profond, pour dcouvrir les loix suivant lesquelles les
corps tombent & communiquent d'autres leurs propres
mouvements:enfin,
l'esprit le plus exerc a souventle
chagrin de voir que les effets les plus simples & les plus
ordinaires,

IV.
33
de la Nature, Chap.
ordinaires, chappent toutes ses recherches,> & demeurent inexplicables pour lui.
Nous ne sommes tents de rver & de mditer surles
- effets que nous'voyons, que lorsqu'ils fonr extraordinaires & inusits , c'edt--dire, lorsque nos yeux n'y font
point accoutums, ou quand nous ignorons
la cause que nous voyons agir. Il n'est point d'Europen
., qui n'ait vu quelques-uns des effets de la poudre canon; l'ouvrier qui travaille la faire, n'y souponne
rien de merveilleux, parce qu'il manie tous les jours les
matires qui entrent dans la composition de cette poudre: l'Amricain regardoit autrefois sa faon d'agir com& sa force comme surname l'effet d'un pouvoirdivin ,
dont le vulgaire ignore la vraie
turelle. Le Tonnerre,
cause , est regard par lui comme l'intrument de la vengeance cleste; le Physicien le regarde comme un effet
naturel de la matiere learique , qui est cependant ellemme une cause qu'il est bien loign de connotre parfaitement.
Quoi qu'il en sait, ds que nous voyons une cause
agir, nous regardons ses effets comme naturels; ds que
nous nous sommes accoutums la voir ou familiariss
avec elle, nous croyons la connotre, & ses effets ne
nous surprennent plus. Mais, ds quenous appercevons
un effet inusit sans en dcouvrir la cause, notre esprit se met en travail, il s'inquiete en raison de l'tendue
de cet effets il s'agite sur-tout lorsqu'il y croit notre conservation intrese, & sa perplexit augmente mesure
qu'il se persuade qu'il est essentiel pour nous de connotre cette cause dont nous sommes vivement affects.
Au dfaut de nos sens, qui souvent ne peuvent rien
-nous apprendre sur les causes & les effets que nous cherchons avec plus d'ardeur, ou qui nous intressent le plus ,
nous avons recours notre imagination, qui, trouble
par la crainte, devient un guide suspct, & nous cre
des chimeres ou des causes fictives, auxquelles elle fait
honneur des phnomnesqui
nous allarment. C'est
ces dispositions de l'esprit humain que font dues, comme
nous verrons par la fuite, toutes les erreurs rligieuses
des hommes, qui, dans le dsespoir de ne pouvoir remonter aux causes naturelles des phnomnes
inquitants
C ,A -

34
Systme
dontils toient les tmoins & souvent les victimes, ont
cr dans leur cerveau des causes imaginaires,
devenues pour eux des sources de folies.
Nanmoins, dans la nature, il ne peut y avoir que des
causes & des effets naturels. Tous les mouvements qui
s'y excitent, suivent des loix confiantes &ncessaires;
celles des oprationsnaturelles que nous sommes porte de juger ou de connotre, suffisent pour nous faire
dcouvrir celles qui se drobent notre vue; nous pouvons au moins en juger par analogie; & si nous tules faons d'agir qu'elle
dions la nature avec attention,
nous montre, nous apprendront n'tre point si dconcerts de celles qu'elle refuse de nous montrer. Les
causes les plus loignes de leurs effets, agissent indubitablement par des causes intermdiaires, l'aide desquelles nous pouvons quelquefois remonter aux premieres. Si dans la chane de ces causes il se trouve quelques obstacles qui s'opposent nos recherches, nous devons tcher de les vaincre; & si nous ne pouvons y
russir, nous ne sommes jamais en droit d'en conclure
que la chane est brife, ou que la cause, qui agit est
surnaturelle: contentons-nous pour lors d'avouer que la
nature a des ressources que nous ne connoissons pas;
mais ne substituons jamais des fantmes., des fictions
ou des mots vuides de sens, aux causes qui nous chappent; nous ne ferions par-l que nous confirmer dans
l'ignorance, nous arrter dans nos recherches, & nous
obstiner croupir dans nos erreurs.
Malgr l'ignorance o nous sommes des voies de la
nature ou de l'essence des tres, de leurs proprits,
de leurs lments, de leurs proportions & combinaisons, nous connoissons pourtant les loix simples & gnrales suivant lesquelles les corps se meuvent, & nous
voyons que quelques-unes de ces loix, communes
tous les tres, ne se dmentent jamais: lorsqu'elles
semblent se dmentir dans quelques occasions, nous sommes souvent porte de dcouvrir les causes qui, venant se compliquer en se combinant avec d'autres,
empchent qu'elles n'agissent de la faon que nous nous
croyions en droit d'en attendre. Nous savons que le feu
appliqu la poudre, doit ncessairement l'allumer :
ds que cet effet ne s'opere point, quand mme nos sens

de, la Nature,
Chap, IV,
~35
tie nous l'apprendroient pas, nous sommes en droit de
conclure que cette poudre est mouille ou se trouve
jointe quelque Cubftance qui empche son explosion.
Nous savons que l'homme dans toutes ses actions tend
se rendre heureux: quand nous le voyons travailler
se dtruire ou se nuire lui-mme, nous devons
en conclure qu'il est m par quelque causequi s'oppose
sa tendance naturelle, qu'il est tromp par quelque
prjug y ou que, faute d'exprience, il ne voit point o
ses actions peuvent le mener.
Si tous les mouvements des tres toient simples, ils
seroient trs-faciles connotre, &nous ferions assurs
des effets que les causes doivent produire, si leurs actions ne se confondoient point. Je fais qu'une pierre
qui tombe, doit tomber perpendiculairement;
je fais
qu'elle fera force de suivre une route oblique, si lle^
rencontre un autre corps qui change sa direction; mais
je ne fais plus quelle est la ligne qu'elle dcrira , -si elle
est trouble dans sa chte par plusieurs forces contraires qui agissent alternativement sur elle: il peut sefaire,
que ces forces l'obligent dcrire une ligne parabolique, circulaire, spirale, elliptique, &c.
Les mouvements les plus composs ne font pourtant
jamais que les rsultats de mouvements simples qui se
font combins; ainsi , ds que nous connotrons les loix
gnrales des tres & de leurs mouvements? nous n'aurons qu' dcomposer & analyser pour dcouvrir ceux
qui font combins
, & l'exprience nous apprendra. les
effets que nous pouvons en attendre; nous verrons alors
que des mouvements trs-simples, font les causes de
la rencontre ncessaire des diffrentes matieres dont tous
les corps font composs ; que ces matieres , varies pour
l'essence & les proprits, ont chacunes des faons d'agir
ou des mouvements qui leur font propres, & que leur
mouvement total estla somme des mouvements particuliers qui se font combins.
Parmiles matieres que nous voyons, les unes font
constamment disposes s'unir, tandis que d'autres font
incapables d'union: celles qui font propres s'unir, forment des combinaisons plus ou moins intimes &durables,
c'est--dire, plus ou moins capables de persvrer dans
Cij

3
6
Systme
leur tat, & de rsister la dissolution. Les corps que nous
nommons solides , sont composs d'un plus grand nombre
de parties homogenes, similaires , analogues, disposes
s'unir, & dont les forces conspirent ou tendent une
mme fin. Les tres primitifs ou les lments des corps
ont besoin des'tayer, pour ainsi dire, les uns les autres,
afin de se conserver, d'acqurir de la consistence &de la
solidit; vrit galement confiante dans ce qu'on appelle le phyjqut & dans ce qu'on appelle le moral.
C'est sur cette disposition des matieres & des corps,
les uns relativement aux autres, que font fondes les
faons d'agir que les Physiciens dsignent fous les noms
d'attraction & de rpulsion, desympathie
, d'antiphatie, d'af
finits ou de rapports (1). Les Moralistes dsignent cette
disposition, & les effets qu'elle produit, fous le nom d'amourou de haine, d'amiti ou d'aversion.Les hommes, comme
tous les tres de la nature, prouvent des mouvements
d'atraction & de rpulsion; ceux qui se passent en eux,
ne diffrent des autres, que parce qu'ils font plus cachs , & que souvent nous ne connoissons point les causes
qui les excitent, ni leur faon d'agir.
Quoi qu'il en foit, il nous suffit de savoir que, par
une loi constante, certains corps font disposs s'unir
avec plus ou moins de facilit, tandis que d'autres ne
peuvent point se combiner. L'eau se combine avec les
sels, & ne se combine point avec les huiles. Quelques
combinaisons font trs-fortes, comme dans les mtaux;
d'autres font plus foibles & trs-faciles dcomposer.
(1) Empdocle disoit, selon
Diogene Larce.qu'il y avoit
unesorte d'amitipar laquelleles
lmentss'unissoient
, & unesorte
de discorde
par laquelle
ils s'loignoient.D'o l'on voit que le
Systme de l'attraction est fort
ancien
; maisil falloit un Newton pour le dvelopper. L'amour, qui les anciens attribuoient le dbrouillement du
Cahos, ne paroit tre que l'attraction personnifie. Toutes

les allgories &les fables des


anciens sur le cahos
, n'indiquent visiblementque l'accord
& l'union qui se trouve entre
les substancesanaloguesou homogenes, d'o rsulte l'exifrence de l'univers
, tandis que
la rpulsion ou la discorde,
que les anciens nommoientspi
toit la causede la dissolution,
de la confusion, du dsordre.
Voil sans doute l'origine du
dogme des deuxprincipes.

37
Chap. IV.
Quelques corps incapables par eux-mmes de s'unir, en
deviennent susceptibles l'aide de nouveaux corps qui
c'est ainsi
leur fervent d'intermedesou de liens communs
;
que l'huile & l'eau se combinent, & font du savon
l'aide d'un sel alcalin. De tous ces tres diversement combins dans des proportions trs-varies, il rsulte des
corps, des touts physiques ou moraux, dont les proprits & les galits font essentiellement diffrentes,
& dont les faons d'agir font plus ou moins compliques
ou difficiles connotre, en raison des lments ou matieres qui font entres dans leur composition, & des
,
modifications diverses de ces mmes matieres.
C'est ainsi qu'en s'attirant rciproquement, les molcules primitives & insensibles dont tous les corps font
forms, deviennent sensibles, forment des mixtes, des
massesaggrgatives , par l'union de matieres analogues
&similaires que leur essence rend propres se rassembler pour former un tout. Ces mmes corps se dissolvent, ou leur union est rompue , lorsqu'ils prouvent
l'action de quelque substance ennemie de cette union.
C'est ainsi que, peu--peu, se forment une plante, un
mtal, un animal, un homme, qui, chacun dans le systme
ou le rang qu'ils occupent, s'accroissent, se soutiennent
dans leur existence respective , par l'attraction continuelle
de matieres analogues ou similaires qui s'unissent leur.
tre, qui le conservent & le fortifient. C'est ainsi que
certains aliments conviennent l'homme, tandis que d'autres le tuent; quelques-uns lui plaisent & le fortifient,
d'autres lui rpugnent & l'affoiblissent. Enfin, pour ne jamais sparer les loix de la physique de celles de la morale, c'est ainsi que les hommes, attirs par leurs befoins les uns vers les autres, forment des unions que
l'on nomme mariages, familles , socits
, liaisons , Si
, amitis
que la vertu entretient & fortifie s mais que le vice
relche ou dissout totalement.
Quelles que soient la nature & les combinaisons des
tres leurs mouvementsont toujours une direction ou tendance: sans direction , nous ne pouvons avoir d'ide du
mouvement : cette direction est rgle par les proprits
de chaque tre; ds qu'il a des proprits donnes , il
il fuit la loi invariaagit ncessairement,c'est--dire,
C iij
de la Nature ,

38
Systme
blement dterminepar ces mmes proprits, qui constituent l'tre ce qt?il est, & sa faon
est touqui
d'agir,
jours une fuite de sa faon d'exister. Mais quelle est
la direction ou tendance gnrale & commune que nous
voyons- dans tous les tres? Quel est le but visible &.
connu de tous leurs mouvements
? C'est de conserver leur
existence actuelle, c'est d'y persvrer, c'est de la fortifier, c'est d'attirer ce qui lui est favorable, c'est de
rsister aux impulsions contraires sa faon d'tre &
sa tendance naturelle.
Exister, "est prouver les mouvements propres une
essence dtermine. Se conserver, c'est donner & recevoir des mouvements dont rsulte le maintien de l'existence; c'est attirer les matieres propres corroborer son
tre; c'est carter celles qui peuvent raffoiblir ou l'endommager. Ainsi tous les tres que nous connoissons , tendent
se conserver chacun - leur maniere. La pierre, par
la forte adhsion de ses parties, oppose de la rsistance
sa deftru&ion. Les tres organiss se conservent par
des moyens plus compliqus, mais qui font propres
maintenir leur existence ontre ce qui pourroit lui nuire.
tant physique que moral, tre vivant, senL'homme,
tant, pensant & agissant, ne tend chaque instant de
sa dure qu' se procurer ce qui lui plat, ou ce qui
est conforme son tre., &s'efforce d'carter de lui ce
qui peut lui nuire, (1)
La conservation est donc le but commun vers lequel
toutes les nergies, les forces, les facults des tres femblent continuellement diriges. Les Physiciens ont nomm
Cette tendance ou direction, gravitationsur soi; Newton
fappeUefirct d'inertie; les Moralistes l'ont appelle dans
l'homme amour de soi, qui n'est que la tendance se
conserver, le desir du bonheur, l'amour du bien- tre
& du plaisir, la promptitude saisir tout ce qui parot
favorable son tre, & l'aversion marque pour tout
ce qui le trouble ou le menace: sentiments primitifs &
(1) S. Augustinadmet, com- soit organisssoit nonorganiss.
me nous, une tendance se Vyi'.
Dei.
son Traitde Civitate.
conserver dans tous les tres, Lib. XI.cap.2.8.
1

IV.
39
Nature , Chap.
communs de tous les tres de l'espece humaine, que toutes
leurs facults s'efforcent de satisfaire, que toutes leurs passions, leurs volonts, leurs actions ont continuellement pour objet & pour fin. Cette gravitation sur foi
est donc une disposition ncessaire dans l'homme & dans
tous les tres, qui, par des moyens divers, tendent
persvrer dans l'existence qu'ils ont reue, tant que
rien ne drange l'ordre de leur machine ou sa tendance
primitive.
Toute cause produit un effet; il ne peut y avoir d'efset sans cause. Toute impulsion est suivie de quelque mouvement plus ou moins sensible, de quelque changement
plus ou moins remarquable, dans le corps qui la reoit.
Mais tous les mouvements, toutes les faons d'agir font,
comme on a vu, dtermins par leurs natures, leurs
leurs combinaisons : il faut
essences
, leurs proprits,
ou toutes
donc en conclure que tous les mouvements,
les faons d'agir des tres, tant ds quelques causes,
& ces causes ne pouvant agir & se mouvoir que d'aprs
leur faon d'tre ou leurs proprits essentielles; il faut
en conclure, dis-je, que tous les phnomenes font ncessaires
, & que chaque tre de la nature, dans des circonstances & d'aprs des proprits donnes, ne peut
agir autrement qu'il ne fait.
La ncessit est la liaison infaillible & confiante des
causes avec leurs effets. Le feu brle ncessairement les
matieres combuflibles qui font places dans la sphere
de son action. L'homme desire ncessairement ce qui est
ou ce qui parot utile son bien-tre. La nature dans
tous ses phnomenes agit ncessairement d'aprs l'essence
qui lui est propre; tous les tres qu'elle renferme, agissent ncessairement d'aprs leurs essences particulieres :
c'est par le mouvement que le tout a des rapports avec
ses parties, & celles-ci avec le tout; c'est ainsi que tout
est li dans l'Univers: il n'est lui-mme qu'une chane
immense de causes & d'effets, qui sans cesse dcoulent
les uns des autres. Pour peu que nous rflchissions,
nous ferons donc forcs de reconnotre que tous ce que
nous voyons est ncessaire
, ou ne peut tre autrement
qu'il n'est ; que tous les tres que nous appercevons ,
ainsi que ceux qui se drobent notre vue, agissentpar
C iv
de la

40
Systme
des loix certaines. D'aprs ces loix, les corps graves tom- bent, les corps lgers s'levent, les substances analogues
s'attirent, tous les tres tendent se conserver , l'homme
se chrit lui-mme, il aime ce qui lui est avantageux ds
qu'il le connot, & dteste ce qui peut lui tre dfavorable.
Enfin, nous sommes forcs d'avouerqu'il ne peut y avoir
d'nergie indpendante, de cause isole, d'action dtache dans une nature o tous les tres agissent sans interruption les uns sur les autres, & qui n'est elle-mme
qu'un cercle ternel de mouvements donnes & reus
suivant des loix ncessaires.
Deux exemples serviront nous rendre plus sensible le principe qui vient d'tre pos; nous emprunterons l'un du physique, & l'autre du moral. Dans un tourbillon de poussiere qu'leve un vent imptueux, quelque
confus qu'il paroisse nos yeux, dans la plus affreuse
tempte excite par des vents opposs qui soulevent les
flots, il n'y a pas une feule molcule de poussiere ou
d'eau qui foit place au hasard
, qui n'ait sa cause suffisante pour occuper le lieu o elle se trouve , & qui n'agHre rigoureusement de la maniere dont elle doit agir.
UnGometre,
qui connotroit exatcmenr les diffrentes
forces qui agissent dans ces deux cas, & les proprits
des molcules qui font mues , dmonrreroit que d'aprs
ces causes donnes,
chaque molcule agit prcisment
comme elle doit agir, & ne peut agir autrement qu'elle
ne fait.
Dans les couvulsions terribles qui agitent quelquefois
les socits politiques, & qui produisent souvent le renversement d'un Empire, il n'y a pas une feule action ,
une feule parole, une feule pense, une feule volont,
une feule passion dans les agents qui concourent la
ou comme victimes, qui
rvolution, commedestructeurs
ne soit ncessaire, qui n'agisse comme elle doit agir ,
qui n'ppere infailliblement les effets qu'elle doit oprer
suivant la place qu'occupent ces agents dans ce tourbillon moral. Cela parotroit vident pour une intelligence qui feroit en tat de saisir & d'apprcier toutes
les actions & ractions des esprits & des corps de ceux
qui contribuent cette rvolution.
Enfin, si tout est li dans la nature; si tous les mou-

41
de la Nature,
Chap.
IV.
vements y naissentles uns des autres, quoique leurs
communications secretes chappent souvent notre vue,
nous devons tre assurs qu'il n'est point de cause si
les
si
ne
quelquefois
produise
loigne, qui
petite ou
effets les plus grands & les plus immdiats sur nousmmes. C'est peut-tre dans les plaines arides de la Lybie, que s'amassent les premiers lments d'un orage,
qui port par les vents viendra vers nous, appesantira
notre athmosphere, influera sur le temprament & sur les
passions d'un homme, que ses circonstances mettent
porte d'influer sur beaucoup d'autres, & qui dcidera, d'aprs ses volonts, du sort de plusieurs nations.
L'homme en effet se trouve dans la nature, & en fait
une partie;il y agit suivant des loix qui lui font propres, -& il reoit d'une faon plus ou moins marque
l'action ou l'impulsion des tres qui agissent sur lui, d'aprs tes loix propres leur essence. C'est ainsi qu'il est
diversement modifi; mais ses actions sont toujours en
raison compose de sa propre nergie, & de celle des tres
qui agissent sur lui , & qui le modifient. Voil ce qui
dtermine si diversement & souvent si contradictoirement
ses penses, ses opinions, ses volonts j ses avions, etl
un mot les mouvements, soit visibles, foit cachs, qui
se passent en lui. Nous aurons occasion par la fuite de
mettre cette vrit, aujourd'hui si conteste , dans un
plus grand jour; il nous suffit ici de prouver en gnral que tout dans la nature est ncessaire
, & que rien
de ce qui s'y trouve ne peut agir autrement qu'il
n'agit.
C'efl le mouvement communiqu & reu de proche
en proche, qui tablit de la liaison & des rapports entre
les diffrents systmes des tres : l'attraction les rapproche, lorsqu'ils font dans la sphere de leur tt:on rciproque; la rpulsion les dissout & les spare: l'une les
d, conserve & les fortifie; l'autre les affoiblit
&les
truit. Une fois combins, ils tendent persverer dans
leur faon d'exister, en vertu de leur force d'inertie; mais
ils ne peuvent y russir, parce qu'ils font fous l'influence
continuelle de tous les autres tres qui agissent successivement & perptuellement sur eux:
leurs
changements de formes, leurs dissolutions, font ncessaires

42
Systme
la conservation de la nature, qui est le seul but que
nous puissions lui assigner
, vers lequel nous la voyons
tendre sans cesse
, qu'elle fuit sans interruption par la
destruction & la rproduction de tous les tres subordonns, forcs de lubir ses loix, & de concourir
leur maniere au maintien de l'existence active, essentielle
au grand tout.
Ainsi chaque tre est un individu, qui, dans la grande
famille, remplit sa tche ncessaire dans le travail gnral. Tpus les corps agissent suivant des loix inhrentes leur propre essence
, sans pouvoir s'carter un seul
instant de celles suivant lesquelles la nature agit ellemme
: force centrale, laquelle toutes les forces, toutes les essences, toutes les nergies font soumises
, elle
regl les mouvements de tous les tres; par la ncessit de sa propre essence, elle les fait concourir de diffrentes manieres son plan gnral; & ce plan ne peut
tre que la vie, l'action, le maintien du tout, par les
changements continuels de ses parties. Elle remplit cet
objet, en les remuant les uns par les autres, ce qui tablit & dtruit les rapports subsistants entre eux, ce qui
leur donne & leur te des formes, des combinaisons,
des qualits, d'aprs lesquelles ils agissent pour un temps,
& qui leur font enleves bientt aprs pour les faire
agir d'une toute autre maniere. C'est ainsi que la nature
les accrot & les altere , les augmente & les diminue,
les rapproche ou les loigne, les forme & les dtruit,
suivant qu'il est ncessaire pour le maintien de son ensemble, vers lequel cette nature -est essentiellement ncessite de tendre.
Cette force. irrsistible, cette ncessit universelle,
cette nergie gnrale , n'est donc qu'une fuite de la nature des choses, en vertu de laquelle tout agit sans relche d'aprs des loix confiantes & immuables; ces loix
les
nature
totale,
que
pour
plus
pourla
pas
ne varient
tres qu'elle renferme. La nature est un tout agissant ou
vivant, dont toutes les parties concourent necssairement, & leur insu, maintenir l'action, l'existence
&
,
& la vie: la nature existe & agit ncessairement
tout ce qu'elle contient conspire necessairement la per-

de la Nature,
43
Chap. IV.
ptuit de son tre agissant. (1) Nous verrons par la
fuite combien l'imagination des hommes a travaill pour
se faire une ide de l'nergie de la nature, qu'ils ont
personnifie, & distingue d'elle-mme. Enfin, nous examinerons les inventions ridicules & nuisibles que, faute
de connotre la Nature, ils oot imagines pour arrter
son cours, pour surpendreses loix ternelles, pour mettre des obstacles la ncessit des choses.
(1) Platon dit que la matiere d'elle-mme & plus inconnu
& la llceffitifont la mme
chose , qu'elle, il faudra toujoursdire
& que cettendccjjtestla meredu que cet tre, quel qu'il foit,
monde.En effet
, la matiere agit est ncessaire ou renferme la
parce qu'elle existe, & elle cause suffisante de sa propre
existe pour agir; nous ne pou- existence. En substituantla mavons aller au-del. Si l'on de- tiere ou la nature cet tre,
mande comment ou pourquoi on ne fait que substituer un
la matiereexiste ? Nous dirons agent connu ou possible con, notre, au moins quelques
qu'elle existe ncessairement
ou parce qu'elle renferme la gards, un agent inconnu,
raison suffisanteds ion existen- totalement impossible connoce. En la supposant produite tre, & dont l'existence est imou cre par un tre distingu possible dmontrer.

CHAPITRE

V.

De l'Ordre & du Dsordre,


de l'Intelligence ,
fard.
LA

du lla-

vue des mouvements ncessaires, priodiques &


rgls qui se passent dans l'univers, fit natre dans l'esdans sa
prit des hommes l'ide de l'ordre. Ce mot,
signification primitive, ne reprsente qu'une faon d'envisager & d'appercevoir avec facilit l'ensemble & les
diffrents rapports d'un tout, dans lequel nous trouvons,
par sa faon d'tre & d'agir, une certaine convenance
ou conformit avec la ntre. L'homme
en tendant
,
cette ide, a transport dans l'univers les faons d'envisager les choses qui lui font particulieres; il a supdes rappos qu'il existoit rellement dans la nature,

44
Sy-jlme
ports & des convenances tels que ceux qu'il avoit dsigns fous le nom d'ordre, & consquemment il a donn
le nom de dsordre tous les rapports
qui ne lui paroissoient pas conformes ces premiers.
Il est ais de conclure de cette ide de l'ordre & du
dsordre, qu'ils n'existent point rellement dans une nature o tout est ncessaire, qui fuit des loix confiantes, & qui force tous les tres suivre dans chaque
instant de leur dure les regles qui dcoulent de leur
propre existence. C'est donc dans notre esprit seul qu'est
le modele de ce que nous nommons ordre ou dsordre;
comme toutes les ides abstraites & metaphysiques, il ne
suppose rien hors de nous. En un mot, l'ordre ne fera
jamais que la facult de nous co-ordonner avec les tres qui
nous environnent, ou avec le tout dont nousfaisons partie.
Cependant, si l'on veut appliquer l'ide de l'ordre 4
la nature, cet ordre ne fera qu'une fuite d'actions ou
de mouvements que nous jugeons conspirer une
fin commune. Ainsi dans un corps qui se meut, l'ordre
est la srie, la chane des actions ou des mouvements
propres le constituer ce qu'il eft3 & le maintenir
dans son existence actuelle. L'ordre, relativement la
nature entiere, est la chane des causes & des effets
ncessaires son existence active, & au maintien de
son ensemble ternel. Mais, comme on vientde le prouver dans le chapitre qui prcede, tous les tres particuliers, dans le rangqu'ils occupent, font forcs de
concourir ce but; d'o l'on est oblig de conclure
que ce que nous appellons l'ordre de la nature, ne peut
tre jamais qu'une faon d'envisagerla ncessit des choses laquelle tout ce que nous connoissons est'^foumis.
Ce que nous appellons dsordre3 n'est qu'une trme relatif fait pour dsigner les actions ou mouvementsncessaires, par lesquels des tres particuliers font ncessairement altrs & troubls dans leur faon d'exister instantane, & forcs de changer de faon ^i'ag5r; mais
aucunes de ces actions, aucuns de ces mouvements ne
l'ordre
ou
instant
contredire
un
seul
dranger
peuvent
tiennent
les
tres
tous
de
la
de
nature
,
laquelle
gnral
leurs existences, leurs proprits, leurs mouvements,
particuliers. Le dsordre pour un tre, n'est jamais que

V45
de la Nature, Chap.
une nouvelle faon
son passage un ordre nouveau,
d'exister , qui entrane ncessairement une nouvelle fuite
d'actions ou de mouvements, diffrents de ceux dont
cet tre se trouvoit prcdemment susceptible.
Ce que nous appelionsordredans la nature, est une faon
d'tre ou une disposition de ses parties rigoureusement
ncessaire.Dans tout autre assemblage de causes, d'effets, de forces ou d'univers que celui que nous voyons;
dans toute autre systme de matieres, s'il toit possible, il s'tabliroit ncessairement un arrangement quelconque. Supposez les plus htrogenes & les plus discordantes mises en action & rassembles
; par un enchanement de phnomenes ncessaires , il se formera entre
elles un ordre total quelconque; & voil la vraie notion d'une proprit, que l'on peut dfinir, une aptitude
un tre tel qu'il est en lui-mme, &
tel qu'ilconstituer
est dans le tout dont il fait partie.
Ainsi, je le rpete, l'ordren'est que la ncessit, envisage relativement la fuite des actions, ou la chane
lie des causes & des effets qu'elle produit dans l'univers. Qu'est-ce en effet que l'ordre dans notre systme
plantaire, le seul dont nous ayons quelque ide, inon
la fuite des phnomenes qui s'operent f,.,vant des loix
ncessaires , d'aprs lesquelles nous voyons agir les corps
qui le composent
? En consquence de ces loix, le Co.
leil occupe le centre, les planetes gravitent sur lui, &
dcrivent autour de lui, en des temps rgls, desrvolutions continuelles. Les satellites de ces mmesplanetes gravitent sur celles qui font au centre de leur
sphere d'action, & dcrivent autour d'elles leurs routes priodiques. L'une de ces planetes, la terre que
nous habitons, tourne autour d'elle mme
, & par les
diffrents aspects que sa rvolution annuelle l'oblige ce
prsenter au soleil, elle prouve des variations rgles
que nous nommons saisons
: par une fuite ncessaire de
l'action du soleil sur diffrentes parties de notre globe,
toutes ses productions prouvent des vicissitudes; les
plantes, les animaux, les hommes sont en hyver dans
une sorte de lthargie; au printemps tous les tres semblent se ranimer & sortir d'un long assoupissement. En
un mot j la faon dont la terre reoit les rayons du
9

46

Systme
soleil, influe sur toutes ses productions; ces rayons dards obliquement n'agissent point comme s'ils tomboient
plomb; leur absence priodique, cause par la rvolution de notre glob sur lui-mme, produit le jour
& la nuit. En tout cela nous ne verrons jamais que
des effets ncessaires, fonds sur l'essence des choses,
& qui, tant qu'elles demeureront les mmes
, ne peuvent
jamais se dmentir. Tous ceseffets font ds la gravitation, l'attraction, la force centrifuge, &c.
D'un autre ct, cet ordre , que nous admTOCScomme un effet surnaturel, vient quelquefois se troubler,
ou se change en dsordre; mais ce dsordre lui-mme
est toujours une fuite des loix de la nature, dans laquelle il est ncessaire que quelques-unes de ses parties,
pour le maintien du tout, soient dranges dans leur
marche ordinaire. C'est ainsi que des cometes s'offrent
inopinment nos yeux surpris; leur course excentrique vient troubler la tranquillit de notre systme plantaire ; elles excitent la terreur du vulgaire, pour qui
toutest merveille; le Physicienlui-mme conjecture que
jadis ces cometes ont renvers la surface de notre globe,
& caus les plus grandes rvolutions sur la terre. Indpendamment de ces dsordres extraordinaires, il en
est de plus communs auxquels nous sommes exposs;
tantt les saisons semblent dplaces
; tantt les lments
en discorde; la mer fort de ses limites; la terre solide
s'branle; les montagnes s'embrasent; la contagion dla strilit dsole les
truit les hommes & les animaux;
campagnes
: alors les mortels effrays rappellent grands
cris l'ordre & levent leurs mains tremblantes vers l'tre
qu'ils en supposent l'auteur; tandis que ces dsordres
affligeants font des effets ncessaires, produits par des
causes naturelles, qui agissent d'aprs des loix fixes,
dtermines par leurs propres essences
, & par l'essence
universelle d'une nature dans laquelle tout doit s'altrer, se mouvoir, se dissoudre, & o ce que nous appellons l'ordre, doit tre quelquefois troubl & se changer en une faon d'tre nouvelle qui pour nous est un
dsordre.
L'ordre & le dsordre de la nature n'existent point;
nous trouvons de l'ordre dans tout ce qui est conforme

V.
47
de la Nature,
Chap.
notre tre, & du dsordredans tout ce qui lui est oppos. Cependant tout est dans l'ordre dans une nature
dont toutes les parties ne peuvent jamais s'carter ies
regles certaines & ncessaires qui dcoulent de l'essence
qu'elles ont reue; il n'y a point de dsordre dans un
tout, au maintien duquel le dsordre est ncessaire, dont
la marche gnrale ne peut jamais se dranger, o tous
les effets font des fuites de causes naturelles qui agissent comme elles doivent infailliblement agir.
Il fuit encore qu'il ne peut y avoir ni monstres, ni
prodiges, ni merveilles, ni miracles dans la nature. Ce
que nous appelions des monstres - font des combinaisons
avec lesquelles nos yeux ne font point familiariss, &
qui n'en font pas moins des effets ncessaires. Ce que
nous nommons des prodiges
, des merveilles, des effets
surnaturels, font des phnomenes de la nature dont notre ignorance ne connot point les principes-ni la faon
d'agir, & que, faute d'en connotre les causes vritables, nous attribuons follement des causes fictives,
qui, ainsi que l'ide de l'ordre, n'existent que dans noustandis que nous les plaons hors d'une natummes
,
re au-del de laquelle il ne peut rien y avoir.
Quant ce que l'on nomme des miracles, c'est- dire, des effets contraires aux loix immuables de la nature, on sent que de telles uvres font impossibles, &
que rien ne pourroit suspendre un instant la marche
ncessaire des tres, sans que la nature entiere ne ft ar
rte & trouble dans sa tendance. Il n'y a de merveilles & de miracles dans la nature, que pour ceux
qui ne l'ont point suffisamment tudie, ou qui ne sentent point que ses loix ne peuvent jamais se dmentir
dans la moindre de ses parties, sans que le tout ne ft
ananti, ou du moins ne changet d'essence & de faon d'exister. (1)
f
(1) Un miracle, selon quelques Mtaphysiciens, est un
effet qui n'est point d des
forcessuffisantesdans la nature.
Miraculumvocamuseffectumqui
nullassuiviressufficientes
in ntnr4

agnoscit. VoyezBILFINGER,de
Deo, Anima & Mundo.On en
conclut qu'il faut chercher la
cause au-del de la nature ou
hors de son enceinte; cependant la. raisonnoussuggere qu1

48
Systme
- L'ordre & le dsordre ne font donc que des mots par
lesquels nous dsignons des tats dans lesquels des rres
particuliers se trouvent. Un tre est dans l'ordre, lorsque
tous ses mouvements conspirent au maintien de son existence actuelle, & favorisent sa tendance s'y conserver;
il est dans le dsordre, lorsque les causes qui le remuent
troublent ou dtruisent l'harmonie ou l'quilibre ncessaires
la conservation de son tat actuel. Cependant le dsordre dans un tre, n'est, comme on a vu, que son pafsage un ordre nouveau. Plus ce passage est rapide,
& plus le dsordre est grand pour l'tre qui l'prouve:
ce qui conduit l'homme la mort, est pour lui le plus
granddes dsordres; cependant la mortn'est pour lui qu'un
passage unenouvelle faon d'exister: elle est dans l'ordre
de la nature.
Nous disons que le corps humain est dans l'ordre,
lorsque les diffrentes parties qui le composent agissent
d'une maniere dont rsulte la conservation du tout, ce
qui est le but- de son existence actuelle; nous disons
qu'il est en fant, lorsque les solides & les fluides de
son corps concourent ce but, & se prtent des secours
mutuels pour y arriver; nous disons que ce corps est
en dsordre, aussi-tt que sa tendance est trouble, lorsque quelques-unes de ses parties cessent de concourir
sa conservation, & de remplir les fonctions qui lui font
propres. C'est ce qui arrive dans l'tat de maladie, dans
lequel nanmoins les mouvements qui s'excitent dans la
machine humaine font aussi ncessaires, font rgls par
des loix aussi certaines, aussi naturelles, aussi invariables que ceux dont le concours produit la sant:la maladie
ne fait que produire en lui une nouvelle fuite, un nouvel ordre de mouvements & de choses. L'homme vientil mourir, ce qui nous parot pour lui le plus grand
des dsordres; son corps n'est plus le mme, ses parties ne concourent plus au mme but, son fang ne circule
nous ne devrions point recou- tement toutes les causes naturir une cause surnaturelle, relles,ou les forcesque la nature
ou place hors de la nature, renferme.
avant que de connoitre parfai-

V.

49
de la Nature, Chap.
d'ides, il ne
cule plus, il ne sent plus, il n'a plus
pense plus, il ne desire plus; la mort est Tepoque de
sa machine dela cessation de son existence humaine;
vient une masse inanime par la soustraction des principes qui le faisoient agir d'une faon dtermine; sa
tendance est change, & tous les mouvements qui s'excitent dans ses dbris conspirent une fin nouvelle :
ceux dont l'ordre & l'harmonie produifoient la vie,
la pense,
les passions, la fant , il
le sentiment,
succede une fuite de mouvements d'un autre genre,
qui se font suivant des loix aussi ncessaires que les
premiers: toutes les parties de l'homme mort conspirent
produire ceux que l'on nomme dissolution, fermentation, pourriture; & ces nouvelles faons d'tre & d'agir
font aussi naturelles l'homme rduit en cet tat, que la
sensibilit, la pense, le mouvement priodique du fang ,
&c. l'toient l'homme vivant: son essence tant chan; aux mouvege, sa faon d'agir ne peut tre la mme
ments rgls & ncessaires qui conspirent produire ce
que nous appellons la vie, succedent des mouvements
dtermins qui concourent produire la dissolution du
cadavre, la dispersion de ses parties, la formation de
nouvelles combinaisons, d'o rsultentde nouveaux tres:
ce qui, comme on a vu ci-devant, est dans l'ordre immuable d'une nature toujours agissante, (1)
On ne, peut donc trop le rpter, relativement au
grand ensemble , tous les mouvements des tres, toutes
leurs faons d'agir ne peuvent tre que dans l'ordre, &
font toujours conformes la nature; dans tous les tats
par lesquels ces tres font forcs de passer, ils agissent
(1) On s'est accoutum ,
dit un Auteur anonyme,
penser que la vie estle con,, traire de la mort, qui, paroissant fous l'ide de la def truction absolue, a fait qu'on
s'est empress de chercher
,, des raisons d'en exempter
l'ame 'J comme si l'ame toit
,, essentiellementautre chose
,, que la vie. ; maisla simple
perception nous apprendque

les opposs de ce genre font


,, l'anim& l'inanim.La mot
est si peu oppose la vie,
,, qu'elle en est le principe:
,, du corps d'un seul animal
qui a cess de vivre, il s'en
forme mille autres vivants;
tant il estvident que la vie
',:.,el dans la puissance de la
,, nature. Voyezdiissertations
mles,imprimes Amsterdamen
1740, pag. 2J1 &253.
D

"'0
Syjlme
constamment d'une faon ncessairement subordonne i.
l'ensemble universel. Bienplus, chaque tre particulier
agit toujours dans l'ordre; toutes ses actions , tout le
systme de ses mouvements, font toujours une fuite ncessaire de sa faon d'exister durable ou momentane.
L'ordre dans une socit politique est l'effet d'une fuite
ncessaire d'ides, de volonts, d'actions dans ceux qui
la composent, dont les mouvements sont rgls de manir concourir au maintien de son ensemble ou sa
dissolution. L'homme constitu ou modifi de la maniere
, agit
qui fait ce que nous appellons un homme vertueux
ncessairement d'une faon dont rsulte le bien-tre de
ses associs ; celui que nous appellons mchant, agit ncessairement d'une maniere dont rsulte leur malheur.
Leurs natures & leurs modifications tant diffrentes,
ils doivent agir diffremment; le systme de leurs actions, ou leur ordre relatif, est ds-lors essentiellement
diffrent.
Ainsi l'ordre & le dsordre dans les tres particuliers ,
ne font que des manieres d'envisager les effets naturels
& ncessaires qu'ils produisent relativement nous-mmes. Nous craignons le mchant, & nous disons qu'il
porte le dsordre dans la socit, parce qu'il trouble sa
tendance, & met obstacle son bonheur. Nous vitons
une pierre qui tombe, parce qu'elle drangeroit en nous
l'ordre des mouvements ncessaires notre conservation.
Cependant l'ordre & le dsordre font toujours, comme
on a vu , des fuites galement ncessaires de l'tat durable ou passager des tres. Il est dans l'ordre que le
feu nous brle, parce qu'il est de son essence de brler;
il tft dans l'ordre que le mchant nuise, parce qu'il est
de son essence de nuire: mais d'un autre ct il est dans
l'ordre qu'un tre intelligent s'loigne de ce qui peut
lui nuire, & s'efforce de s'carrer de ce qui peut le troubler dans sa faon d'exister. Un tre que son organisation rend sensible, doit, d'aprs son essence, fuir tout
ce qui peut endommager ses organes, & mettre son existence en danger.
, les tres organiss notre
Nousappellons intelligents
maniere, dans lesquels nous voyons des facults propres se conserver , se maintenir dans l'ordre qui leur

de la Nature, Chap.
K,
51
convient, prendre les moyens ncessaires pour parvenir cette fin, avec la conscience de leurs mouvements propres. D'o l'on voit que la facult que nous
nommons intelligence, consiste dans le pouvoir d'agir conformment un but que nous connoissons dans l'tre
qui nous l'attribuons. Nous regardons comme privs d'intelligence, les tres dans lesquels nous ne trouvons ni
la mme conformation qu' nous-mmes, ni les mmes
organes, ni les mmes facults, en un mot, dont nous
ignorons l'essence, l'nergie, le but, & consquemment l'ordre qui leur convient. Le tout ne peut point avoir de
but, puifqu'il n'y a hors de lui rien o il puisse tendre;
les parties qu'il renferme, ont un but. Si c'est en nousmmes que nous puisons l'ide de l'ordre, c'est encore
en nous-mmes que nous puisons celle de l'intelligence.
Nous la refusons tous les tres qui n'agissent point
notre maniere; nous l'accordons ceux que nous
supposons agir comme nous: nous nommons ceux-ci des
agents intelligents
; nous disons que les autres font des
causes aveugles, des agents intelligents qui agissent
au hasard; mot vuide de sens, que nous opposons toujours celui d'intelligence, sans y attacher d'ide cer.
taine.
En effet., nous attibuons au hasard tous les effets dont
nous ne voyons point la liaison avec leurs causes. Ainsi
nous nous servons du mot hasard, pour couvrir notre
ignorance de la cause naturelle qui produit les effets
que nous voyons, par des moyens dont nous n'avons
point d'ides, ou qui agir d'une maniere dans laquelle
nous ne voyons point d'ordre ou de systme suivi d'actions semblables aux ntres. Ds que nous voyons ou
croyons voir de l'ordre, nous attribuons cet ordre
une intelligence
, qualit pareillement emprunte de nousmmes & de notre faon propre d'agir & d'tre affect.
Un tre intelligent, c'est un tre qui pense, qui veut,
qui agit pour parvenir une fin. Or pour penser, pour
vouloir, pour agir notre maniere, il faut avoir des
organes & un but semblables aux ntres. Ainsi, dire
que la nature est gouverne par une intelligence, c'est
prtendre qu'elle est gouverne par un tre pourvu d'organes, attendu,que sans organes il ne peut y avoir ni
Dij

52
Systme
perceptions, ni ides, ni intuitions, ni penses, ni volonts 3 ni plan, ni actions.
L'homme se fait toujours le centre de l'Univers; c'est
lui mme qu'il rapporte tout ce qu'il y voit: ds
qu'il croit entrevoir une faon d'agir qui a quelques points
de conformit avec la sienne, ou quelques phnomnes
qui l'intressent, il les attribue une cause qui lui ressemble, qui agit comme lui., quia ses mmes facults,
ses mmes intrts, ses mmes projets, sa mme tendance; en un mot, il s'en fait le modele. C'est ainsi
que l'homme ne voyant hors de son espece que des
tres agissants diffremment de lui, & croyant cependant remarquer dans la nature un ordre analogue ses
propres ides, des vues conformes aux fiennes, s'imagina que cette nature toit gouverne par une cause intelligente sa maniere, laquelle il fit honneur de
cet ordre qu'il crut voir, & des vues qu'il avoit luimme. Il est vrai que l'homme se sentant incapable de
produire les effets vastes & multiplis qu'il voyoit s'oprer dans l'univers, fut forc de mettre une diffrence
entre lui & cette cause invisible qui produisoit de si
grands effets; il crut lever la difficult, en exagrant en
elle toutes les facults qu'il possdoit lui-mme. C'est
ainsi que peu- peu il parvint se former une ide de
la cause intelligente qu'il plaa au-dessus de la nature ,
pour prsider tous les mouvements dont il la crut
incapable par elle-mme; il s'obstina toujours la regarder comme un amas informe de matieres mortes &
inertes, qui ne pouvoit produire aucun des grands effets, des Phnomnes rgls dont rsulte ce qu'il appelle l'ordre de l'unillers. (I)
D'o l'on voit que c'est faute de connotre les for(1) Anaxagore fut, dit-on, lorsque toutes les bonnes raile premier qui supposal'univers sons lui manquoient. Voyetle
deBayle,articleANAcr & gouvern par une intel- Dictionnaire
NoteE. On est, sans
ligenceou par un entendement.XAGORAS,
Aristote lui reprochoit d'em- doute, fond faire,le mme
ployer cette intelligence la reproche tous ceux qui se
,
production des choses comme fervent du mot intelligence
un Dieu-Machine
, c'est--dire, pour trancher les difficults.

de la Nature,
Chap. V.
j3
ces de la nature ou les proprits de la matiere, que
l'on a multipli les tres sans ncessit, & qu'on a sup.
pos l'univers fous l'empire d'une cause intelligente, dont
l'homme fut & fera toujours le modele; il ne fera que
la rendre inconcevable,
lorsqu'il voudra trop tendre les
facults; il l'anantira ou la rendra tout--fait impossible,
quand dans cette intelligence il voudra supposer des
qualits incompatibles, comme il y fera forc pour se
rendre raison des effets contradictoires & dcfordonns
en effet, nous voyons
que l'on voit dans le monde:
des dsordres dans ce monde dont le bel ordre oblige,
nous dit-on, de reconnotre l'ouvrage d'une intelligence
souveraine;
cependant ces dsordres dmentent & le
plan, & le pouvoir, & la sagesse, & la bont qu'on
lui suppose, & l'ordre merveilleux dont on lui fait
-.
,honneur.
On nous dira, sans doute, que la nature renfermant
& produisant des tres intelligents, ou doit tre intelligente elle-mme, ou doit tre gouverne par une cause
intelligente. Nous rpondrons que l'intelligence est une
facult propre des tres organiss , c'est--dire, constitus & combins d'une maniere dtermine, d'o rsultent de certaines faons d'agir que nous dsignons fous
des noms particuliers d'aprs les diffrents effets que ces
tres produisent. Le vin n'a pas les qualits que nous appelions esprit ou courage
; cependant nous voyons qu'il
en donne quelquefois des hommes que nous en supposions totalement dpourvus. Nous ne pouvons appeller la nature intelligente, la maniere de quelques-uns des
mais elle peut produire des tres
tres qu'elle renferme;
intelligents, en rassemblant des matieres propres former des corps organiss d'une faon particuliere, d'o
rsulte la facult que nous nommons intelligence, & les
faons d'agir qui font des fuites ncessaires de cette proprit. Je le rpete, pour avoir de l'intelligence, des
desseins & des vues, il faut avoir des ides; pour avoir
des ides, il faut avoir des organes & des sens, ce que
l'on ne dira point de la nature ni de la cause que l'on
suppose prsider ses mouvements. Enfin, l'exprience
nous prouve que les matieres que nous regardons comme
inertes & mortes, prennent de l'action, 1 de l'intelligence,
D iij

54
Systme.
de la vie, quand elles sont combines de certaines faons.
Il faut conclure de tout ce qui vient d'tre dit, que
l'ordre n'est jamais que l'enchanement uniforme & ncessaire des causes &. des effets , ou la fuite des actions
qui dcoulent des proprits des tres, tant qu'ils demeurent dans un tat donn; que le dsordreet le changement de cet tar; que tout est ncessairement en ordre dans l'univers, tout agit & se meut d'apr s les
proprits des tres; qu'il ne peut y avoir ni dsordre
ni mal rel dans une nature o tout fuit les loix de sa
propre existence. Qu'il n'a n'y hasard ni rien de fortuit
dans cette nature, o il n'dl point d'effet sans cause suffisante, & o toutes les causes agissent suivant des loix
fixes, certaines, dpendantes de leurs proprits essentielles, ainsi que des combinaisons & des modifications
qui constituent leur tat permanent ou passager. Que l'intelligence est une faon d'tre & d'agir propre quelques tres particuliers, & que si nous voulions l'attribuer la nature, elle ne feroit en elle que la facult
de se conserver par des moyens ncessaires dans son existence agissante. En refusant la nature l'intelligence dont
nous jouissons nous-mmes; en rejettant la cause intelligente que l'on suppose son moteur ou le principe de
nous ne donnons rien
l'ordre que nous y trouvons,
mais nous attriau hasard , ni une force aveugle,
buons tout ce que nous voyons des causes relles &
connues, ou faciles connoitre. Nous reconnoissons que
tout ce qui existe, est une fuite des proprits inhrentes
la matiere ternelle, qui, par ses mlanges, ses combinaisons & ses changements de formes, produit l'ordre, le dsordre & les varits que nous voyons. C'est
nous qui sommes aveugles, lorsque nous imaginons des
causes aveugles; nous ignorons les forces & les loix dela
nature, lorsque nous attribuons ses effets au hasard; nous
ne sommes pas plus instruits, lorsque nous les donnons
une intelligence, dont l'ide n'est jamais emprunte que de
& ne s'accorde jamais avec les effets que
nous-mmes,
nous lui attribuons: nous imaginons des mots pour suppler aux choses, & nous croyons nous entendre,
force d'obscurcir des ides que nous n'osons jamais nous
drinir ni nous analyser.

de la

Nature,

CHAPITRE

Chap.

VI.

55

VI.

de sa Distinction en Homme physique


De l'Homme;
&en Homme moral; de son Origine.
maintenant aux tres de la nature qui
A Ppliquons
nous intressentle plus, les loix gnrales qui viennent
d'tre examines; voyons en quoi l'homme peut diff- rer des autres tres qui l'entourent; examinons s'il n'a
pas avec eux des points gnraux de conformit qui font
que, nonobstant les diffrences subsistantes entre eux
& lui certains gards; il ne laisse pas d'agir suivant
les regles universelles auxquelles tout est fournis. Enfin',
voyons si les ides qu'il s'est faites de lui- mme,
font chimriques ou
en mditant son propre tre,
fondes.
L'homme occupe une place parmi cette foule d'tres
c'est--dire
dontla nature est l'assemblage:son essence,
la faon d'tre qui le distingue, le rend susceptible de
dont les
diffrentes faons d'agir ou de mouvements,
uns font simples & visibles, tandis que les autres font
compliqus & cachs. Sa vie n'est qu'une longue fuite
de mouvements ncessaires & lis, qui ont pour principes, soit des causes renfermes au-dedansde lui-mme,
telles que son fang, ses nerfs, ses fibres, ses chairs,
ses os, en un mot les matieres tant solides que fluides
dont son ensemble ou son corps est compos
; foit ,des
causes extrieures qui, en agissant sur lui, le modifient
les
diversement, telles que l'air dont il est environn,
aliments dont il se nourrit, &tous les objets dont ses
sens font continuellement frappes, & qui, par consquent, operent en lui des changements continuels.
Ainsi que tous les tres, l'homme tend conserver
l'existence qu'il a reue, il rsiste sa destruction, il
prouve la force d'inertie , il gravite sur lui-mme, il est
attir par les objets, qui lui font analogues, il est repouss par ceux qui lui font contraires, il chercheles
1) iv

56
Systme
uns t il suit; ou s'essoree d'carter les autres. Ce font
ces diffrentes faons d'agir & d'tre modifi, dont l'homme est susceptible, que l'on a dsignes fous des noms
divers: nous aurons bientt occasion de les examiner
en dtail.
Quelque merveilleuses,
quelque caches, quelque
compliques que paroissent ou que soient les faons d'agir, tant visibles qu'intrieures, de la machine humaine,
si nous les examinons de prs, nous verrons que toutes
ses oprations, ses mouvements, ses changements, ses
diffrents tats, ses rvolutions font rgls constamment par les mmes loix que la nature prescrit
tous les tres qu'elle fait natre, qu'elle dveloppe,
qu'elle enrichit de facults, qu'elle accrot,
qu'elle
conferve pendant un temps, & qu'elle finit par dtruire ou dcomposer,
en leur faisant changer de
forme.
L'homme dans son origine n'est qu'un point impercepdont la mobilit
tible, dont les parties font informes,
& la vie chappent nos regards, en un mot, dans
lequel nous n'appercevons aucuns signes des qualits
que nous appellons sentiment,intelligence, Pense , force,
raison, &c. Plac dans la matrice qui lui convient, ce point
se dveloppe, il s'tend, il s'accrot par l'addition continuelle
de matieres analogues son tre, qu'il attire, qui se
combinent & s'assimilent avec lui. Sorti de ce lieu propre conserver, dvelopper, fortifier pendant quelque temps les foibles rudiments de sa machine, il devient
adulte; son corps a pris alors une tendue considrable, ses
mouvements font marqus, il est sensible dans toutes ses
parties, il est devenu une masse vivante & agissante,
c'est-- dire, qui fent, qui pense, qui remplit les fonctions propres aux tres de l'espce humaine; elle n'en
est devenue susceptible, que parce qu'elle s'est peu--peu
accrue, nourrie, rpare, l'aide de l'attraction & de
la combinaison continuelle qui s'est faite en elle, de matieres du genre de celles que nous jugeons inertes, insensibles, inanimes: ces matieres nanmoins font parvenues former un tout agissant, vivant, feniant,
dlibrant, choisissant,
jugeant, raisonnant, voulant,
capable de travailler plus ou moins efficacement sa

57
de la Nature, Chap. VI.
de l'harmaintien
c'est--dire
au
conservation
3
propre
monie dans la propre existence.
, Tous les mouvements ou
changements que l'homme
prouve dans le cours de sa vie, soit de la part des
objets extrieurs, soit de la part des substances renferfont ou favorables ou nuisibles son
mes en lui-mme,
tre, le maintiennent dans l'ordre, ou le jettent dans
le dsordre, font tantt conformes, & tantt contraires
la tendance essentielle cette faon d'exister, en un
il est forc par sa namot, font agrables ou fcheux;
ture d'approuver les uns & de dsapprouver les autres;
les uns le rendent heureux, les autres le rendent malles uns deviennent les objets de ses desirs,
heureux;
les autres de ses craintes.
Dans tous les phnomnes que l'homme nous prfente depuis sa naissance jusqu' sa fin, nous ne voyons
qu'une fuite de causes & d'effets ncessaires & conformes aux loix communes tous les tres de la natuses ides,
re. Toutes ses faons d'agir, ses sensations,
ses passions, ses volonts, ses actions font des fuites ncessaires de ses proprits & de celles qui se trouvent
dans les tres qui le remuent. Tout ce qu'il fait & tout
ce qui se passeen lui,
font des effets de la force d'inertie, de la gravitation sur foi, de la vertu attractive &
rpulsive, de la tendance se conserver , en un mot,
de l'nergie qui lui est commune avec tous les tres que
nous voyons;
elle ne fait que se montrer dans l'homme
d'une faon particulire, qui est de sa nature particuliere, par laquelle il est distingu des tres d'un systme ou d'un ordre diffrent.
La source des erreurs dans lesquelles l'homme est tomb, lorsqu'il s'est envisag lui-mme, est venue, comme nous aurons bientt occasion de le montrer, de ce
qu'il a cru se mouvoir de lui mme, agir toujours par
sa propre- nergie; dans ses actions & dans ses volonts, qui en font les mobiles, tre indpendant des loix
gnrales dela nature, & des objets que, souvent son
insu & toujours malgr lui, cette nature fait agir sur
lui: s'il se ft attentivement examin, il et reconnu que
tous ses mouvements ne font rien moins que spontans;
il et trouv que sa naissance dpend de causes enti-

58
Systme
rement hors de son pouvoir; que c'est sans son aveu
qu'il entre dans le systme o il occupe une place; que
depuis le moment o il nat jusqu' celui o il meurt,
il est continuellement modifi par des causes qui, malgr lui, influent sur sa machine
, modifient son tre, &
disposent de sa conduite. La moindre rflexion ne suffitelle pas pour lui prouver que les solides & les fluides
dont son corps est compos,
que son mchanisme cach
qu'il croit indpendant des causes extrieures- font perptuellement fous l'influence de ces causes, & feroient
sans elle dans une incapacit torale d'agir? Ne voit-il
pas que son temprament ne dpend aucunement de
lui-mme, que ses passions font des fuites ncessaires de
ce temprament 3 que ses volonts & ses actions font
dtermines par ces mmes passions & par des opinions
qu'il ne s'est pas donnes? Son fang plus ou moins abondant ou chauff, ses nerfs & ses fibres plus ou moins
tendus ou relchs, ses dispositions durables ou passageres, ne dcident-elles pas chaque instant de ses ides,
de ses mouvements, foit visibles, foit cachs; & l'tat
o il se trouve ne dpend-il pas ncessairement de l'air
diversement modifi, des alimenrs qui le nourrissent,
des combinaisons secretes qui se font en lui-mme., &
qui conservent l'ordre, ou portent le dsordre dans sa
.machine? En un mot, tout auroit d convaincre l'homme, qu'il est dans chaque instant de sa dure un instrument passif entre les mains de la ncessit. :
Dans un monde o tout est li, o toutes les causes
font enchanes les unes aux autres, il ne peut y avoir
d'nergie ou de force indpendante & isole. C'est donc
la nature toujours agissante qui marque l'homme chacun des points de la ligne qu'il doit dcrire; c'est elle
qui labore & combine les lments dont il doit tre
elle qui lui donne son tre, sa tendance,
compos;c'est
sa faon particulire d'agir; c'est elle qui le dveloppe,
qui l'accrot, qui le conferve pour un temps, pendant
lequel il est forc de remplir sa tche; c'est elle qui
place sur son chemin les objets & les vnements qui
le modifient d'une faon tantt agrab'e & tantt nuisible pour lui. C'est elle qui lui donnant le sentiment, le
met porte de choisir les objets, &- de prendre-les

59
de la Nature ,
Chap. VI.
moyens les plus propres se conserver; c'est elle qui,
lorsqu'il a fourni sa carriere, le conduit sa perte, &lui
fait ainsi subir une loi gnrale & confiante donr rien
n'est exempt C'est ainsi que le mouvement fait natre
l'homme, le soutient quelque temps, &enfin le dtruit,
ou l'oblige de rentrer dans le sein d'une nature qui
bientt le reproduira pars fous une infinit de formes
dont chacunes de ses parties parcoureront de
nouvelles,
aussi ncessairement,
mme les diffrents priodes,
que le tout avoit parcouru ceux de son existence prcdente.
Les tres de l'espece humaine font, ainsi que tous
les autres, susceptibles de deux fortes de mouvements:
les uns font des mouvements de masse, par lesquels le
de ses parties font visicorps entier ou quelques-unes
blement transfres d'un lieu dans un autre; les autres
font des mouvements internes & cachs, dont quelquesuns font sensibles pour nous, tandis que d'autres seront
notre insu , & ne se font deviner que par les effets
qu'ils produisent au - dehors. Dans une machine trscompose, forme par la combinaison d'un grand nombre de matieres, varie pour les proprits, pour les
proportions, pour les faons d'agir, les mouvements
deviennent ncessairement trs-compliqus ; leur lenteur
aussi-bien que leur rapidit les drobent souvent aux
observations de celui mme dans lequel ils se passent.
Ne soyons donc pas surpris si l'homme rencontra tant
d'obstacles,
lorsqu'il voulut se rendre compte de son
tre & de sa faon d'agir; & s'il imagina de si tranges
hypotheses pour expliquer les jeux cachs de sa machine , qu'il vit se mouvoir d'une faon qui lui parut si
diffrente de celle des autres tres de la nature. Il vit
<bien
que ton corps & ses diffrentes parties agissoient;
mais souvent il ne put voir ce quiles portoit ,}'aB:iofJ
:'il
crut donc renfermer au-dedans de lui-mme
un principe
moteur, distingu de sa machine, qui donnoit fecretement l'impulsion aux ressorts de cette machine, se mouvoit
par sa propre nergie, & agissoit suivant des Jox
totalement diffrentes de celles qui reglent les mouvements de tous les autres tres. Il avoit la conscience de
certains mouvements internes qui se faisoient sentir lui;

60

Systme
mais comment concevoir que ces mouvements invisibles
pussent souvent produire des effets si frappants? Comment comprendre qu'une ide fugitive, qu'un ate imperceptible de la pense, pussent souvent porter le trouble
& le dsordre dans tout son tre? En un mot, il crut
appercevoir en lui-mme une substance distingue de lui,
doue d'une force secrete, dans laquelle il supposa des
caracteres entirement diffrents de ceux des causes visibles qui agissoient sur ses organes, ou de ceux de ces
organes mmes. Il ne fit point attention que la cause primitive qui fait qu'une pierre tombe, ou que son bras
se meut, est peut-tre aussi difficile concevoir ou
expliquer, que celle du mouvement interne dont la
pense & la volont font les effets. Ainsi faute de mditer la nature, de l'envisager fous ses vrais points de
vue, de remarquer la conformit & se simultanit des
mouvements de ce prtendu moteur & de ceux de son
corps ou de ses organes matriels, il jugea qu'il toit
non-seulement un tre part, mais encore d'une nature
diffrente de tous les tres de la nature, d'une essence
plus simple, & qui n'avoit rien de commun avec tout
ce qu'il voyoit. (I)
C'est del que son venues successivement les notions
de spiritualit, d'immatrialit, d'immortalit3 & tous les
mots vagues que l'on inventa peu peu force de subtiliser, pour marquer les attributs de la substance inconnue que l'homme croyoit renfermer en lui-mme,
& qu'il jugeoit tre le principe cach de ses aaicms
visibles. Pour couronner les conjctures hasardes que
l'on avoit faites sur cette force motrice, on supposa
+
r
(I) ,, Il faudroit, dt unAu,, teur anonyme, dfinirla vie
9, avant deraisonnerde l'ame;
B, mais c'est ce que j'estimeimpossible
, parce que, dans
la nature, ily a des choses
,, uniques&si simples. que l'is, maginationne peut ni les di viser, ni les rduire des
choses plus simplesqu'elles-

; telles font la vie;


mmes
la blancheur, la lumiere, que
l'on n'a pu dfinir que par
leurs effets. Voyez dissertationsmles,pag. 152. La vie
desmouvements
estl'assemblage
propres l'tre organis, & le
mouvementne peut tre qu'une
proprit de la matiere.

61
Nature ,
Chap. VI.
que, diffrente de tous les autres tres & du corps
elle ne devoit point comqui lui servoit d'enveloppe,
me eux subir de dissolution; que sa parfaite simplicit
l'empchoit de pouvoir se dcomposer ou changer de
formes; en un mot, qu'elle toit, par son essence,
exempte des rvolutions auxquelles on voyoit le corps
sujet, ainsi que tous les tres composs dont la nature
est remplie.
Ainsi l'homme devint double; il se regarda comme
un tout compos par l'assemblage inconcevable de deux
natures diffrentes, & qui n'avoient point d'analogie

entre elles. Il distingua deux substances en lui-mme:


l'une, visiblement soumiseaux influences des tres grossiers, & compose de matieres grossieres & inertes, fut
nomme corps
; l'autre, que l'on supposa simple, d'une
essence plus pure, fut regarde comme agissante par
elle-mme & donnant le mouvement au corps avec lequel elle se trouvoit miraculeusement unie: celle-ci fut
nomme ame, ou eprit; & les fonctions de l'une furent nommes physiques, corporelles, matrielles; les fonctions de l'autre furent appelles spirituelles & intellectuelles; l'homme confidr relativement aux premieres, fut
appelle l'hommephysique; & quand on le considra rlativement aux dernieres, il fut dsign fous la nom
d'homme moral.
Ces distinctions adoptes aujourd'hui par le plupart
des philosophes , ne font fondes que sur des suppositions gratuites. Les hommes ont toujours cru remdier
l'ignorance des choses, en inventant des mots, auxquels il ne purent jamais attacher un vrai sens. On
s'imagina que l'on connoissoit la matiere, toutes ses
proprits, toutes ses facults, ses ressources & ses diffrentes combinaisons, parce qu'on en avoit entrevu
l'on ne fit rellement
quelques qualits superficielles;
qu'obscurcir les foibles ides que l'on avoit pu s'en former, en lui associant une substance beaucoup moins intelligible qu'elle-mme. C'est ainsi que des spculateurs,
en crant des mots & en multipliant les tres, n'ont
fait que se plonger dans des embarras plus grands que
ceux qu'ils vouloient viter, & mettre des obstacles
aux progrs des connoissances : ds que les faits leur
dela

iz
Systme
ont manqu
, ils ont eu recours des conjectures ; qui
bientt pour eux se font changes en ralits; & leur
imagination,
que l'exprience ne guidoir plus, s'est
enfonce sans retour dans le labyrinthe d'un monde idal
& intellectuel, qu'elle feule avoit enfant: il fut prefqu'impossible de l'en tirer pour la remettre dans le bon
chemin , dont il n'y a que l'exprience qui puisse donner le fil. Elle nous montrera que dans nous-mmes,
ainsi que dans tous les objets qui agissent sur nous, il
n'y a jamais que de la matiere doue de proprits diffrentes, diversement combine, diversement modifie,
&qui agit en raison de ses proprits. En un mot,
l'homme est un tout organis, composde diffrentes
matieres; de mme que toutes les autres productions
de la nature, il fuit des loix gnrales & connues,
ainsi que des loix ou des faons d'agir qui lui font particulires & inconnues.
Ainsi, lorsqu'on demandera ce que c'est que l'homme? Nous dirons que c'est un tre matriel, organis
, ou conform'de maniere sentir, penser, tre modifi de certaines faons propres lui seul, son organisation, aux combinaisons particulires des matieres
qui se trouvent rassembles en lui.Si l'on nous demande
quelle origine nous donnons aux tres de l'espece humaine ? Nous dirons que, de mme que tous les autres ,
l'homme est une production de la nature, qui leur ressemble quelques gards, & fq trouve soumise aux mmes loix, & qui en differe d'autres gards, & fuit
des loix particulires, dtermines par la diversit de
sa conformation. Si l'on demande d'o l'homme est venu?
Nous rpondrons que l'exprience ne nous met point
porte de rsoudre cette question, & qu'elle ne peut
nous intresser vritablement; il nous suffit de savoir
de maniere
est
constitu
&
l'homme
existe,
qu'il
que
produire les effets dont nous le voyons susceptible.
Mais, dira-t-on, l'homme a-t-il toujours exist ? L'esde toute ternit?
a-t-elle
t
humaine
produite
pece
ou bien n'est-elle qu'une production instantane de la
nature? Y a-t-il eu de tout temps des hommes semblables nous, & y en aura-t-il toujours? Y a-t-il eu de
tout temps des mles & des femelles? Y a-t-il eu un

de la Nature, Chap.
VI.
63
premier homme dont tous les autres son descendus ? L'animal a-t-il t antrieur l'uf, ou l'uf a-t-il prcd l'animal? Les especes sans commencement, ferontelles aussi sans fin? Ces especes fontelles indstructibles,
ou passent-elles comme les individus? l'homme a-t-il
toujours t ce qu'il est; ou bien, avant de parvenir
l'tat o nous le voyons, a-t-il t oblig de passer
par u-ne infinit de dveloppements successifs? L'homme
peut-il enfin se flatter d'tre parvenu un tat fixe,
ou bien l'espece humaine doit-elle encore changer? Si
l'homme est le produit de la nature , on nous demandera si nous croyons que cette nature puisse produire
des tres nouveaux, & faire disparotre les especes anciennes? Enfin, dans cette supposition, l'on voudra savoir pourquoi la nature ne produit pas fous nos yeux
des tres nouveaux ou des especes nouvelles?
Il parot que l'on peut prendre sur toutes ces questions, indiffrentesau fond de la chose, tel parti que
l'on voudra. Au dfaut de l'exprience, c'est l'hypothese fixer une curiosit qui s'lance toujours audel des bornes prescrites notre esprit. Cela pos, le
contemplateur de la nature dira, qu'il ne voit aucune
contradiction fuppofr
que l'espece humaine, telle
qu'elle-est aujourd'hui, a t produite, soit dansle temps,
soit de toute ternit; il n'en voit pas davantage supposer que cette espece soit arrive par diffrents passages ou dveloppements successifs, l'tat o nous la
voyons. La matiere est ternelle & ncessaire, mais ses
combinaisons & ses formes font passageres & contingentes; & l'homme estil autre chose que de la matiere
combine, dont la forme varie chaque instant?
Cependant quelques rflexions semblent favoriser ou
rendre plus probable l'hypothese que l'homme est une
production faite dans le temps, particulire au Globe
que nous habitons, qui par consquent ne peut dater
que de la formation de ce globe lui-mme, & qui est
un rsultat des loix particulires qui le dirigent. L'existence est essentielle l'univers, o l'assemblage total de matieresessentiellement diverses que nous voyons;
mais les combinaisons & les formes ne leur font point
essentielles. Cela pos, quoique les matieres qui corn-

64

Systme
posent notre terre ayent toujours exist, cette terre
n'a point toujours eu sa forme & ses proprits actuelles: peut- tre cette terre est-elle une masse dtache
dans le temps, de quelque autre corps cleste : peuttre est-elle le rfultar de ces taches ou de ces crotes que les Astronomes apperoivent sur le disque du soleil, qui del ont pu se rpandre dans notre systme
plantaire: peut-tre ce globe est-il une comete teinre
& dplace, qui occupoit autrefois une autre place dans
les rgions de l'espace, & qui consquemment toit
alors en tat de produire des tres trs diffrents de
ceux que nous y trouvons maintenant, vu que pour
lors sa position & sa nature devoient rendre toutes ses
productions diffrentes de celle qu'il nous offre aujourd'hui.
Quelle quesoitla supposition que l'on adopte, les planles hommes peuvent tre regards
tes, les animaux,
comme des productions particulirement inhrentes "&
propres notre globe, dans la position ou dans les circonstances o il se trouve actuellement; ces productions
changeroient, si ce globe par quelque rvolution venoit
changer de place. Ce qui parot fortifier cette hypothele, c'est que sur notre globe lui-mme toutes les
productions varient en raison de ses diffrents climats.
les animaux,
les vgtaux & les minLes hommes,
raux ne font point les mmes par-tout, ils varient quelquefois d'une faon trs-sensible une distance peu considrable. L'Elphant est indigene la znetorride; le
Renne est propre aux climats glacs du Nord; l'Indostan estla patrie du Diamant, qui ne se rencontre point
dans nos contres; l'Ananas crot en Amrique l'air
libre, il ne vient dans nos pays que lorsque l'art lui
fournit un soleil analogue celui qu'il exige; enfin, les
hommes varient dans les diffrents climats pour la couleur, pour la taille, pour la conformation, pour la
force, pour l'industrie , pour le courage, pour les facults de l'esprit: mais qu'est - ce qui constitue le cli.
mat? C'est la diffrente position des parties du mme
globe relativement au soleil ; position qui suffit pour mettre une varit sensible entre ses productions.
L'on peut donc conjecturer avec assez de fondement
que,

de la Nature,

VI.
65
Chap.
que, si par quelqu'accident notre globe venoit se dplacer, toutes ses productions feroient forces de changer, vu que les causes n'tant plus les mmes ou n'agissant plus de la mme faon, les effets devroienr ncessairement changer. Toutes les productions, pour pouvoir se conserver ou se maintenir dans l'existence, ont
besoin de se co-ordonner avec le tout dont elles font
sans cela elles ne peuvent subsister. C'est cette
manes
;
facult de se co ordonner, c'est cette co ordination relative, que nous appelions l'ordre de l'univers; c'est on dfaut, que nous nommons dsordre.Les productions que
nous traitons de nomstrueuses
, font celles qui ne peuvent
se co ordonner avec les loix gnrales ou particuliere
des tres qui les entourent, ou des touts o elles se
trouvent: elles ont pu dans leur formation s'accommoder
de ces loix; mais ces loix se font opposes leur perfection,
ce qui fait qu'elles ne peuvent subsister. Cest ainsi qu'une
certaine analogie de conformation entre des animaux
d'especes diffrentes, produit bien des mulets; mais ces
mulets ne peuvent se propager. L'homme ne peut vivre qu' l'air, & le poisson dans l'eau: mettez l'homme dans l'eau & le poisson l'air; bientt, faute de
pouvoir se co-ordonner avec les fluides qui les entourent , ces animaux feront dtruits. Transportez en ima; biengination un homme de notre planete dans Saturne
tt sa poitrine fera dchire par un air trop rarfi, Ces
membres feront glacs par le froid; il prira, faute de
trouver les lments analogues son existence actuelle:
transportez un autre homme dans Mercure, & l'excs
de la chaleur l'aura bientt dtruit.
Ainsi tout semble nous autoriser conjecturer que
l'espece humaine est une production propre notre
globe, dans la position o il se trouve, & que cette
position venant changer,
l'espece humaine changeroit, ou feroit force de disparotre, vu qu'il n'y a
que ce qui peut se co-ordonner avec le tout, ou s'enchaner avec lui, qui puisse subsister. C'est cette aptitude dans l'homme se co ordonner avec le tout, qui
non-seulementlui donne l'ide de l'ordre , mais encore
qui lui fait dire que tout est bien, tandis que tout n'est
que ce qu'il peut tre; tandis que ce tout - est ncesE

66

Systme
sairement ce qu'il est; tandis qu'il n'est positivementni
bien ni mal. IL ne faut que dplacer un homme, pour
lui faire accufer l'univers de diordre.
Ces rflexions semblent contrarier les ides de ceux
qui ont voulu conjecturer que les autres planetes toient
habites comme la ntre par des tres semblables
nous. Mais si le Lapon diffre d'une faon si marque
du Hottentot, quelle diffrence ne devons-nouspas supposer entre un habitant de notre Planete, & un habitant
<
de Saturne ou de Vnus?
Quoi qu'il en loit, si l'on nous oblige de remonter
par l'imagination l'origine des choses & au berceau
du genre humain, nous dirons qu'il est probable que
l'homme fut une fuite necessaire du dbrouillement de
notre globe, ou l'un des rsultats des qualits, des proprits , de l'nergie dont il fut susceptible dans sa position prsente; qu'il naquit mle & femelle; que son
existence est co-ordonne avec celle de ce globe; que
tant que cette co-ordinationsubsistera , l'espece hu naine
se conservera, se propagera d'aprs
l'inipuifion & les
loix primitives qui l'ont jadis fait eclore : que si cette
co-ordination venoit cesser, ou si la terre dplace
cessoit de recevoir les mmes impulsions ou influences
de la part des causes qui agissent actuellement sur elle
& qui lui donnent son nergie, l'espece humaine changeroit pour faire place des tres nouveaux, propres
se co-ordonner avec l'tat qui succderoit celui que
nous voyons subister maintenant.
En supposant donc des changements dans la position.
de notre globe, l'homme primitif diffroit, peut-tre,
plus de l'homme actuel, que le quadrupede ne differe
de l'infecte. Ainsi l'homme, de mme que tout ce qui
existe sur notre globe & dans tous les autres, peut
tre regard comme dans une vicissitude continuelle.
Ainsi le dernier terme de l'existence de l'homme, neus
est aussi inconnu &, aussi indiffrent que le premier.
Ainsi il n'y a nulle contradiction croire que les especes varient sans celle, & il nous est aussi impossible
de savoir ce qu'elles deviendront, que de savoir ce
qu'elles ont t.
A l'gard de ceux qui demandent pourquoi la na-

VI.
67
de la Nature. Chap.
nous leur deture ne produit pas des tres nouveaux,
manderons notre tour sur quel fondementils
supposent ce fait? Qu'est-ce qui les autorise croire cette
strilit de la nature? Savent-ils si dans les combinaisons qui se font chaque instant, la nature n'est point
occupe produire des tres nouveaux l'insu de
ses observateurs? Qui leur a dit si cette nature ne
rassemble point actuellement dans son laboratoire immense, les lments propres faire clore des gnrations toutes nouvelles, qui n'auront rien de commun
avec celles des especes existantes prsent ? Quelle absurdit ou quelle inconsquence y a-t-il donc imaginer que l'homme, le cheval, le poisson, l'oiseau ne
feront plus? Ces animaux sont-ils donc d'une ncessit
indispensable la nature, & ne pourroit-elle. sans eux
continuer sa marche ternelle? Tout ne change-t-il pas
autour de nous? Ne changeons-nous pas nous-mmes?
N'est-il pas vident que l'univers entier n'a pas t ,
dans son ternelle dure antrieure, rigoureusement le
mme qu'il est, & qu'il n'est pas possible que, dans
son ternelle dure postrieure, il soit la rigueur un
instant le mme qu'il est? Comment donc prtendre deviner ce que la succession infinie de destructions & de
rproductions, de combinaisons & de dissolutions, de
mtamorphoses, de changements, de transpositions pourra
par la fuite amener?- Des soleils s'teignent & s'encrotent, des planetesprissent & se dispersent dans les plaines des airs; d'autres soleils s'allument, de nouvelles
planetes se forment pour faire leurs rvolutions 'ou pour
dcrire de nouvelles routes: & l'homme,
portion infiniment petite d'un globe, qui n'est lui-mme qu'un
point imperceptible dansl'immensit, croit quec'est pour
lui que l'univers est fait, s'imagine qu'il doit tre le
confident de la nature, se flatte d'tre ternel, se dit
le Roi de l'univers !
0 homme
! ne concevras-tu jamais que tu n'es qu'un
phmere? Tout change dans l'univers; la nature ne
renferme aucunes formes confiantes: &: tu prtendrois
que ton espece ne peut point disparotre, & doit tre
excepte de la loi gnrale qui veut que tout s'altere 1
Hlas! dans ton tre actuel, n'es-tu pas
- sournis des
Eij

<

68
Systme
altrations continuelles? Toi qui dans ta folie prends arrogamment le titre de Roi de la nature; toi qui mesures & la terre & les deux;
toi, pour qui ta vanit
j'imagine que Je tout a t fait, parce que tu es intelligent: il ne faut qu'un lger accident, qu'un atome
dplac, pour te faire prir, pour te dgrader, pour
te ravir cette intelligence dont tu parois si fisr!
Si l'on se refusoit toutes les conjetures prcdentes, & si l'on prtendoit que la nature agit par une
certaine somme de loix immuables & gnrales; si l'on
le poisson, l'incroyoit que l'homme, le quadrupede,
feae, la plante, &c.sont de toute ternit, & demeurent ternellement ce qu'ils font; si l'on vouloit que de
toute ternit les astres eussent brill au firmament; si
l'on disoit qu'il ne faut pas plus demander pourquoi
J'homme est tel qu'il est, que demander pourquoi la
nature est telle que nous la voyons, ou pourquoi le
monde existe: nous ne nous y opposerons pas. Quelque soit le systme qu'on adopte, il rpondra peut-tre
galement bienaux difficults dont on s'embarrasse; &
considres de prs, on verra qu'elles ne font rien aux
vrits que nous avons poses d'aprs l'exprience. Il
n'est pas donn l'homme de tout savoir; il ne lui est
pas donn de connotre son origine; il ne lui est pas
donn de pntrer dans l'essence des choses, ni de remonter aux premiers principes: mais il lui est donn
d'avoir de la rai son, de la bonne foi, de convenir ingnument qu'il ignore ce qu'il ne peut savoir, & de
ne point substituer des mots inintelligibles & des suppositions ab surdes ses incertitudes. Ainsi nous dirons
ceux qui, pour trancher les difficults, prtendent
que l'espce humaine descend d'un premier homme &
d'une premiere femme, crs par la Divinit,
que
nous avons quelques ides de la nature, & que nous
n'en avons, aucune de la Divinit ni de la cration, &
que, se servir de ces mots, c'ell ne dire qu'en d'autres termes qui l'on ignore l'nergie de la nature, &
qu'on ne fait point comment elle a pu produire les
hommes que nous voyons, (1)
w*
ai
cumaltr
Deum
a
liquem.,
confugiunt
(I) Ut TrfgUipota

de la Nature ,
69
Chap. -VI.
Concluons donc que l'homme n'a point de raison pour
il est suse croire un tre privilgi dans la nature;
jet aux mmes vicissitudes que toutes ses autres productions. Ses prtendues prrogatives ne font fondes
que sur une erreur. Qu'il s'leve par la pense au-dessus du globe qu'il habite, & il envisagera son espece
du mme il que tous les autres tres: il verra que,
de mme que chaque arbre produit des fruits en rai son
de son espece, chaque homme agit en raison de son
nergie particulire 3 & produit des fruits, des actions ,
des ouvrages galement ncessaires. Il sentira que l'illusion qui le prvient en faveur de lui-mme, vient
de ce qu'il est spectateur la fois, & partie de l'univers. Il reconnotra que l'ide d'excellence qu'il attache son tre, n'a d'autre fondement que son intrt
propre, & la prdilection qu'il a pour lui-mme.
plicareargttmenti
exiturn non pos- stulttia estcarumrerumDeos fit:.sunt. CICERO,de Divinatione, cere effectores,ausasrerum non
Ibidem.
Lib. II. Il dit encore: Magna qurere.

CHAPITRE
De l'Ame,

VII.

& du Systme de la Spiritualit.

A Prs
avoir gratuitement suppos deux substances diC.
dans
on
l'homme
,
tingues
prtendit, comme on a
vu, que celle qui agissoit invisiblement au dedans de
lui-mme, toit essentiellement diffrente de celle qui
agissoit au-dehors; on dsigna la premiere, comme nous
avons dit, fous le nom d'esprit ou d'ame. Mais si nous
demandons ce que c'est qu'un esprit, les modernes nous
rpondent que le fruit de toutes leurs recherches mtaphysiques, s'est born leur apprendre que ce qui
fait agir l'homme, est une substance d'une nature inconnue , tellement simple , indivisible, prive d'etendue ,
invisible, impossible saisir par les sens , que ses parE iij

70
Systme
ties ne peuvent tre spares mme par abstraction ou
par la pense. Mais comment concevoir une pareille (ubr-tance, qui n'est qu'une ngation de tout ce que nous
connoissons? Comment se faire une ide d'une substance
prive d'tendue, & nanmoins agissante sur nos sens ,
c'est--dire, sur des organes matriels qui ont de l'tendue? Comment un tre sans tendue peut-il tre mo? Comment
bile, & mettre de la matiere en mouvement
une fubflance dpourvue de parties, peut-elle rpondre
successivement diffrentes parties de l'espace?
En effet, comme tout le monde en convient, le mouvement estle changement successif des rapports d'un corps
avec diffrents points d'un lieu ou de l'espace, ou avec
d'autres corps; si ce qu'on appelle esprit, est susceptible
de recevoir ou de communiquer du mouvement, s'il agit,
s'il met en jeu les organes du corps; pour produre
ces effets, il faut que cet tre change successivementses
rapports, sa tendance, sa correspondance, la pofirion de
ses parties relativement aux diffrents points de l'espace,
ou relativement aux diffrents organes de ce corps qu'il
met en action : mais pour changer ses rapports avec
l'espace & les organes qu'il meut, il faut que cet esprit
ait de l'tendue, de la solidit, & par consquent des
~panies distinctes; ds qu'une substancea ces qualits,
elle est ce que nous appellons de la matiere, & ne peut
tre regarde comme un tre simple au sens des modernes. (1)
(1) Ceux qui prtendentque
l'ame est un tre simple , ne
manqueront pas de nous dire
que lesMatrialistes& les Physiciens eux - mmes admettent
des lments, des atmes, des
tres simples&indivisiblesdont
tous les corps font composs;
mais ces tres simplesou atmes des Physiciens,ne font pas
la mme chose que les ames
des Mthaphyficiensmodernes.
Lorsque nous disons que les
atmes font des tres simples,
nous indiquons par-l qu'ils

font purs, homogenes, sans


mlanges,maisnanmoinsqu'ils
ont de l'tendue & par consquent des parties, sparables
par la pense , quoiqu'aucun
agent naturel ne puisse les sparer: destres simplesdecette
espece
, font susceptibles de
tandis qu'il est
mouvement
,
impossiblede concevoir comment les tres simplesinvents
par les Thologienspourroien-t
se mouvoir eux-mmes, ou
mouvoir d'autres corps.

de la Nature,
Chap.
VII.
71
Ainsi l'on voit que ceux qui ont suppos dans l'homme
une substance immatrielle distingue de son corps, ne
se font point entendus eux-mmes, & n'ont fait qu'imaginer une qualit ngative, dont ils n'ont point eu
de vritable ide; la matiere feule peut agir sur nos sens,
sans lesquels il nous est impossible que rien se fasse connotre nous. Ils n'ont point vu qu'un tre priv d'tendue, ne pouvoit se mouvoir lui-mme, ni communiquer le mouvement au corps, puifqu'un tel tre n'ayant
point de parties, est dans l'impossibilit de changer ses
rapports de distance relativement d'autres corps, ni
d'exciter le mouvement dans le corps humain qui est
matriel. Ce qu'on appelle notre ame, se meut avec nous;
or le mouvement est une proprit de la matiere. Cette
amt fait mouvoir notre bras; & notre bras, mu par eUe,
fait une impression, un choc qui fuit la loi gnrale
du mouvement: en forte que si, la force restant la mme,
la masse toit double, le choc feroit double. Cette ame
se montre encore matrielle dans les obstacles invincibles qu'elle prouve de la part des corps. Si elle fait
mouvoir mon bras quand rien ne s'y oppose, elle ne
fera plus mouvoir ce bras, si on le charge d'un trop
grands poids. Voil donc une masse de matiere qui anantit l'impulsion donne par une cause spirituelle, qui,
n'ayant nulle analogie avec la matiere , devroit ne pas
trouver plus de difficult remuer le monde entier, qu'
remuer un arme, & un atme que le monde entier.
D'o l'on peut conclure qu'un tel tre est une chimere,
un tre de raison. C'est nanmoins d'un pareil tre
simple, ou d'un esprit semblable, que l'on a fait le moteur de la nature entiere! (1)
Ds que j'apperois ou que j'prouve du mouvement
je fuis forc de reconnotre de l'tendue, de. la solidit,
(1) On a imagin
l'esprit univcrfel d'aprs l'ame humaine,
l'intelligence infinied'aprsl'intelligence finie; puis on s'est
servi de la premiere pour expliquer la liaison de l'ame
humaine avec le corps. On ne

s'est point apperu que ce n'atoit-l qu'un cercle vicieux:


& l'on n'a pas vu non plus,
quel'espritou l'intelligence,foit
qu'on les suppose finis ou infinis, n'en feront pas plus propres mouvoir* la matiere.
E iv
s

72
Systme
de la dcnfit, de l'impntrabilit dans la substance que
je vois se mouvoir, ou de laquelle je reois du mouvement; ainsi ds qu'on attribue de l'action une cause
quelconque, je suis oblig de la regarder comme matrielle. Je puis ignorer sa nature particuliere & safaon d'agir; mais je ne puis me tromper aux proprits
gnrales & communes toute matiere : d'ailleurs cette
ignorance ne sera que redoubler, lorsque je la supposerai
d'une nature dont je ne puis me former aucune ide,
& qui, de plus, la priveroit totalement de la facult de
se
& d'agir. Ainsi une substancespirituelle qui
tnauoir
meut
&qui agit,
implique contradiction; d'o je conclus qu'elle est totalement impossible.
Les partisans de la spiritualit croyent rsoudre les
difficults dont on les accable, en disant que l'ame est
toute entlcrcJous chaquepoint de son tendue.Mais il est ais
de sentir que ce n'est rsoudre la difficult que par une
rponseabsurde. Car il faut, aprs tout, que ce point,
quelqu'insensible & quelque petit qu'on le suppose, demeure pourtant quelque chose. (1) Mais quandil y
auroit dans cette rponse autant de sollidit, qu'il y
ep. a peu, de quelque faon que mon esprit ou mon
ame se trouve dans son tendue, lorsque mon corps se
(1) On voit que, suivant
cette rponse,une infinitd'intendues ou la mme intendue
rpte une infinit de fois,
conftitueroit de l'tendue
, ce
qui est absurde; d'ailleurs, on
prouveroit aisment , d'aprs
ce principe
, que l'amehumaine
di' aussi infinie que Dieu, vu
que Dieu est un tre intendu,
qui est une infinit defoistout
entier fous chaque partie de
l'univers
, ou de son tendue,
d mmeque l'ame humaine:
d'o l'on sroit forc de conclure que Dieu & l'ame de
l'hommefont galementinfinis;
moins que l'on ne suppost

des intendues de diffrentes


tendues, ouunDieu intendu
plus tendu que l'amehumaine.
Ce font pourtant de pareilles
inepties que l'on voudroitfaire
admettre des tres pensants!
Dans l'ide de rendre l'ame
humaine immortelle,les Thologiens en ont fait uh trespirituel & inintelligible.Eh! que
n'en faisoient-ilsle dernier terme possiblede la divisionde la
matiere ! au moins et-elle t
pour lors intelligible; elle et
encore t immortelle, puisqu'elle et t un atome,un lment indissoluble.

de la Nature,
73
Chap. VII.
meut en avant, mon ame nereste point en arriere; elle
a donc alors une qualit tout--fait commune avec mon
corps & propre la matiere, puisqu'elle est transfre
conjointement avec lui. Ainsi quand mme l'ame feroit
immatriel le , que pourroit on en conclure? Soumise entirement aux mouvements du corps, elle resteroit morte,
inerte sans lui. Cette ame ne feroit qu'une double machine, ncessairement entrane par l'enchanement du tout:
elle ressembleroit un oiseau qu'un enfant conduit
son gr par le fil qui le tient attach.
C'est faute de consulter l'exprience & d'couter la
raison, que les hommes ont obscurci leurs ides sur le
principe cach de leurs mouvements. Si, dgags de prjugs, nous voulons envisager notre ame, ou le mobile qui agit en nous mmes, nous demeurerons convaincus qu'elle fait partie de notre corps, qu'elle ne
peut tre distingue de lui que par l'abstraction, qu'elle
n'est que le corps lui-mme confidr relativement
quelques-unes des fonctions ou facults, dont sa nature
& son organisation particuliere le rendent susceptible. Nous verrons que cette ame est force de subir
les mmes changements que le corps, qu'elle nat fil se
dveloppe avec lui, qu'elle paffe comme lui par un tat
d'enfance, de fbibleu, d'inexprience, qu'elle s'accrot
& se fortifie dans la mme progression que lui, que
c'est alors qu'elle devient capable Je remplir certaines
fonctions, qu'elle jouit de la raison, qu'elle montre plus
ou moins d'esprit, de jugement, d'activit. Elle est sujette comme le corps aux vicissitudes que lui font (tlbir
les causes extrieures qui influent sur lui; elle partage
ses plaisirs & ses peines; elle est saine, lorsque le corps
est fain; elle est malade, lorsque le corps est accabl par la maladie; elle est, ainsi que lui, continuellement modifie par les diffrents degrs de pesanteur de
l'air, par les varits des saisons, pas les aliments qui
entrent dans l'estomac; enfin, nous ne pouvons nous
empcher de reconnoitre que, dans quelques priodes ,
elle montre les signes visibles de l'engourdissement, de
la dcrpitude & de la mort.
, Malgr cette analogie, ou plutt cette identit continuelle des tats de l'ame & du corps, on a voulu les

<
74
Systme
distinguer pour l'efl'ence, & l'on a fait de cette ame un
tre incocevable, dont, pour s'en former quelque ide,
l'on fut pourtant oblig de recourir des tres matriels & leur faon d'agir. En effet, le mot esprit ne
nous prsente d'autre ide que celle du souffle, de la respiration', du vent; ainsi quand on nous dit que l'ameefl un esprit, cela signifie que sa faon d'agir est semblable celle du souffle, qui, invisible lui-mme , opere des
effets visibles., ou qui agit sans tre vu. Mais le souffle
est une cause matrielle, c'estde l'air modifi; ce n'est
point une substance simple, telle que celle que les modernes dsignent, fous le nom d'Esprit. (I)
Quoique le mot esprit soit fort ancien parmiles hommes, le sens qu'on y attache est nouveau, & l'ide de
la spiritualit qu'on admet aujourd'hui est une production rcente de l'imagination. Il ne parot point en effet
que Pythagore ni Platon, quelle qu'ait t d'ailleurs la chaleur de leur cerveau & leur got pour le merveilleux,
ayant jamais entendu par un esprit une substance immatrielle ou prive d'tendue , telle que celle dont les modernes ont compos l'ame humaine & le moteur cach
de l'univers. Les anciens par le mot esprit ont voulu dsigner une matire tres-subtile & plus pure que celle
les
qui agit grossi ement sur nossens. Enconsquence,
uns ont regarde l'ame comme une substance arienne,
les autres en ont fait une matiere igne : d'autres l'ont
compare la lumiere. Dmocrite la faisoit consister dans
le mouvement, & par-consquent il en faisoit un mode.
AriDX^ne, musicien lui-mme, en fit une harmonie.
Aristote a regard l'ame comme une force motrice de
laquelle dpendoient les mouvements des corps-vivants.
(I)Lemot hbreu Rovah,signi- losophes, craignant, sans douvit:,souf- te, de voir clair dansla nature
fiespiritus,spiraculum
, l'ont fait triple, &
fle, respiration. Le mot grec humaine
~IINETMA.
siginifiela mmecho- ont prtendu que l'hommetoit
de corps, d'ame &
compos
se&vient de~FTNETSL
spiro.Lactance prrend que le mot latin d'entendement;
animavient du mot grec Avepo, Nks-. V. MARC. Antokin ,
qui signifievent. Quelques Phi- LIP. Ill. . 16.

de la Nature,
75
Chap. VII.
--Y1est vident que les premiers Docteurs du (1) Christianisme n'ont eu pareillement de l'ame que des ides matrielles ; Tertullien, Arnobe , Clment d'Alexandrie, Origene, Juswtin, Irene, &c. en ont parl comme d'une
substance corporelle. C'est leurs successeurs qu'il toit
rserv de faire , long-temps aprs, de l'ame humaine &
de la divinit, ou de l'ame du monde, de purs esprits,
c'est--dire, des substances immatrielles dont il est impossible de se former une ide vritable : peu--peu le dogme
incomprhensible de la spiritualit, plus conforme, sans
doute, aux vues d'une Thologie qui se fait un principe d'anantir la raison , l'emporta sur toutesles autres;
(2) on crut ce dogme divin & surnaturel, parce qu'il
toit inconcevable pour l'homme; l'on regarda comme
des tmraires & des insenss
, tous ceux qui oserent
croire que l'ame ou la Divinit pouvoient tre matrielles.
Quand les hommes ont une fois renonc l'exprience
& abjur la raison, ils ne font plus que subtiliser de
jour en jour les dlires de leur imagination
; ils se plaisent s'enfoncer de plus en plus dans l'erreur; ils se
flicitent de leurs dcouvertes & de leurs lumires prtendues, mesure que leur entendement est plus environn de nuages. C'est ainsi qu' force de raisonner d'aprs
(1) Selon Origene
, ~A5QMA-l'ame comme spirituelle, il est
~TO^,incorporeus,
pithete qu'on le premier qui ait tabli quece
donne Dieu, signifieune subs- qui pensedoittre distingude la
tance plus subtile que celle des matiere;d'o il conclut que nocorps grossiers. Tertullien dit tre ame , ou ce qui pense en
positivement: quisautemnegabit nous, estun esprit, c'est--dire,
Deum essecorpus, & si Deusspi- une substancesimple & indiviritus? Le mmeTertullien dit: sible. N'et-il pas t plus naNos autemanimamcorporalem
& turel de conclure que, puishic profitentur,& in suo volumine que l'homme, qui est matiere,
probamus,
habentempropriumge- & qui n'a d'ides que de la
nus Jublfantix., soliditatis, per matiere
, jouit de la facult de
, la matiere peut penquantquid 6. sentfre&pati possit. penser
V. de refurreaione Carnis.
ser, ou est susceptible de la
(2) Le systmede la spiritua- modification particulire que
lit , tel qu'on l'admet aujour- nous nommons pense. Joyel
d'hui, doit Descartes toutes le Diction.de Bayle, auxarticles
ses prtendues preuves
& Simonide.
: quoi- Pomponace
qu'avant lui on et regard

76
Systme
de faux principes, l'ame ou le principe moteur de l'homme , de mme que la moteur cach de la nature sonn
devenus de pures chimeres, de purs esprits, de purs
tres de raison. (I)
t
:
Le dogme de la spiritualit ne nous offre en effet
qu'une ide vague ou plutt qu'une absenced'ides. Qu't
ce que prsente l'esprit une substance qui n'est rien
de ce que nos sens nous mettent porte de connotre ? Est-il donc vrai que l'on puisse se figurer un tre
qui, n'tant point matire , agit pourtantsur la matiere,
sans avoir ni points de contact, ni analogie avec elle, & reoit elle-mme les impulsions de la matiere par les organes matriels qui l'avertissent de la prsence des tres ?
Est-il possible de concevoir l'union de l'ame & du corps.
& comment ce corps matriel peut-il lier, renfermer,
dterminer un tre fugitif qui chappe
contraindre,
tous les sens ? Ert-ee de bonne foi rsoudre ces difficults;
que de dire que ce sont-la des mysteres, que ce font
des effets de la toute puissance d'un Etre encore plus
inconcevable que l'ame humaine, & que sa faon d'agir? Rsoudre ces problmes par des miracles & faire
intervenir la Divinit, n'est-ce pas avouer son ignorance
pu le dessein de nous tromper?
Ne soyons donc point surpris des hypotheses subnles, aussi ingnieuses que peu satisfaisantes, auxquelles
les prjugs thologiques ont forc les plus profonds
des spculateurs modernes de recourir, toutes les fois qu'ils
(I) S'il y a peu de raison &
de philosophie dansle systme
de la spiritualit, on ne peut
disconvenir que ce systmene
foit l'effet d'une politique trs& trs-intressedans
profonde
les
Thologiens.Il fallut imaginer un moyen pour soustraire
une portion de l'homme la
dissolution, afin de la rendre
susceptible de rcompenses &
de chtiments. D'o l'on voit
que ce dogme toit trs-utile
aux Prtres pour intimider,

gouverner & dpouiller les


ignorants, & mme pour embrouiller les ides des personnes plus claires,qui font galement incapablesde rien comprendre ce qu'onleur dit sur
l'ame & sur la Divinit. Cependantls Prtresassurentque
cette ame immatrielleserabrle, ou souffriral'actiondu feu
matriel dans l'enfer ou dans
le purgatoire: & on les en croit
sur leur parole!

de la Nature,
77
Chap. Vil.
ont tch de concilier la spiritualit de l'ame avec l'action physique des tres matriels surcette substanceincorporelle, sa raction sur ces tres, son union avec
le corps. L'esprit humain ne peut que s'garer , lorsque ,
renonant au tmoig age de ses sens, il se laissera guider
par l'enthousiasme & l'autorit. (1)
Si nous vouions nous faire des ides claires de notre
ame, soumettons-la donc l'exprience, r nonons
nos prjugs. cartons les conj ectures thologiques ,
dchirons des voiles sacrs qui n'ont pour objet que
d'aveugler nos yeux & de confondre notre raison. Que
le Physicien, que l'Anatomiste, que le Mdecin runissent leurs expriences & leurs observations, pour nous
montrer ce que nous devons penser d'une substance
; que leurs dqu'on s'est plu rendre mconnoissable
couvertes apprennent au Moraliste le- vrais mobiles qui
; aux lgislapeuvent influer sur les actions des hommes
teurs, les motifs qu'ils doivent mettre en usage pour les
exciter travailler au bien-tre gnral de la socit;
les moyens de rendre vritablement &
aux Souverains,
solidement heureuses les nations soumises leur pouvoir. Des ames physiques & desbesoins physiques demandent un bonheur physique& desobjets rels, & prfra.
bles aux chimeres dont, depuis tant de siecles on repat
nos esprits. Travaillons auphysique de l'homme, rendons,
le agrable pourlui, &bientt nous verronsson moraldevenir &meilleur &plus fortun, son ame rendue paisible &
sereine, sa volont dtermine la vertu par les motifs
naturels & palpables qu'on lui prsentera. Les soins que
le lgislateur donnera au physique, formeront des citoyens, sains, robustes & bien constitus, qui, se trouvant heureux, se prteront aux impulsions utiles que l'on
voudra donner leurs ames. Ces ames feront toujours
(1) Si l'on veut se faire une
ide des entraves que la Thologie a donnes aux gnies des
Philosophes chrtiens, l'on n'a
qu'a lire les romans mtaphy, de Descarsiques de Leibnitz
tes, de Malebranche, de Cud-

worth, &c. & examinerde fang


froid les ingnieurs chimeres
connues fous les noms de systmes de l'harmoniepr-tabliedes causesoccasionnelles,de la
prmotionphysique
, &c.

1
t79
Systme
vicieuses, quandles corps feront souffrants & les nations malheureuses. Mens fana in corporefano. Voil ce
qui peut constituer un bon citoyen.
Plus nous rflchirons, & plus nous demeurerons convaincus que l'ame, bienloin de devoir tre distingue
du corps, n'est que ce corps lui-mme envisag relativement quelques-unes de ses fonctions, ou quelques faons d'tre & d'agir dopt il est susceptible
, tant
qu'il jouit de la vie. Ainsi l'ame est l'hommeconfidr
relativement la facult qu'il <i de sentir, de penser &
d'agir d'une faon rsultante de sa, nature propre, c'ess dire, de ses proprits, de son organifarion particulire , & des modifications durables ou transitoires que
sa machine prouve de la part des tres qui agissent sur
elle. (1)
Ceux qui ont distingu l'ame du corps, ne semblent
avoir fait que distinguer son cerveaude lui-mme. En
etj le ceryeau est le centre commun o viennent aboutir
& se confondre,tous les nerfs rpandus dans toutesles
parties du corps humain: c'est l'aide de cet organe
intrieur, que se font toutes les oprations que l'on attribue l'ame; ce font des impressions , des changements, des mouvements communiqus aux nerfs qui
modifient le cerveau; en consquence
, il ragit, & met
en jeu les organes du corps, ou bien il agit sur lui(1) Lorsqu'on demande aux principes, il estaussiimpossible
admettre que l'espritou la penseproduithologiens,obstins
deux substancesessentiellement sent la matiere
, qu'il est imdiffrentes, pourquoi ils multi- possibleque la matiere produise
: l'esprit ou la pense
; & l'on
plient les tres sans ncessit
c'est , disent-ils, parce que la en conclura contre eux, que
pense ne peut tre une pro- le monden'a point t fait par
prit de la matiere. On leur un esprit, pas plus qu'un esdemandealors, si Dieu ne peut prit par le monde
; quele monpas donner la matiere la fa- deest ternel, & que s'il existe
cult depenser
: ils rpondent un esprit ternel, il y a deux
que non, vu que Dieu ne peut tres ternels, selon eux, ce
pas faire des chosesimpossibles. qui feroit absurde : or s'il n'y
Mais dans ce cas les tholo- a qu'une feule substancetergiens
, d'aprs ces assertions, nelle , c'est le monde, vu que
se reconnoissentpourde vrais le monde
existe, comme on
Athes
; en effet, d'aprs leurs n'en peut douter.

VII.
de la Nature,
Chap.
e9
mme, & devient capable de produire au-dedans de sa
propre enceinte, une grande varit de mouvements ,
que l'on a dsigns fous le nom de facultsintellectuelles.
- D'o l'on voit quec'est de ce cerveau que quelques ,
penseurs ont voulu faire une substance spirituelle. 'Il
: est vident que c'est l'ignorance quia fait natre & accrdit ce systme si peu naturel. C'est pour n'avoir point
tudi l'homme, que l'on a suppos dans lui un agent
d'une nature diffrente de son orps : en examinant ce
corps, on trouvera que, pour expliquer tous les phnomenes qu'il prsente, il est trs-inutile de recourir
des bypothefes qui ne peuvent jamais que nous carter du droit chemin. -Ce qui met de l'obscurit dans
cette question, c'est que l'homme ne peut se voir luimme
; en effet, il faudroit pour cela qu'il ft la fois
en lui & hors de lui. Il peut tre compar une harpe
sensible qui rend des fons d'elle-mme,
& qui se demande qu'est-ce qui les lui fait rendre; elle ne voit pas
qu'en sa qualit d'tre sensible, ellese pince elle-mme,
& qu'elle est pince & rendue sonore par tout ce qui
la touche.
Plus nous ferons d'expriences, & plus nous aurons
occasion de nous convaincre que le mot esprit ne prsente aucun sens, mme ceux qui l'ont invent, &
ne peut- tre d'aucun usage ni dans la physique ni dans
la morale; ce que les Mtaphysiciens modernes croyent
entendre par ce mot, n'est dans le vrai qu'une force
occulte, imagine pour expliquer des qualits & des actions occultes, & qui au fond n'explique rien. Les nations sauvages admettent des esprits , pour se rendre
compte des effets qu'ils ne savent qui attribuer, ou
qui leur semblent merveilleux. En- attribuant des esprits les phnomnes de la nature & ceux du corps humain, faisons-nous autre chose que raisonner en sauvages? Les hommes ont rempli la nature d'esprits, parce
qu'ils ont presque toujours ignor les vraies causes. Faute
de connotre les forces de la nature, on Ta crue anime par un grand esprit : faute de connotre l'nergie
de la machine humaine, on l'a suppose pareillement
anime par un esprit. D'o l'on voit que par le mot ef.
prit, l'on ne veut indiquer que la cause ignore d'un

-,

80

- Syflme
o/J
phnomene qu'on ne fait point expliquer d'une faon
naturelle. C'est d'aprs ces principes que les Amricains
ont cru que c'toient leurs espritsou divinits qui produisent les effets terribles de la poudre canon. D'aprs les mmes principes, l'on croit encore aujourd'hui
aux Anges, aux Dmons
; & nos Anctres ont cru jadis aux Dieux,
aux Mnes
, aux Gnies; &, en marchant sur leurs traces, nous devons attribuer des esprits la gravitation, l'lectricit, les effets du Magntisme. (1) &c.
(1) Il est vident que la notion des Esprits, imagine par
des sauvages,& adoptepar des
ignorants, est de nature retarder nos connoissances,vu
qu'elle nous empche de chercher les vraiescausesdes effets
que nous voyons, & qu'elle
entretient l'esprit humain dans
sa paresse.CettepareiTe&l'ignorance peuvent tre trs-utiles

CHAPITRE

aux Thologiens, mais elles


font trs-dsavantageuses la
socit. Les Prtresont detout
temps perscut ceux qui ont
les premiers donn des explications naturelles des phnomnes de la nature, tmoins
Anaxagore, Aristote, Galile,
Descartes, &c. La vraie physique ne peut qu'amener la
ruine de la Thologie.

VIII.

Des Facults intellectuelles : toutes font drives de


la Facult de fenr.
P Our nous convaincre que les facuts que l'on nomme
intellectuelles, ne font que des modes ou des faons d'tre & d'agir, rsultantes de l'organisation de notre corps ,
nous n'avons qu' les analyser, & nous verrons que
toutes les oprations que l'on attribue notre ame, ne
font que des modifications dont une substance intendue
ou immatrielle ne peut point tre susceptible.
La premiere facult que nous voyons dans l'homme
vivant, & celle d'o dcoulent toutes les autres, c'est
le sentiment. Quelqu'inexplicabie que cette facult parciC; au premier coup d'il, si nous l'examinons de
prs,

81
de la Nature ,
Chap. VIII.
prs, nous trouverons qu'elle est une fuite de l'essence
& des proprits des tres organiss, de mme que la
l'lectricit, &c. rsultent de
gravit, le magntisme,
l'essence ou de la nature de quelques autres, & nous
verrons que ces derniers phnomnes ne font pas moins
inexplicablesque ceux du sentiment. Cependant, si nous
nous trouvevoulons nous en faire une ide prcise,
rons quesentirest cette faon particulire d'tre remu,
propre certains organes des corps anims , occasionne par la prsence d'un objet matriel qui agit sur ces
organes, dont les mouvements ou les branlements se
transmettent au cerveau. Nous ne fentons qu' l'aide
des nerfs rpandus dans notre corps, qui n'est, pour
ainsi dire, qu'un grand nerf, ou qui ressemble un grand
arbre, dont les rameaux prouvent l'avion des racines,
les nerfs
communique par le tronc. Dans l'homme,
viennent se runir & se perdre dans le cerveau; ce
viscere est le vrai siege du sentiment; celui-ci, de mme
que l'araigne que nous voyons suspendue au centre
de sa toile , est promptement averti de tous les changements marqus qui surviennent au cor s ,
jusqu'aux
extrmits duquel il envoye ses ~filers rameaux. L'exprience nous dmontre que l'homme cesse de sentir dans
les parties de son corps, dont la communication avec
le cerveau se trouve intercepte; il fent imparfaitement,
ou ne sent point du tout, ds que cet organe lui-mme
est drang ou trop vivement affect. (1)
(1) Les Mmoiresde l'Acadmie Royale des Sciencesde Paris
nous fournissent des preuves
de ce qu'on avanceici ; il nous
parlent d'un homme qui on
avoit enlev le crne, la place
duquel son cerveau s'toit recouvert de la peau: mesure
que l'on pressoit avec la main
sur son cerveau, l'hommetomboit dans une espece de lthargie qui le privoit de tout sentiment. Cette exprience est
due Mr. de la Peyronie. Bo-

relli, dans son Trait de motu


animalium
, appelle le cerveau
Regia anim.Il y a tout lieu de
croire que c'est sur-tout dans
le cerveau que consistela diffrence quise trouve, non-seulement entre l'homme & les
btes, mais encore entre un
homme d'esprit & un sot, entre un homme qui pense &un
ignorant, entre un homme sens
& un fou. Bartolin dit que le
cerveau de l'homme est double de celui d'un buf
; ob-::
F

82

Systme
Quoi qu'il en foit, la ftnfibilit du cerveau & de toutes
ses parties est un fait. Si l'on nous demande d'o vient
cette proprit? nous dirons qu'elle est le rsu tat d'un
arrangement, d'une combinaison propre l'animal, en
forte qu'une matiere brute & insensible cette d'tre
brute, pour devenir sensible en s'animalisant, c'est--dire,
en se combinant & s'identifiant avec l'animal. C'est ainsi
que le lait, le pain & le vin se changent en la fubftancc de l'homme qui est un tre sensible : ces matieres brutes deviennent sensibles, en se combinant avec un
tout sensible. Quelques Philosophes pensent que la sensibilit est une qualit universelle de la matiere : dans ce
cas, il feroit inutile de chercher d'o lui vient cette proprit que nous connoissons par ses effets. Si l'on admet cette hypothese : de mme qu'on distingue dans la
nature deux fortes de mouvements, l'un connu fous le
nom de force vive, & l'autre fous le nom de force morte
,
on distinguera deux fortes de sensibilit; l'une aHve
ou vive, & l'autre inerte ou morte; & alors animaliser
une substance , ce ne fera que dtruire les obstacles qui
l'empchent d'tre active & sensible. En un mot, la
sensibilit est, ou une qualit qui se communique comme
le mouvement, & qui s'acquiert par la combinaison , ou
cette sensibilit est une qualit inhrente toute matiere :
& dans l'un & l'autre cas, un tre intendu, tel que
si
fervation qu'Aristoteavoit dja
faite avant lui. Willis, ayant
dissqu le cadavre d'un imbcille, lui trouva le cerveau
; il
plus petit qu' l'ordinaire
dit que la plus grande diffrence qu'il ait remarque entre
les parties du corps de cet imbcille & celles d'un homme
fage, c'est que le plexus du
nerf intercostal (qu'il a dit tre
l'entremetteur entre le cur &
& particulier
le cerveau
,
l'homme) toit fort petit, &
accompagn
d'un pluspetit nombre de nerfs qu' l'ordinaire.
Suivant le mme Willis
, le fin-

ge est de tous les animauxcelui dont le cerveau est le plus


grand
, relativement sa taille ;
aussi c'est, aprs l'homme, celui qui a le plus d'intelligence.
V. WiLlisAnatom.cerebri
, C. 26.
& idem.Nervor.descriptio
, C. 26.
L'on a de plus remarqu que
les personnes accoutumes
faire usage de leurs facults
intellectuelles, ont le cerveau
, de
plus tendu que les autres
mme que l'on a remarquque
les rameurs ont les bras beaucoup plus gros que les autres
hommes.

de la Nature,
83
Chap. VIII.
l'on suppose l'ame humaine, ne peut en tre le sujet. (1)
La conformation, l'arrangement, le tissu, la dlicatesse des organes, tant extrieurs qu'intrieurs, qui composent l'homme & les animaux, rendent leurs parties
trs-mobiles, & font que leur machine est susceptible
d'tre remue avec une trs-grande promptitude. Dans
un corps qui n'est qu'un amas de fibres & de nerfs
runis dans un centre commun , toujours prts jouer,
contigus les uns aux autres: dans un tout compos de
fluides & de solides dont les parties sont, pour ainsi
dire, en quilibre, dont les molcules les plus petites se
font actives & rapides dans leurs mouvetouchent,
ments , se communiquent rciproquement & de proche
en proche les impressions, les oscillations , les secousses
qui lui sont donnes; dans un tel compos , dis-je, il
n'est point surprenant que le moindre mouvement se
propage avec celerite, & que les branlements excits
dans les parties les plus loignes, se fassent trs- promptement sentir dans le cerveau, que son tissu dlicat rend
suceptible d'tre trs-aisment modifi lui-mme. L'air ,
le feu & l'eau, ces agents si mobiles, circulent continuellement dans les fibres &les nerfs qu'ils pnetrent,

v
,,
,,

,,
,,
,,

,,
,,
,,

,,
,,
,,

(1) Toutes les parties de


la nature peuvent parvenir
l'animation
; l'opposition
est feulement d'tat & non
de nature. Si l'on demande
ce qui est ncessairepour animer un corps? Je rponsqu'il
ne faut rien d'tranger, &
qu'il suffit de la puissance
de la nature jointe l'organifation. La vie est la perfection de la nature, elle n'a
point de parties qui n'y tendent & qui n'y parviennent
par la mme voie. L'acte
de la vie est quivoque. Vivre dansun infecte
, un chien,
un homme, ne signifierien
de diffrent; mais cet acte
est plus parfait (relativement

nous) proportion de la
structuredes organes, & cette
structure est caractrisedans
,, les semences
qui contiennent
les principes de la vie plus
,, prochainementque toute au tre partie de la matiere. Il
est donc vrai que le senti ment, les passions, la per,, ceptiondesobjets, des ides,
leur com leur formation
,
paraison
, l'acquiescementou
,, la volont
, font des facults
organiques
, dpendantesd'u,, ne dispositionplus ou moins
excellente des parties de l'aH nimal.
Yeye'{dissertations
mles
sur divers
,
sujets importants
imprimes Amsterdam en
1740. pag.
- - 254.T7!
F ij

34
Systme
& contribuent, sans doute, la promptitude incroyable avec laquelle le cerveau est averti de ce qui le passe
aux extrmits du corps.
Malgr la grande mobilit dont son organisation rend
l'homme susceptible; quoique des causes , tant intrieures
qu'extrieures, agissent continuellement sur lui, il ne
fent pas toujours d'une maniere distincte ou marque les
il ne les fent
impressions qui se font sur ses organes;
que lorsqu'elles ont produit un changement ou quelque
secousse dans son cerveau. C'est ainsi que, quoique l'air
nous environne de toutes parts, nous ne fentons son
aHon, que lorsqu'il est modifi de faon frapper avec
assez de force nos organes & notre peau, pour que notre
cerveau foit averti de sa prsence. C'est ainsi que dans
un sommeil profond & tranquille, qui n'est troubl par
aucun rve , l'homme cessede sentir: enfin, c'est ainsi
que, malgr les mouvements continuels qui se font dans
la machine humaine, l'homme parot ne rien sentir , lorsque tous les mouvements se font dans un ordre convenable. Il ne s'apperoit pas de l'tat de sant, mais il
s'apperoit de l'tat de douleur ou de maladie, parce
que, dans l'un, son cerveau n'est point trop vivement
remu, au - lieu que dans l'autre ses nerfs prouvent
des contractions , des secousses, des mouvements violents
& dsordonns qui l'avertissent que quelque cause agit
fortement sur eux, & d'une faon peu analogue leur
nature habituelle; voil ce qui constitue la faon d'tre,
que nous nommons douleur.
D'un autre ct, il arrive quelquefois que des objets extrieurs produisentdes changements trs-considrables sur notre corps , sans que nous nous en appercevions au moment o ils se font. Souvent dans la chaleur d'un
combat, un soldat ne s'apperoit point d'une blessure
dangereuse, parce qu'alors les mouvements imptueux,
multiplis & rapides dont son cerveau est assailli, l'empchent de distnguer les changements particuliers qui se
font dans une partie de son corps. Enfin, lorsqu'un grand
nombre de causes agissent la fois & trop vivement
sur l'homme, il succombe, il tombe en dfaillance, il
perd la connoissance, il est priv du sentiment.
En gnral, le sentiment n'a lieu que lorsque le cer-

VIII.

Si
de la Nature, Chap.
veau peut distinguer les impressions faites sur les organes ; c'est la secousse distincte, ou la modification
marque qu'il prouve, qui constitue la conscience(1).
D'o l'on voit que le sentiment est une faon d'tre
ou un changement marqu produit dans notre cerveau
l'occasion des impulsions que nos organes reoivent,
foit de la part des causes extrieures, foit de la part
des causes intrieures qui les modifient d'une faon durable ou momentane. En effet, sans qu'aucun objet
extrieur vienne remuer les organes de l'homme, il se
fent lui-mme, il a la conscience des changements qui
s'operent en lui; son cerveau est alors modifi, ou bien
il se renouvelle des modifications antrieures. N'en
soyons point tonns; dans une machine aussi complique
dont les parties font cependant
que le corps humain,
toutes contigus au cerveau, celuici doit tre ncessairement averti des chocs, des embarras, des changements qui surviennent dans un tout, dont les parties,
sensibles de leur nature, font dans une action & une
raction continuelle, & viennent toutes se concentrer
en lui.
Lorsqu'un homme prouve les douleurs de la goutte,
il a la conscience
c'est--dire, il fent intrieurement
,
qu'il se fait en lui des changements trs-marqus, sans
qu'aucune cause extrieure agisse immdiatement sur lui ;
cependant, en remontant la vraie source de ces changements , nous trouverons que ce font des causes extrieures qui les produisent, telles que l'organisation &
le temprament reus de nos parents, certains aliments,
& mille causes inapprciables & lgeres qui, en bamassant peu--peu , produisent l'humeur de la goutte,
dont l'effet est de se faire sentir trs-vivement. La douleur de la goutte fait natre dans le cerveau une ide
ou une modification qu'il a le pouvoir de se reprsenter
ou de ritrer en lui, mme lorsqu'il n'a plus la goutte:
(1) Selon le Dr. Clarcke, u penses ou mes avions sont
,, la conscienceest l'acte rfl- moi, &non pas un autre."
,, chi parle moyen duquel je V. sa UttrccontreDodwel.
fais que je pense, & que mes
F iij

35
Systme
son cerveau, par une sriede mouvements, se remet alors,
dans un tat analogue celui o il toit, quand il
prouvoit rellement cette douleur: il n'en auroit aucune
ide, si jamais il ne l'avoit sentie.
L'on appellesens, les organes visibles de notre corps,
par l'intermede desquels le cerveau est modifi. On
donne diffrents noms aux modifications qu'il reoit. Les
noms de sensations, de perceptions
, d'ides, ne dsignent
que des changements produits dans l'organe intrieur,
l'occasion des impressions que font sur les organes extrieurs les corps qui agissent sur eux. Ces changements
considrs en eux-mmes se nomment sensations; ils se
nomment perceptions, ds que l'organe intrieur les ap, lorsque
peroit ou en est averti; ils se nomment ides
l'organe intrieur rapporte ces changements l'objet qui
les a produits.
Toure sensation n'est donc qu'une secousse donne nos
toute perception est cette secousse propage
organes;
jusqu'au cerveau; toute ide est l'image de l'objet qui
la sensation & la perception font dues. D'o l'on voit
que si nos sens ne font remus, nous ne pouvons avoir
ni sensations
, ni perceptions, ni ides, comme nous aurons occasion de le prouver ceux qui pourroient encore douter d'une vrit si frappante.
C'est la grande mobilit dont l'organifarion de l'homme
le rend capable, qui le distingue des autres tres que nous
nommons insensibles & inanims
; ce font les diffrents
degrs de mobilit, dont l'organisation particuliere des
individus de notre espece les rend susceptibles, qui
mettent entre eux des diffrences infinies & des varits
incroyables, tant pour les facults corporelles, que
pour celles qu'on, nomme mentales ou intellectuelles.De
cette mobilit plus ou moins grande, rsulte l'esprit,
la sensibilit, l'imagination , le got, &c. Mais suivons
pour le prsent les oprations de nos sens, & voyons
la maniere dont les objets extrieurs agissent sur eux &
le.. modifient; nous examinerons ensuite la raction de
l'organe mrieur.
Les yeux tout des organes trs-mobiles & trs-dlicats, par le moyen desquels nous prouvons la sensation de la lumiere ou de la couleur, qui donne au cer-

87
de la Nature, Chap. VIII.
veau une perception distincte, la fuite de laquelle le
corps lumineux ou color fait natre en nous une ide.
Ds que j'ouvre ma paupiere, ma rtine est affecte
d'une faon particuliere; il s'excite dans la liqueur des
fibres & des nerfs dont mes yeux font composs, des
branlements qui se communiquent au cerveau, & y
peignent l'image du corps qui agit sur nos yeux; par-l
nous avons l'ide de la couleur de ce corps, de sa
grandeur, de sa forme, de sa distance : & c'est ainsi que
s'explique le mchanisme de la vue.
La mobilit & l'lasticit, dont les fibres & les nerfs
qui forment le tissu de la peau, le rendent susceptible ,
fait que cette enveloppe du corps humain,
applique
un autre corps, en est trs-promptement affete;
ainsi, elle avertit le cerveau de sa prsence, de son
tendue, de son asprit ou de son galit, de sa pesanteur , &c. qualits qui lui donnent des perceptions distinctes, & qui font natre en lui des ides diverses : c'estl ce qui constitue le toucher.
La dlicatesse de la membrane qui tapisse l'intrieur
des narines, la rend susceptible d'tre irrite, mme
par les corpuscules invisibles & impalpables qui manent
des corps odorants, & qui portent des sensations, des
perceptions, des ides au cerveau: c'est-l ce qui constitue le sens de l'odorat.
La bouche, tant remplie de houpes nerveuses sensibles, mobiles, irritables, qui contiennent des sucs propres dissoudre les substances salines, est trs-promptement affecte par les aliments qui y passent, & transmet au cerveau les impressions qu'elle a reues: c'est de
ce mchanisme que rsultele got.
Enfin, l'oreille, que sa conformation rend propre
recevoir les diffrentes impressions de l'air diversement
modifi, communique au cerveau des branlements ou
des sensations qui font natre la perception des fons &
l'ide des corps sonores:
voil ce qui constitue
l'ouie.
Telles font les feules voies par lesquelles nous recevons des sensations, des perceptions, des ides. Ces
modifications successives de notre cerveau, font des
effets produits par les objets qui remuent nos sens,
F iv

88

Systme
deviennent des causes elles-mmes, & produisent dans
l'ame de nouvelles modifications; que l'on nommepen, imagination 3 jugements
ses, rflexions, mmoire
, volonts,
actions , & qui toutes ont la sensation pour bafe.
Pour me faire une notion prcise de la pense,il faut
examiner pied pied ce qui se paffe en moi la prsence d'un objet quelconque. Supposons pour un moment que cet objet foit une pche: ce fruit fait d'abord
sur mes yeux deux impressions diffrentes; cteft--^dire, y produit deux modifications qui se transmettent
jusqu'au cerveau: cette occasion, celui-ci prouve deux
nouvelles faons d'tre ou perceptions, que je dsigne
sous les noms de couleur & de rondeur
; en consquence,
j'ai l'ide d'un corps rond & color. Enportant la main
ce fruit, j'y applique l'organe du toucher; aussi-tt
ma main prouve trois nouvelles impressionsque je dsigne fous les noms de mollesse, de fracheur, de pesanteur;
d'o rsultent trois nouvelles ides. Si j'approche ce
fruit de l'organe de l'odcrat, celui- ci prouve une nouvelle modification, qui transmet au cerveau une nouvelle perception & une nouvelle ide que l'on appelle odeur. Enfin, si je porte ce fruit ma bouche,
l':'gane du got est affect d'une maniere nouvelle,
suivie d'une perception qui fait natre en moi l'ide
de la faveur. En runissant toutes ces impressions
ou modifications diffrentes de mes organes,
transjnifes mon cerveau, c'est--dire, en combinant toutes les
sensations, les perceptions & les ides que j'ai reues,
j'ai l'ide d'un tout que je dsigne fous le nom de pche, dont ma pense peut s'occuper, ou dont j'ai une
notion. (1)
(i) Ce qui vient d'tre dit,
prouve que la pensea un commencement, une dure, une
fin; ou bien une gnration,
une succession, une dissolution,
comme tous les autres modes
de la matiere
; comme eux, la
pense est excite, dtermine,
accrue, divisecompose, Am-

plifie, &c. Cependant si l'ame, ou le principe qui pense,


est indivisible, comment cette
ame peut-elle penser successivement, diviser,abstraire,combiner, tendre ses ides, les
retenir & les perdre
, avoir de
la mmoire & oublier? Comment cesse-t-ellede penser
? Si

de la Nature,
89
Chap. VIII.
Ce qui vient d'tre dit, suffit pour nous montrer la
des perceptions & des ides,
gnration des sensations,
& leur association ou liaison dans le cerveau; on voit
que ces diffrentes modifications ne font que des fuites
des impulsions successives que nos organes extrieurs
transmettent notre organe intrieur, qui jouit de ce
que nous appellons la facult de penser, c'est--dire,
en lui-mme ou de sentir les diffd'appercevoir
de les
rentes modifications ou ides qu'il a reues,
combiner & de les sparer, de les tendre & de les
restreindre, de les comparer, de les renouveUer, &c.
D'o l'on voit que la pense n'est que la perception
des. modifications que notre cerveau a reues de la
part des objets extrieurs, ou qu'il se donne luimme.
En effet, non-seulement notre organe intrieur apperoit les modifications qu'il reoit du dehors, mais
encore il a le pouvoir de se modifier lui-mme, & de
considrer les changements ou les mouvements qui se
passent en lui, ou ses propres oprations, ce qui lui
donne de nouvelles perceptions & de nouvelles ides.
C'est l'exercice de ce pouvoir de se replier sur lui-mme, que l'on nomme rflexion.
D'o l'on voit que penser & rflchir,
c'est sentir
ou appercevoir en nous-mmes les impressions, les senles ides que nous donnent les objets qui
sations,
& les divers changements
agifrent sur nos sens,
quenotre cerveau ou organe intrieur produit sur luimme.
La mmoireest la facult que l'organe intrieur a de
renouveller en lui-mme les modifications qu'il a reues,
de se remettre dans un tat semblable celui o l'ont
mis les perceptions, les sensations, les ides que les
objets extrieurs ont produites en lui, & dans l'ordre
les formes paroissent indivisibles dans la matiere
, ce n'est
qu'en la considrantpar abstraction, a la faondes Gometres;
mais cette divisibilitdes formes n'existe point dans la na-

ture. o il n'y a ni atmeni


forme parfaitement rguliers.
Il faut donc en conclure que
les formes de la matierene son
pas moins indivisibles que lz
Pense.

90

Systme
qu'il les a reues sans nouvelle action de la part de
ces objets, ou mme lorsque ces objets sont absents.
Notre organe intrieur apperoit que ces modifications
font les mmes que celles qu'il a ci-devant prouves
la prsence des objets auxquels il les rapporte ou
les attribue. La mmoire est fidelle, lorsque ces modifications font les mmes
elle est infidelle, lorsqu'elles
;
diffrent de celle que l'organe a antrieurement prouves.
L'imagination n'est en nous que la facult que le
cerveau a de se modifier ou de se former des perceptions nouvelles, sur le modele de celles qu'il a reues
par l'action des objets extrieurs sur Ces sens. Notre cerveau ne fait alors que combiner des ides qu'il a reues & qu'il se rappelle, pour en former un ensemble
ou un amas de modifications qu'il n'a point vu , quoiqu'il connoisse les ides particulires ou les parties dont
il compose cet ensemble idal qui n'existe qu'en luimme. C'est ainsi qu'il se fait les ides des Centaures,
des Hyppogryphes,
des Dieux & des Dmons, &c.
Par la mmoire, notre cerveau se renouvelle des sensations, des perceptions, des ides qu'il a reues, & se
reprsente des objets qui ont vraiment remu ses organes; au-lieu que par l'imagination il combine ces modifications, pour en faire des objets ou des touts qui
n'ont point remu ses organes, quoiqu'il connoisse les
lments ou les ides dont il les compose. C'est ainsi
que les hommes en combinant un grand nombre d'ides
empruntes d'eux-mmes, telles que celles de justice,
de sagesse , de bont, d'intelligence, &c. font, l'aide de
l'imagination, parvenus en former un tout idal , qu'ils
ont nomm la Divinit.
L'on a donn le nom de jugement, la facult qu'ale
cerveau de comparer entre elles les modifications ou les
ides qu'il reoit, ou qu'il a le pouvoir de rveiller
afin d'en dcouvrir les rapports ou les
en lui-mme,
effets.
La volont est une modification de notre cerveau,

mou
il
est
c'est--dire,
dispos
laquelle
par
l'action,
voir les organes du corps, de manire se procurer ce
ou

son
le
d'une
tre,
modifie
faon
analogue
qui

la Nature ,
VIII,
91
Chap.
carter ce qui lui nuit. Vouloir, c'est tre dispos
l'action. Les objets extrieurs ou les ides intrieures qui font natre cette disposition dans notre cerveau,
s'appellent motifs, parce que ce font les ressorts ou mobiles qui le dterminent l'action, c'est dire, mettre en jeu les organes du corps. Ainsi les
actions volontaires font des mouvements du corps, dtermins par les modifications du cerveau. La vue d'un
fruit modifie mon cerveau d'une faon qui le dispose
faire mouvoir mon bras pour cueillir le fruit que j'ai
vu, & le porter ma bouche.
Toutes les modifications que reoit l'organe intrieur
ou le cerveau ; toutes les sensations , perceptions & ides
que les objets qui remuent les sens lui donnent, ou
font agrables ou dsaqu'il renouvelle en lui-mme,
grables, font favorables ou nuisibles notre faon d'tre habituelle ou passagere, & disposent l'organe intrieur agir: ce qu'il fait en raison de sa propre nergie, qui n'est point la mme dans tous les tres de l'espece humaine, & qui dpend de leurs tempraments.
Del naissent les Passions plus ou moins fortes, qui ne
font que des mouvements de la volont dtermine par
les objets qui la remuent en raison compose de l'analogie ou de la discordance qui se trouvent entre eux
& notre propre faond'tre, & de !a force de notre
temprament. D'o l'on voit que les passions font des
faons d'tre ou des modifications de l'organe intrieur,
attir ou repouss par les objets, & qui , par consquent,
ert soumis, sa maniere, aux loix physiques de l'attralion & de la rpulsion.
La facult d'appercevoir ou d'tre modifi, tant par
les objets extrieurs, que par lui mme , dont notre organe intrieur jouit, se dsigne quelquefois fous le nom
d'entendement. L'on a donn le nom d'intelligence
, l'assemblage des facults diverses dont cet organe est susceptible. On donne le nom de raison, une faon dtermine dont il exerce ses facults. L'on nomme esprit,
sagesse, hont, prudence, vertu, &c. des dispositions ou
des modifications confiantes ou passageres de l'organe
intrieur, qui fait agir les tres de l'espece humaine.
En un mot, comme nous aurons bientt occasion
de

91
Syflimt
de le prouver, toutes les facults intellectuelles , c'd.;
-dire, toutes les faons d'agir que l'on attribue l'ame, se rduisent des modifications, des qualits,
des faons d'tre, des changements produits parle
mouvement dans le cerveau, qui est visiblement en nous
le siege du sentiment, & le principe de toutes nos actions. Ces modifications font dues aH objets qui frappent nos sens, dont les impulsions se transmettent au
cerveau , ou bien aux ides que ces objets y ont fait
natre, & qu'il a le pouvoir de reproduire; celui-ci se
meut donc son tour, ragit sur lui-mme, & met en
jeu les organes qui viennent se concentrer en lui, ou
qui plutt ne font qu'une extension de sa propre substance. C'est ainsi que les mouvements cachs de l'organe intrieur se rendent sensibles au dehors par ds
signes visibles. Le cerveau, affect par une modification
que nous nommons la crainte, excite un tremblement
dans les membres & rpand la pleur sur le visage.
Ce cerveau affe d'un sentiment de douleur, fait sortir des larmes de nos yeux, mme- sans qu'aucun objet
le remue; une ide qu'il se retrace fortement, suffit pour
qu'il prouve des modifications trs-vives, qui influent
visiblement sur toute la machine.
En tout cela nous ne voyons qu'une mme substance
qui agit diversement dans ses diffrentes parties. Si l'on
se plaint que ce mchanisme ne suffit pas pour expliquer
le principe des mouvements ou des facults de notre
ame, nous dirons qu'elle est dans le mme cas que
tous les corps de la nature, dans lefquds les mouvements les plus simples, les phnomenes les plus ordinaires, les faons d'agir les plus communes font des
mysteres inexplicables, dont jamais nous ne connotrons les premiers principes. En effet, comment nous
flatterons-nous de connotre le vrai principe de la gravit, en vertu de laquelle une pierre tombe? Connoissons-nous le mchanisme qui produit l'attraction dans
quelques substances, &la rpulsiondans d'autres? Sommes-nous en tat d'expliquer la communication du mouvement d'un corps un autre? D'ailleurs, les difficults que nous avons sur la manire dont l'ame agit,
feront-elles leves en la faisant un tre spirituel dont

de la Nature ,
93
Chap. IX.
nous n'avons aucune ide, & qui par consquent doit
drouter toutes les notions que nous pourrions nous
en former? Qu'il nous suffise donc de savoir que l'ame se meut, & qu'elle se modifie par les causes matrielles qui agissent sur elle. D'o nous sommes autoriss conclure que toutes ses oprations & ses facults prouvent qu'elle est matrielle.

CHAPITRE

IX.

De la Diversit des Facults intellectuelles; elles dleurs


de
,
que
quacauses
ainji
physiques
pendent
lits morales. Principes naturels de la Sociabilit,
de la Morale & de la Politique.
nature est force de diversifier tous ses OuLA
vrages; des matieres lmentaires diffrentes pour l'essence, doivent former des tres diffrents par leurs
combinaisons & leurs proprits, par leurs faons d'tre & d'agir. Il n'est point, & il ne peut y avoir dans
la nature deux tres & deux combinaisons qui soient
, vu que
mathmatiquement & rigoureusement les mmes
le lieu, les circonflances , les rapports, les proportions,
les modifications n'tant jamais exactement semblables,
les tres qui en rsultent ne peuvent point avoir entre eux une ressemblance parfaite, & leurs faons d'agir doivent diffrer en quelque chose, lors mme que
nous croyons trouver entre elles la plus grande conformit. (1)
En consquence de ce principe, que tout conspire
nous prouver, il n'est pas deux individus de l'espece
humaine qui ayent les mmes traits, qui sentent prcisment de la mme maniere, qui pensent d'une faon
conforme, qui voyent les chosesdes mmes yeux, qui
(1) Voyez ce qui a t dit la fin du Chapitre VI.

94
Systme
ayent les mmes ides, ni par consquent le mme fyf-i
jne de conduite. Les organes visibles des hommes,
ainsi que leurs organes cachs, ont bien une analogie
ou des points gnraux de ressemblance & de conforn, , qui font qu'ils paroissent en gros affects de la mme maniere par de certaines causes; mais leurs diffrences font infinies dans les dtails. Les aines humaines peuvent tre compares des instruments, dont les
cordes,
dj diverses par elles mmes ou par les matires dont elles ont t tissues, font encore montes
sur des tons diffrents : frappe par une mme impulsion, chaque corde rend le son qui lui est propre, c'est-dire qui dpend de son tissu, de sa tension,
de sa
grosseur 3 de l'tat momentan o la met l'air qui l'environne , &c. C'est-l ce qui produit le spectacle si vari que nous offre le monde moral; c'est de-l que
rsulte cette diversit si frappante que nous trouvons
entre les esprits, les facults, les passions, les nergies, les gots, les imaginations, les ides, les opinions des hommes; cette diversit est aussi grande que
celle de leurs tempraments, aussi varis que leurs physionomies : de cette diversit , rsulte l'action & la raction continuelle qui fait la vie du monde moral;
de
rsulte l'harmonie qui maintient &
cette discordance,
conferve la race humaine.
La diversit qui se trouve entre les individus de l'espece humaine, met entre eux de l'ingalit; & cette
ingalit fait le soutien de la socit. Si tous les hommes toient les mmes pour les forces du corps& pour
les talents de l'esprit, ils n'auroient aucun besoin les
uns des autres: c'est la diversit de leurs facults & l'ingalit qu'elles mettent entre eux, qui rendent les mor- tels ncessaires les uns aux autres; sans cela ils vivroient
isols. D'o l'on voit que cette ingalit, dont souvent
nous nous plaignons tort, & l'impossibilit o chacun de nous se trouve de travailler efficacement tout
seul se conserver & se procurer le bien-tre, nous
mettent dans l'heureuse ncessit de nous associer, de
dpendre de nos semblables, de mriter leurs secours,
de les rendre favorables nos vues, de les attirer
nous, pour carter, par des efforts. communs ce qui

de la Nature,
Chap. IX.
9J
pourroit troubler l'ordre dans notre machine. En consquence de la diversit des hommes & de leur ingalit, le foible est forc de se mettre fous la fauve garde
du plus fort; c'est elle qui oblige celui-ci recourir
aux lumieres, aux talents, l'indurtrie du plus foible, lorsqu'il les juge utiles pour lui-mme. Cette ingalit naturelle fait que les nations distinguent les citoyens qui leur rendent des services, & , en raison de
leurs besoins, honorent & rcompensent les personnes
dont les lumieres, les bienfaits, les secours & les vertus leur procurent des avantages rels ou imaginaires,
des plaisirs, des sensations agrables en tout genre;
c'est par elle que le gnie prend de l'ascendant sur les
hommes, & force des peuples entiers reconnotre
son pouvoir. Ainsi la diversit & l'ingalit des facults tant corporelles que mentales, ou intellectuelles,
rendent l'homme ncessaire l'homme, le rendent sociable, & lui prouvent videmment la ncessit de la
morale.
D'aprs la diversit de leurs facults, les tres de
notre espece se partagent en diffrentes classes suivant
les effets qu'ils produisent, & suivant les diffrentes qualits que l'on remarque en eux, qui dcoulent des proprits individuelles de leurs ames ou des modifications particulires de leur cerveau. C'est ainsi que l'esprit, la sensibilit , l'imagination, les talents, &c. mettent des diffrences infinies entre les hommes. C'est ainsi que les uns
font appells bons & les autres mchants, vertueux &
vicieux, [avants & ignorants, raisonnables ou draisonnables , &c.
Si nous examinons toutes les diffrentes facults attribues l'ame, nous verrons que comme celles du
corps, elles font dues des causes physiques , auxquelles il fera facile de remonter. Nous trouverons que les
forces de l'ame font les mmes que celles du corps,
ou dpendent toujours de son organisation, de ses proprits particulires, & des modifications confiantes ou
momentanes qu'il prouve, en un mot du temprament.
Le tempramentdans chaque homme
, est l'tat habituel
o se trouvent les fluides & les solides dont son corps
est compos. Les tempraments varient en raison des

96
Syflme
lments on, maftres qui dominent dans chaque individu , & des diffrentes combinaisons & modifications
que ces matires,, diverses par elles-mmes, prouvent
dans sa machine. C'est ainsi que chez les uns le sang
abonde , la bile dans les autres, le flegme dans quelques-uns, &c.
C'est de la nature, c'est de nos parents, c'est des
causes qui sans cesse & depuis le premier moment de
notre existence nous ont modifis, que nous avons reu
notre temprament. C'est dans le sein de sa mere que
chacun de nous a puis les matires qui influeront toute
la vie sur ses facults intellectuelles, sur son nergie,
sur Cespassions, sur sa conduite. La nourriture que nous
prenons, la qualit de l'air que nous respirons, le climat que nous habitons, l'ducation que nous recevons,
les ides qu'on nous prsente, & les opinions qu'on
modifient ce temprament:
nous donne,
& comme
ces circonstances ne peuvent jamais tre rigoureufementles mmes en tout point pour deux hommes
il n'est
,
pas surprenant qu'il y ait entre eux une si grande diversit, ou qu'il y ait autant de tempraments diffrents
qu'il y a d'individus de l'espece humaine.
Ainsi, quoique les hommes ayent entre eux une ressemblance gnrale, ils diffrent essentiellement, tant par
le tissu & l'arrangement des fibres & des nerfs, que par
la nature & la quantit des matieres qui mettent ces fibres
en jeu, & leur impriment des mouvements. Un homme, dj diffrent d'un autre homme par la texture & la
disposition de sesfibres, le devient encore plus lorsqu'il
prend des aliments nourrissants, lorsqu'il boit du vin,
lorsqu'il fait de l'exercice; tandis que l'autre, qui ne
boira que de l'eau, & ne prendra que des nourriturespeu succulentes, languira dans l'inertie & l'oisivet.
Toutes ces causes influent ncessairement sur l'esprit, sur
les passions, sur les volonts, en un mot sur ce qu'on
appelle les facults intellectuelles. C'est ainsi que nous
voyons qu'un homme sanguin est communment spirientreprenant, tandis qu'un
tuel, emport, voluptueux
homme flegmatique est d'une conception lente & difsicile mouvoir, est d'une imagination peu vive, est
pusillanime , & incapable de vouloir, fortement.
-"
Si

de la Nature ? Chap. IX,


97
Si l'on consultoit l'exprience au-lieu du prjug,
la mdecine fourniroit la morale la clef du cur humain; en
gurissantle corps, elle feroit quelquefois
assure de gurir l'esprit, En faisant de notre ame une
substance JPiruelle, on se contente de lui administrer des
remedes spirituels qui n'influent point sur le temprament, ou qui ne font que lui nuire. Le dogme de la
spiritualit de l'ame a fait de la morale une science conjecturale, qui ne nous fait nullement connotre les vrais
mobiles que l'on doit employer pour agir sur les hommes. Aids de l'exprience, si nousconnoissions les lments qui font la bafe du temprament d'un homme,
ou du plus grand nombre des individus dont un peuple
est compos , nous saurions ce qui leur convient, les
loix qui leur font ncessaires, les institutions qui leur
font utiles. En un mot, la morale & la politique pourroient retirer du Matrialisme , des avantages que le dogme
de la spiritualit ne leur fournira jamais, & auxquels
il les empche mme de songer. L'homme fera toujours
lin mystere pour ceux qui s'obstineront le voir avec
les yeux prvenus de la Thologie, ou qui attribueront
ses actions un principe dont jamais ils ne peuvent
avoir d'ides. Lorsque nous voudrons connotre l'homme , tchons donc de dcouvrir les matieres qui entrent
dans sa combinaison, &qui constituent son temprament ;
ces dcouvertes serviront nous faire deviner la nature
& la qualit de ses pallions & de ses penchants, &
pressentir sa conduite dans des occasions donnes: elles
nous indiqueront les remedes que nous pourrons employer
avec succs pour corriger les dfauts d'une organisation
vicieuse, ou d'un temprament aussinuisible la socit,
qu' celui qui le possede.
En effet, il n'dl: point douteux que le temprament
de l'homme ne puisse tre corrig, altr * modifi par
des causes aussi physiques que celles qui le constituent;
chacun de nous peut, en quelque sorte, se faire un temprament: un homme d'un temprament sanguin, en
prenant des nourritures moins succulentes ou en moindre quantit, en s'abstenant de liqueurs fortes, &c. peut
parvenir corriger la nature, la qualit & la quantit du
mouvement du fluide qui domine en lui. Un bilieux ou un
G

5S
Systme
mlancolique peut, l'aide de quelques remedes, diminuer
la masse de ce fluide , & corriger le vice de son humeur
l'aide de l'exercice y de la dissipation, de la gaiet
rsulte du mouvement. Un Europen transplant dans
qui
deviendra peu--peu un homme tout diffl'Indostan,
rent pour l'humeur, pour les ides, pour le temprament
& le caractere.
Quoique l'on ait peu fait d'expriences pour connotre ce qui constitue les tempraments des hommes, on
en auroit dj un nombre suffisant, si l'on daignoit en
faire usage. Il parot en gnral que le principe ign, que
les Chymistes ont dsign fous le nom de phlogistqueou de
matiere inflammable, est celui qui, dans l'homme, lui donne
le plus de vie & d'nergie, qui procure le plus de ressort, de mobilit, d'activit ses fibres, de tension
ses nerfs, de rapidit ses fluides. De ces causes matrielles, nous voyons communment rsulter les dispositions ou facults que nous nommons sensibilit, esprit,
imagination,
gnie, vivacit, &c. qui donnent le ton
aux passions, aux volonts, aux actions morales des
hommes. Dans ce sens, c'est avec assez de justesse que
l'on se sert des expressions de chaleurd'ame, d'imaginationardente, de feu dugnie, &c. (1)
C'est ce feu, rpandu en doses diffrentes dans les
tres de notre espece, qui leur donne le mouvement,
l'activit, la chaleur animale, & qui, pour ainsi dire,
les rend plus ou moins vivants. Ce feu si mobile & si
subtil, se diflipe avec facilit; & pour lors il demande
tre rtabli l'aide des aliments qui -le contiennent,
& qui par-l se trouvent propres remonter notre
machine, rchauffer le cerveau, lui rendre l'activit
ncessaire pour remplir les fonctions que l'on nomme
intellectuelles. C'est ce feu contenu dans le vin & dans
les liqueurs fortes, qui donne aux hommes les plus
(1) Je ferois asseztent de
croire que ce que les Mdecins
nomment le fluide nerveux> ou
cette manieresimobile qui avertit si promptement le cerveau
de tout ce qui se patteen nous,

n'est autre choseque la matire


lectrique, & que c'estla diffrence de ses doses ou proportions, qui estunedes principales
causes de la diversit des hommes $c de leurs facults.

de la Nature,
Chap. IX.
9<J
engourdis une vivacit , dont sans lui ils seroient v
capables, & qui pouffe les lches mme au combat. C'est
ce feu qui, trop abondant en nous dans certaines maladies, nousjette dansle dlire, & qui, trop foible dans
d'autres, nous plonge dans l'affaissement. Enfin, c'est ce
feu qui diminue dans la vieillesse, & qui se dissipe totalement la mort. (1)
Si nous examinons d'aprs nos principes les facults
intellectuelles des hommes ou leurs qualits morales,
nous demeurerons convaincus qu'elles font dues des causes matirellesqui influent sur leur organisation particulire,
d'une faon plus ou moins durable & marque. Mais
d'o vient cette organisation , sinon des parents, desquels nous recevons les lments d'une machine ncessairement analogue la leur? D'o vient le plus ou le
moins de matiere igne ou de chaleur vivifiante qui dcide de nos qualits mentales? C'est de la mere qui
nous a ports dans son fein , qui nous a communiqu
une portion du feu dont elle fut anime elle mme , &
qui avec son sang circuloit dans ses veines. C'est des'
alimentsqui nous ont nourris, c'est duclimat o nous
vivons, c'est de l'athmosphere qui nous entoure; toutes
ces causes influent sur nos fluides & nos solides, &
dcident de nos dispositions naturelles. En examinant ces
dispositions, d'o dpendentnos facults, nous les trouverons toujours corporelles & matrielles.
La premiere de ces dispositions est la sensibilitphysique, de laquelle nous verrons dcouler toutes nos autres
qualits intellectuelles ou morales. Sentir, comme on l'a dit, c'est tre remu, & avoir la conscience des changements qui s'operent en nous. Avoir de la sensibilit ,
n'est donc autre chose qu'tre conform de maniere
sentir, trs-promptement & trs-vivement, les impressions des objets qui agissent sur nous. Une ame sensi(1) Si nous voulons tre de
bonne foi, nous trouverons
que c'est la chaleur qui est le
principe de la vie. Cesi: l'aide
de la chaleur, que les tres passent de l'inaction au mouve-

ment, du repos la fermentation, de l'tat inanim celui de la vie: nous en avons la


preuve dans l'uf que la chaleur fait clore; en un mot,
sanschaleur,
point de gnration
/->
G ij

Syst me
4 C(O
ble n'est donc que le cerveau d'un homme
,
dispos de
maniere recevoir, avec facilit, les mouvements qui
lui font communiqus. C'est ainsi que nous appellons
ftujibIe, celui que la vue d'un malheureux, ou le rcit
d'une carastrophe, ou l'ide d'un spectacleassi geanttouchent alliez vivement pour rpandre des larmes, signe
auquel nous reconnoissons les effets d'un grand trouble
dans la machine humaine. Nous disons d'un homme,
en qui les sons de la musique excitent un grand plaisir ou produisent des effets trs marqus, qu'il a l'oreille
sensible.Enfin, nous disons d'un homme dans lequel l'loquence, les beauts des arts, tous les objets qui le
frappent, excitent des mouvements trs-vifs, qu'il a l'ame
sensible. (1)
L'esprit est une fuite de cette sensibilit physique. En
effet, nous appelions esprit, une facilit que quelques tres
de notre espece ont de saisir avec promptitude l'ensemble & les diffrents rapports des objets. Nous appellons
Gnie, la facilit de saisir cet ensemble & ces rapports
dans les objets vastes , utiles, difficiles connotre. L'esprit peut tre compar une vue perante qui apperle gnie est une vue qui
;
oit les choses promptement
saisit d'un coup d'il tous les points d'un horison tendu.
L'esprit juste 3 est celui qui apperoit les objets & les
rapports tels qu'ils font: l'esprit faux, est celui qui ne
saisit que de faux rapports, ce qui vient de quelque
vice dans l'organisation. L'esprit juste , est une facult qui
ressemble l'adresse dans la main.
L'imagination tant la facilit de combiner avec promptitude des ides ou des images, elle consiste dans le
pouvoir de reproduire aisment les modifications de notre
&. de les lier ensemble , ou de les attacher
cerveau,
(1) On, voit que la compassion dpend de la sensibilit
physique, qui n'estjamaisla m: on
me dans tous les hommes
a donc eu tort de faire de la
compassionla sourcedenosides
d morale& des sentimentsque
nous prouvonspour nos sem-

blables. Non-seulementtous les


hommesne font point sensibles,
mais encoreil y en a beaucoup
en qui la sensibilitn'a point
t dveloppe. Tels font les
Princes
, les Grands
, les RU
ches, &c.

IX.

loi

de la Nature, Chap.
des objets auxquels elles conviennent : c'est alors que
l'imagination nous plat; c'est alors que nous approuvons
ses fictons, & qu'elle embellit la nature &la vrit; nous
la blmons au contraire, lorsqu'elle nous peint des phantmes dsagrables, ou lorsqu'elle combine des ides
qui ne font point faites pour s'associer. C'est ainsi que
la Posie, faite pour rendre la nature plus touchante ,
nous plat quand elle orne les objets qu'elle nous offre, de
elle en
toutes les beauts qui peuvent leur convenir;
fait alorsdes tres idaux, mais qui nous remuent agrablement , & nous pardonnons l'illusion qu'on nous fait,
en faveur du plaisir qu'on nous cause. Les hideuses
chimeres de la superstition nous dplaisent, parce qu'elles
ne font que les produits d'une imagination malade qui
ne rveille en nous que des ides affligeantes.
L'imagination, quand elle s'gare, produit le fanatisme ,
les terreurs religieuses, le zele inconsidr, des frne*
sies, les grands crimes. L'imagination rgle produit l'en"
thousiasme pour les choses utiles, la passion forte pour
la vertu, l'amour de la patrie, la chaleur de l'amiti,
en un mot, elle donne de l'nergie & de la vivacit
tous nos sentiments; ceux qui font privs d'imagination, font communment des hommes en qui le flegme
teint le feu sacr, qui est en nous le principe de la
mobilit, de la chaleurdu sentiment, & qui vivifie toutes
nos facults intellectuelles. Il faut de l'enthousiasme pour
les grandesvertus, ainsi que pour les grands crimes. I/n*
thousiasme met notre cerveau ou notre ame dans un tat
semblable celui de l'ivresse; l'un & l'autre excitent en
nous des mouvements rapides, que les hommes approuvent , quand il en rsulte du bien, & qu'ils nomment
folie, dlire, crime ou fureur, quand il en rsulte du desordre.
L'esprit n'est juste, il n'est capable de juger sainement
des choses; l'imagination n'est rgle, que lorsque l'organisation est dispose de maniere remplir ses fon&lcms
avec prcision. A chaque instant desa vie, l'homme fait
des expriences; chaque sensation qu'il prouve e. Hill
fait qui consigne dans son cerveau uneide, que sa mmoire lui rappelle avec plus ou moins d'exactitude 01^
de fidlit: ces faits se lient, ces ides s~o<:i~nt~&.
G ij

102

Systme
leur chane constitue l'exprience& la science. Savoir, c'est
tre affur par des expriences ritres & faites avec
prcision, des ides, des sensations, des effets qu'un
objet peut produire sur nous-mmes ou sur les autres.
Toute science ne peut tre fonde que sur la vrit, &
la vrit elle-mme ne se fonde que sur le rapport conftant & fidele de nos sens. Ainsi la vrit est la conformit ou la convenance perptuelle que nos sens bien
constitus nous montrent, l'aide de l'exprience, entre
les objets que nous connoissons, &Jes qualits que nous
leur auribuons. En un mot, la vrit est l'association juste
& prcise de nos ides. Mais comment sans exprience
s'assurer de la justesse de cette association; & si l'on
ne ritr ces expriences, comment les constater? Enfin,
ii nos sens font vicis, comment s'en rapporter aux
expriences ou faits qu'ils confignent dans notre cerveau? C'est par des expriences multiplies, diversities,
rptes, qu'on pourra rectifier les dfauts des premieres.
Nous femmes dans l'erreur, toutes les fois que des
organes, dj peu fainspar leur nature, ou vicis par
les modifications durables ou passageres qu'ils prouvent
HOJSmettent hors d'tat de bien juger des objets. L'erreur consiste dans une association sausse des ides, par
laquelle nous attribuons aux objets des qualits qu'ils
n'ont pas. Nous sommes dans l'erreur, lorsque nous
supposons comme existants des tres qui n'existent point.
ou lorsque nous associons l'ide de bonheur , des objets capables de nous nuire, foit immdiatement, soit
par des consquences loignes que nous sommes incapables de pressentir.
Mais comment pressentir des effets que nous n'avons
point encoie prouvs? C'est encore l'aide de l'exprience. Nous savons par son secours, que des causes analogues ou semblables produisent des effets analogues &
la mmoire, en nous rappellant les effets
Semblables
;
que nous avons prouvs, nous met porte de juger
de ceux que nous pouvons attendre, foit de mmes causes , soit des. causes qui ont du rapport avec celles qui
ont agi sur nous. D'o l'on voir que la prudence
y la prvoyance, font des facults qui font dues l'exprience,
l'ai senti que le feu excitoit dans mes organes une sen-

103
de la Nature , Chap. IX.
sation douloureuse; cette exprience suffit pour me faire
pressentir que le feu appliqu quelques-uns de mes
organes, y excitera par la fuite la mme sensation. J'ai
prouv qu'une action de ma part excitoit la haine ou
le mpris des autres ; cette exprience me fait pressentir que toutes les fois que j'agirai de la forte, je
ferai ha ou mpris.
La facult que nous avons de faire des expriences,
de nous rappeller, de pressentir les effets, afin d'carde nous procurer ceux
ter ceux qui peuvent nuireou
qui font utiles la conservarion de notre tre & sa
fficit, seul but de toutes nos actions, foit corporelles
foit mentales, constitue ce qu'en un mot on dsigne
fous le nom de raison. Le sentiment, notre nature ,
notre temprament peuvent nous garer & nous tromper; mais l'exprience & la rflexion nous remettent
dans le bon chemin, & nous apprennent ce qui peut
vritablement nous conduire au bonheur. D'ol'on voit
que la raison est notre nature modifie par l'exprience,
le jugement & la rflexion: elle suppose un temprament modr, un esprit juste, une imagination rgle ,
la connoissance de la vrit fonde sur des expriences fres, enfin, de la prudence & de la prvoyance ;
ce qui nous prouve que, quoiqu'on nous rpt tous
les jours que l'homme est un tre iaisonnable
, il n'y a
qu'un trs-petit nombre d'individus de l'espece humaine,
qui jouissent rellement de la raison, ou qui ayent les
dispositions & l'exprience qui la constituent.
N'en soyons point surpris: il est peu d'hommes en
tat defaire des expriences vraies. Tous apportent en
naisant des organes susceptibles d'tre remus ou d'amasser des expriences; mais foit par le vice de leur
organisation a foit par les causes qui la modifient, leurs
expriences font fausses , leurs ides fent confuses& mal
associes, leurs jugements font erronns; leur cerveau
se remplit de systmes vicieux a qui influent ncessairementsur toute leur conduite, & troublent continuelle
ment la raison.
Nos sens, comme on a vu, font les seuls moyens
que nous ayons de connotre si nos opinions font vraies
si notre conduite est utile pour nous-mmes, si les esG iv

104
Syfime
fets qui en rsulteront nous feront avantageux. Mais
pour que nos sens nous fassent de fideles rapports,
ou porteht des ides vraies au cerveau, il faut qu'ils
soient sains, c'est--dire dans l'tat requis pour maintenir notre tre dans l'ordre propre lui procurer sa conservation & sa flicit permanente. II faut que notre
cerveau foit sain lui * mme
., ou dans l'tat ncessaire
pour remplir ses fonctions, & pour exercer ses facults;
il faut que la mmoire lui retrace fidlement ses sensations ou ses ides antrieures,
afin de juger ou de
prcffentirles effets qu'il doit esprer, ou craindre, des
- actions auxquelles sa volont se portera. Nos organes
extrieurs ou intrieurs font-ils vicis, foit par leur
conformation naturelle, foit par les causes qui les modifient; nous ne sentons qu'imparfaitement & d'une faon peu distincte ; nos ides font fausses ou suspectes ;
nous jugeons mal; nous sommes dans uneillusion on
dans une ivresse qui nous empche de saisir les vrais
rapports des choses. En un mot 3 la mmoire est fautive, la rflexion est nulle, l'imagination s'gare , J'esprir nous trompe; & la sensibilit de nos organes, assaillis la fois par une foule d'branlements, s'oppose
la prudence, la prvoyance & l'exercice de la raison. D'un autre ct, si la conformation de nos organes ne leur permet que de se mouvoir soiblement &
avec lenteur, comme il arrive dans ceux qui font d'un
temprament flegmatique. les expriences font tardives
& souventinfructueuses. La tortue & le papillon font
galement incapables d'viter leur destruction. L'homme stupide & l'homme ivre font dans une gale impossibilit de parvenir leur but.
Mais quel efl le but de l'homme dans la spherequ'il
occupe? C'est de se conserver & de rendre son existence heureuse. Il est donc important qu'il en connoisse
les vrais moyens par des expriences 3 dont sa prudence & sa raison lui enseignent faire usage, pour
parvenir srement & conflamment au but qu'il se propose. Ces moyens font ses propres facults, sonesprit,
ses talents, son industrie , ses actions dtermines par
& qui
les passions dont sa nature le rend susceptible
,
donnent plus ou moins d'activit sa volont. L'ex-

de la Nature,
Chap. IX.
105
prience & la raison lui montrent encore que les hommes avec lesquels il est associ, lui font ncessaires,
qu'ils peuvent contribuer son bonheur, ses plaisirs,
& l'aider des facults qui leur font propres:
l'exprience lui apprend de quelle faon il peut les faire concourir ses desseios, les dterminer vouloir & agir
en sa faveur; il voit les actions qu'ils approuvent &
celles qui leur dplaisent, la conduite qui les attire &
celle qui les repousse, les jugements qu'ils en portent,
les effets avantageux ou nuisibles qui rsultent des diffrentes faons d'tre & d'agir. Toutes ces expriences lui
donnent l'ide de la vertu & du vice, du juste & de
l'injuste, de la bont & de la mchancet, de la dcence & de l'indcence, de la probit & de la fourberie, &c. en un mot, il apprend juger les hommes
& leurs actions, & distinguer les sentiments ncessaires
qui s'excitent en eux d'aprs la diversit des effets qu'on
leur fait prouver.
C'est sur la diversit ncessaire de ces effets, qu'est
fonde la distinction du bien & du mal, du vice & de
la vertu; distinction qui, comme quelques penseurs l'ont
cru, n'est point fonde sur des conventions entre les
hommes, & encore bien moins sur les volonts chimriques d'un tre surnaturel, mais sur les rapports ternels -& invariables qui subsistent entre les tres de l'espece humaine vivants en socit, &qui subsisteront autant que l'homme & la socit. Ainsi la vertu est tout
ce qui est vraiment & constamment utile aux tres de
l'espece humaine vivants en socit ; le viceest tout ce qui
leur est nuisible. Les plus grandes vertus font celles
qui leur procurent les avantages les plus grands & les
plus durables ; les plus grands vices font ceux qui troublent plus leur tendance au bonheur & l'ordre ncessaire
la socit. L'homme vertueux est celui dont les avions
tendent constamment au bien-tre de ses semblables;
l'homme vicieux est celui dont la conduite tend au malheur de ceux avec qui il vit, d'o son propre malheur doit communment rsulter. Tout ce qui nous procure nous-mmes un bonheur vritable & permanent,
est raisonnable; tout ce qui trouble notre propre flicit
ou celle des tres ncessaires notre bonheur 3 est in-

106

Systme
sens ou draisonnable. Un homme qui nuit aux au.tres, est un mchant; un homme qui se nuit luimme, est un imprudent, qui ne cpnnot ni la raifort, ni
ses propres intrts, ni la vrit.
Nos devoirs font les moyens dont l'exprience & la
raison nous montrent la ncessit pour parvenir la fin
ces devoirs font une suite
que nous nous proposons;
ncessaire des rapports fubfifiants entre des hommes
qui dsirent galement le bonheur & la conservation de
leur tre. Lorsqu'on dit que ces devoirs nous obligent,
cela signifie que, sans prendre ces moyens,
nous ne
pouvons parvenir la fin que notre nature se propose.
Ainsi obligation morale est la necessit d'employer les
moyens propres rendre heureux les tres avec qui
nous vivons , afin de les dterminer nous rendre heureux nous-mmes; nos obligations envers nous-mmes
font la ncessit de prendre les moyens sans lesquels
nous m pourrions nous conserver, ni rendre notre
existence solidement heureuse. La morale est, comme
l'univers, fonde sur la ncessit, ou sur les rapports
ternels des choses.
Le bonheur
, est une faon d'tre dont nous souhaitons
la dure, ou dans laquelle nous voulons persvrer.
Il se mesure par sa dure & sa vivacit. Le bonheur
le plus grand est celui qui est le plus durable; le bonheur passager ou de peu de dure, s'appelle plaisir : plus
il estvif, & plus il est fugitif, parce que nos sens ne
font susceptibles que d'une certaine quantit de mouse change ds-lors en
vement; tout plaisir qui l'excede,
douleur, ou en une faon pnible d'exister, dont nous de: voil pourquoi le plaisir & la dousirons la cessation
leur se touchent souvent de si prs. Le plaisir immodr
est suivi.de regrets, d'ennuis & de dgots; le bonheur passager se convertit en un malheur durable.
D'aprs ce principe, l'on voit que l'homme , qui, dans
chaque infiant de sa dure, cherche ncessairement le
est raisonnable, mnager ses
il
doit,
quand
bonheur,
se
tous
ceux
resuser
se
changer
qui
pourroient
,
plaisirs
en peine, & tcher de se procurer le bien-tre le plus
permanent.
Le bonheur ne peut tre le mme pour tous les tres

IX.
de la Nature, Chap.
107
les mmes plaisirs ne peuvent
de l'espece humaine;
affe.l:er galement des hommes diversement conforms
& modifis. Voil, sans doute, pourquoi la plupart des
Moralisles ont t si peu d'accord sur les objets dans
lesquels ils ont fait consister le bonheur, ainsi que sur
les moyens de les obtenir. Cependant le bonheur parot
tre, en gnral, un tat durable ou momentan auquel
nous acquicions, parce que nous le trouvons conforme notre tre; cet tat rsultede l'accord quise trouve entre l'homme& les circonstances dans lesquelles la
nature l'a plac; ou, si l'on veut, le bonheur est la coordination de l'homme avec les causes qui agissent
sur lui.
,
Les ides que les hommes se font du bonheur, dpendent non-seulement de leur temprament ou de leur
conformation particulire, mais encore des habitudes
qu'ils ont contractes.L'habitude est dans l'homme une
faon d'tre , de penser & d'agir, que nos organes, tanr
extrieurs qu'intrieurs, contrarient par la frquence des
mmes mouvements, d'o rsulte le pouvoir de faire
ces mouvements avec promptitude & facilit.
< Si nous considrons attentivement les choses, nous
trouverons que presque toute notre conduite, le fyme de nos alions, nos occupations, nos liaisons , nos
nos manirs & nos usages,
tudes & nos amusements
,
nos vtements,
nos aliments, font des effers de l'habitude. Nous lui devons pareillement l'exercice facile de
nos facults mentales, de la pense, du jugement, de
l'esprit, de la raison , du got, &c. C'est l'habitude
que nous devons la plupart de nos penchants, de nos
dsirs de nos opinions, de nos prjugs, les fausses
ides que nous nous faisons du bien-tre; en un mot,
les erreurs dans lesquelles tout s'efforce de nous faire
tomber & de nous retenir. C'est l'habitude qui nous attache, foit au vice, foit la vertu. (1).
(1) L'exprience nousprouve qu'un premier crime cote
toujours plusqu'un fecond , celui-ci qu'un troisieme
, & ainsi

de fuite. Une premiere action


est le commencementd'une habitude
-, force de combattre
les obetaclesqui nous deiour*

108

Systme
Nous sommes tellement modifis par l'habitude, que
souvent on la confond avec notre nature; de-l, comit nous verrons bientt, ces opinions ou ces ides
que l'on a nommes innes3 parce qu'on n'a pas voulu
remonter la source qui les avoit comme identifies avec
notre cerveau. Quoi qu'il en foit, nous tenons trs-fortement toutes les choses auxquelles nous sommes habitus; notre esprit prouve une forte de violence ou
de rvulsion incommode
toutes les fois qu'on veut lui
,
faire changer le cours de ses ides; une pente fatale
l'y ramene souvent en dpit de la raison.
C'est par un pur mchanisme que nous pouvons expliquer les phnomnes tant physiques que moraux de
l'habitude : notre ame, malgr sa prtendue spiritualit ,
se modifie tout comme le corps. L'habitude fait que les
organes de la voix apprennent exprimer promprement
les ides consignes dans le cerveau, par le moyen de
certains mouvements que, dans l'enfance, notre langue
acquiert le pouvoir d'excuter avec facilit. Notre langue une fois habitue ou exerce se mouvoir d'une
certaine manire, a beaucoup de peine se mouvoir
d'une autre; le gosier prend difficilement les inflexions
qu'exigeroit un langage diffrent de celui auquel nous
sommes accoutums. Il en est de mme de nos ides; notre cerveau , notre organe intrieur, notre ame, accoutume de bonne heure tre modifie d'une certaine manire, attacher de certaines ides aux objets, se
faire un systme li d'opinions vraies ou fausses , prouve un sentiment douloureux, lorsqu'on entreprend de
donner une nouvelle impulsion ou direction ses mouvements habituels. Il est presque aussi difficile de nous
faire changer d'opinions, que de langage, (1)
nent de commettre des actions
criminelles, nous parvenons
les vaincre avec plus de facilit.
C'est ainsique l'on devient souvent mchant par habitude.
(1) Hobbs dit qu'il estde
la nature de tout tre corpoy, rel qui a souvent t m de
,, la mme manire, de rece-

,, voir continuellement une


plus grande aptitude, ou plus
de facilit produire les mIl mes mouvements. C'est-l
ce qui constitue l'habitude tant
dans le moral que dans le phy-,
, Essaisur la
fique. V. HOBBES
nature humaine.

la Nature,
109
Chap. IX.
Voil, sans doute, la cause de l'attachement prefqu'invincible que tant de gens nous montrent pour des
usages , des prjugs, des institutions, dont vainement
la raison, l'exprience, le bon sens leur prouvent l'inutilit, ou mme les dangers. L'habitude rsiste aux dmonstrations les plus claires; elles ne peuvent rien concontre les syst.
tre les passions & les vices enracins,
mes les plus ridicules, contre les coutumes les plus bizarres, surtout, quand on y attache l'ide de l'utilit, de l'intrt commun, du bien dela socit. Telle est
la source de l'opinitret que les hommes montrent com- *
munment pour leurs Religions, pour leurs usages anciens & leurs coutumes draisonnables, pour leurs loix
si peu justes; pour leurs abus, dont ils souffrent trssouvent; pour leurs prjugs., dont quelquefois on reconnot l'absurdit, sans vouloir s'en dfaire. Voil pourquoi les nations regardent comme dangereuses , les nouveauts les plus utiles, & se croiroient perdues, si
l'on remdioit des maux qu'elles s'habituent regarder
comme ncessaires leur repos, & comme dangereux
gurir. (1)
L'ducation n'est que l'art de faire contracter aux hommes de bonne heure, c'est--dire ,
quand leurs organes
font trs-flexibles, les habitudes, les opinions & les faons d'tre, adoptes par la socit o ils vivront. Les
premiers moments de notre enfance font employs
faire des expriences; ceux qui font chargs du foin de
nous lever, nous apprennent les appliquer , ou dveloppent la raison en nous; les premieres impulsions
qu'ils nous donnent, dcident communment de notre
fort, de nos passions, des ides que nous nous faisons
du bonheur, des moyens que nous employons pour
nous le procurer, de nos vices & de nos vertus. Sous
les yeux de ses matres, l'enfant acquiert des
il
ides;
apprend les associer, penser d'une certaine maniere, juger bien ou mal. On lui montre diffrents obde

r
(1) Assiduittequotidian & quiruntrationesearumrerumquai,
conduetudineoculorumassuescuntvident.CICERO,DeNatur.Deorum,
animi,neque admirantur
nequere- Lib.II. Cap.2.

110

Systme
jets qu'on l'accoutume aimer ou har, desirer ou
fuir, estimer ou mpriser. C'eft- ainsi que les opinions se transmettent des peres, des meres , des nourrices , des matres aux enfants : c'est ainsi que l'esprit se
remplit peu peu de vrits ou d'erreurs, d'aprs lesquelles chacun regle sa conduite, qui le rend heureux
ou malheureux, vertueux ou vicieux, estimableou hasfable pour les autres, content ou mcontent de sa destine a suivant les objets vers lesquels on a dirig ses
passions &l'nergie de son esprit , c'est--dire, dans lesquels on lui a montr son intrt ou sa flicit: en
consquence, il aime & cherche ce qu'on lui a dit d'aimer & de chercher; il a des gots, des penchants, des
fantaisies, que, dans tout le cours de sa vie, il s'em.
presse de satisfaire, en raison de l'activit dont la nature
l'a pourvu, & que l'on a exerce en lui.
La politique devroit tre l'art de rgler les passions
des hommes & de les diriger vers le bien de la socit; mais elle n'est trop souvent que l'art d'armer les
passions des membres de la socit pour leur destruction mutuelle, & pour celle de l'association qui devroit
faire leur bonheur. Elle n'efl; communment si vicieuse ,
que parce qu'elle n'est point fonde sur la nature, sur
l'exprience, sur l'utilit gnrale, mais sur les passions,
les caprices, & l'utilit particulire de ceux qui gouvernent la socit.
La politique, pour tre utile, doit fonder ses principes sur la nature, c'est--dire , se conformer l'essence
& au but de la Socit: celle-ci n'tant qu'un tout form par la runion d'un grand nombre de familles & d'individus, rassembls pour se procurer plus facilement leurs
besoins rciproques, les avantages qu'ils dsirent, des
secours mutuels, & sur-tout la facult de jouir en sret
des biens que la nature & l'industrie peuvent fournir,
il s'enfuit que la politique destine maintenir la soit, doit entrer dans ces vues, en faciliter les moyens,
carter tous les obstacles qui pourroient les traverser.
Les hommes en se rapprochant les uns des autres pour
vivre en socit, ont fait, foit formellement, foit taciils se font engags se
tement, un PACTE,par lequel
rendre des services, & ne pointse nuire. Mais comme

111
de la Nature,
Chap. IX.
la nature de chaque homme le port chercher tout
moment son bien-tre dans la satisfaction de ses passions
ou de ses caprices passagers, sans aucun gard pour ses
semblables , il fallut une force qui le rament son de& lui rappellt ses
voir, l'obliget de s'y conformer,
que souvent la passion pouvoit lui faire
engagements,
oublier. Cette force, c'est la Loi; elleest la sommedes
volonts de la socit , runies pour fixer la conduite
de ses membres, ou pour diriger leurs actions de maniere concourir au but de l'association.
Mais comme la socit, sur-tout quand elle est nombreuse, ne pourroit que trs-difficilement s'assembler,
& sans tumulte faire connotre ses intentions, elle est
oblige de choisir des citoyens qui elle accorde sa
confiance; elle en fait les interprts de ses volonts,
elle les rend dpositaires du pouvoir ncessaire pour les
faire excuter. Telle est l'origne de tout Gouvernement,
qui, pour tre lgitime, ne peut tre fond que sur le consent ment libre de la socit, sans lequel il n'est qu'une
violence, une usurpation, un brigandage. Ceux qui font
chargs du foin de gouverner, s'appellent Souverains.
Chefs, Lgislateurs; & suivant la forme que la socit
a voulu donner son gouvernement,
ces Souverains
Reprsentants 3 &c.
s'appellent Monarques, Magistrats ,
Le Gouvernement n'empruntant son pouvoir que de
la socit, & n'tant tabli que pour son bien, il est
vident qu'elle peut rvoquer ce pouvoir quand son
intrt l'exige, changer la forme de son gouvernement,
tendre ou limiter le pouvoir qu'elle confie ses chefs,
sur lesquelselle conferve toujours une autorit suprme,
par la Loi immuable de la nature qui veut que la partie
foit subordonne au tout.
Aoli les Souverains font les ministres de la socit,
ses interprts, les dpositaires d'une portion plus ou
moins grande de son pouvoir, & nonses matres absolus , ni les propritaires des Nations. Par un Pacte,
foit exprim,
foit tacite, ces Souverains s'engagent
veiller au maintien , & s'occuper du bien-tre de la qocit; ce n'est qu' ces conditions que cette socit consent obir. Nulle socit sur la terre n'a pu ni voulu
confrer irrvocablement ses chefs le. droit de lui nuire;

112

Systme
une telle concesssion feroit annulle par la nature, qui
veut que chaque socit, ainsi que chaque individu de
l'espece humaine, tende se conserver, & ne puisse
consentir son malheur permanent.
Les Loix, pour tre justes, doivent avoir pour but
invariable l'intrt gnral de la socit, c'est--dire assurer au plus grand nombre des citoyens les avantages
pour lesquels il se font associs. Ces avantages font la
libert, la proprit, la fret. La libert est la facult
de faire pour son propre bonheur, tout ce qui ne nuit
pas au bonheur de ses associs; en s'asociant, chaque
-individu a renonc l'exercice de la portion de sa libert naturelle qui pourroit prjudicier celle des autres. L'exercice de la libert nuisible la socit, se
nomme licence. La Proprit, est la facult de jouir des
avantages que le travail & l'industrie ont procurs chaque membre de la socit. La sret, est la certitude que
chaque membre doit avoir, de jouir de sa personne &
de ses biens fous la protection des Loix, tant qu'il observera fidlement ses engagements avec la socit.
La justice assure tous les membres de la socit,
la possession des avantages ou droits qui viennent d'tre
rapports. D'o l'on voit que, sans justice, la socit
est hors d'tat de procurer aucun bonheur. La justice
se nomme aussi Equits parce qu' l'aide des Loix, faites
pour commander tous, elle galise tous les membres
de la socit, c'est--dire les empche de se prvaloir
les uns contre les autres de l'ingaiit que la nature ou
l'industrie peuvent avoir mise entre leurs forces.
Les droits font tout ce que les loix quitables de la
socit permettent ses membres de faire pour leur
propre flicit. Ces droits font videmment limits par
le but invariable de l'association; la Socitde son ct
a des droits sur tous ses membres en vertu des avanta- ges qu'elle leur procure, & tous ses membres font en
droit d'exiger d'elle, ou de des ministres, ces avantages
en faveur desquels ils vivent en socit, & renoncent
une portion de leur libert naturelle. Une socit , dont
les chefs & les Loix ne procurent aucuns biens ses
membres, perd videmment ses droits sur eux; les chefs
comlui
de
le
droit
la
socit
nuisent

,
perdent
qui
mander.

de la Nature,
Chap. IX.
113
mander. Il n'est point de patrie sans bien-tre; une socit sans quit ne renferme que des ennemis
; une socit opprime ne contient que des oppresseurs & des
c'est
tre
esclaves: des esclaves ne peuvent
citoyens;
la libert, la proprit, la frer qui rendent la patrie
cherc, & c'est l'amour de la patrie qui fait le citoyen. (1)
Faute de connotre ces vrits, ou de les appliquer,
& n'ont renles nations font devenues malheureuses,
ferm qu'un vil amas d'esclaves, spars les uns des
autres, & dtachs'de la socit qui ne leur procuroit aucuns biens. Par une fuite de l'imprudence de ces nations,
ou de la ruse & de la violence de ceux qui elles
avoient confi le pouvoir de faire des Loix & de les
mettre en excution, les Souverains se font rendus les
matres abfofus des socits. Ceux-ci, mconnoissant la
vraie source de leur pouvoir, prtendirent le tenir du
Ciel, n'tre comptables qu' lui de leurs actions, ne devoir rien la socit, en un mot, tre des Dieux sur
la terre, & la gouverner arbitrairement comme les Dieux
de l'Empyre. Ds-lors la Politique se corrompit, &, ne
sur qu'un brigandage. Les nations furent avilies, & n'oferent rsister aux volonts de leurs chefs; les Loix ne
furent que l'expression de leurs caprices; l'intrt, public fut sacrifi leurs intrts particuliers; la force de
la socit fut tourne contre elle-mme
; ses membres la
quittrent pour s'attacher ses oppresseurs, qui, pour
les sduire, leur. permirent de lui nuire & de profiter de
ses malheurs. Ainsi la libert, la justice, la fret, la
vertu furent bannies des nations; la Politique ne fut que
l'art de se servir de leurs forces & de leurs trsors pour
les subjuguer elles-mmes, & de diviser les sujets d'intrts pour en venir bout; enfin une habitude stupide
& machinale leur fit- chrir leurs chanes.
Tout homme qui n'a rien craindre, devient bientt
mchant; celui qui croit n'avoir besoin de personne,
se persuade qu'il peut sans mnagement suivre tous les
penchants de son cur. La crainte est donc le seul obstacle que la socitpuisse opposer aux passions de ses
nulla est unquamcivilas, a dit un- ancien Pote,
(1) Sttvoricm
TT
H

114
Systme
chefs, qui, sans cela, se corrompront eux-mmes, & ne tardront pas se servir des moyens que la socit leur
met en main, pour se faire des complices de leurs iniquits. Pour prvenir ces abus, il faut donc que la socit limite le pouvoir qu'elle confie ses chefs, &
s'en rserve une portion suffisante pour les empcher de
A lui nuire; il faut que, prudemment, elle partage des
forces, qui, runies, l'accableroient infailliblement. D'ailleurs, la rflexion la plus simple lui fera sentir que le
fardeau de l'administration est trop grand pour tre port
par un seul homme, que l'tendue & la multiplicit de
ses devoirs rendront toujours ngligent,
que l'tenduede son pouvoir rendra toujours mchant. Enfin, l'exprience de tous les ges convaincra les nations que l'homme
eH toujours tent d'abuser du pouvoir; que le souverain
doit tre fournis la Loi, & non la Loi au Souverain.
Le Gouvernement influe ncessairement fc galement
sur le physique & le moral des nations. De mme que
ses foins produisent le travail, l'activit, l'abondance,
la salubrit; sa ngligence & ses injustices produisent la
paresse, le dcouragement, la disette, la contagion,
les vices & les crimes. Il dpend de lui de faire clore ou
d'touffer les talents, l'industrie, la vertu. En effet, le
Gouvernement, dispensateur des grandeurs,des richesses ,
des rcompenses & des chtiments, en un mot, matre des objets dans lesquels les hommes ont appris ds
l'enfance placer leur flicit, acquiert une influence
ncessaire sur leur conduite; il allume leurs passions,
il les tourne du ct qu'il lui plat, il les modifie, &
dtermine leurs murs
3 qui ne font dans les peuples entiers, comme dans les individus, que la conduite ou
le systme gnral de volonts & d'actions qui rsulte
ncessairement de leur ducation, de leur gouvernement,
de leurs loix, de leurs opinions religieuses, de leurs
institutions senses ou draifonnablcs. En un mot, les murs
sont les habitudes des peuples: ces murs font bonnes,
ds qu'il en rsulte un bonheur solide & vritable pour
la socit; & malgr la sanction des Loix, de l'usage,
de la Religion, de l'opinion publique & de l'exemple
ces murs peuvent tre drestables aux yeux de la raifort,
quand elles n'ont pour elles que le suffrage de l'habitude

1
de la Nature;
Chap. IX.
Ils
& du prjug, qui consultent rarement l'exprience &
le bon sens. Il n'y a pas d'action abominable qui n'ait,
on qui n'ait eu des applaudissements dans quelque nation. Le parricide, le sacrifice des enfants, le vol, l'usurpation , la cruaut, l'intolrance , la prostitution ont
t des actions licites, & mme louables & mritoires 1
chez quelques peuples de la terre. La Religion sur-tout t.-.I
a consacr les usages les plus rvoltants & les plus draisonnables.
Les passions tantes
mouvements d'attration & de
rpulsion dont la nature rend l'homme susceptible pour
les objets qui lui paroissent utiles ou nuisibles, elles peuvent tre retenues par les loix, & diriges par le Gouvernement, qui tient l'aimant propre les faire agir
Toutes les passions se bornent toujours aimer ou
Ces
har, chercher ou fuir, desirer ou craindre.
passions ncissaires la conservation de l'homme , font
une fuite de son organisation, & se montrent avec plus
ou moins d'nergie suivant son temprament;
l'du-,
cation ou l'habitude les dveloppent & les modifient,
& le Gouvernement les tourne vers les objets qu'il se
croit intress faire desirer aux sujets qui lui font soumis. Les diffrents noms que l'on donne aux passions
font relatifs aux diffrents objets qui les excitent, tels
que les plaisirs, la grandeur, les richesses, qui produisent la volupt, l'ambition, la vanit, l'avarice. Si nous
examinons attentivement la source des passions dominantes dans les nations, nous la trouverons communment dans leurs Gouvenements. Ce sont les impulsionsde leurs chefs quiles rendent tantt guerrieres, & tantt
superstitieuses; tantt avides de gloire, tantt avidesd'argent; tantt senses, tantt draisonnables : si les Souverains, pour clairer & rendre heureux leurs Etats, cmployoient la dixime partie des dpenses qu'ils font &
des foins qu'ils se donnent pour les abrutir, les tromper & les affliger, leurs sujets seroient bientt aussi sages &aussi fortuns, qu'ils font aveugles & misrables.
Ainsi que l'on renonce au vain projet de dtruire les
passions dans les curs des hommes; qu'on les dirige
vers des objets utiles pour eux-mmes & pour leurs associs. Que l'ducation, le Gouvernement & les loix les
Hij

116

Systme
habituent les contenir dans les justes bornes fixes
par l'exprience & la raison. Que l'ambitieux ait des
des titres, des difilaftions & du pouvoir,
honneurs,
quand il servira utilement sa patrie; que l'on donne
des richesses celui qui les desire, quand il se rendra
que l'on encourage par
ncessaire ses concitoyens;
des louanges celui qui aimera la gloire; en un mot,
que les passions humaines ayent un libre cours, quand
il en rsultera des avantages rels & durables pour
la socit. Que l'ducation & la politique n'allument
& ne favorisent que celles qui font avantageuses au
genre humain, & ncessaires son maintien. Les passions des hommes ne font si dangereuses, que parce
que tout conspire les mal diriger.
La nature ne fait les hommes ni bons ni mchants;
(1) elle en fait des machines plus ou moins actives,
mobiles, nergiques; elle leur donne des corps, des
organes, des tempraments, dont leurs passions & leurs
desirs plus ou moins imptueux font des fuites ncessaires: ces passions ont toujours le bonheur pour objet;
par consquent elles font lgitimes & naturelles, & ne
peuvent tre appelles bonnes ou mauvaises, que d'aprs leur influence sur les tres de l'espece humaine. La
nature nous donne des jambes propres nous soutenir,
& ncessaires pour nous transporter d'un lieu dans un
autre; les foins de ceux qui nous levent les fortifient,
nous habituent nous en servir , ou en faire un usage
bon ou mauvais. Le bras que j'ai reu de la nature, n'est
ni bon ni mauvais; il est ncessaire un grand nombre
il'alions de la vie: mais l'usage de ce bras devient une
chose criminelle, si j'ai contract l'habitude de m'en servir
en
de
vue
ou
me
assassiner,
voler
procurer
pour
pour
de l'argent que l'on m'a, ds l'enfance, appris desirer,
rend
mais
o
vis
me
la
socit
ncessaire,
je
que
que
monindustrie pourroit me faire obtenir sans nuire mon
semblable.
Le cur de l'homme est un terrein qui, suivant sa
,
ingestafunt.
(i) Senequeadit avec raison: ci; supervenerunt
naf-V.SENEC,Epist. 91 0 95, 124
trrasif existimesvicianobiscum

de la Nature,

117
Chap. IX.
Mature , est galement propre produire des ronces ou des
grains utiles, des pcifons ou des fruits agrables, en raison
des semences qu'on y aura jettes & de la culture qu'on
lui aura donne. Dans notre enfance, on nous montre
les objets que nous devons estimer ou mpriser, chercher ou viter, aimer ou har. Ce font nos parents 6t
nos instituteurs qui nous rendent bons ou mchants, fastudieux ou dissips, solides ou
ges ou draisonnables ,
lgers & vains. Leurs exemples & leurs discours nous
modifient pour toute la vie, en nous apprenant quelles
font les choses que nous devons desirer ou craindre ;
nous les dsirons & nous tchons de les obtenir, suivant
l'nergie de notre temprament, qui dcide toujours de
la force de nos passions. C'est donc l'ducation qui, en
nous inspirant des opinions ou des ides vraies ou fausses, nous donne les impulsions primitives, d'aprs lesquelles nous agissons d'une faon avantageuse ou nuisible nous-mmes & aux autres. Nous n'apportons en
naissant, que le besoin de nous conserver, & de rendre
notre existence heureuse: l'intruction,
l'exemple, la
conservation, l'usage du monde nous en prsentent les
moyens rels ou imaginaires; l'habitude nous procure
la facilit de les employer, & nous attache fortement
ceux que nous jugeons les plus propres nous mettre en possession des objets que nous avons appris desirer. Lorsque notre ducation, les exemples qu'on nous
donne, les moyens que l'on nous fournit, font approuvs par la raison, tout concourt nous rendre vertueux:
l'habitude fortifie en nous ces dispositions, & nous devenons des membres utiles de la socit, laquelle tout
devroit nous prouver que notre bien-tre durable est ncessairement li. Si au contraire notre ducation, nosinstitutions, les exemples qu'on nous donne, les opinions;
qu'on nous suggere ds l'enfance, nous montrent la vertu
comme inutile ou contraire, & le vice comme utile &
favorable notre propre bonheur alors nous deviendrons
vicieux, & nous nous croirons intresss nuire nosassocis; nous suivrons le torrent gnral; nous renoncerons cette vertu , qui ne fera plus pour nous qu'une
vaine idole, que nous ne ferons point tents de suivre
ou d'adorer, quand elle exigera qu'on lui immole les
H iij

III

Syjlmt
objets que l'on nous a constamment fait regarder comme les plus chers & les plus desirables.
Pour que l'homme ft vertueux, il faudroit qu'il
et intrt l'tre, ou qu'il trouvt des avantages
pratiquer la vertu. II faudroit pour cela, que l'ducation
lui donnt des ides raisonnables, que l'opinion publique &. l'exemple lui montrassent la vertu comme l'objet le plus digne d'estime; que le Gouvernement la rcompenst fidlement; que la gloire l'accompagnt toujours; que le vice ou le crime fussent constamment
mpriss & punis. La vertu est-elle donc dans ce cas
parmi nous? L'ducation nous donne-t-elle des ides
bien vraies surle bonheur, des notions justes,sur la
vertu, des dispositions vraiment favorables pour les tres,
avec qui nous vivons? Les exemples que nous avons
fous les yeux,
font ils bien propres . nous faire refpetel" la dcence, la probit, la bonne foi, l'quit,
l'innocence des murs, la fidlit conjugale , l'exactitude remplir nos devoirs? La Religion , qui feule
prtend rgler nos murs, nous rend-elle sociables,
pacifiques, humains? Les arbitres des socits sont-ils.
bien fideles rcompenser ceux qui fervent le mieux
leur Patrie, & punir ceux qui la pillent, la divisent, la ruinent? La Juflice tient-elle sa balance d'une
main bien fre entre tous les citoyens? Les Loix ne
favorisent-elles pas le puissant contre le foible, le riche
le m:fratJ!e? Encontre le pauvre, l'heureux contre
fin, ne voyons-nous pas le crime, souvent justifi ou
couronn par le succs, triompher insolement du mrite qu'il ddaigne., & de la vertu qu'il outrage? Eh bien,
dans des socits ainsi constitues, la vertu ne peut tre
coute que d'un petit nombre de citoyens paisibles,
qui connoissent son prix & en jouissent en secret ; elle
rfert qu'un objet dplaisant pour les autres, qui ne
voyenten elle que l'ennemie,de leur bonheur, ou la
censure de leur propre conduire.
Si l'homme, d'aprs sa nature, est forc de desirer
son bien-tre, il est forc d'en aimer les moyens; il
seroit inutile & peut-tre injuste de demander un homne peut l'tre sans se rendre
me d'tre vertueux,s'il
malheureux. Ds que le vice le rend heureux, il doit

de la Nature,
ity
Chap. IX..
aimer le vice; ds que l'inutilit ou le crime font honors & rcompenss
quel intrt trouveroit-il s'oc,
cuper du bonheur de ses semblables , ou contenir la
sougue de ses passions? Enfin, ds que son esprit s'est
rempli d'ides fausses & d'opinions dangereuses,il faut
que sa conduite devienne une longue fuite d'garements
& d'actions dpraves.
On nous dit que des sauvages, pour applatir la tte
de leurs enfants, la serrent entre deux planches, &
-.
de
la
"la
nature
l'empchent par-l
prendre
forme que
lui destinoit. Il en est peu prs de mme de toutes
nos institutions; elles conspirent communment contrarier la nature, gner, dtourner, amortir les imnous donne, leur en fubA.tuer d'aupulsons qu'elle
tres qui font les sources de nos malheurs. Dans presque tous les pays de la terre, les peuples font privs
de la vrit, font repus de mensonges ou df merveilleufes chimeres; on les traite comme ces enfants, dont
les membres, par les foins imprudents de leurs nourrices, font ferrs de bandelettes, qui leur tent le libre
usage de ces membres, s'opposent leur croissance,
leur acUvir
j leur sant.
Les opinions religieuses des hommes n'ont pour objet que de leur montrer la suprme flicit dans des
illusions , pour lesquelles on allume leurs passions; &
comme les fantmes qu'on leur prsente, ne peuvent
point tre vus des mmes yeux par tous ceux qui !e
contemplent, ils font perptuellement en dispute leur
sujet, ils se hassent, ils se perscutent, &. croyent souvent bien faire, en commettant des crimes pour fotr.
tenir leurs opinions. C'dl: ainsi que la Religion enivre
les hommes ds l'enfance, de vanit , de fcnarfsig &
de sureurs, s'ils ont l'imagination chauffe ; si au contraire ils font flegmatiques & lches 3 elle en fait des
hommes inutiles la socit; s'ils ont de l'activit, elle
en fait des frntiques, souvent axiffi cruels pour euxmmes
, qu'incommods pour les autres.
L'opinion publique nous donne chaque instant de
fausses ides de gloire & d'honneur; elle attache notre
estime non-seulement des avantages frivoles, mais
encore des actions nuisibles que l'exemple autorise, H iv

120

Systme
yJ
que le prjug consacre, que l'habitude nous empche
de voir avec l'horreur & le mpris qu'elles mritent.
En effet, l'habitude apprivoise notre esprit avec les ides
les plus absurdes, les usages les plus draisonnables ,
les actions les plus blmables, les prjugs les plus contraires nous-mmes
, la socit o nous vivons. Nous
ne trouvons tranges, singuliers, mprisables
, ridicules, que les opinions & les objets auxquels nous ne
sommes pas accoutums
; il est des pays o les actions
les plus Jouables paroissent trs blmables & trs-ridi& o les actions les plus noires passent pour
cules,
tre honntes & senses. (I)
L'autorit se croit communment intresse maintenir les opinions reues; les prjugs & les erreurs
qu'elle juge ncessaires pour affurer son pouvoir, font
fourenus par la force, qui jamais ne raisonne. Des princes remplis eux-mmes de fausses ides de bonheur, de
puissance
, de grandeur, & de gloire, sont entours par des
courtisans flatteurs, intresss ne jamais dtromper
leurs matres; ces hommes avilis ne connoissentla vertu
que pour l'outrager, & peu--peu ils corrompent le
peuple, qui se voit oblig se prter aux vices dela
grandeur, & qui se fait un mrite de l'imiter dans ses
drglements. Les Cours font les vrais foyers de la corruption des peuples.
Voil la vritable source du mal moral. C'est ainsi
que tout conspire rendre les hommes vicieux, donner leurs ames des impulsions fatales, d'o rsulte un
dsordre gnral dans la socit, qui devient malheureuse par le malheur de presque tous les membres qui
la composent. Les mobiles les plus forts s'accordent
(I) Dans quelques nations,
)'on assommeles vieillards, &
les enfants tranglent leurs peres. Les Phniciens &les Carthaginois immoloient leurs enfants leur Dieu. Les Europens approuvent les Duels,
&regardent celui qui refuse
d'en gorger un autre, comme

un homme dshonor. Les Espagnols & les Portugais trouvent trs-honnte de brlerun
hrtique. Les Chrtiens pensent qu'il est trs-lgitime d'gorgerpour des opinions.Dans
quelques pays
, les femmes sa
prostituent sans dshonneur
&c. &c. &c.

121
de la Nature,
Chap. IX.
nous inspirer des passions pour des objets futiles ou
indiffrents pour nous mmes
, & qui deviennent dannous
somles
semblables

nos
moyens
que
par
gereux
mes forcs d'employer pour nous les procurer. Ceux
duou
de
nous
font
imposteursou
guider
,
chargs
qui
pes de leurs prjugs, nous dfendent d'couter la raison; ils nous montrent la vrit comme dangereuse,
& l'erreur comme ncessaire notre bien-tre dans
ce monde & dans l'autre. Enfin, l'habitude nous attache ,
fortement nos opinions insenses, nos inclinations
dangereuses, nos passions aveugles pour des objets
inutiles ou dangereux. Voil comment le plus grand
nombre des hommes se trouve ncessairement dtermin au mal. Voil comment Ws passions inhrentes notre
nature &ncessaires notre conservation,deviennent les
instruments de notre destruction & de celle de la socit
qu'elles devroient conserver. Voil comment la socit
devient un tat de guerre , & ne fait que rapprocher des
ennemis, des envieux, des rivaux toujours aux prises. S'il
se trouve parmi nous des tres vertueux, l'on ne doit les
chercher que dans le petit nombre de ceux qui, ns avec
un temprament flegmatique & des passions peu fortes,
ne dsirent point, ou dsirent foiblement les objets dont
leurs associs font continuellement enivrs.
Notre nature diversement cultive, dcide de nos facults tant corporelles qu'intellectuelles, de nos qualits tant physiques que morales. Un homme sanguin
& robuste doit avoir des passions fortes; un homme bilieux & mlancolique aura des passions bizarres & sombres; un homme d'une imagination enjoue, aura des
passions gaies; un homme en qui le flegme abonde,
aura des passions douces & peu emportes. C'est de
l'quilibre des humeurs, que semble dpendre l'tat de
ceux que nous appellons vertueux
; leur temprament
parot le produit d'une combinaison dans laquelle les
lments ou principes se balancent avec assez de prcision , pour qu'aucune passion ne porte le trouble plus
qu'une autre dans la machine. L'habitude, comme oa
a vu, est la nature de l'homme modifie; celle-ci fournit la matiere; l'ducation, les murs nationales &dodes exemples, &c. lui donnent la forme;
mestiques,

122
Systme
& du temprament que la nature lui prsente, ils en
font des hommes raisonnables ou insenss, des fanatiques ou des hros, des enthousiastes du bien public, ou
des stupides, des fages pris des avantages de la vertu
ou des libertins plongs dans le vice. Toutes les varits de l'homme moral dpendent des ides diverses qui
s'arrangent & se combinent diversement dans les cerveaux divers par l'intermede des sens. Le temprament
est le produit de substances physiques;
l'habitude est
l'effet des modifications physiques; les opinions bonnes
ou mauvaises vraies ou fausses , qui s'arrangent dans l'esprit humain, ne font jamais que les effets des impulsions physiques qu'il a reues par ses sens.

CHAPITRE
Notre Ame

X.

ne tire point ses Ides d'elle-mme. Il n'y


a point d'Ides innes.

ce qui prcd suffit pour nous prouver que


Tout
l'organe intrieur , que nous appellons notre ame, est purement matriel. On a pu se convaincre de cette vrit, par la maniere dont elle acquiert ses ides d'aprs
les impressions que les objets matriels font successivement sur nos organes, matriels eux-mmes ; nous avons
vu que toutes les facults que l'on nomme intellefluel.
les, font dues la facult de sentir; enfin nous venons
d'expliquer d'aprs les loix ncessaires d'un mchanisme
l'on
des
tres
les
diffrentes
que
qualits
trs-simple,
: il nous rest encore rpondre ceux
nomme Moraux
qui s'obstinent faire de l'ame une substance distingue
du corps, ou d'une essence totalement diffrente de la
sienne. Ils se fondent sur ce qu'ils prtendent que cet
de
son
des
ides
tirer
de
le
intrieur
a
pouvoir
organe
propre fonds; ils veulent que, mme en naissant, l'homme'apporte des ides, qu'ils ont appellesInnes d'aprs
cette notion merveilleuse. (I) lis ont donc cru que l'ame,
Fasse
font
se
anciens
que
imagin
Philosophes
(I) Quelques

de la Nature ,
I zj
Chap. X.
par un privilege spcial , jouissoit, dans une nature o
tout est li, de la facult de se mouvoir d'elle-mme ,
de se crer des ides, de penser quelque objet sans
y tre dtermine par aucune cause extrieure, qui, en
remuantses organes, lui fournt l'image de l'objet de
qu'il
ses penses. En consquence de ces prtentions,
suffit d'exposer pour les refuter, quelques spculateurs
trs- habiles, mais prvenus de leurs prjugs religieux,
ont -t jusqu' dire que sans modle ou prototype qui
agt sur ses sens, l'ame toit en tat de se peindre
l'-univers entier & tous les tres qu'il renferme. Defcattes & ses disciples ont assur que le corps n'entroit
absolument pour rien dans les sensations ou ides de
notre ame , & qu'elle sentiroit, verroit, entendroit,
goteroit & toucheroit, quand mme il n'existeroit rien
de matriel ou de corporel hors de nous. ,Que dirons-nous d'un Berkeley , qui s'efforce de nous
prouver que tout dans ce monde n'est qu'une illusion
chimrique; que l'univers entier n'existe que dans nousmmes & dans notre imagination, & qui rend l'existence
de toutes choses problmatique , l'aide de sophismes
insolubles pour tous ceux qui soutiennent la spiritualit
de l'ame? (I)
contenoit originairement les
(I) Voyezles entretiensdeHyprincipes de plusieurs notions las &dePhilonos.Cependanton
ou doctrines : c'est ce que les ne peut nier que l'ide extraStociens appeloient prolepses, vagante de l'Evque de Cloy& les Mathmaticiens Grecs, ne, ainsi que le systme du
les nom- P. Malebranche, (qui voyoit
KOlVctfElivolC.Scaliger
me Zopyra, femina aternitatis. tout en Dieu
, ou qui soutenoit
Les Juifs ont une doctrinefem- les idesinnes)ne se lient tr-sblable,qu'ils ont empruntedes bien avec lanotion extravagante
Chaldens : leurs Rabbins en- de la spiritualit de l'ame. Les
feignentque chaqueame, avant Thologiensayant imagin une
d'tre unie la semence qui substancetout--fait htrogene
doit former un enfant dans la au corps de l'homme, laquelle 1
matrice d'une femme
, estcon- ils ont fait honneur de toutes
fi unAnge, qui lui fait voir ses penses, le corps est devenu
& le ciel, & la terre, & l'en- superflu
; il a fallu tout voir en
fer; le tout l'aided'une lampe foi; il a fallu voir en Dieu; il
qui s'teint ds que l'enfant a fallu que Dieu devnt l'intervient au monde.V. AXJLMIN.mede, le lien commun de l'aDe vit & morteMosis.
me & du corps
; il a fallu que

124
Systme
Pour justifier des opinions si monstrueuses , on nous
dit que les ides font les seuls objets de la
pense.
Maisen derniere analyse, ces ides ne peuvent nous venir que des objets extrieurs, qui, en agissant sur nos
sens , ont modifi notre cerveau, ou des tres matriels
renferms dans l'intrieur de notre machine', qui font
prouver quelques parties de notre corps des sensations dont nous nous appercevons, & qui nous fournissent des ides que nous rapportons bien ou mal
la cause qui nous remue. Chaque ide est un effet; mais
quelque difficile qu'il puisse tre de remonter sa cause , pouvons-nous supposer qu'il ne foit point d une
cause? Si nous ne pouvons avoir d'ides que de substances matrielles, comment pouvonsnous supposer que
la cause de nos ides puisse tre immatrielle? Prtendre que l'homme, sans le secoursdes objets extrieurs
& des sens, peut avoir des ides de l'univers, c'est
dire qu'un aveugle n peut avoirl'ide vraie d'un tableau reprsentant quelque fait 3 dont jamais il n'auroit
entendu parler.
Il est facile de voir la source des erreurs dans lesquelles des hommes profonds, & trs-clairs d'ailleurs, font tombs quand ils ont voulu parler de. notre ame & de ses oprations. Forcs par leurs prjugs ou par la crainte de combattre les opinions d'une
Thologieimprieuse , ils font partis du principe que cette
ametoit un pur esprit, une substance immatrielle, d'une
essence trs-diffrente des corps ou de tout ce que nous
l'univers entier, sans excepter ou s'il voit tout en Dieu, si
notre propre corps, ne ft qu'un Dieu est le lien commun de
rve vari & ncessaire
, le l'ame & du corps, d'o vienrve d'un f-ul homme
il a nent tant d'ides fausses, tant
;
fallu que chaque homme se d'erreurs dont l'esprit humain
prt pour le tout, pour le seul se remplit? D'o viennent ces
tre existant& ncessaire,pour opinionsqui, suivant lesThoDieu lui-mme.Enfin, ila fallu logiens
, font si dplaisantes
que le plus extravagant des Dieu? Ne pourroit-onpas de, si
, systmes (celui- de Berkeley) mander au P. Malebranche
- ft le plus difficile combattre. c'est en Dieu que Spinosaa pu
Abyssusabyssuminvocat.Mais si voir son systme?
l'hommevoit tout en lui-mme,

) Chap. X.
125
voyons: cela pos , ils n'ont jamais pu concevoir comment des objets matriels, des organes grossiers & corporels pouvoientagir sur une substance quine leur roit nullement analogue, & la modifier en lui portant des ides; dans
l'impossibilit d'expliquer ce phnomene , & voyant pourtant que l'ame avoit des ides, ils en conclurent que cette
ame devoir les tirer d'elle-mme, & non des tres dont,
suivant leur hypothese,ils ne pouvoient concevoir l'action
surelle; ils s'imaginerent donc que toutesles modifications
de cette ame toient dues sa propre nergie, lui toient
imprimes ds le moment de sa formation par l'Auteur
de la nature qui toit immatriel comme elle, & ne
dpendoient aucunement des tres que nous connoissons
ou qui agissent sur nous par la voie grossiere des sens.
Il est pourtant quelques phnomnes qui, envisags
superficiellement, sembleroient appuyer l'opinion de ces
Philosophes , & annoncer dans l'ame humaine la facult
de produire des ides en elle-mme , sans aucuns secours
extrieurs; ce font les flmges, dans lesquels notre organe
intrieur, priv d'objets qui le remuent visiblement , ne
laisse pas d'avoir des ides, d'tre mis en ftion, &
d'tre modifi d'une faon assez sensible pour influer mme sur le corps. Mais pour peu qu'op rflchisse, on
trouvera la solution de cette difficult; nous verrons
que durant le sommeil mme, notre cerveau est meubl
d'une foule d'ides que la veille lui a fournies; ces ides
lui ont t portes par les objets extrieurs & corporels
qui l'ont modifi; nous trouverons que ces modifications
se renouvellent en lui, non par quelque mouvement
spontan ou volontaire de sa part, mais par une fuite
des mouvements involontaires qui se passent dans la machine, & qui dterminent ou excitent ceux qui se font
dans le cerveau: ces modifications se renouvellent avec
plus ou moins d'exctitude , ou de conformit avec celles
qu'il avoit antrieurement prouves. Quelquefois en
rvant nous avons de la mmoire, & nous nous retraons pourlors fidlement des objets qui nous ont frapps; d'autres fois ces modifications se renouvellent sans
ordre, sans liaison '-- ou diffremment de celles que des
objets rels ont excites auparavant dans notre organe
intrieur. Si dans un rve je crois voir un ami, mon
de la Nature

126

Systme
cerveau se renouvelle les modifications ou les ides
que cet ami excitoit en lui, dans le mme ordre qu'elles
se font arranges lorsque mes yeuxle voyoient; ce qui
n'dl qu'un efF^tde la mmoire. Si dans un rve je vois
un montre qui n'a point de modele ddns la nature,
mon cerveau est modifi de la mme faon qu'il l'toit
par des ides particulires & dtaches : uOi-r il ne fait
alors que composer un tout !.:al, en rapprochant ou
en associant ridiculement des ides cartes qui s'toient
consignes en lui; & alors j'ai en rvant de l'imagination.
Les rves fcheux , bizarres, leouius, font communment les effets de quelque dsordre dans notre machine, tels qu'une digestion pnible, un fang trop echauff, une fermentation nuuible, &c. &ces causes matrielles excitent dans notre corps des mouvements dsordonns qui empchent que le cerveau ne loit modifi de la mme manir qu'il l'avoit t durant la veille;
en consquence de ces mouvements peu rgls, le cerveau lui-mme est troubl, il ne se reprsente ses ides
que confusment & sans liaison. Lorsqu'en rve je crois
voir un sphynx, ou j'en ai vu la rprsentation veill,
ou bien l'irrgularit des mouvements de mon cerveau
est cause qu'il combine des ides ou des parties, dont
il rsulte un tout sans modele, ou dont les parties ne
font pas faites pour tre runies. C'est ainsi que mon
cerveau combine la tte d'une femme dont il a l'ide,
avecle corps d'une lionne dent il a pareillement l'ide.
En cela ma tte agit dela mme maniere que lorsque, par
quelque vice dans l'organe, mon imagination drgle
me peint quelques objets tandis que je fuis veill. Nous
rvons souvent sans tre endormis: nos songes ne produsent jamais rien de si trange, qui n'ait quelque ressemblance vers des objets qui ont agi sur nos sens, ou qui
ont port des ides notre cerveau. Les Thologiens
veills ont compos loisir les fantmes dont ils se
fervent pour effrayer les hommes; ils n'ont fait que
rassembler les traits pars qu'ils ont trouvs dans les
tres les plus terribles de notre espece; en exagrant
le pouvoir & les droits des tyrans que nous connoissons, ils en ont fait les Dieux devant qui nous tremblons.

la Nature,
117
Chap. X.
On voit donc que les songes, loin de prouver que
notre ame agisse par sa propre nergie, ou tire des ides
de son propre fonds, prouvent au contraire que dans le
sommeil elle est totalement passive, & qu'elle ne se
renouvelle ses modifications que d'aprs le dsordre involontaire que des causes physiques produisent dans notre corps, dont tout nous montre l'identit & la consubstantialit avec l'ame. Ce qui parot avoir donn le
change ceux qui ont soutenu que l'ame tiroit ses ides
d'elle-mme, c'est qu'ils ont regard ces ides comme
des tres rels, tandis que ce ne font que des modifications produites en nous par des objets trangers
notre cerveau; ce font ces objets qui font les vrais
modeles ou les archtypes auxquels il falloit remonter:
voi' la source de leurs erreurs.
Dans l'homme qui rve, l'ame n'agit pas plus par
elle-mme que dans l'homme ivre, c'est--dire modifi
par quelque liqueur spiritueuse; ou que dans le malade
en dlire, c'est--dire modifi par des causes physiques
; ou enfin
qui troublent sa machine dans ses fonnctions
que dans celui dont la cervelle est drange: les rves,
ainsi que ces diffrents tats, n'annoncent qu'un dsordre physique dans la machine humaine,
d'aprs lequel
le cerveau n'agit point d'une faon rguliere & prcise : ce dsordre est d des causes physiques, telles que
des aliments, des humeurs, des combinaisons,
des fermentations peu analogues l'tat salubre de l'homme,
dont le cerveau est ncessairement troubl, ds que son
corps est agit d'une faon extraordinaire.
Ainsi ne croyons point que notre ame agisse d'ellemme ou sans cause dans aucun des instants de notre
dure: elle est, conjointement avec notre corps, soumise
aux impressions des tres qui agissent en nous ncessairement & d'aprs leurs proprits. Le vin pris en trop
grande quantit trouble ncessairement nos ides, & met
le dsordre dans nos fonctions corporelles & intellectuelles.
S'il existoit dans la nature un tre vraiment capable
de se mouvoir par sa propre nergie, c'est--dire de produire des mouvements indpendants de toutes les autres
causes, un pareil tre auroit le pouvoir d'arrter lui
de

128

Systme
seul ou de suspendre le mouvement dans l'univers, qui
n'est qu'une chane immense & non interrompue de causes lies les unes aux autres, agissantes & ragisantes
, loix qui ne peuvent
par des loix ncessaires & immuables
tre altres ou suspendues sans que les essences & les
proprits de toutes les choses soient changes ou mmeananties. Dans le systme gnral du monde
, nous
ne voyons qu'une longue fuite de mouvements reus
& communiqus de proche en proche par les tres mis
porte d'agir les uns sur les autres; c'est ainsi que tout
corps est m par quelque corps qui le frappe: les mouvements cachs de notre ame font ds des causes caches au-dedans de nous-mmes ; nous croyons qu'elle
se meut d'elle-mme, parce que nous ne voyons point
les ressorts qui la remuent, ou parce que nous supposons ces mobiles incapables de produire les effets que
nous admirons;
mais concevons-nous beaucoup mieux
comment une tincelle, en allumant de la poudre, est
capable de produire les terribles effets que nous appercevons? La source de nos erreurs vient de ce que
nous regardons notre corps comme de la matiere brute
& inerte, tandis que ce corps est une machine sensible,
qui a ncessairement la conscience momentane dans
l'instant qu'elle reoit une impression, & qui a la conscience du Moi par la mmoire des impressions successivemmoire qui ressuscitant une impresment prouves;
sion antrieurement reue, ou arrtant comme fixe, ou
faisant durer une impression qu'on reoit , tandis qu'on y
en associe une autre, puis une troisieme, &c. donne
tout le mchanisme du raisonnement.
Une ide, qui n'est qu'une modification imperceptible de notre cerveau, met en jeu l'organe de la parole, ou se montre par les mouvements qu'elle excite dans
la langue; celle-ci fait sontour natre des ides, des
penses, des passions dans des tres pourvus d'organes
susceptibles de recevoir des mouvements analogues,
en consquence desquels, les volonts d'un grand nombre d'hommes font que leurs efforts combins produisent
une rvolution dans un Etat, ou mme influent sur notre globe entier. C'est ainsi qu'un Alexandre dcide du
fort de l'Afie; c'est ainsi que Mahomet change la face de
la

la Nature,
129
Chap. X.
la terre; c'est ainsi que des causes imperceptibles produisent les effets les plus terribles & les plus tendus ,
par une fuite ncessaire des mouvements imprims aux
cerveaux des hommes.
La difficult de comprendre les effets de l'ame de
l'homme, lui a fait attribuer les qualits incomprhensibles que l'on a examines. A l'aide de l'imagination
& de la pense, cette ame semble sortir de nous-mmes,
se porter avec la plus grande facilit vers les objets les
plus loigns, parcourir & rapprocher en un clin d'il
tous les points de l'univers : on crut donc qu'un tre sussi rapides, devoit tre d'une na-.
ceptible de mouvements
ture trs-diffrente de tous les autres; on se persuada
que cette ame faisoit rellement tout le chemin immen- ,
se ncessaire pour s'lancer jusqu' ces objets divers;
on ne vit pas que pour le faire en un infant, elle n'avoit qu' se parcourir elle-mme, & rapprocher des ides
consignes dans elle par le moyen de ses sens.
En effet, ce dest jamais que par nos sens que les tres
nous font connus, ou produisent des ides en nous;
ce n'est qu'en consquence de mouvements imprims
notre corps, que notre cerveau se modifie, ou que notre
ame pense, veut & agit. Si , comme Aristote l'a dit, il
y a plus de deux mille ans, rienn'entre dans notre esprit
que par la voie dessens, tout ce qui fort de notre esprit
doit trouver (1) quelque objet sensible auquel il puisse
rattacher ses ides, foit immdiatement, comme homme,
arbre, oifiu, &c. foit en derniere analyse ou dcomposition, comme plaisir, bonheur
, vice & vertus &c. Or , toutes les fois qu'un mot ou son ide ne fournit aucun
obj et sensible.auquel on puisse le rapporter, ce mot ou
de

(1) Ce principe si vrai, si deplus propre tendre la


lumineux, si important par les sphere des ides & du vrai,
consquencesqui, en dcoulent que ce que ce savant anonyme
ncessairement,a t developp dit ce sujet dans les deux ar& mis dans tout son jour par - ticles que je viens d'indiquer,
l'anonyme qui a fourni l'En- & auxquels je renvoye le Leccyclopdieles articles incompr- teur, pour ne point trop mulNote dt
sensible,& Locfe(philosophie
dt) : tiplier les citations.
<?n ne peut rien lire de plus L'Editeur.
sens, de plus philosophique&
1

13
Systme
cette ide font venus de rien, font vuides de sens; il
faudroit bannir l'ide de son esprit & le mot de la langue, puifqu'il ne fignifieroit rien. Ce principe ti%ft que
l'inverse de l'axime d'Aristote; la directe est vidente,
il faut donc que l'inverse le foit pareillement.
Comment le profond Locke qui, au grand regret des
Thologiens, a mis le principe d'Aristotedans tout son
jour; & comment tous ceux qui, comme lui, ont reconnu l'absurdit du systme des idesinnes
, n'en ontils point tir les consquences immdiates & ncessaires ?
Comment n'ont-ils pas eu le courage d'appliquer ce
principe si clair, toutes les chimeres dont l'esprit humains'est si long-temps & si vraiment occup? N'ontils pas vu que leur principe fappoit les fondements de
cette Thologie,
qui n'occupe jamais les hommes que
d'objets inaccessibles aux sens, & dont par consquent
il leur toit impossible de se faire des ides? Mais le
prjug, quand il est sacr sur-tout, empche de voir
les applications les plus simples des principes les plus
vidents; en matiere de Religion, les plus grands hommes ne font souvent que des enfants, incapables de
pressentir & de tirer les consquences de leurs principes.
M. Locke, & tous ceux qui ont adopt son systme
si dmontr, ou l'axiome d'Aristote, auroient d en
conclure que tous les tres merveilleux dont la Thologie s'occupe, font d e pures chimeres; que l'esprit ou
la substance intendue & immatrielle, n'est qu'une abfence d'ides; enfin, ils auroient d sentir que cette intelligence ineffable, que l'on place au gouvernail du
& dont nos sens ne peuvent constater ni l'exismonde,
tence ni les qualits, est un tre de raison.
Les Moralistes auroient d, par la mme rai son, conclure que ce qu'ils nomment sentimentmoral
, instinctmoral,
ides innes de la vertu, antrieures toute exprience, ou aux effets bons ou mauvais qui en rsultent
pour nous, font des notions chimriques, qui, comme
n'ont que la Thologie pour garant &
bien d'autres,
il faut sentir; il faut
de
bafe.
Avant
juger,
(I)
pour
, qu'un
(i) C'est sur cette base thologique ou imaginaire

X.
de
la
131
Nature,
Chap.
comparer, avant de pouvoir distinguer le bien du mal.
Pour nous dtromper des ides innes ou des modifications imprimes notre ame au moment de sa naissance, il ne s'agit que de remonter leur fouree; &.
nous verrons pour lors que celles qui nous font familieres & qui se font comme identifies avec nous, nous
font venues par quelques-uns de nos sens , se font graves quelquefois trs-difficilement dans notre cerveau,
n'ont jamais t fixes, & ont perptuellement vari en
nous: nous verrons que ces prtendues ides, inhrentes notre ame, font des effets de l'ducation, de
l'exemple, & sur-tout de l'habitude, qui, par des mouvements ritrs, fait que notre cerveau se familiarise
avec des systmes, & associe d'une certaine maniere ses
ides claires ou confuses. En un mot, nous prenons.
pour des ides innes, celles dont nous oublions l'origine; nous ne nous rappelions plus ni l'poque prcise
ni les circonstances successives o ces ides se font consignes dans no re tte: parvenus un certain ge,
nous croyons avoir toujours eu les mmes notions; notre
mmoire charge pour lors d'une multitude d'expriences ou de faits, ne nous rappelle plus ou ne peut plus
distinguer les circonstances particulieres qui ont contribu donner notre cerveau sa faon d'tre & de
penser, ses opinions actuelles. Personne de nous ne se
souvient de la premiere fois que le mot Dieu par exemple a frapp son oreille, des premieres ides qu'il s'en
est formes, des premieres penses que ce son a produites en lui: cependant il est certain que ds-lors nous
avons cherch dans la nature quelqu'tre qui rapporgrand nombre de Philosophes
a prtendu fonder la morale,
qui, commenous le prouverons dans le Chapitre XV, ne
peut tre fonde que sur l'intrt, les besoins, le bien-tre
de l'homme, connus par l'exprience, dont l nature nous
a rendus fufcepribles. La morale est une science de faits;
c'est la rendre incertaine, que

de la fonder sur des hypotheses dont nos sens ne peuvent


pas constater la ralit, & sur
lesquellesles hommesse disputeront sans fin, parce qu'ils ne
s'entendront jamais. Dire que
les ides de morale font innes,
ou l'effet d'un inj/ini,c'est prtendre qu'un homme fait lire
ayant de connotre les lettres
de l'Alphabet.
lu

i 32,
Systme
ter les ides que nous nous en sommes formes, ou que
l'on nous en a suggres : accoutumes depuis entendre
toujours parler de Dieu, les personnes les plus claires d'ailleurs regardent quelquefois son ide comme
infuse par la nature, tandis qu'elle est visiblement due
aux peintures que nos parents ou nos instituteurs nous
en ont faites, & que nous avons ensuite modifies d'aprs notre organisation & nos circonstances particulieres; c'est ainsi que chacun se fait un Dieu, dont luimme estle modele, ou qu'il modifie sa maniere. (1)
Nos ides en morale, quoique plus relles que celles
de la Thologie, ne font pas plus que les siennes , des
ides innes; les sentiments morrux, ou les jugements
que nous portons sur les volonts & les actions des hommes, font fonds sur l'exprience, qui feule peut nous
faire connotre celles qui font utiles ou nuisibles, vertueusesou vicieues, honntes ou dshonntes, dignes
d'estime ou de blme. Nos sentiments moraux font les
fruits d'une foule d'expriences, souvent trs-longues
& trs-compliques. Nous les recueillons avec le temps;
elles font plus ou moins exactes , en raison de notre organifation particulire & des causes qui la modifient;
enfin, nous appliquons ces expriences avec plus ou
moins de facilit, ce qui est d l'habitude de juger.
La clrit avec laquelle nous appliquons nos expriences, ou nous jugeons des actions morales des hommes,
est ce que l'on a nomm l'insitinctmoral.
Ce que l'on nomme l'irstinct en physique, n'est que
l'effet de quelque besoin du corps, de quelque attraction ou rpulsion dans les hommes ou dans les animaux.
L'enfant qui vient de natre, tette pour une premiere
fois; on lui met dans la bouche le bout de la mammelle; par l'analogie naturelle qui se trouve entre les
houpes nerveuses dont sa bouche est tapisse, & le lait
qui dcoule du fein de la nourrice par le bout de cette
mmmelle, l'enfant presse cette partie pour en exprimer la liqueur approprie le nourrir dans l'ge tendre:
de tout cela il rsulte une exprience pour l'enfant;
(1) Voyez la II. Partie, Chapitre 4.

r
133
de la Nature, Chap. X.
bientt les ides du tetton, du lait & du plaisir s'associent dans son cerveau; & toutes les fois qu'il apperoit le tetton ,il le saisit par inftirit & en fait avec promptitude l'usage auquel il est destin.
Ce qui vient d'tre dit, peut encore nous faire juger de ces sentiments prompts & subits que l'on a dsigns fous le nom de la force du fang. Les sentiments
d'amour que les Peres & les Meres ont pour leurs en,.
fants, & que les enfants bien ns ont pour leurs parents, ne font point des sentiments inns; ils font des effets
de l'exprience, de la rflexion, de l'habitude dans les
curs sensibles. Ces sentiments ne subsistent point dans un
grand nombre d'tres de l'espece-humaine. Nous ne voyons
que trop souvent des parents tyranniques occups se
faire des ennemis de leurs enfants, qu'ils ne semblent avoir
faits que pour tre la victime de leurs caprices insenss.
Depuis l'instant o nous commenons jusqu' celui
o nous cessons d'exister , nous sentons, nous sommes
agrablement ou dsagrablement remus, nous recueillons
des faits, nous faisons des expriences qui produisent des
ides riantes ou dplaisantes dans notre cerveau; aucun de
nous n'a ces expriences prsentes la mmoire,
ou ne
s'en reprsente tout le fil: ce font pourtant ces expriences qui nous dirigent machinalement ou notre
insu dans toutes nos aHons; c'est pour dsigner la
facilit avec laquelle nous appliquons ces expriences,
dont souvent nous avons perdu la liaison, &dont nous
ne pouvons quelquefois pas nous rendre compte nous-mmes
; que l'on a imagin le mot instinct
; il parot l'effet
d'un pouvoir magique & surnaturel la plupart des
hommes; c'est un mot vuide de sens pour bien d'autres; mais pour le Philosophe, c'est l'effet d'un sentiment
trs-vif, & il consiste dans la facult de combiner promptement une foule d'expriences & d'ides trs-compliques. C'est le besoin qui fait l'infiinB: inexplicable que
nous voyons dans les animaux 3 que l'on a sans raison
privs d'une ame, tandis qu'ils font susceptibles d'une
infinit d'actions qui prouvent qu'ils pensent, qu'ils jugent, qu'ils ont de la mmoire, qu'ils font susceptibles
d'exprience,
qu'ils combinent des ides, qu'ils les appliquent avec plus ou moins de facilit pour satisfaire
;;;
IT iij

134
Systme
les besoins que leur organisation particuliere leur donne, ensin, qu'ils ont des passions & qu'ils font capables
d'tre modifis, (1)
On fait les embarras que les animaux ont donns aux
partisans de la spiritualit ; en effet, en leur accordant
une ame spirituelle, ils ont craint de les lever la
condition humaine;
d'un autre ct , en la leur refusant, ils autorisoient leurs adversaires la refuser pareillement l'homme qui se trouvoit ainsi raval la
condition de l'animal. Les Thologiens n'ont jamais
su se tirer de cette difficult: Descartes a cru la trancher, en disant que les btes n'ont point d'ames , & font
de pures machines. Il est ais de sentir l'absurdit de
ce principe. Quinconque envisagera la nature sans prjug, reconnoitra facilement qu'il n'y a d'autre diffrence entre l'homme & la bte, que celle qui est due
la diversit de leur organisation.
Dans quelques tres de notre espece, qui paroissent
dous d'une sensibilit d'organes plus grande que les autres, nous voyons un instinct l'aide duquel ils jugent
trs-promptement des dispositions les plus caches des
personnes, la feule inspection de leurs traits. Ceux
que l'on nomme Physionomistes, ne font que des hommes
d'un tal: plus fin que les autres, qui ont fait des expriences dont ceux-ci, foit par la grossiret de leurs
foit par quelorganes, foit par leur peu d'attention,
que dfaut dans leur sens, font entirement incapables:
ces derniers ne croyent point la science des physionomies qui leur parot totalement idale. Cependant il
est certain, que les mouvements de cette ame, que
l'on a fait spirituelle, font des impressions trs-marques
sur le corps;
ces impressions s'tant continuellement
ritres, leurs empreintes doivent rester; ainsi les paf(1) C'eftle comble de la folie, de refuserles facultsintellectuelles aux animaux; ils senrent, ils ont des ides, ils jugent & comparent, ils choisissent & dliberent, ils ont de
la mmoire, ils montrent de

l'amour & de la haine, & souvent leurs sens font bien plus
fins que les ntres. Les poissons serendent priodiquement
l'endroit o l'on est dansl'usage de leur setter du pain.

de la Nature,
135
Chap. X.
sions habituelles des hommes se peignent sur leurs visages, & mettent un homme attentif & dou d'un tact
fin , porte de juger trs-promptement de leur faon
d'tre, & mme de pressentir leurs actions, leurs inclinations, leurs penchants, leur passion dominante, &c.
Quoique la science des physionomies paroisse une chimere bien des gens 3 il en est peu qui n'ayent des
ides nettes d'un regard attendri, d'un il dur, d'un
air austere, d'un air faux & dissimul, d'un visage ouvert, &c. : des yeux fins & exercs acquierent, sans
doute, la facult de reconnotre les mouvements cachs de l'ame, aux traces visibles qu'ils laissent sur un
visage qu'ils ont continuellement modifi. Nos yeuxfubiffent sur-tout des changements trs-prompts d'aprs
les mouvements qui s'excitent en nous; ces organes si
dlicats s'alterent visiblement par les moindres secousses qu'prouve notre cerveau. Des yeux sereins nous
annoncent une ame tranquille; des yeux hagards nous
indiquent une ame inquiete; des yeux enflamms nous
annoncent un temprament colrique & sanguin; des
yeux mobiles nous font souponner une ame allarme
ou dissimule. Ce font ces diffrentes nuances que saisit un homme sensible & exerc; & sur le champ il combine une foule d'expriences acquises, pour porter son
jugement sur les personnes qu'il voit. Son jugement n'a
rien de surnaturel & de merveilleux; un tel homme ne
se distingue que par la finesse de ses organes,
& par
la rapidit ave laquelle son cerveau remplit ses fonctions.
Il en est de mme de quelques tres de notre espece
dans lesquels nous trouvons quelquefois une sagacit extraordinaire , qui parot divine & miraculeuse au vulgaire (1). En effet, nous voyons des hommes fuiceptibles n'apprcier, en un clin d'oeil, une foule de circonstances, & de pressentir quelquefois des vnements
(1) Il parot que les plushabiles Praticiens dans la mdecine, ont t des hommesdous
d'untact trs-fin, semblable
celui des Physionomistes,

l'aide duquel ils jugeoient trspromptement des maladies, &


tiroient facilement leurs prognoftics.
I iv

136

Systme
trs-loigns: cette especede talents prophtiquesn'a rien
de surnaturel; elle indique feulement de l'exprience &
une organisation trs-dlicate, qui les mettent porte
de juger avec facilit des causes, & de prvoir leurs
effets de trs-loin. Cette facult se trouve pareillement
dans les animaux, qui, beaucoup mieux que les hommes, pressentent les variations de l'air & les changements
du temps. Les oiseaux ont t long-temps les prophetes & les guides de plusieurs nations qui se prtendoient
fort claires.
C'est donc leur organisation particuliere exerce ,
que nous devons attribuer les facults merveilleuses qui
distinguent quelques tres. Avoir de l'instinct, ne signifie que juger promptement & sans avoir besoin de faire
de longs raisonnements. Nos ides sur le vice & la
vertu ne font point des ides innes
; elles font acquises comme toutes les autres, & les jugements que nous
en portons font fonds sur des. expriences vraies ou
fausses qui dpendent de notre conformation,
& des
habitudes qui nous ont modifis. L'enfant n'a point d'ides
de la Divinit ni de la vertu; c'est de celui qui l'instruit, qu'il reoit ces ides; il en fait un usage plus
ou moins prompt, suivant que son organisation naturelle ou ses dispositions ont t plus ou moins exerces.
La nature nous donne des jambes, la nourrice nous apprend nous en servir, leur agilit dpend de leur conformation naturelle & de la maniere dont nous les avons
exerces.
Ce que l'on appelle le got dans les Beaux-Arts, n'est
d pareillement qu' la finesse de nos organes exercs
par l'habitude de voir, de comparer & de juger certains
objets, d'o rsulte dans quelques hommes la facult
d'en juger trs promptement, ou d'en saisiren un clin
d'il les'rapports & l'ensemble. C'est force de voir,
de sentir, de mettre les obj ets en exprience, que nous
apprenons les connotre; c'est force de ritrer ces
expriences,
que nous acqurons le pouvoir & l'habitude de les juger avec clrit. Mais ces expriences
ne nous font point innes
; nous n'en avons point fait
avant de natre: nous ne pouvons ni penser, ni ;Yo:r
d'ides, avant que d'avoir senti; nous ne pouvons ni,

X.
de la Nature ,
137
Chap.
aimer ni har, ni approuver, ni blmer, avant que d'avoir t agrablement ou dsagrablement remus. C'est
nanmoins ce que doivent supposer ceux qui veulent
nous faire admettre des notions innes, des opinions infuses par la nature, foit dans la morale, foit dans la
Thologie, foit dans quelque science que ce puisse tre.
Pour que notre esprit pense & s'occupe d'un objet, il
faut qu'il connoisse ses qualits; pour qu'il ait connoissance de ces qualits, il faut que quelques-uns de nos
sens en ayent t frapps; les objets dont nous ne connoissons aucunes qualits, font nuls ou n'existent point
pour nous.
On- dira peut-tre que le consentement universel des
hommes sur certaines propositions , comme celle que le
tout estplus grand que sa partie, & comme toutes les
dmonstrations gomtriques, semble supposer en eux
certaines notions premieres, innes, non acquises. On
peut rpondre que ces notions sont toujours acquises,
& font des fruits d'une exprience plus ou moins prompte: il faut avoir compar le tout sa partie, avant
d'tre convaincu que le tout est plus grand que sa partie. L'homme n'apporte point en naissant l'ide que deux
& deux font quatre, mais il en est tres-promptement
convaincu. Il faut avoir compar , avant de porter au-cun jugement quelconque.
Il est vident que ceux qui ont suppos des ides innes ou des notions inhrentes notre tre, ont confondu l'organisation de l'homme ou ses dispositions naturelles avec l'habitude qui le modifie, & le plus ou le moins
d'aptitude qu'il a pour faire des expriences, & pour les
appliquer dans ses jugements. Un homme qui a du got
en peinture, a sans doute apport en naissant des yeux
plus fins & plus pntrants qu'un autre; mais ces yeux
ne le feront point juger avec prompitude, s'il n'a point
eu occasion de les exercer: bien plus, quelques gards,
les dipositions que nous nommons naturelles
, ne peuvent
tre elles-mmes regardes comme innes. L'homme n'est
point vingt ans le mme qu'il toit en venant au monde;
les causes physiques qui agissent continuellement sur
lui,
influent ncessairement surson organisation, &font
que
ses dispositions naturelles ne font point elles-mmes dqni,

138
Systme
un temps, ce qu'elles' toient dans un autre (1). Nous
voyons tous les jours des enfants montrer jusqu' un certain ge beaucoup d'esprit, de facilit, d'aptitude auxsciences, & finir par tomber dans la stupidit. Nous en voyons
d'autres, qui, aprs avoir montr dans l'enfance des dispositions peu favorables, se dveloppent par la fuite, &
nous tonnent par des qualits dont nous les avions
jugs peu susceptibles
; il vient un moment oleur esprit
fait usage d'une feule d'expriences qu'il avoit amasses sans s'en appercevoir, & pour ainsi dire son insu.
Ainsi, on ne peut trop le rpter, toutes les ides ,
les notions, les faons d'tre & de penser des hommes,
font acquises. Notre esprit ne peut agir & s'exercer que
sur ce qu'il connot, & il ne peut connotre bien ou
mal, que les choses qu'il a senties. Les ides qui ne
fMppofent hors de nous aucun objet matriel qui en foit
le modele, ou auquel on puisse les rapporrer, & qu'on 3. nommes idesabstraites, ne font que des faons dont
notre organe intrieur envisage ses propres modifications, dont il choisit quelques-unes sans avoir gard aux
autres. Les mots que nous employons pour dsigner ces
ides, tels que ceux de bont, de beaut,d'ordre, d'intelligence,devertu, &c. ne nous offrent aucun sens, si nous ne
les rapportons , ou si nous ne les appliquons des objets
que nos sens nous ont montrs susceptibles deces qualits
ou des faons d'tre & d'agir qui nous font connues.
Qu'est-ce que me reprsente le mot vague de beaut, si.je
ne l'attache quelque objet qui a frapp mes sens d'une faattribu
j'ai
on particuliere, & auquel en consquence
cette qualit? Qu'est-ce que me reprsente le mot intelligence, si je ne l'attache une faon d'tre & d'agir dtermine? Le mot ordresignifie- t - il
quelque chose, si je
ne le rapporte une fuite d'avions ou de mouvements
qui m'affectent d'une certaine maniere? Le mot vertu
(1) ,, Nous pensons, dit la
Motte le Vayer, bien autre ment dans un temps qu'en
; jeunes que vieux;
,, un autre
-affamsque rasasis: denuit
de jour; fches que
que

joyeux;variant ainsi toute


heure, par milleautres cir,, confiancesqui nous tiennent
,, en une perptuelle incons tance & instabilit. VCJC\le Banquet
sceptique,
pag. Ii.

de la Nature, Chap.
139
X.
n'est-il pas vuide de sens, si je ne l'applique des
dispositions dans les hommes qui produisent des effets
connus, diffrents de ceux qui partent d'autres dispositions contraires? Qu'est-ce que les mots douleur& plaisir offrent mon esprit au moment o mes organes
ne souffrent ni ne jouissent, sinon des faons d'tre dont
j'ai t affect, dont mon cerveau conferve la rminiscence ou l'impression, & que l'exprience m'a montres comme utiles ou nuisibles? Mais quand j'entends
prononcer les mots spiritualit, immatrialit, incorporit,
divinit, &c. ni mes sens., ni ma mmoire ne me sont
d'aucun secours; ils ne me fournissent aucun moyen
d'avoir l'ide de ces qualits, ni des objets auxquels jedois les appliquer : dans ce qui n'est point matiere, je
ne vois que le nant &le vuide, qui ne peut tre susceptible d'aucunes qualits.
Toutes les erreurs &les disputesdes hommes viennent de ce qu'ils ont renonc l'exprience & au tmoignage de leurs sens, pour se biffer guider par des
notions, qu'ils ont cru infuses ou innes
, quoiqu'elles
ne fussent rellement que les effets d'une imagination
trouble, des prjugs dont leur enfances'est imbue,.
avec-lesquels l'habitude les a familiariss, & que l'autort les a forcs de conserver. Les langues se font
remplies de mots abstraits auxquels l'on attache des ides
vagues & confuses, & dont, quand on veut les examiner, l'on ne trouve aucun modele dans la nature,
ni d'objets auxquels onpuisse les attacher. Quand onse donne la peine d'analyserles choses , on est tout surpris
de voir que les mots qui font continuellement dans la
bouche des hommes, ne prsentent jamais une ide fixe
& dtermine: nous les voyons sans cesse parler d'esprit, d'ame& de ses facults, de divinit& de ses attributs d'espace3 de dure, d'immensit,
A'infinit, de perfection, de vertu, de raison
, de sentiment, d'injint& degot, &c. sans qu'ils puissent nous dire prcisment ce
qu'ils entendent par ces mots. Cependant les mots qe'
semblent invents que pour tre les images de choses,
ou pour peindre l'aide des sens, des objets connus,
que l'esprit puisse juger, apprcier, comparer & mditer.
Penser des objets qui n'ont agi sur aucun de nos

140

Systme
sens, c'est penser des mots, c'est rver des sons;
c'est chercher dans ion imagination des objets auxquels
on puisse les attacher. Assgner des qualits ces mmes objets, c'est, sans doute, redoubler d'extravagances. Le mot Dieu est destin me reprsenter un objet qui ne peut agir sur aucun de mes organes, & dont
par consquent il m'est impossible de constater ni l'existence ni les qualits: cependant pour suppler aux ides
qui me manquent, mon imagination, force de se creuser, composera un tableau quelconque, avec les ides
ou couleurs qu'elle est toujours force d'emprunter des
objets que je connois par mes sens. En consquence, je
me peindrai ce Dieu fous les traits d'un vieillard vnrable, ou fous ceux d'un Monarque puissant, ou fous
ceux d'un homme irrit, &c.: l'on voit que c'est videmment l'homme & quelques-unes de ses qualits qui
ont servi de modele ce tableau. Mais si l'on me dit
que ce Dieu est un pur esprit, qu'il n'a point de corps,
qu'il n'a point d'tendue, qu'il n'est point contenu dans
l'espace, qu'il est hors de la nature qu'il meut, &c.
me voil replong dans le nant, mon esprit ne fait
plus sur quoiil mdite, il n'a plus aucune ide. Voil,
comme nous le verrons par la fuite, la source des notions informes que les hommes Je feront toujours sur
la Divinit; ils l'anantissent eux-mmes
, force de rassembler en elle des qualits incompatibles & des attributs contradictoires, (1) En lui donnant des qualits morales & connues, ils en font un homme
; en lui assiils en font
gnant les attributs ngatifs de la Thologie,
une chimere; ils dtruisent toutes les ides antcdentes, ils en font un pur nant. D'o l'on voit que les
Sciences sublimes que l'on nomme Thologie, PfYcilOlogie, Mtaphysique, deviennent de pures sciences de mots;
la Morale & la Politique,
que trop souvent elles infed-ent, deviennent pour nous des nigmes inexplicacables , dont il n'y a que l'tude de la nature qui puisse
nous tirer.
Les hommes ont besoin de la vrit; elle consste
(1) Voyez Partie II, Chap.IV,

de la

Nature,

Chap. X.
141
connotre les vrais rapports qu'ils ont avec les choses
4[ui peuvent influer sur leur bien-tre: ces rapports, ne
font connus qu' l'aide de l'exprience; sans exprience
il {n'ell point de raison; sans raison nous ne sommes
que des aveugles qui se conduisent au hasard. Mais comment acqurir de l'exprience sur des objets idaux, que
jamais nos sens ne peuvent ni connotre ni examiner?
Comment nous assurer de l'existence & des qualits
d'tres que nous ne pouvons sentir ? Comment juger si
ces objets nous font favorables ou nuisibles? Comment
savoir ce que nous devons aimer ou har, chercher
ou fuir, viter ou faire? C'est pourtant de ces connoissances que notre fort dpend dans ce monde, le
seul dont nous ayons l'ide; c'est sur ces connoissances que
toute morale est fonde. D'o l'on voit qu'en faisant intervenir dans la morale, ou dans la science des rapports certains & invariables qui subsistent entre les tres
de l'espece humaine, les notions vagues de la Thologie; ou en fondant cette morale sur des tres chimon
riques qui n'existent que dans notre imagination,
rend cette morale incertaine & arbitraire, on l'abandonne
aux caprices de l'imagination, on ne lui donne aucune
bafe solide.
Des tres essentiellement diffrents pour l'organisation
naturelle, pour les modifications qu'ils prouventa pour
les opinions qu'ils acquirent, doivent penser diffremment. Le temprament, comme on a vu, dcide des
qualits mentales des hommes & ce temprament luimme est diversement modifi chez eux: d'o il fuit
ncessairement que leur imagination ne peut tre la mme , ni leur crer les mmes phantmes. Chaque homme
est un tout li, dont toutes les parties ont une correspondance ncessaire. Des yeux diffrents doivent voir
diffremment, & donner des ides trs-varies sur les
objets, mme rels, qu'ils envisagent. Que sera-ce donc
si les objets n'agissent sur aucun des sens ! Tous les individus de l'espece ont en gros les mmes ides des
substances qui agissent vivement sur leurs organes, ils
font tous assez d'accord sur quelques qualits qu'ils apperoivent -peu- prs de la mme maniere, je dis, peuprs, parce que l'intelligence, l notion, la conviction,

142
Systme
d'aucune proposition , quelque simple, vidente & claire
qu'on la suppose, ne font ni ne peuvent tre rigoureusementles mmes dans deux hommes. En effet, un homme
n'tant point un autre homme, le premier ne peut avoir
rigoureusement & mathmatiquement la mme notion de
l'unit, par exemple, que le scond, vu qu'un effet
identique ne peut tre le rsultat de deux causes diffrentes. Ainsi lorsque les hommes font d'accord dans leurs
ides, leurs faons de penser , leurs jugements, leurs
passions, leurs desirs & leurs gots, leur consentement
ne vient point de ce qu'ils voyent ou sentent les mmes
objets prcisment de la mme manire, mais -peu-prs
de la mme manir , & de ce que leur langue n'est ni
ne peut tre assez abondante en nuances pour dsigner
les diffrences imperceptibles qui se trouvent entre leurs
faons de voir & de sentir. Chaque homme a, pour
ainsi dire, une langue pour lui tout seul, & cette langue est incommunicable aux autres. Quel accord peut-il
donc y avoir entre eux, lorsqu'ils s'entretiennent d'tres qu'ils ne connoissent que par leur imagination?
Cette imagination- dans un individu, peut-elle tre jamais la mme que dans un autre? Comment peuventils s'entendre, lorsqu' ces mmes tres ils assignentdes
qualits qui ne font dues qu' la manir dont leur
cerveau est affect?
Exiger d'un homme qu'il pense comme nous, c'est
exiger qu'il foit organis comme nous; qu'il ait t
modifi comme nous dans tous les instants de sa du-
re, qu'il ait reu le mme temprament, la mme nourriture, la mme ducation; en un mot, s'est exiger qu'il foit
nous-mmes. Pourquoi ne point exiger qu'il ait les mmes
traits? Est-il plus le matre de ses opinions? Ses opinions ne sont-elles pas des fuites ncessaires de sa nature, & des circonstances particulires qui ont, ds l'enfance, ncessairement influ sur sa faon de penser &
d'agir? Si l'homme est un tout li, ds qu'un seul de
ses traits differe des ntres, ne devrions-nous pas en
conclure que son cerveau ne peut, ni penser, ni associer des ides, ni imaginer ou rver de la mme faon que le ntre?
La diversit des tempraments des hommes est la

de la Nature,
Chap,
X.
143
source naturelle & ncessaire de la diversit de leurs
passions, de leurs gots, de leurs ides de bonheur, de
leurs opinions en tout genre. Ainsi cette mme diversit
fera la source fatale de leurs disputes , & de leurs haines &
de leurs injustices 3 toutes les fois qu'ils raisonneront sur
des abjets inconnus, auxquels ils attacheront la plus grande
importance. Jamais ils ne s'entendront en parlant ni d'une
ame spirituelle, ni d'un Dieu immatriel distingu de
la nature; ils cesseront ds-lors de parler la mme lan..
gue, & jamais ils n'attacheront les mmes ides aux mmes mots. Qu'elle fera la mesure commune pour dcider quel est celui qui pense avec le plus de justesse, dont
l'imagination estla mieux rgle, dont les connoissances
font les plus fres, lorsqu'il s'agit d'objets que l'exprience ne peut examiner,
qui chappent tous nos
sens, qui n'ont point de modeles, & qui sont au-dessus
de la raison ? Chaque homme, chaque lgislateur , chaque spculateur, chaque peuple se font toujours form
des ides diverses de ces choses, & chacun a cru que
ses rveries propres devoient tre prfres celles des
autres , qui lui ont paru aussi absurdes, aussi ridicules,
aussi fausses que les siennes leur pouvoient parotre. Chacun tient ses opinions, parce que chacun tient sa
propre faon d'tre, & croit que son bonheur dpend
de son -attachement ses prjugs, qu'il n'adopte jamais
que parce qu'il les croit utiles son bien-tre. Proposez un homme fait de changer sa religion pour la V.
tre; il croira que vous tes un insens; vous ne ferez
qu'exciter son indignation & son mpris; il vous proposera son tour de prendre ses propres opinions: aprs
bien des raisonnements, vous vous traiterez tous deux
de gens absurdes & opinitres, & le moins fol fera celui qui cdera le premier. Mais si les deux adversaires
s'chauffent dans la dispute (ce qui arrive toujours quand
on suppose la matiere importante, ou quand on veut
dfendre la cause de son amour-propre) ds- lors les
partions s'aiguisent; la querelle s'anime, les disputants
se hassent, & finissentpar (i nuire. C'est ainsi que pour
des opinions futiles, nous voyons le Bramine mpriser
& har le Mahomtan, qui l'opprime &le ddaigne; nous
voyons le Chrtien perscuter & brlerle Juif, dontil

1-44
Systme
tient sa Religion; nous voyons les Chrtiens ligus contre l'Incrdule, & suspendre, pour le combattre, les disputes sanglantes & cruelles qui subsistent toujours entre eux.
Si l'imagination des hommes toit la mme
, les chimeres qu'elle enfanteroit seroient les mmes par-tout;
il n'y auroit point de disputes entre eux, s'ils rvoient
tous de la mme manir; ils s'en pargneroient un
grand nombre, si leur esprit ne s'occupoit que des tres
possibles connotre, dont l'existence ft constate , dont
en ft porte de dcouvrir les qualits vritables par
cIes expriences fres & rirres. Les systmes de la
physique ne font sujets dispute , que lorsque les principes dont on part ne font point assez constats; peu
peu l'exprience, en montrant la vrit, met fin ces
querelles. Il n'y a point de disputes entre les Gometres
sur les principes de leur science; il ne s'en leve que
quand les suppositions font Jaues , ou les objets trop
compliqus. Les Thologiens n'ont tant de peine convenir entr'eux, que parce que dans leurs disputes ils
partent sans celle, non de propositions connues & examines, mais des prjugs dont ils se font imbus dans
l'ducation, dans l'cole, dans les livres, &c.: ils raisonnent continuellement, non sur des objets rels ou
dont l'existence foit dmontre, mais sur des tres imaginaires, dont jamais ils n'ont examin la ralit; ils se
fondent, non sur des faits confiants, sur des xpriences avres, mais sur des suppositions dpourvues de
solidit. Trouvant ces ides tablies de longue main ,
& que trs-peu de gens refusent de les admettre, ils
les prennent pour des vrits incontestables, que l'on
doit recevoir sur l'nonc; & lorsqu'ils y attachent une
grande importance, ils s'irritent contre la tmrit de
ceux qui ont l'audace d'en douter, ou mme de les examiner.
Si l'on et mis les prjugs l'cart, on et dcouvert que les objets qui ont fait natre les plus affreufes & les plus sanglantesdisputes parmi les hommes,
l'on et trouv qu'ils se battoient
font des chimeres
;
& s'gorgeoient pour des mots vuides de sens; ou du
moins l'on et appris douter, & l'on et renonc
ce

de la Nature ,
Chap. X,
145
ce ton imprieux & dogmatique qui veut forcer les
hommes se runir d'opinions. La rflexion la plus fimple et montr la ncessit de la diversit des opinions
& des imaginations des hommes
, qui dpendent ncessairement de leur conformation naturelle diversement
modifie, & qui influent ncessairement sur leurs penses, leurs volonts & leurs actions. Enfin, si l'on confultoit la morale & la droite raison, tout devroit prouver des tres qui se disent raisonnables , qu'ils font faits
pour penser diversement, sans cesser pour cela de vivre
paisiblement, de s'aimer, de se prter des secours mutuels, quelles que soient leurs opinions des tres impossibles connotre ou voir des mmes yeux. Tout devroit convaincre de la tyrannique draison , de l'injuste
violence, & de l'inutile cruaut de ces hommes defang,
qui perscutent leurs semblables pour les forcer de plier
fous leurs opinions; tout devroit ramener les mortels
la douceur, l'indulgence , la tolrance; vertus, sans
doute, plus videmment ncessaires la socit, que les
spculations merveilleuses qui la divisent & la portent
souvent gorger les prtendus ennemis de ses opinions
rvres.
L'on voit donc de quelle importance il est pour la morale, d'examiner les ides auquelles on est convenu d'attacher tant de valeur, & auxquelles 3- sur les ordres
fantasques & cruels de leurs guides, les mortels facrisient continuellement & leur propre bonheur &la tranquillit des nations. Que l'homme rendu l'exprience,
la nature, la raison ,ne s'occupe donc plus que d'objets rels & utiles sa flicit. Qu'il tudie la nature,
qu'il s'tudie lui-mme , qu'il apprenne connotre les
liens qui l'unissent ses pareils, qu'il brife ces liens
fictifs qui l'enchanent des fantmes. Si toutefois son
imagination a besoin de se repatre d'illusions, s'il tient
ses opinions, si ses prjugs lui font chers, qu'il permette du moins d'autres d'errer leur maniere ou de
chercher la vrit, & qu'il se souvienne toujours que
toutes les opinions, les ides, les systmes, les volonts
& les actions des hommes font des fuites ncessaires de
leur temprament, de leur nature, & des causes qui les
modifient constamment ou passagrement ; vrit que
- nous
K

146
Systme
allons prouver encore dans le Chapitre suivant : l'homme
n'est pas plus libre de penser que d'agir.

CHAPITRE

XI.

Du Systme de la Libert de t Homme.


*
C
C Eux qui ont prtendu que l'ame toit distingue du
corps, toit immatrielle, tiroit ses ides de son propre
fonds, agissoit par elle-mme & sans le secours des obl'ont
jets extrieurs; par une fuite de leur systme,
affranchie des loix physiques, suivant lesquelles, tous
les tres que nous connoissons, font obligs d'agir. Ils
ont cru que cette ame toit matresse de son fort, pouvoit rgler ses propres oprations, dterminer ses volonts par sa propre nergie, en un mot, ils ont prtendu que l'homme toit libre.
Nous avons dj suffisamment prouv que cette ams
n'toit que le corps envisag relativement quelquesunes de ses fonctions plus caches que les autres. Nous
avons montr que cette ame, quand mme on la fuppoferoit immatrielle, toit perptuellement modifie
conjointement avec ce corps, soumise tous ses mouvements sans lesquels elle resteroit inerte & morte;
par consquent elle est soumise l'influence des causes
matrielles & physiques qui remuent ce corps, dont la
faon d'tre, foit habituelle soit passagere, dpend des
lments matriels qui forment son tissu, qui constituent son temprament, qui entrent en lui par la voie
des aliments, qui le pntrent & l'entourent. Nous avons
expliqu d'une maniere purement physique & naturelle,
le mchanisme qui constitue les facults que l'on nomme
intellectuelles,& les qualits que l'on appelle morales.Nous
avons prouv en dernier lieu que toutes nos ides, nos
systmes, nos affections, les notions vraies ou fausses
que nous nous formons, font dues nos sens matriels
& physiques. Ainsi l'homme est un tre physique; de
quelque faon qu'on le considere , il est li la nature

147 de la Nature,
Chap. XI.
universelle, & fournis aux loix ncessaires & immuables
qu'elle impose tous les tres qu'elle renferme, d'aprs
l'essence particulire ou les proprits qu'elle leur donne, sans les consulter. Notre vie est une ligne que la
nature nous ordonne de dcrire la surface de la terre,
sans jamais pouvoir nous en carter un instant. Nous
naissons sans notre aveu, notre organisation ne dpend
point de nous, nos ides nous viennent involontairement , nos habitudes font au pouvoir de ceux qui nous
les font contracter; nous sommes sans cesse modifis par
des causes, foit visibles , foit caches, qui reglent pcessairement notre faon d'tre, de penser & d'agir. Nous
sommes bien ou mal, heureux ou malheureux, fages ou
insenss , raisonnables ou draisonnables, sans que notre
volont entre pour rien dans ces diffrents tats. Cependant malgr les entraves continuelles qui nous lient, on
prtend que nous sommes libres, ou que nous dterminons nos actions & notre fort, indpendamment des
causes qui nous remuent.
Quelque peu fonde que foit cette opinion, dont tout
devroit nous dtromper, elle passe aujourd'hui dans l'esd'un
nombre
de
trs
claires
personnes,
prit
grand
d'ailleurs, pour une vrit incontestable; elle est la bafe
de la Religion, qui, supposant des rapports entre l'homme & l'tre inconnu qu'elle met au-dessus de la nature,
n'a pu imaginer qu'il pt mriter ou dmriter de cet
tre, s'il n'toit libre dans ses actions. On a cru la socit intresse ce systme, parce qu'on a suppos que
si toutes les actions des hommes toient regardes comme ncessaires
, l'on ne feroit plus en droit de punir
celles qui nuisent leurs associs. Enfin, la vanit humaine s'accommoda, sans doute, d'une hypothese qu7t
femb'oit distinguer l'homme de tous les autres tres physiques, en assignant notre espece l'appanage spcial
d'une indpendance totale des autres causes, dont,
nous sentirons l'impospour peu que l'on rflchisse,
sibilit.
Partie subordonne d'un grand tout, l'homme est forc
d'en prouver les influences. Pour tre libre, il faudrait
qu'il ft tout seul plus fort que la nature entiere, ou il
fudroit qu'il ft hors de cette nature, - qui,
toujours en
Kij

148
Systme
action elle mme, oblige tous les tres qu'elle embrasse, d'agir & de concourir son action gnrale, ou,
comme on l'a dit ailleurs, de conserver sa vie agissante
par les avions ou les mouvements que tous les tres
produisent en raison de leurs nergies particulires soumises des loix fixes, ternelles, immuables. Pour que
l'homme ft libre, il faudroit que tous les tres perdissent leurs essences pour lui, il faudroit qu'il n'et plusde sensibilit physique , qu'il ne connt plus ni le bien
ni le mal, ni le plaisir, ni la douleur. Mais ds-lors il
ne feroit plus en tat ni de se conserver, ni de rendre
son exigence heureuse; tous les tres devenus indiffrents pour lui, il n'auroit plus de choix, il ne sauroit
plus ce qu'il doit aimer ou craindre, chercher ou viter.
En un mot, l'homme feroit un tre dnatur ou totalement incapable d'agir de la maniere que nous lui connoissons.
S'il est de l'essence actuelle de l'homme de tendre au
bien-tre ou de vouloir se conserver; si tous les mouvements de sa machine font des fuites ncessaires de
cette impulsion primitive; si la douleur l'avertit de cequ'il doit -viter; si le plaisir lui annonce ce qu'il doit
appter, il est de son essence d'aimer ce qui excite ou
ce dont il attend des sensations agrables, & de har
ce qui lui procure ou lui fait craindre des impressions
contraires. Il faut ncessairement qu'il foit attir, ou que
sa volont foit dtermine par les objets qu'il juge utiles, & repousse par ceux qu'il croit nuisibles sa faon permanente ou passagere d'exister. Ce n'est qu'
l'aide de l'exprience que l'homme acquiert la facult
de connotre ce qu'il doit aimer ou craindre. Ses organes sont-ils fains? ses expriences feront vraies; il aura
il
de la raison, de la prudence, de la prvoyance;
pressentira des effets souvent trs-loigns; il saura que
ce qu'il juge quelquefois tre un bien, peut devenir
un mal par ses corifquences ncessaires ou probables.,
& que ce qu'il fait tre un mal passager, peut lui procurer pour la fuite un bien solide & durable. C'est ainsi
que l'exprience nous fait connotre que l'amputation
d'un membre doit causer une sensation douloureuse;
en consquence, nous sommes forcs de craindre cette

de la Nature , Chap. XI.


149
opration ou d'viter la douleur: mais si l'exprience
nous a montr que la douleur passagere que cette amputation cause, peut nous sauver la vie; notre conservation nous tant chere, nous sommes forcs de nous
soumettre cette douleur momentane, dans la vue
d'un bien qui la surpasse.
La volont, comme on l'a dit ailleurs, est une modification dans le cerveau, par laquelle il est dispos
l'action , ou prpar mettre en jeu les organes qu'il
peut mouvoir. Cette volont est ncessairement dtermine par la qualit bonne ou mauvaise,
agrable ou
dsagrable de l'objet ou du motif qui agit sur nos sens,
ou dont l'ide nous reste & nous est fournie par la
mmoire. En consquence, nous agissons ncessairement;
notre action est une fuite de l'impulsion que nous avons
reue de ce motif , de cet objet ou de cette ide qui
ont modifi notre cerveau ou dispos notre volont;
lorsque nous n'agissons point, c'est qu'il survient quelque nouvelle cause, quelque nouveau motif, quelque
nouvelle ide qui modifie notre cerveau d'une maniere
diffrente, qui lui donne une nouvelle impulsion, une
nouvelle volont, d'aprs laquelle ou elle agit, ou l'on
action est suspendue. C'est ainsi que la vue d'un objet
agrable ou son ide dterminent notre volont agir
pour nous le procurer; mais un nouvel objet ou une
nouvelle ide anantissent l'effet des premiers, & empchent que nous n'agiflions pour nous le procurer.
Voil comme la rflexion, l'exprience, la raison arrtent ou suspendent ncessairement les actes de notre
volont; sans cela elle et ncessairement suivi les premieres impulsions qui la portoient vers un objet desira.
bl. En tout cela nous agissons toujours suivant des
loix ncessaires.
Lorsque tourment d'une fois ardente, je me figure
en ide, ou j'apperois rellement une fontaine dont
les eaux pures pourroient me dsaltrer, suis-je matre de desirer ou de ne point desirer l'objet qui peut
satisfaire un besoin si vif dans l'tat ou je fuis? on conviendra, sans doute, qu'il m'est impossible de ne point
vouloir le satisfaire ; mais l'on me dira que si l'on m'annonce en ce moment que
l'$u que je desire est cm.
K iij

Systme
150
poisonne, malgr ma fois, je ne laisserai pas de m'en
abstenir : & l'on en conclura saussement que je fuis libre. En effet, de mme que la fois me dterminoit ncessairement boire, avant que de savoir que cette
eau ft empoisonne, de mme cette nouvelle dcouverte me dtermine ncessairement ne pas boire; alors
le desir de me conserver anantit ou suspend l'impulsion primitive que la soif donnoit ma volont; ce second motif devient plus fort que le premier, la crainte
de la mort l'emporte ncessairement sur la. sensation
pnible que la fois me saisoit prouver. Mais, direzvous, si la fois est bien ardente, sans avoir gard au
danger, un imprudent pourra risquer de boire cette eau;
dans ce cas la premiere impulsion reprendra le dessus
& le fera agir ncessairement
, vu qu'elle se trouvera
plus forte que la seconde. Cependant dans l'un & l'autre cas, foit que l'on boive de cette eau, foit qu'on
n'en boive pas, ces deux actions feront galement ncessaires 3 elles feront des effets du motif qui se trouvera le plus puissant, &qui agira le plus fortement sur
la volont.
Cet exemple, peut servir expliquer tous les ph!lo,..
menes de la volont. La volont, ou plutt le cerveau, se trouve alors dans le mme cas qu'une boule,
qui, quoiqu'elle ait reu une impulsion qui la poussoit
en droite ligne, est drange de sa direction , ds qu'une
force plus grande que la premiere l'oblige en changer.
Celui qui boit de l'eau qu'on lui dit empoisonne, nous
paroit un insens; mais les actions des insenss font
aussi ncessaires que celle des gens les plus prudents.
Les motifs qui dterminent le voluptueux & le dbauch risquer leur sant, font aussi puissants, & leurs
actions font aussi ncessaires, que ceux qui dterminent
l'homme sage mnager la sienne. Mais, insisterez-vous ,
l'on peut parvenir engager un dbauch changer de conduite: cela signifie, non qu'il est libre, mais que l'on peut
trouver des motifs assez puissants pour anantir l'effet de
ceux qui agissoient auparavant sur lui; & pour lors ces nouveaux motifs dtermineront sa volont, aussincessairement
que les premiers, la conduite nouvelle qu'il tiendra.
Lorsque l'action de la volont est suspendue, on dit

1
de la Nature,
Chap. XI.
51
que nous dlibrons; ce qui arrive lorsque deux motifs
agissent alternativement sur nous. Dlibrer, c'est aimer
& har alternativement; c'est tre successivement attir
&: repouss; c'en: tre remu tantt par un motif, tantt par un autre. Nous ne dlibrons que lorsque nous
ne connoissons point assez les qualits des objets qui
nous remuent, ou lorsque l'exprience ne nous a point
suffisamment appris les effets plus ou moins loigns que
nos actions produiront sur nous-mmes. Je veux sortir
pour prendre l'air; mais le remps est incertain; je dlibere en consquence; je pese les diffrents motifs qui
pouffent alternativement ma volont sortir ou ne
pas sortir; je fuis la fin dtermin par le motif le
plus probable: celui-ci me tire de mon indcision, & il
entrane ncessairement ma volont,soit sortir, foit
rester : ce motif est toujours l'avantage prsent ou loign que~ trouve dans l'action laquelle je me refous.
est souvent suspendue entre deux obNotre volont
jets dont la prsence ou l'ide nous remuent alternativement; alors nous attendons pour agir, que nous ayions
contempl les objets qui nous sollicitent des actions
diffrentes, ou les ides qu'ils ont laisses dans notre
cerveau. Nous comparons alors ces objets ou ces ides:
mais dans le temps mme de la dlibration, durant la
comparaison & ces alternatives d'amour ou de haine
qui se succedent quelquefois avec la plus grande rapidit, nous ne sommes point libres un instant; le bien
ou le mal que nous croyons trouver successivement dans
les objets, font des motifs ncessaires de ces volonts
momentanes, de ces mouvements rapides d'amour ou
de crainte que nous prouvons tant que dure notre incertitude. D'o l'on voit que la dlibration est ncessaire, que l'incertitude est ncessaire; &, quelque parti
que nous prenions la fuite de la dlibration, ce sera
toujours ncessairement celui que nous aurons bien ou
mal jug devoir probablement tre le plus avantageux
pour nous.
Lorsque l'ame est frappe par deux motifs qui agissent alternativement sur elle, ou qui la modifient successivement, elle dlibere; le cerveau est dans une espece d'quilibre accompagn d'oscillations perptuelles,
K iv

If2
Systme
tantt vers un objet, & tantt vers un autre, juC";
qu' ce que cet objet qui l'entrane le plus fortele tire de cette suspension qui constitue l'inment,
dcision de notre volont. Mais lorsque le cerveau
est. pouss la fois par des causes galement fortes qui le meuvent suivant des directions opposes, d'aprs la loi gnrale de tous les corps, quand ils font
frapps galement par ces forces contraires, il s'arrte,
il est in nifu, il ne peut ni vouloir ni agir, il attend
qu'une des deux causes qui le meuvent, ait pris assez
de force pour dterminer sa. volont , pour l'attirer d'une
manire qui l'emporte sur les efforts de l'autre cause.
Ce mchanisme si simple & si naturel suffit pour nous
faire connotre pourquoi l'incertitude est pnible, & la
suspension est toujours un tat violent pour l'homme.
Le cerveau, cet organe si dlicat & si mobile, prouve
alors des modifications trs-rapides qui le
fatiguent;
est
en
des
sens
contraires
ou, lorsqu'il
pouff
par des
causes galement fortes, il souffre une forte de compression qui l'empche d'agir avec l'activit qui lui convient pour la conservation de l'ensemble, & pour se
procurer ce qui est avantageux. Ce mchanisme explique encore l'irrgularit, l'inconsquence, l'incons& nous rend raison de leur contance des hommes
,
duite qui parot souvent un mystere inexplicable, &
qui l'est en effet dans les systmes reus. En consultant l'exprience, nous trouverons que nos ames font
soumises aux mmes loix physiques que les corps matriels. Si la volont de chaque individu n'toit, dans
un temps donn, mue que par une feule cause ou passion, rien ne feroit plus ais que de pressentir ses actions ; mais son cur est souvent assailli par des motifs
ou des forces contraires, qui agissent la fois ou successivement sur lui. C'est alors que son cerveau est ou
tiraill dans des directions opposes qui le fatiguent,
ou bien il est dans un tat de compression qui le gne
& qui le prive de toute activit. Tantt il est dans
une inaction incommode & totale, tantt il est le jouet
des secousses alternatives qu'il est forc d'prouver. Tel
est, sans doute, l'tat o parot se trouver celui qu'une
.paillon vive sollicite au crime, tandis que la crainte

de la

N ature,
Chap.
XI. 1 5 3
lui en montre les dangers. Tel est encore l'tat de celui que le remords empche de jouir des objets que le
crime lui a fait obtenir par des travaux continuels de
son ame dchire, &c.
Si les forces ou causes, foit extrieures, foit internes, quiagissent sur l'esprit de l'homme, tendent vers
des points diffrents son ame ou son cerveau, ainsi
que tous les corps, prendra une direction moyenne
entre l'une & l'autre force; &, en raison de la violence avec laquelle l'ame est pouffe, l'tat de l'homme est quelquefois si douloureux, que son existence lui
devient importune; il ne tend plus conserver son tre;
il va chercher la mort comme un asyle contre lui-mme, & comme le seul remede au dsespoir : c'est ainsi
que nous voyons des hommes malheureux & mcontents d'eux-mmes se dtruire volontairement, lorsque
la vie leur devient insupportable. L'homme ne peut chrir son existence, que tant qu'elle a pour lui des charmes; mais lorsqu'il est travaill par des sensations pnibles ou des impulsions contraires, sa tendance naturelle est drange; il est forc de suivre une route nouvelle qui le conduit sa fin, & qui la lui montre mme comme un bien desirable. Voil comment nous pouvons nous expliquer la conduite de ces mlancoliques,
que leur temprament vici, que leur conscience bourrele , que le chagrin & l'ennui dterminent quelquefois renoncer la vie. (1)
Les forces diverses & souvent compliques qui agissent successivement ou simultanment sur le cerveau des
& qui le modifient si diversement dans les
hommes
,
diffrents priodes de leur dure, font les vraies causes de l'obscurit de la morale, & des difficults que
nous trouvons, lorsque nous voulons dmler les ref(1) Voyez le Chapitre XIV.
Les peines de l'esprit dterminent bien plus que les peines
du corps
, se donner la mort.
Mille causesfont diversionaux
douleurs du corps, au-lieuque
dans les peines de l'esprit, le

cerveau estcommeabsorbdsnc
les ides qu'il porte au-dedans
de lui-mme.Par la mme raison, les plaisirsque l'on nomme
intellectuels,font les plus grands
de tous.

S y flme
154"
forts cachs de leur conduite nigmatique. Le cur de
l'homme n'est un labyrinthe pour nous, que parce que
nous n'avons que rarement les donnes ncessairespour
le juger; nous verrions alors que ses inconstances, ses
inconsquences, la conduite bisarre ou inopine que
nous lui voyons tenir, ne font que des effets des motifs qui dterminent successivement ses volonts, dpendent des variations frquentes que sa machine prouve , & font des fuites ncessaires des changements qui
s'operent en lui. D'aprs ces variations, les mmes motifs n'ont point toujours la mme influence sur sa volont; les mmes objets n'ont plus le droit de lui plaire; son temprament a chang pour un instant ou pour
toujours; il faut par consquent que ses gotsfes
desirs , ses pallions changent, & qu'il n'y ait point d'uniformit dans sa conduite, ni de certitude dans les effets que nous pouvons en attendre.
Le choix ne prouve aucunement la libert de l'homme ; il ne dlibere, que lorsqu'il ne fait encore lequel
choisir entre plusieurs objets qui le remuent; il est alors
dans un embarras qui ne finit, que lorsque sa volont
est dcide par l'ide de l'avantage plus grand qu'il croit
trouver dans l'objet qu'il choisit, ou dans l'action qu'il
entreprend. D'o l'on voit que son choix est ncessaire, vu qu'il ne se dtermineroit point pour un objet,
ou pour une action, s'il ne croyoit y trouver quelque avantage pour lui. Pour que l'homme pt agir librement, il faudroit qu'il pt vouloir ou choisir sans
motifs, ou qu'il pt empcher les motifs d'agir sur sa
volont. L'action tant toujours un effet de la volont
une fois dtermine, & la volont ne pouvant tre dtermine que par le motif qui n'est point en notre pouvoir, il s'enfuit que nous ne sommes jamais les matres
des dterminations de notre volont propre, & que par
consquent jamais nous n'agissons librement. On a cru
que nous tions libres, parce que nous avions une volont & le pouvoir de choisir; mais on n'a point fait
attention que notre volont est mue par des causes indpendantes de nous, inhrentes notre organisation,
ou qui tiennent la nature des tres qui nous remuent.

de la Nature,
155
Chap. XI.
(1) Suis-je le matre de ne point vouloir retirer ma
main, lorsque je crains de me brler? Ou suis-je le
matre d'ter au feu la proprit qui me le fait craindre? Suis-je le matre de ne pas choisir par prfrence
un mts que je fais tre agrable ou analogue mon
palais, & de ne le pas prfrer celui que je sais tre
dsagrable ou dangereux? C'est toujours d'aprs mes
sensations, & mes propres expriences ou mes suppositions, que je juge des choses bien ou mal; mais quelque foit mon jugement, il dpend ncessairement de ma
faon de sentir habituelle ou momentane, & des qualits que je trouve, & qui existent malgr moi dans
la cause qui me remue ou que mon esprit y suppose.
Toutes les causes qui agissent sur la volont, doivent avoir agi sur nous d'une faonassez marque pour
nous donner quelque sensation , quelque perception, quelque ide, foit complete, foit incomplete , foit vraie, foit
fausse. Ds que ma volont se dtermine, je dois avoir
senti fortement ou foiblement, sans quoi je ferois dtermin sans motif. Ainsi, parler exactement, il n'y
a point pour la volont de causes vraiment indiffrentes:
quelque foibles que soient les impulsions que nous refoit de la
cevons, foit de la part des objets mmes
,
part de leurs images ou ides, ds que notre volont
agit, ces impulsions ont t des causes suffisantes pour
la dterminer. En consquence d'une impulsion lgere
& foible, nous voudrons foiblement; c'est cette foiblesse dans la volont, que l'on nomme indiffrence.Notre
cerveau s'apperoit peine du mouvement qu'il a reu,
il agit en consquence avec peu de vigueur pour obtenir
(1) L'homme paffe une trsgrande partie de sa vie sans
mme vouloir. Sa volont attend des motifs qui la dterminent. Si un homme se rendoit
un compte exact de tout ce
qu'il fait chaquejour depuis
son lever jusqu' son coucher,
il trouveroit que toutes sesactions n'ont t rien moinsque
volontaires , & qu'elles ont t

machinales, habituelles, dtermines par des causes qu'il n'a


pu prvoir, & auxquelles il a
t forc ou engag d'acquiescer. Il dcouvriroit que le motif de son travail, de sesamusements, de ses discours, de ses
penses
, &c., ont t ncessaires, & l'ont videmment ou
sduit ou entran.

- 1 56
S y (lime
ou carter l'objet ou l'ide qui l'ont modifi. Si l'impul';
sion et t forte, la volont feroit forte, & elle nous
feroit agir fortement pour obtenir ou pour loigner l'objet
qui nous parotroit ou trs-agrable ou trs-incommode.
On a cru que l'homme toit libre, parce qu'on s'est.
imagin que son ame pouvoit volont se rappeller
des ides, qui suffisent quelquefois pour mettre un frein
ses desirs les plus emports, (I) C'est ainsi que l'ide d'un mal loign nous empche quelquefois de nous
livrer un bien actuel & prsent. C'est ainsi qu'un fouvenir, une modification insensible & lgere de notre
cerveau anantit chaque instant l'action des objets rels
qui agissent sur notre volont. Mais nous ne sommes
point les matres de nous rappeller volont nos ides;
leur association est indpendante de nous; elles se font,
notre insu & malgr nous, arranges dans notre cerveau; elles y ont fait une impression plus ou moins
notre mmoire dpend elle-mme de notre
profonde;
organisation , sa fidlit dpend de l'tat habituel ou momentan dans lequel nous nous trouvons; & lorsque
notre volont est fortement dtermine par quelque objet
ou ide qui excitent en nous une passion trs-vive, les
objets, ou les ides qui pourroient nous arrter, difparoissent de notre esprit; nous fermons alors les yeux
sur les dangers prsents qui nous menacent, ou dont
l'ide devroit nous retenir; nous marchons tte baisse
vers l'objet qui nous entrane; la rflexion ne peut
rien sur nous; nous ne voyons que l'objet de nos desirs; & les ides salutaires qui pourroient nous arrter, ne se prsentent point nous, ou ne s'y prsentent que trop faiblement ou trop tard pour nous empcher d'agir. Tel est le cas de tous ceux qui, aveugls par quelque passion forte, ne font point en tat
de se rappeller des motifs dont l'ide feule devroit les
retenir; le trouble o ils font, les empche de juger
sainement, de pressentir les consquences de leurs actions, d'appliquer leurs expriences, de faire usage de

reniat
in
;
non
e
nim
dit
St.
e
stqtdd
potestate
cuiquam
(I)
Augustin
mentem.

de la Nature,

157
Chap. XI.
JeUT raison; oprations qui fuppofcnt une justesse dans
la faon d'associer ses ides, dont notre cerveau n'est pas
plus capable, causedu dlire momentan qu'il prouve,
que notre main n'est capable d'crire, tandis que nous
prenons un exercice violent.
Nos faons de penser font ncessairement dtermines
par nos faons d'tre; elle dpendent donc de notre
organisation naturelle, & des modifications que notre
machine reoit indpendamment de notre volont. D'o
nous sommes forcs de conclure que nos penses, nos
rflexions, notre maniere de voir, de sentir, de juger,
de combiner des ides, ne peuvent tre ni volontaires,
ni libres. En un mot, notre ame n'est point matresse
des mouvements qui s'excitent en elle, ni de se reprsenter au besoin les images ou les ides qui pouroient
contrebalancer les impulsions qu'elle reoit d'ailleurs.
Voil pourquoi dans la passion,l'on cesse de raisonner;
la raison est aussi impossible couter, que dans le
Les mchants ne font jatransport ou dans l'ivresse.
mais que des hommes ivres ou en dlire; s'ils raisonnent, ce n'est que quand la tranquillit s'est rtablie
dans leur machine; & pour lors les ides tardives qui se prsentent leur esprit, leur laissent voir les consquences de
leurs ations, ide qui porte en eux le trouble que l'on a
dsign fous le nom de honte, deregrets, de remords.
Les erreurs des Philosophes sur la libert de l'homme,
viennent de ce qu'ils ont regard sa volont comme
le premier mobile de ses actions, & que, faute de remonter plus haut, ils n'ont point vu les causes multiplies & compliques indpendantes de lui, qui mettent cette volont elle-mme en mouvement, ou qui
disposent & modifient le cerveau, tandis qu'il est purement passif dans les impressions qu'il reoit. Suis- je
le matre de ne point desirer un objet qui me parot
desirable? Non, sans doute, direz-vous; mais vous tes
le matre de rsister votre desir, si vous faites rflexion aux consquences. Mais suis-je le matre de faire
rflexion ces consquences,
lorsque mon ame est entrane par une passion trs-vive qui dpend de mon
organisation naturelle & des causes qui la modifient?
Est-il en mon pouvoir d'ajouter ces consquences tout

15f8
Systme
le poids ncessaire pour contrebalancer mon desir ? Sute
je matre d'empcher que les qualits qui me rendent
un objet dsirable, ne rsident en lui? Vous avez d,
me dit-on, apprendre rsister vos passions, & con- tracter l'habitude de mettre un frein vos desirs. J'en
conviendrai sans peine. Mais, repliquerai-je, ma nature
a-t-elle t susceptible d'tre ainsi modifie; mon fang
bouillant, mon imagination fougueuse , le feu qui circule
dans mes veines, m'ont-ils permis d faire & d'appliquer des expriences bien vraies au moment o j'en
avois besoin? Et quand mon temprament m'en et rendu
capable, l'ducation, l'exemple, les ides que l'on m'a
inspires de bonne heure, ont-elles t bien propres
me faire contracter l'habitude de rprimer mes desirs?
Toutes ces choses n'ont-elles pas plutt contribu me
faire chrir & desirer les objets auxquels vous dites
que je devois rsister? Vous voulez, dira l'ambitieux,
que je rsiste ma passion! Ne m'a-t-on pas sans cesse
rpt que le rang, les honneurs, le pouvoir font des
avantages desirables? N'ai-je pas vu mes concitoyens
les envier, les grands de mon pays tout sacrifier pour
les obtenir? Dans la socit o je vis, ne suis-je pas
forc de sentir que, si je fuis priv de ces avantages,
je dois m'attendre languir dans le mpris, & ramper
fous l'oppression? Vous me dfendez, dira l'avare, d'aimer l'argent & de chercher les moyens d'en acqurir!
Eh! tout ne me dit-il pas dans ce monde que l'argent
est le plus grand des biens, qu'il suffit pour rendre heureux? Dans le pays que j'habite, ne vois-je pas tous
mes concitoyens avides de richesses, & peu scrupuleux
sur les moyens de se les procurer? Ds qu'ils se font
enrichis par les voies que vous blmez , ne sont-ils pas
chris, considrs, respects ? De quel droit me defendez-vous donc d'amasser des trsors par les mmes voies
que je vois approuves du Souverain, tandis que vous
les nommez sordides & criminelles? Vous voulez donc
que je renonce au bonheur ? Vous prtendez, dira le
Mais

mes
rsiste
fuis-je
penchants
!
je
que
volupteux,
folme
sans
cesse
de
mon
le
matre
qui
temprament,
licite au plaisir? Vous appellez mes plaisirs, honteux?
Mais dans la nation o je vis, je vois les hommes

159
de la Nature , Chap. XI
les plus drgls jouir souvent des rangs les plus distingus; je ne vois rougir de l'adultere que l'poux qu'on
outrage; je vois des hommes faire trophe de leurs dbauches & de leur libertinage. Vous me conseillez de
mettre un frein mes emportements, dira l'homme coMais je
lere , & de rsister au desir de me venger!
ne puis vaincre ma nature; & d'ailleurs dans la socit je serois infailliblement dshonor, sije ne lavois
dans le fang de mon semblable les injures que j'en reois. Vous me recommandez la douceur & l'indulgence
pour les opinions de mes pareils, me dira l'enthousiaste
zl! Mais mon temprament est violent; j'aime trsfortement mon Dieu; on m'affure que le zele lui plat,
& que des perscuteurs inhumains & sanguinaires ont
t ses amis; je veux par les mmes moyens me rendre agrable ses yeux.
En un mot, les actions des hommes ne font jamais libres; elles font toujours des fuites ncessaires de leur
temprament, de leurs ides reues, des notions vraies
ou fausses qu'ils se font du bonheur;
enfin, de leurs
opinions fortifies par l'exemple, par l'ducation, par
l'exprience journalire. Nous ne voyons tant de crimes sur la terre, que parce que tout conspire rendre les hommes criminels & vicieux; leurs Religions,
leurs Gouvernements, leur ducation, les exemples qu'ils
ont fous les yeux, les pouffent irrsistiblement au mal:
pour lors la morale leur prche vainement la vertu,
qui ne feroit qu'un sacrifice douloureux du bonheur,
dans des socits o le vice & le crime font perptuellement couronns, estims, rcompenss,
& o les
dsordres les plus affreux ne font punis que dans ceux
qui font trop foibles pour avoir le droit de les commettre impunment. La socit chtie les petits des excs qu'elle respecte dans les grands, & souvent elle a
l'injustice de dcerner la mort contre ceux que les prjugs publics qu'elle maintient ont rendu criminels.
L'homme n'est donc libre dans aucun instant de sa
vie; il est ncessairement guid chaque pas par les
avantages rels ou fictifs qu'il attache aux objets qui
excitent ses passions. Ces passions font ncessaires dans
un tre qui tend sans cesse vers le
bonheur; leur ner-

160
Systms
gie est necessaire, puisqu'elle dpend de leur temprament;
leur temprament est ncessaire,puisqu'il dpend des lments physiques qui entrent dans sa composition : les
modifications de ce temprament font ncessaires, puifqu'elles font des fuites infaillibles & invitables de la
faon dont les tres physiques & moraux agissent sans
cesse sur nous.
Malgr des preuves si claires de la non-libert de
l'homme, on insistera peut-tre encore, & l'on nous
dira que si l'on propose quelqu'un de remuer ou de
ne pas remuer la main, actions du nombre de celles
que l'on nomme indiffrentes, il parot videmment le
matre de chofir, ce qui prouve qu'il est libre. Je rponds que dans cet exemple l'homme, pour quelqu'action qu'il se dtermine, ne prouvera point sa libert;
le desir de montrer sa libert, excit par la dispute ,
deviendra pour lors un motif ncessaire, - qui dcidera
sa volont pour l'un ou l'autre de ces mouvements;
ce qui lui fait prendre le change, ou ce qui lui persuade
qu'il est libre dans cet instant , c'est qu'il ne dmle
point le vrai motif qui le fait agir, c'est le desir de me
convaincre. Si dans la chaleur de la dispute il insiste
&. demande
, ne suis-je pas le matre de me jetter par la
fentre? je lui dirai que non, & que tant qu'il conservera la raison, il n'y a pas d'apparence que le desir
de me prouver sa libert, devienne un motif assez fort
pour lui faire sacrifier sa propre vie: si mon adversaire,
malgr cela, se jettoit par la fentre pour me prouver
qu'il est libre, je n'en conclurois point qu'il agissoit librement en cela, mais que c'est la violence de son temprament qui l'a port cette folie. La dmence est un
tat qui dpend del'ardeur du sang, & non de la volont.
Un fanatique ou un hros bravent la mort, aussi ncessairementqu'un homme plus flegmatique ou qu'un lche la suit. (1)
On nous dit que la libert est l'absence des obstacles
qui
sinon
diffrence
a
aucune
II
lui-mme,
jette
s'y
qui
n'y
(1)
entre un homme qu'on jette que L'impulsionqui agit sur le
& que
du
un
homme
vient
&
la
dehors,
fentre,
premier
par
l'impulsion

161
de la Nature ,
Chap. XI,
qui peuvent s'opposer nos actions ou l'exercice de
nos facults: on prtendra que nous sommes libres
foutes les fois qu'en faisant usage de ces facults, elles
operent l'effet que nous nous tions propos. Mais pour
rpondre cette objection, il suffit de considrer qu'il
ne dpend pas de nous de mettre ou d'ter les obstacles qui nous dterminent ou nous arrtent; le motif
qui nous fait agir n'est pas plus en notre pouvoir que
l'obstacle qui nous arrte, soit que ce motif & cet obstacle soient en nous-mmes ou hors de nous. Je ne fuis
pas le marre de la pense qui vient mon esprit & qui
dtermine ma volont; cette pense s'est excite en moi
l'occasion de quelque cause indpendante de moi-mme.
Pour se dtromper du systme de la libert de l'homme,
il s'agit simplement de remonter au motif qui dtermine sa
volont, & nous trouverons toujours que ce motif est
hors de son pouvoir. Vous direz qu'en consquence d'une
ide qui nat dans votre esprit, vous agirez librement, si
vous ne rencontrez point d'obstacles. Mais qu'est-ce qui a
fait natre cette ide dans votre cerveau? Etiez-vous
le matre d'empcher qu'elle ne se prfeott, ou ne
se renouvellt dans votre cerveau? Cette ide ne d-,
pend-elle pas des objets qui vous frappent malgr vous,
du dehors, ou des causes qui, votre insu, agissent
au-dedans de vous-mme, & modisient votre cerveau ?
Pouvez-vous empcher que vos yeux ports sans dessein
sur un objet quelconque, ne vous donnent l'ide de cet
objet, & ne remuent votre cerveau? Vous n'tes pas
plus matre des obstacles; ils font des effets ncessaires
l'impulsion qui dtermine la
chte du scond vient du dedans de sa propre machine.
MutiusScevolaqui ~tintsa main
dans un brsier, toit aussincessitpar les motifs intrieurs
qui le poussoient cettetrange action, que si des hommes
vigoureux eussent retenu son
bras. La fiert, le desirde braver son ennemi, de l'tonner,
de l'intimider, le dsespoir,&c.

toient les chanes invisibles


qui le tenoient li sur le brsier. L'amour de la gloire
, l'enthousiasmepour la patrie forcerent pareillement Codrus&D#>
ciu-t se dvouer pour leurs
concitoyens. L'indien Calanus
& le philosophe Peregrinusfurent galementforcsde se br1er, par le desir d'exciter Pctonnement de la Grece emble.
s

1
162

Systme
des causes existantes, foit au-dedans, foit hors de vous.;
ces causes agissent toujours en raison de leurs proprits.
Un homme insulte un lche, celui-ci s'irrite ncessairement contre lui, mais sa volont ne peut vaincre l'obstacle que sa lchet met l'accomplissement de ses desirs, parce que sa conformation naturelle, qui ne dpend point de lui, l'empche d'avoir du courage. Dans
ce cas, le lche est insult malgr lui, & forc, malgr
lui, de dvorer l'insulte qui lui est faite.
Les partisans du systme de la libert paroissent avoir
toujours confondu la contrainte avec la ncessit. Nous
croyons agir librement, toutes les fois que nous ne
voyons pas que rien mette obstacle nos actions; nous
ne fentons pas que le motif qui nous fait vouloir, est
toujours ncessaire & indpendant de nous. Un prisonnier charg de fers est contraint de rester en prison;
mais il n'est pas libre de ne pas desirer de se sause chanes l'empchent d'agir, mais ne l'emver;
il se sauvera, si l'on brife
pchent pas de vouloir;
mais il ne se sauvera point librement;
ses chanes;
la crainte ou l'ide du supplice font pour lui des motifs
ncessaires.
L'homme peut donc cesser d'tre contraint sans tre
libre pour cela; de quelque faon qu'il agisse, il agit ncessairement d'aprs les motifs qui le dterminent. Il
peut tre compar un corps pesant, qui se trouve
arrt dans sa chte par un obstacle quelconque; cartez
cet obstacle, & le corps poursuivra son mouvemen,
ou continuera de tomber. Dira-t-on que ce corps est
libre de tomber ou de ne pas tomber? Sa chte n'estun effet ncessaire de sa pesanteur spcifique?
elle
pas
Socrate, homme vertueux & soumis aux loix, mme
injustes, de sa patrie, ne veut pas se sauver de sa prison dontla porte lui est ouverte, mais en cela il n'agit
point librement; les chanes invisibles de l'opinion, de
la dcence, du respect pour les loix, lors mme qu'elles
font iniques, la crainte de ternir sa gloire, le retiennent dans sa prison, & font des motifs assez forts sur
cet enthousiaste de la vertu pour lui faire attendre la
mort avec tranquillit; il n'est point en son pouvoir de
se sauver ? parce qu'il ne peut se rsoudre se dmen-

XI.
163
de la Nature,
Chap.
Vit un nstant dans les principes auxquels son esprit s'est
accoutum.
Les hommes, nous dit-on, agissent souvent contre
leur inclination, d'o l'on conclut qu'ils font libres;
cette consquenceest trs-fausse; lorsqu'ils semblentagir
contre leur inclination, ils y sont dtermins par quelques motifs ncessaires, assez forts pour vaincre leurs
inclinations. Un malade dans la vue de gurir, parvient
vaincre sa rpugnance pour les remedes les plus dgotants; la crainte de la douleur ou de la mort devient alors un motif ncessaire; par consquent, ce malade n'agit point librement.
Quand nous disons que l'homme n'est point libre, nous
ne prtendons point le comparer un corps simplement
m par une cause impulsive; il renferme en lui-mme
des causes inhrentes son tre, il est m par un
& qui est dorgane intrieur qui a ses loix propres,
termin ncessairement en consquence des ides, des
perceptions, des sensations qu'il reoit des objets extrieurs. Comme le mchanisme de ces perceptions, de ces
sensations, & la faon dont ces ides se gravent dans
notre cerveau ne nous font point connus, faute de pouvoir dmler tous ces mouvements, faute d'appercevoir
la chane des oprations de notre ame, bu le principe
moteur qui agit en nous, nous le supposons libre: ce
qui, traduit la lettre, signifie qu'il se meut d., lui-mme, se dtermine sans cause; ou plutt ce qui veut
dire que nous ignorons comment & pourquoi il agit
comme il fait. Il est vrai qu'on nous dit que l'ame jouit
d'une activit qui luiest propre; j'y consens : mais il est
certain que cette aHvl ne se dployera jamais, si
quelque motif ou cause ne la met porte de s'exercer; moinsqu'on ne prtendt que l'ame peut aimer
ou har sans avoir t remue, sans connotre les objets, sans avoir quelque ide de leurs qualits. La poudre canon a, sans doute, une activit particuliere,
mais jamais elle ne se dployera si l'on n'en approche
le feu qui la force de s'exercer.
C'est la grande complication de nos mouvements,
c'est la varit de nos actions, c'est la multiplicit des
causes qui nous remuent soit
la fois, foit successiL ij

i64'
Systme
vement 4i sans interruption, qui nous persuadent que
nous sommes libres. Si tous les mouvements de l'homme roient simples; si les causes qui nous remuent ne se
confondorent point, toient distinctes; si notre machine
toit moins complique, nous verrions que toutes nos
actions font ncessaires, parce que nous remonterions
sur le champ la cause qui nous fait agir. Un homme
qui feroit toujours forc d'aller vers l'occident, voudroit
toujours aller de ce ct, mais il fentiroit trs-Lien qu'il
n'y va pas librement. Si nous avions un sens de plus,
comme nos actions ounos mouvements, augments d'un
sixieme, seroient encore plus varis & plus compliqus,
nous nous croirions plus libres encore, que nous ne
f
saisons avec cinq sens.
C'est donc faute de remonter aux causes qui nous
remuent, c'est faute de pouvoir analyser & dcomposer les mouvements compliqus qui se passent en nousmmes, que nous nous croyons libres; ce n'est que sur
notre ignorance que se fonde ce sentiment si profond,
& pourtant illusoire, que nous avonsde notre libert,
& que l'on nous allegue comme une preuve frappante
de cette prtendue libert. Pour peu que chaque homme
veuille examiner ses propres actions, en chercher les
vrais motifs , en dcouvrir l'enchanement, il demeurera coavaincu que ce sentiment qu'il a de sa propre libert, est une chimere que l'exprience doit bientt dtruire.
, Cependant il faut avouer que la multiplicit & la
diversit des causes qui agissent sur nous souvent notre
insu, font qu'il nous est impossible, ou du moins trsdifficile, de remonter aux vrais principes de nos actions
propres, & encore moins des actions des autres: elles
dpendent souvent de causes si fugitives, si loignes
de leurs effets, qui paroissent avoir si peu d'analogie
& de rapports avec eux, qu'il faut une sagacit singaliere pour pouvoir les dcouvrir. Voil ce qui rend
l'tude de l'homme moral si difficile; voil pourquoi
son cur est un abyme dont nous ne pouvons souvent
fonder les profondeurs. Nous sommes donc obligs de
nous contenter de connotre les loix gnrales & ndans les indivicessaires qui reglent le cur humain;

XI.
de
la
i6>
Nature,
Chap.
dus de notre espece, elles font les mmes
, & ne varient
jamais qu'en raison de l'organisation qui leur est particulire & des modifications qu'elle prouve, qui ne font
& ne peuvent tre rigoureusement les mmes. Il nous
suffit de savoir que par son essence, tout homme tend
se conserver & a rendre son exigence heureuse; cela
pos, quelles que soient ses actions, nous ne nous tromperons jamais sur leurs motifs, lorsque nous remonterons ce premier principe, ce mobile gnral &
ncessaire de toutes nos volonts. L'homme, faute d'exprience & de raison, se trompe, sans doute, souvent
sur les moyens de parvenir cette fin; ou bien les moyens
qu'il employe nous dplaisent, parce qu'ils nous nuisent
nous-mmes; ou enfin ces moyens dont ils se sert, nous
semblent insenss, parce qu'ils l'cartent quelquefois du
mais quels que soient
but dont il voudroit s'approcher;
ces moyens, ils ont toujours ncessairement & invariablement pour objet un bonheur existant ou imaginaire,
durable ou passager, analogue sa faon d'tre, de sentir & de penser. C'est pour avoir mconnu cette vrit,
que la plupart des Moralistes ont fait plutt le romanque l'histoire du cur humain; ils ont attribu ses actions des causes fictives, & n'ont point connu les
motifs ncessaires de sa conduite. Les politiques & les
ou bien
lgislateurs ont t dans la mme ignorance,
des imposteurs ont trouv plus court d'employer des
mobiles imaginaires, que des mobiles existants;ils ont
mieux aim faire trembler les hommes fous des santmes incommodes, que de les guider la vertu par le
chemin du bonheur, si conforme au penchant ncessaire
de leurs ames. Tant il est vrai que l'erreur ne peut jamais
tre utile au genre humain.
Quoi qu'il en foit, dans la physique, nous voyons ou
nous croyons voir bien plus distinctement la liaison
ncessaire des effets avec leurs causes, que dans le cur
humain. Au moins y voyons-nous des causes sensibles
produire constamment des effets sensibles, toujours les
mmes, lorsque les circonstances font semblables. D'aprs cela nous ne balanons pas regarder les effets
physiques comme ncessaires, tandis que nous refusons
de recennotre la ncessit dans les actes de la volonr
-.
L nj

166

Systme.
humaine, que l'on a sans fondement attribus un mobile agissant par sa propre nergie, capable de se modifier sans le concours des causes extrieures, & distingu de tous les tres physiques & matriels. L'Agriculture est fonde sur l'assurance que l'exprience nous
donne de pouvoir forcer la terre cultive & ensemence
d'une certaine faon, quand elle a d'ailleurs les qualits
requises , nous fournir des grains ou des fruits ncessaires notre subsistance , ou propres flatter nos sens.
Si l'on considroit les choses sans prjug, on verroit
que dans le moral, l'ducation n'est autre chose que
l'Agriculture de l'esprit, & que, semblable la terre, en
raison de ses dispositions naturelles, de la culture qu'on
lui donne, des fruits que l'on y sfeme
, des faisons plus
ou moins favorables qui les conduisent la maturit,
nous sommes assurs que l'ame produira des vices ou
des vertus, des fruits moraux, utiles ou nuisibles la
socit. La morale est la science des rapports Cjli font
entre les eprits, les volonts & les actions des hommes , de mme que la gomtrie est la science des rapports qui font entre les corps. La morale feroit une
chimere, & n'auroit point de principes, srs, si elle ne
ie fondoit sur la connoissance des motifs qui doivent ncessairement influer sur les volonts humaines, & dterminer leurs a tions.
Si dans le monde moral, ainsi que dans le monde
physique, une cause, dont l'actionn'est point trouble,
est ncessairement suivie de son effet , une ducation raisonnable & fonde sur la vrit, des loix sages, des
principes honntes inspirs dans la jeunesse, des exemples vertueux, l'estime &les rcompenses accordes au
mrite & aux belles actions, la honte, le mpris, les
chtiments rigoureusement attachs au vice &au crime,
font des causes qui agiroient ncessairement surles volonts des hommes
, & qui dtermineroient le plus grand
nombre d'entre eux montrer des vertus. Maissi la Religion, la politique, l'exemple, l'opinion publique travaillent rendre les hommes mchants & vicieux; s'ils
touffent & rendent inutiles les bons principes que leur
ducation leur a donnes
; si cette ducation elle mme
ne fert qu' les remplir de vices, de prjugs, d'opi-.

de la Nature ,
167
Chap. XI
nions fautes & dangereuses; si elle n'allume en eux
que des passions incommodes pour eux-mmes & pour
les autres, il faudra de toute ncessit que les volonts
du plus grand nombre se dterminent au mal. (1) Voil,
sans doute, d'o vient rellement la corruption univercelle, dont les Moralistes se plaignent avec raison, sans
en jamais montrer les causes aussi vraies que ncesaires. Il s'en prennent la nature humaine, ils la disent
corrompue; (2) ils blment l'homme de s'aimer lui-mme, & de chercher son bonheur; ils prtendent qu'il
lui faut des secours furnaturcls pour faire le bien; &
malgr cette libert qu'ils lui attribuent, ils assurent qu'il
ne faut pas moins que l'Auteur dela nature lui-mme,
pour dtruire les mauvais penchants de son cur: mais
hlas! cet agent si puissant ne peut lui-mme rien contre les penchants malheureux que, dans la fatale constitution des choses, les mobiles les plus forts donnent
aux volonts des hommes, & contre les directions fcheufes que l'on fait prendre leurs passions naturelles.
On nous rpete incessamment de rsister ces passions;
(1)Bien des Auteursont senti
l'importance d'une bonne ducation, mais ils n'ont point
senti qu'une bonne ducation
toit incompatible&totalement
impossibleavec les fuperflitions
des hommes
, qui commencent
par leur rendre l'esprit faux;
avec les Gouvernements arbitraires , qui les rendent vils &
rampants,& qui craignentqu'on
ne les claire; avec les loix,
qui trop souvent font contraires l'quit; avec les usages
reus, qui font contraires au
bon sens; avec l'opinion publique, dfavorable la vertu;
avec l'incapacit des matres,
qui ne font en tat de communiquer leurs leves que les
ides faussesdont ils font euxmmes infects.
(1) C'est une dofuu: nuisi-

ble, que celle qui nous montre


notre nature comme corrompue, & qui prtend qu'il faut.
une grace du Ciel pour faire le
bien. Elle tend ncessairement
dcourager les hommes,
les jetter dans l'inertie ou le
dsespoir, en attendant cette
grce. Les hommes auroient
toujours la grce
, s'ils toient
bien levs & bien gouverns.
C'est une trange morale que
celle de ces Thologiens, qui
attribuent tout le mal moral
au pch originel
, & tout le
bien que nous faisons la grce ! Il ne faut point tre surpris
de voir qu'une morale fonde
sur des hypotheses si ridicules ,
n'est d'aucune efficacit. Vovn
la
Partje deeu Ouvrageciz-p.:
VIII.
L IV

168

Syfstme
on nous dit de les touffer & de les anantir dans notre cur: ne voit-on pas qu'elles font ncessaires, inhrentes . notre nature, utiles notre conservation,
puifqu'elles n'ont pour objet que d'viter ce qui nous
nuit, & de nous procurer ce qui peut nous tre avantane voit-on pas que ces passions bien dirigeux? Enfin,
ges, c'est--dire portes vers des objets vraiment inrressants pour nous-mmes & pour les autres, contribueroient ncessairement au bien - tre rel & durable
de la socit. Les passions de l'homme font comme le
feu quiest galement ncessaire aux besoins de la vie,
& capable de produire les plus affreux ravages, (1)
Tour devient une impulsion pour la volont; un mot
suffit souvent pour modifier un homme pour tout le
cours de sa vie, & pour dcider jamais de ses penchants. Un enfant s'est il brl le doigt pour l'avoir
approch d'une bougie de trop prs, il est averti pour
toujours qu'il doit s'abstenir d'une pareille tentative. Un
homme une fois puni & mpris pour avoir fait une
action dshonnte, n'ets point tent de continuer. Sous
quelque point de vue que nous envisagions l'homme,
jamais nous ne le verrons agir que d'aprs les impulsons donnes sa volont, foit par des causes physiques, foit par d'autres volonts. L'organisation particules ames.
lire dcide de la nature de ces impulsions;
des imaginations emagissent sur des mes analogues,
brasses agissent sur des passions fortes & sur des imaginations faciles enflammer; les progrs surprenants de
l'enthousiasmea la contagion du fanatisme, la propaga.
la transmission des
rion hrditaire de la superstition,
terreurs religieuses de race en race, l'ardeur avec laquelle on saisit le merveilleux, font des effets aussi ncessaires que ceux qui rsultent de l'avion & de la raction
des corps.
Malgr les ides si gratuites que les hommes se font
faites de leur prtendue libert, malgr les illusions de
(I) Des Thologies! eux- Pere Senault, qui a pour titre
mmes ont senti la ncessitdes- de l'Usagedes PaJJions.
passons. Voyez un Livre du

169
de la Nature,
Chap. XL
ce prtendu sens intime, qui, en dpit de l'exprience ,
leur persuade qu'ils font matres de leurs volonts, toutes leurs institutions se fondent rellement sur la ncessit; en cela, comme en une infinit d'occasion , la pratique s'carte de la spculation. En effet, si l'on ne fuppofoit pas dans certains motifs que l'on prsente aux
le pouvoir ncessaire pour dterminer leurs
hommes
,
volonts, pour arrter leurs passions, pour les diriger
quoi serviroit la
vers un but, pour les modifier,
paro'e? Quel fruit pourroit-on se promettre de l'ducation, de la lgislation, de la morale, de la Religion
mme? Que fait l'ducation, sinon donner les premires impulsions aux volonts des hommes, leur faire
contracter des habitudes, les forcer d'y persister, leur
fournir des motifs vrais ou faux pour agir d'une certaine
faon? Quand un pere menace son fils de le punir, ou
n-estil pas convaincu que
lui promet une rcompense,
ces choses agiront sur sa volont ? Que fait la lgislation, sinon de prsenter aux citoyens dont une Platon
est compose , des motifs qu'elle suppose ncessaires pour
les dterminer faire quelques avions, & s'abstenir
de quelques autres? Quel est l'objet de la morale, si
ce n'est de montrer aux hommes que leur intrt exige
en vue
qu'ils rpriment leurs passions momentanes,
d'un bien-tre plus durable & plus vrai, que celui que
leur procureroit la satisfaction passagere deleurs desirs?
La Religion en tout pays ne suppose-t-elle pas le genre
humain & la nature entiere fournis aux volonts irr- v
sistibles d'un tre ncessaire, qui regle leur fort d'aprs
les loix ternelles de sa sagesse immuable? Ce Dieu,
que les hommes adorent, n'est-il pas le matre absolu
de leurs destines? N'est-ce pas lui qui choisit & qui
rprouve? Les menaces & les promesses que la Religion substitue aux vrais mobiles qu'une politique raisonnable devroit employer, ne sont-elles pas elles-mmes fondes sur l'ide des effets que ces chimeres doivent ncessairement produire sur des hommes ignorants ,
craintifs, avides du merveilleux. Enfin,- cette Divinit
bienfaisante, qui appelle ses cratures l'existence, ne
les force-t-elle pas, leur insu &
malgr elles de

170,
1
Systme
jouer un jeu, d'o peut resulter leur bonheur ou leur
malheur ternel? (1)
L'ducation n'est donc que la ncessit montre des
enfants. La lgislation eflla ncessit montre aux membres d'un corps politique. La morale est la ncessit des
rapports qui subsistent entre les hommes;
montre
des tres raisonnables. Enfin, la Religion est la loi d'un
tre ncessaire, ou la ncessit montre des hommes
ignorants & pusillanimes. En un mot, dans tout ce
qu'ils font, les hommes supposent la ncessitquand ils
croyent avoir pour eux des expriences fres, & la
probabilit quand ils ne connoissent point la liaison ncessaire des causes avec leurs effets; ils n'agiroient point
comme ils sont; s'ils n'toient convaincus,
ou s'ils ne
prfumoient 3 que de certains effets su vront ncessairement les actions qu'ils font. Le Moralite prche la
raison, parce qu'il la croit ncessaire aux hommes; le
Philosophe crit, parce qu'il prsume que la vrit doit
ncessairement l'emporter tt ou tard sur le mensonge;
le Thologien & le Tyran hassent & perscutent ncessairement la raison & la vrit, parce qu'ils les jugent nuisibles leurs intrts; le Souverain, qui par ses
loix effraye le crime, & qui plus souvent encore le rend
(1) Toute Religionestvisiblement &incontestablementfonde sur le fatalisme; chez les
Grecs
, elle fuppofoit que les
hommes toientpunis de leurs
fautes ncessaires, comme on
peut voir dans Oreste, dans
dipe, &c. qui ne commettoient que des crimes prdits
par les Oracles. Les Chrtiens
ont fait de vains efforts pour
justifierla Divinit en rejettant
les fautes des hommes sur le
libre arbitre,qui ne peut se concilier avec la prdesrtination
, dogme par lequel les Chrtiens
rentrent dans le systme de la
fatalit. Le systme de la grace
ne peut point les tirer de cette

difficult, v que Dieu ne donne sa grace qu' qui il veut.


La Religion en tout pays n'a
d'autres fondements que les
dcrets fatals d'un tre irrtic.
tible quidcide arbitrairement
du destin deses cratures. Toutes les hypothesesthologiques
roulent sur ce point, & les
Thologiens
, qui regardent le
systme du fatalisme comme
faux pu dangereux,. ne voyent
pas que la chte des Anges,.
le pch originel, le systme
de la prdestination & de la
grce, le petit nombre des lus,
etc. prouvent invinciblement
que la Religion est un vrai fatalisme.

de la Nature,
171
Chap. XI,
utile & ncessaire, prsume que, les mobiles qu'il employe suffisent pour contenir ses sujets. Tous comptent
galement sur la force ou sur la ncessit des motifs
qu'ils mettent en usage, & se flattent, tort ou raison, d'influer sur Ja conduite des hommes. Leur ducation n'est communment si mauvaise ou si peu efficace, que parce qu'elle est rgle par le prjug; ou quand
elle est bonne, elle est bientt contredite & anantie
par tout ce qui se paffe dans la socit. La lgislation
& la politique font souvent iniques; elles allument dansdes passions qu'elles ne peules curs des hommes
,
vent plus rprimer. Le grand art du Moraliste feroit
de montrer aux hommes, & ceux qui reglent leurs volonts, que leurs intrts font les mmes, que leur bonheur rciproque dpend de l'harmonie de leurs passions ,
& que la sret, la puissance, la dure des Empires
dpendent ncessairement de l'esprit que l'on rpand
dans les natter^ des vertus que l'on feme & que l'on
cultive dans les curs des citoyens. La Religion ne, seroit admissible, que si elle fortifioit vraiment ces motifs,
& s'il toit possible que le mensonge pt prter des secours rels la vrit. Mais dans l'tat malheureux o
des erreurs universelles ont plong l'espece humaine,
les hommes pour la plupart, font forcs d'tre mchants , ou de nuire leurs semblables
; tous les motifs
qu'on leur fournit, les invitent mal faire. La Religion les rend utiles, abjects & tremblants , ou bien elle
en fait des fanatiques cruels, inhumains, intolrants. Le
pouvoir suprme les crase & les force d'tre rampants
& vicieux. La loi ne punit le crime que quand il est
trop foible, & ne peut rprimer les excs que le Gouvernement fait natre. Enfin, l'ducation, nglige &
mprise, dpend ou de Prtres imposteurs, oude parents sans lumieres & sans murs, qui transmettent
leurs leves les vices dont eux-mmes font tourments,
& les opinions -fausses qu'ils ont intrt de leur faire
adopter.
Tout cela nous prouve donc la ncessit de remonter aux sources primitives des garements des hommes,
si nous voulons y porter les remdes convenables. Il
est inutile de songer les corriger, tant qu'on n'aura

17
z
Syjme
point deml les vraies causes qui meuvent leurs VB.-.
lonts, & tant qu'aux mobiles inefficaces ou dangereux
que l'on a toujours employs, on ne substituera pas des
mobiles plus rels, plus utiles, & plus srs. C'est
ceux qui font les matres des volonts humaines, c'est
ceux qui reglent le fort des nations, chercher ces.
mobiles que la raison leur fournira; un bon Livre, en
touchant le cur d'un grand Prince, peut devenir une
- cause puissante, qui influera ncessairement sur la conduite de tout un peuple, & sur la flicit d'une portion
du genre humain.
De tout ce qui vient d'tre dit dans ce Chapitre, il.
rsulte que l'homme n'est libre dans aucun des instants
de sa dure. Il n'est pas matre de sa conformation qu'iltient de la nature; il n'est pas matre de ses ides ou
des modifications de son cerveau qui font dues des
causes qui, malgr lui, & son insu , agissent continuellement sur lui; il n'est point matre de ne pas aimer
ou desirer ce qu'il trouve aimable & desirable; il n'est
pas matre de ne point dlibrer quand il est incertain
des effets que les objets produiront sur lui; il n'est pas
- matre de ne pas choisir ce qu'il croit le plus avantageux; il n'est pas matre d'agir autrement qu'il ne fait
au moment o sa volont est dtermine par for choix.
Dans quel moment l'homme est - il donc le matre ou
libre dans ses actions? (I)
r (I) Voici comment on peut Or,c'est mavolont wUequ'elle
rduire la questionde la libert est qui me fait dlibrer; c'est
telle qu'elleest
de l'homme. La libert ne peut ma
me wt choisir
se rapporter aucunesdes fonc- qui dlibration
-, c'est mon
tions connues de notre ame; choix tel qu'il est qui me fait
car l'ame au moment o elle agir; c'est ma dtermination
est qui me fait
agit, ne peut agir autrement; telle qu'elle
au moment o elle choisit, ne excuter ce que ma dlibrapeut choisir autrement;au mo- - tion m'a fait choisir, & je n'ai
ment o elle dlibere, ne peut dlibr que parce que j'ai eu
dliberer autrement
; au mo- des motifs qui m'ont fait d, & parce qu'il n'toit
ment qu'elle veut, ne peut vou- librer
loir autrement
, parce qu'une pas possibleque je ne voulusse
chosene peut pas exister& ne pas dlibrer. Ainsi la libert
point exiger en mme temps. ne se trouvent ni dans la vo-

de la Nature,
173
Chap. XI.
,.
---. de
1
Ce que l'homme va faire est toujours une fuite
ce qu'il a t, de ce qu'il est, de ce qu'il a fait jus&
actuel
tre
de
Notre
l'action.
moment
total ,
qu'au
confidr dans toutes les circonstances possibles, renferme
la somme de tous les motifs de l'action que nous allons faire; principe la vrit duquel aucun tre pensant ne peut se refuser. Notre vie est une fuite d'instants ncessaires, & notre conduite bonne ou mauvaise, vertueuse ou vicieuse, utile ou nuisible nousmmes ou aux autres, est un enchanement d'actions
aussi ncessaires que tous les instants de notre dure.
Vivre
, c'est exister d'une faon ncessaire pendant des points
de la dure qui se succedent ncessairement
; vouloir,
c'est acquiescer ou ne point acquiescer demeurer ce
tre libre, c'est cder des motifs
;
que nous sommes
ncessaires que nous portons en nous-mmes.
Si nous connoissions le jeu de nos organes, si nous
pouvions nous rappeller toutes les impulsions ou modifications qu'ils ont reues, & les effets qu'elles ont produits, nous verrions que toutes nos actions font soumises la fatalit, qui regle notre systme particulier
comme le systme entier de l'univers; nul effet en nous,
comme dans la nature, ne se produit au hasard, qui,
comme on l'a prouv j est un mot vuide de sens. Tbut
ce qui se passe en nous ou ce qui se fait par nous,
lont, ni dansla dlibration,
ni dansle choix, ni dans l'action.Il faut que lesThologiens
ne rapportent la libert aucune deces oprationsdel'ame;
car autrement il y auroit contradictiondans les ides. Si l'ame n'est point libre ni quand
elle veut, ni quand elle dlibere, ni quand elle choisit,
ni quand elle agit, quand donc
peut- elle exercer sa libert?
C'est aux Thologiens nous
le dire.
Il est vident que c'est pour
julUfierla Divinit, du mal qui

se commet dans ce monde , que


l'on a imagin le systmede-la
libert; cependant ce systme
ne la justifie nullement. En
effet, si c'est de Dieu que
l'homme a reu sa libert, c'erfl
de Dieu qu'il a reu la facult
de choisir le mal & de s'carter du bien; ainsi c'est de Dieu
qu'il a reu la dtermination
au pch, ou bien la libert
devroit tre essentielle l'homme & indpendante de Dieu.
Voyez
le TraitdesSystmes,pag.
124.

174
Systme
ainsi que tout ce qui arrive dans la nature, ou que
nous lui attribuons, est d des causes ncessaires,
qui agissent d'aprs des loix ncessaires, & qui produisent des effets ncessaires, d'o il en dcoule d'autres.
Lafatalit est l'ordre ternel, immuable, ncessaire,
tabli dans la nature, ou la liaison indispensable des caules qui agissent avec les effets qu'elles operent. D'aprs
cet ordre, les corps pesants tombent, les corps lgers
s'levent, les matieres analogues s'attirent, les contraires se repoussent; les hommes se mettent en socit,
se modifient les uns les autres, deviennent bons ou mchants, se rendent mutuellement heureux ou malheureux, s'aiment ou se hassent ncessairement d'aprs la
manire dont ils agissent les uns sur les autres. D'o
l'on voit que la' ncessit qui regle les mouvements dit
monde physique, regle aussi tous ceux du monde moral, o tout en parconfquent fournis la fatalit. En
notre insu & souvent malgr nous, la
parcourant,
route que la nature nous a trace, nous ressemblons
des nageurs forcs de suivre le courant qui les emporte; nous croyons tre libres, parce que tantt nous
consentons, tantt nous ne consentons point suivre
le fil de l'eau qui toujours nous entrane; nous nous
croyons les matres de notre fort, parce que nous somines forcs de remuer les bras dans la crainte d'enfoncer.
YolelUtm
Jumm fata, nolentemtrahunt.
SEN E C.

Les ides fausses que l'on s'est faites sur la libert.


font en gnral fondes sur ce qu'il y a des vnements
que nous jugeons ncessaires, parce que nous voyons
qu'ils font des effets constamment & invariablement lis
de certaines causes, sans que rien puisse les empcher, ou parce que nous croyons entrevoir la chane
des causes & des effets qui amenent ces vnements,
tandis que nous regardons comme contingentsles vnements dont nous ignorons les causes, l'enchanementt
& la faon d'agir: mais dans une nature o tout est
li , il n'existe point d'effet sans cause; & dans le monde.

1 - de la Nature
, Chap.
XI. 175
physique, ainsi que dans le monde moral, tout ce qui
arrive est une suite ncessaire de causes visibles ou caches, qui font forces d'agir d'aprs leurs propres esn'est que la ncessit
sences. Dans l'homme,la libert
renferme au-dedans de lui-mme.

CHAPITRE
Examen

XII.,

de l'Opinion qui prtend que le systme du


Fatalisme est dangereux.

Pour
des tres que leur essence oblige de tendre constamment se conserver & se rendre heureux,
; ils ne peuvent sans elle
l'exprience est indispensable
dcouvrir la vrit, qui n'est, comme on a dit, que la
connoissance des rapports constants qui subsistent entre
l'homme & les objets qui agissent sur lui; d'aprs nos
expriences, nous appellons utiles ceux qui nous procurent un bien-tre permanent, & nous nommons agrables ceux qui nous procurent un plaisir plus ou moins
durable. La vrit elle-mme ne fait l'objet de nos desirs , que par ce que nous la croyons utile; nous la
craignons, ds que nous prsumons qu'elle peut nous
nuire. Mais la vrit peut-elle rellement nuire? Est-il
bien possible qu'il pt rsulter du mal pour l'homme,
d'une connoissance exaae des rapports ou des choses
que, pour son bonheur, il est intress de connotre ?
Non, sans doute; c'etf sur son utilit que la vrit fonde
sa valeur & ses droits; elle peut tre quelquefois dsagrable quelques individus, & contraire leurs
intrts; mais elle fera toujours utile toute l'espece
humaine 3 dont les intrts ne font jamais les mmes
que ceux des hommes qui, dupes de leurs propres paffiOIS, se croyent intresss plonger les autres dans
l'erreur. L'utilit est donc la pierre de touchedes systmes , des opinions & des actions des hommes
; elle
est la mesure de l'estime & de l'amour que nous devons
la vrit mme: les vrits les plus utiles font les

176

Systme
nous appellons grandes, les vrits
;
plus estimables
les plus intressantes pour le genre humain;
celles que
nous appellons fienles, ou que nous ddaignons, font
celles dont l'utilit se borne l'amusement de quelques
hommes qui n'ont point des ides, des faons de sentir,
des besoins analogues aux notres.
C'est d'aprs cette mesure que l'on doit juger des
principes qui viennent d'tre tablis dans cet ouvrage.
Ceux qui connotront la vaste chane des maux que
les systmes erronns de la superstition ont produits sur
la terre, reconnotront l'importance de leur opposer
des systmes plus vrais, puiss dans la nature, fonds
sur l'exprience. Ceux qui font, ou qui se croyent ins
treffs aux mensonges tablis, regarderont avec hor- reur les vrits qu'on leur prsente. Enfin, ceux qui ne sentiront point, ou qui ne sentiront que foiblementles
malheurs causs par les prjugs thologiques, regarderont tous nos principes comme inutiles, ou comme
des vrits striles, faites tout au plus pour amuser l'oisivet de quelques spculateurs.
Ne soyons point tonns des diffrents jugements
leurs intrts
que nous voyons porter aux hommes:
n'tant jamais les mmes, non plus que leurs notions
d'utilit; ils condamnent ou ddaignent tout ce qui ne
s'accorde point avec leurs propres ides. Cela pos,
examinons si aux yeux de l'homme dsintress, dgag
des prjugs, ou sensible au bonheur de son espece,
le dogme du fatalisme est utile ou dangereux : voyons
si c'est une spculation strile, & qui n'ait aucune influence sur la flicit du genre humain. Nous avons
dj vu qu'il devoit fournir la morale & la politique des mobiles vrais & rels pour faire agir les volonts des hommes; nous avons vu pareillement qu'il
servoit expliquer d'une faon simple le mchanisme
des aaions & les phnomnes du cur humain. D'un
autre ct, si nos ides ne font que des spculations
striles, elles ne peuvent intresserle bonheur du genre
humain; soit qu'il se croye libre, foit qu'il reconnoisse
la ncessit des choses, il suivra toujours galement les
penchants imprims son ame. Une ducation sense.
des habitudes honntes, des systmes fages, des loix
quitables,

, Chap. XII.
177
de la Nature
quitables, des rcompenses & des peines justement distribues, rendront l'homme bon; & non des spculations pineuses, qui ne peuvent tout au plus influer que
sur les personnes accoutumes penser.
D'aprs ces rflexions, il nous sera facile de lever les
difficults qu'on oppose sans cesse au systme du satalisme, que tant de gens, aveugls par leurs systmes
religieux, voudroient faire regarder comme dangereux,
comme digne de chtiment, comme propre troubler
l'ordre public, dchaner les passions, confondre
les ides que l'on doit avoir du vice & de la vertu.
On nous dit en effet que, si toutes les actions des
hommes font ncessaires, l'on n'est point en droit de
punir ceux qui en commettent de mauvaises, ni mme
de se fcher contre eux; qu'on ne peut leur rien imputer; que les loix feroient injustes,si elles dcernoient
des peines contre eux; en un mot, que l'homme, dans
ce cas, ne peut ni mriter ni dmriter. Je rponds qu'imputer une action quelqu'un, c'est la lui attribuer,
c'est l'en connotre pour l'auteur; ainsi, quand mme
on fuppoferoit que cette action ft l'effet d'un agent
ncessit, l'imputation peut avoir lieu. Le mrite ou le
dmrite que nous attribuons une action, font des
ides fondes sur les effets favorables ou pernicieux
qui en rsultent pour ceux qui les prouvent; & quand
on fuppoferoit que l'agent toit ncessit , il n'en est pas
moins certain que son action fera bonne ou mauvaise,
estimable ou mprisable pour tous ceux qui en sentiront
les influences, enfin propre exciter leur amour ou leur
colere. L'amour ou la colere font en nous des faons
d'tre, propres modifier les tres de notre espece :
lorsque je m'irrite contre quelqu'un, je prtends exciter en lui la crainte, & le dtourner de ce qui me dD'ailleurs, ma colere est nplat, ou mme l'en
suite de ma nature & de mon
cessaire, elle est unepunir.
temprament. La sensation pnible que produit en moi
la pierre qui tombe sur mon bras, n'en est pas moins
une sensation qui me dplat, quoiqu'elle parte d'une
cause prive de volont, & qui agit par la ncessit de
sa nature. En regardant les hommes comme agissants
ncessairement, nous ne pouvons nous dispenser de disM

178
Systme
tinguer en eux une faon d'tre & d'agir qui nous convient, ou que nous sommes forcs d'approuver, d'une
faon d'tre & d'agir qui nous afflige & nous irrite,
que notre nature nous force de blmer & d'empcher.
D'o l'on voit que le systme du fatalitme ne change
rien l'tat des choses, & n'est point propre confondre les ides de vice & de vertu. (1)
Les loix ne font faites que pour maintenir la socit ,
& pour empcher les hommes associs de se nuire; elles peuvent donc punir ceux qui la troubient, ou qui
commettent des actions nuisibles leurs semblables;
foit que ces associs soient des agents ncessits, foit
qu'ils agissent librement, il leur sussit de savoir que ces
agents peuvent tre modifis. Les loix pnales font des
motifs que l'exprience nous montre capables de contenir ou d'anantir les impulsions que les passions donnent aux volonts des hommes
de quelque cause n;
cessaire que ces passions leur viennent, le lgislateur se
propose d'en arrter l'effet; & quand il s'y prend d'une
faon convenable, il est sr du succs. En dcernant
des gibets, des supplices, des chtiments quelconques
aux crimes, il ne fait autre chose , que ce que fait celui qui, en btissant unemaison, y place des gouttieres
pour empcher les eaux de la pluie de dgrader les fondements de la demeure.
Quelle que foit la cause qui fait agir les hommes, on
est en droit d'arrter les effets de leurs actions; de
mme que celui dont un fleuve pourroit entraner le
champ, est en droit de contenir ses eaux par une digue, ou mme, s'il le peut, dtourner son cours. C'est
en vertu de ce droit que la socit peut effrayer & pu(1) Notrenaturese rvolte vent grand tort de punir leurs
; ce font
toujours contre ce qui la con- enfants avec colere
trarie; il y. a des hommes si des tres quine font point encoleres , qu'ilssemettent en fu- core modifis, ou qu'ils ont
reur mme contre des objets trs-mal modifis eux-mmes.
insensibles & inanims. Mais Rien de plus commun dans la
la rflexion de l'impuissance vie, que de voir les hommes
o nous sommesde les modi- punir des fautes dont ils sont
fier, devroit nous ramener eux-mmesles caisses.
la raison, Les parentsont fer-

XII.
de la Nature, Chap.
179
nir ,en vue de sa conservation, ceux qui feroient tents de
lui nuire, ou qui commettent des actions qu'elle reconnot
vraiment nuisibles son repos, sa sret, son bonheur.
On nous dira, sans doute, que la socit ne punit
pas pour l'ordinaire les fautes auxquelles la volont n'a
point de part; c'est cette vatont feule que l'on punit; c'est elle qui dcide du crime & de Ion atrocit;
& si cette volont n'est point libre, on ne doit point le punir. Je rponds que la socit est un assemblage d'tres sensibles, susceptibles de raison, qui dsirent le bientre, & qui craignent le mal. Ces dispositions font que
leurs volonts peuvent tre modifies ou dtermines
tenir la conduite qui les mene leurs fins. L'ducation , la loi, l'opinion publique, l'exemple, l'habitude ,
la crainte, font des causes qui. doivent modifier les hommes, influer sur leurs volonts, les faire concourir au
bien gnral, rgler leurs passions, & contenir celles qui
peuvent nuire au bjat de l'association. Ces causes font
de nature faire impression sur tous les hommes que
leur organisation & leur essence mettent porte de
contracter les habitudes, les faons de penser & d'agir,
qu'on veut leur inspirer. Tous les tres de notre espece
font susceptibles de crainte; ds-lors la crainte d'un
chtiment, ou de la privation du bonheur qu'ils desirent, est un motif qui doit ncessairement influer plus
ou moins sur leurs volonts & leurs actions. Se trouve< t-il des hommes assez mal constitus pour rsister ou
pour tre insensibles aux motifs qui agissent sur tous les
autres? ils ne font point propres vivre en socit ;
ils contarieroient le but de l'association , ils en feroient
les ennemis, ils mettroient obstacle sa tendance, &
leurs volonts rebelles & insociables n'ayant pu tre
modifies convenablement aux intrts de leurs conci&
toyens, ceux-ci se runissent contre leurs ennemis
;
la loi, qui est l'expression de la volont gnrale, inflige
des peines ces tres, sur qui les motifs qu'on leur
avoit prsents, n'ont point les effets que l'on pouvoit en
attendre. En consquence, les hommes insociables font
punis, font rendus malheureux, suivant la nature de
leurs crimes, font exclus de la socit, comme des tres
peu faits pour concourir ses vues.
Mij
-

18o

Systme
Si la socit a le droit de se conserver,
elle a droit
d'en prendre les moyens;
ces moyens font les loix,
qui prsentent aux volonts des hommes les motifs les'
plus propres les dtourner des actions nuisibles. Ces
motifs ne peuvent-ils rien sur eux? La socit, pour
son propre bien, est force de leur ter le pouvoir de
lui nuire. De quelque source que partent leurs actions ,
foit qu'elles soient libres, foit qu'elles soient ncessaires , elle les puait quand, aprs leur avoir prsent des
motifs assez puissants pour agir sur des tres raisonnables, elle voit que ces motifs n'ont pu vaincre les impulsions de leur nature dprave. Elle les punit avec
justice, quand les actions dont elle les dtourne , sont
vraiment nuisibles la socit; elle a droit de les punir, quand elle ne leur commande o dfendque des
cbofes conformes ou contraires la nature des tres
associs pour leur bien rciproque. Mais d'un autre ct,
la loi n'est pas en droit de punir ceux qui elle n'a
point prsent les motifsncessairespour influer sur leurs
volonts; elle n'a pas droit de punir ceux que la ngligencede la socit a privs des moyens de subsister,
d'exercer leur industrie & leurs talents, de travailler
pour elle. Elle est injuste, quand elle-punit ceux qui
elle n'a donn ni ducation, ni principes honntes,
qui elle n'a point fait contracter les habitudes ncessaires au maintien de la socit. Elle est injuste, quand
elle ls punit pour des fautes que les besoins de leur
nature & que la constitution de la socit leur ont rendu
ncessaire?. Elle est injuste & insense, lorsqu'elle les
cbtie pour avoir suivi des penchants que la socit
elle-mme , que l'exemple, que l'opinion publique, que
les instutions conspirent leur donner. Enfin, la loi est
inique-, quand elle ne proportionne point la punition
au mal rel que l'on fait la socit. Le dernier degr
d'injustice &de folie, est quand elle est aveugle au point
d'inftiger des peines ceux quila fervent utilement.
Ainsi les loix pnales, en montrant des objets effrayants des hommes qu'elles doivent supposer susceptibles de crainte, leur prsentent des motifs propres
influer sur leurs volonts. L'ide de la douleur, de
la privation de leur libert, de la mort, font pour des

de la Nature ,
Chap. XII1-9,81
tres bien constitus & jouissant de leurs facults, des
obstacles puisants qui s'opposent fortement aux impulsions de leurs desirs drgls; ceux qui n'en font point
arrts 3 font des insenss
, des frntiques, des tres mal
organiss, contre lesquels les autres font en droit de se
garantir & de se mettre en fret. La folie est, sans
doute, un tat involontaire & ncessaire
; cependant personne ne trouve qu'il foit injuste de priver de la libert
les folix
aC
soux, , quoique leurs actionsJte
pussent tre imputes
qu'au drangement de leur cerveau. Les mchants font
des hommes dont !e cerveau est, soit continueraient, foit
passagrement troubl : il faut donc les punir en raison
du mal qu'ils font, & les mettre pour toujours dans
l'impuissance de nuire, si l'on n'a point l'espoir de jamais
les ramener - une conduite plus conforme au but de
la socit.
Je n'examine point ici jUsqU'Ollpeuvent aller les chtiments que la socit inflige ceux qui l'offensent. Ljt
raison semble indiquer que la loi doit montrer aux crimes ncessaires des hommes, toute l'indulgence compatible avec la conservation de la socit. Le systme de
la fatalitne laisse point, comme on a vu, les crimes
impunis, maisau moins il est propre modrerla barbarie avec laquelle un grand nombre de nations punissent les victimes de leur colere. Cette cruaut devient encore plus absurde, lorsque l'exprience en montre l'inutilit; l'habitude de voir des supplices atroces,
familiarise les criminels avec leur ide. S'il est bien vrai
que la socit ait le droit d'ter la vie ses membres;
s'il est bien vrai que la mort du criminel, inutile dformais pour lui, foit avantageuse la socit, ce qu'il
: faudroit examiner,
l'humanit exigeroit du moins que
cette mort ne ft point accompagne de tourments inutiles, dont souvent les loix trop rigoureuses se plaisent
la surcharger. Cette cruaut ne sert qu' faire souffrir ,
sans fruit pour elle-mme, la victime que l'on immole
la vindiae publique;
elle attendrit le spectateur &
l'intresse en faveur du malheureux qui gmit; elle n'en
impose point au mechant, que la vue des cruauts qui
lui font destines rend souvent plus froce, plus cruel,
plus ennemi de ses associs. Si l'exemple de la mort
Mnj

182

Syslme
toit moins frquent, mme sans tre accompagn de
douleurs, il en feroit plus imposant. (1)
Que dirons - nous de l'injuste cruaut de quelques
nations, o les loix , qui devroient tre faites pour l'avantage de tous, ne semblent avoir pour objet que la f.
ret particulire des plus forts, & o des chtiments
peu proportionns aux crimes, tent impitoyablement
la vie des hommes que la plus urgente ncessit a
forc d'tre coupables? C'est ainsi que dans la plupart
des nations polices la vie d'un citoyen est mise dans
la mme balance que de l'argent; le malheureux qui
prit de faim & de misere, est mis mort pour avoir
enlev quelque portion chtive du superflu d'un autre ,
qu'il voit nager dans l'abondance! c'est-l ce que dans
des socits claires l'on appelle justice, ou proportionner le chtiment au crime.
Cette affreuse iniquit ne devient-elle pas plus criante
encore, quand les loix & les usages dcernent des peines cruelles contre les crimes que les mauvaises institutions font germer & multiplier? Les hommes, comme
on ne peut assez le rprer, ne font si ports au mal,
que parce que tout semble les y pouffer. Leur ducation est nulle dans la plupart des tats; l'homme du peuple n'y reoit d'autres principes que ceux d'une Religion inintelligible, qui n'est qu'une foible barriere contre
les penchants de son cur. En vain la Loi lui crie de
(1) La plupart des criminels
n'envisagent la mort que comme un mauvaisquartd'heure.Un
voleur, voyant un de ses camarades qui montroit peu de
fermet au milieu du supplice,
lui dit: Est-ce
queje net'ai pas dit
quedans notremtiernousavions
une maladiede plusque lerestedes
hommes
? On vole tous les jours
au pied mmedeschafaudso
l'on punit les coupables. Dans
les nations o l'on inflige si
lgrement la peine de mort,
a-t-on bien fait attention que

l'on privoit la socit tous les


ans d'ungrand nombre d'hommes qui pourroient, par leurs
travaux forcs, lui rendre des
services utiles, & la ddommager ainsi du mal qu'ils lui
ont fait? Lafacilitavec laquelle on te la vie JUXhommes
,
prouve la tyrannie & l'incapacit de la plupart des lgislateurs; ils trouvent bien plus
court de dtruire des citoyens,
que de chercher les moyens
de les rendre meilleurs.

XII.
de la Nature,
rs|
Chap.
s'abstenir du bien d'autrui; ses besoins lui crient plus
fort qu'il faut vivre aux dpens de la socit qui n'a
rien fait pour lui, & qui le condamne gmir dans
l'indigence & la misere: priv souvent du ncessaire,
il se vange par des vols, des larcins, des assassinats;
au risque de sa vie, il cherche satisfaire foit ses besoins rels, foit les besoins imaginaires que tout conspire exciter dans son cur. L'ducation qu'il n'a point
reue, ne lui a point appris contenir la fougue de son
temprament; sans ides de dcence, sans principes d'honneur , il se permet de nuire une patrie qui n'est qu'une
martre pour lui; dans ses emportements, il ne voit plus
le gibet mme qui l'attend: d'ailleurs, ses penchants font
devenus trop forts, ses habitudes invtres ne peuvent
plus se changer, la paresse l'engourdit, le dsespoir
l'aveugle, il court la mort, & la socit le punit avec
rigueur des dispositions fatales & ncessaires qu'elle a
fait natre en lui, ou du moins qu'elle n'a pas convenablement dracines & combattues par les motifs
les plus propres donner son cur des inclinations
honntes. Ainsi la socit punit souvent les penchants
que la socit fait natre, ou que sa ngligence fait germer dans les esprits; elle agit comme ces peres injustes,
qui chtient leurs enfants des dfauts qu'ils leur ont
eux-mmes fait contracter.
Quelque injuste & draisonnable que cette conduite
foit & paroisse, elle n'en est pas moins ncessaire. La
socit , telle qu'elle est, quels que soient sa corruption
& les vices de ses institutions , veut subsister & tend
se conserver ; en consquence, elle est force de punir les excs que sa mauvaise constitution la force de
produire : malgr ses propres prjugs & ses vices,
elle sent que sa fret demande qu'elle dtruise les complots de ceux qui lui dclarent la guerre; si ceux-ci
entrans par des penchants ncessaires la troublent &
lui nuisent, force de son ct par le desir dese conserver elle-mme, elle les carte de son chemin, & les
punit avec plus ou moins de rigueur suivant les objets
auxquels elle attache la plus grande importance, ou qu'elle
suppose les plus utiles son propre bien-tre. Elle se
trompe sans doute souvent, & sur ces objets, & ftir les
M iv

184
Systme
moyens; mais elle se trompe alors ncessairement, faute
d'avoir les lumieres qui pourroient l'clairer sur ses vrais
intrts, ou par le dfaut de vigilance, de talents,
& de vertus dans ceux qui reglent ses mouvements. D'o
l'on voit que les injustices d'une socit aveugle & mal
constitue, font auli ncessaires que les crimes de ceux
qui la troublent & la dchirent, (1) Un corps politique, quand il est en dmence, ne peut pas plus agir conformment la raison, qu'un de ses membres dont le
cerveau est troubl.
On nous dit encore que ces maximes
, en soumettant
tout la ncessit , doivent confondre ou mme dtruire
les notions que nous avons du juste & de l'injuste , du
bien & du mal, du mrite & du dmrite. Je le nie.
Quoique l'homme agisse ncessairement dans tout ce qu'il
fait, sesactions font justes, bonnes & mritoires, toutes
les fois qu'elles tendent l'utilit relle de ses semblables & de la socit o il vit; & l'on ne peut s'empcher de les distinguer de celles qui nuisent rellement
au bien-tre de ses associs. La socit est juste, bonne,
digne de notre amour,
quand elle procure A tous ses
membres leurs besoins physiques, la sret, la libert y
la possession de leurs droits naturels; c'est en quoi consiste tout le bonheur dont l'tat social est susceptible:
elle est injuste, mauvaise, indigne de notre amour,
quand elle est partiale pour un petit nombre, & cruelle
pour le plus grand; c'est que ncessairement elle mul, & les oblige se venger par des
tiplie ses ennemis
actions criminelles qu'elle est force de punir. Ce n'est
pas des caprices d'une socit politique que dpendent
les notions vraies du juste & de l'injuste, du bien &
du mal moral, du mrire & du dmrite rels; c'est
de l'utilit, c'est de la ncessit des choses, qui forceront toujours les hommes sentir qu'il existe une faon
d'agir qu'ils font obligs d'aimer & d'approuver dans
(1) Unesocit qui punit les insectesdont ils font tourmenexcs qu'elle fait natre, peut ts, quoique ce foit leur constre compare ceux quisont titution vicie qui les produise
attaqus de la maladie pdicu- chaque instant.
laire ils sont forcsde tuerles

XII.
185
de la Nature , Chap.
leurs semblables ou dans la socit, tandis qu'il en est
une autre qu'ils font obligs par leur nature de har -&'
de blmer. C'est sur notre propre essence que font fondes nos ides du plaisir & de la douleur, du jfie &
de l'injustice,du vice & de la vertu; la feule diffrence,
c'est que le plaisir & la douleur se font immdiatement
& sur le champ sentir notre cerveau, au-lieu que
les avantages de la justice & de la vertu ne se montrent souvent nous que par une fuite de rflexions
& d'expriences multiplies & compliques, que le vice
de leur conformation & de leurs circonstances empchent
souvent beaucoup d'hommes de faire , ou du moins de
faire exactement.
Par une fuite ncessairede cette mme vrit, le systme du fatalisme ne tend point nous enhardir au
crime & faire disparotre les remords, comme souvent
on l'en accuse. Nos penchants font dus notre nature;
l'usage que nous faisons de nos pallions dpend de nos
habitudes, de nos opinions, des ides que nous avons
reues dans notre ducation & dar les socits o nous
vivons. Ce font ncessairement ces choses qui dcident
de notre conduite. Ainsi quand notre temprament nous
rendra susceptibles de passions fortes, nous ferons emports dans nos desirs, quelles que soient nos spculations.
Les remords font des sentiments douloureux excits en
nous par le chagrin que nous causent les effets prsents
ou futurs de nos passions : si ces effets font toujours
utiles pour nous, nous n'avons point de remords; mais
ds que nous sommes affurs que nos actions nous rendront hassables ou mprisables aux autres, ou ds que
nous craignons d'en tre punis d'une manire ou d'une
nous sommes inquiets & mcontents de nousautre,
nous nous reprochons notre conduite, nous
mmes,
en rougissons au fond du cur , nous apprhendons les
jugements d s rre-s, l'estime, la bienveillance,
l'affection desquels nous avons appris & nous fentons
que nous sommes intresss. Notre propre exprience
nous prouve que le mchant est un homme odieux pour
tous ceux sur qui ses actions influent; si ces actions
font caches, nous savons qu'il est rare qu'elles puissent l'tre toujours. La moindre rflexion nous prouve

1
186

Syjlmt
qu'il n'y a point de mchant qui ne foit honteux de sa
conduite, qui foit vraiment content de lui-mme, qui
n'envie le fort d'un homme de bien, qui ne foit forc
de reconnotre qu'il a pay bien chrement les avantages dont il ne peut jamais jouir sans faire des retours
trs-fcheux sur lui-mme. Il prouve de la honte, il
se mprise, il se hait, sa conscience est toujours allarme. Pour se convaincre de ce principe, il ne faut que
considrer quel point les tyrans ou les sclrats assez
, puissants pour ne pas redouter les chtiments des hommes , craignent pourtant la vrit, & poussent les prcautions & la cruaut contre ceux qui pourroient les
exposer aux jugements du public. I!s ont donc la conscience de leurs iniquits? Ils savent donc qu'ils font hassables & mprisables
? Leur
? Ils ont donc des remords
fort n'est donc pas heureux? Les personnes bien leves acquirent ces sentiments dans l'ducation; ils font
fortifis ou affoiblis par l'opinion publique, par l'usage,
par les exemples que l'on a devant les yeux. Dans une
socit dprave, les remords ou n'exiflent point, ou
bientt ils disparoissent; car dans toutes leurs actions,
c'est toujours les jugements de leurs semblables que les
hommes font forcs d'envisager. Nous n'avons jamais
ni honte ni remords des actions que nous voyons approuves ou pratiques par tout le monde. Sous un Gouvernement corrompu, des ames vnales, avides & mercenaires ne rougissent point de la bassesse, du vol & de
la rapine autorits par l'exemple; dans une nation licencieuse, personne ne rougit d'un adultre; dans un
pays superstitieux, on ne rougit pas d'assassinerpour des
opinions. L'on voit donc que nos remords, ainsi que
les ides vraies ou fausses que nousavons de la dcence, del vertu, de la justice, &c. font des fuites ncessaires de notre temprament modifi par la socit
o nous vivons; les assassins & les voleurs, quand ils
vivent entre eux, n'ont ni honte ni remords.
Ainsi, je le rpte, toutes les actions des hommes
font ncessaires
; celles qui font toujours utiles, ou qui
contribuent au bonheur rel & durable de notre espece,
s'appellent des vertus, & plaisent ncessairement tous
ceux qui les prouvent, moins que leurs passions ou

187
de la Nature , Chap. XII.
leurs opinions fausses, ne les forcent en juger d'une
faon peu conforme la nature des choses. Chacun agit
& juge ncessairement d'aprs sa propre faon d'tre,
& d'aprs les ides vraies ou fausses qu'il s'est faites
du bonheur. Il est des actions ncessaires que nous somil en est d'autres que nous
mes forcs d'approuver;
sommes , en dpit de nous-mmes, forcs de blmer,
& dont l'ide nous oblige rougir lorsque notre imagination fait que nous les voyons avec les yeux des
autres. L'homme de bien & le mchant agissent par des
motifs galement ncessaires; ils different simplement
pour l'organisation, & par les ides qu'ils se font du
bonheur:
nous aimons l'un ncessairement, & nous
dtestons l'autre par la mme ncessit. La loi de notre
nature voulant qu'un tre sensible travaillt constamment
n'a pu laisser aux hommes le pouvoir
se conserver,
de choisir ou la libert de prfrer la douleur au plaisir, le vice l'utilit, le crime la vertu. C'est donc
l'essence mme de l'homme, qui l'oblige distinguer les
ations avantageuses lui mme de celles qui lui font
nuisibles.
Cette distinction subsiste mme dans les socits les
plus corrompues, o les ides de vertu, quoique le plus
compltement effaces de la conduite, demeurent les
mmes dans les esprits. En effet, supposons un homme
dcid pourla sclerat~sse, qui se ft dit lui-mme
que c'est une duperie que d'tre vertueux dans une socit pervertie. Supposons-Iui encore assez d'adresse &
de bonheur pour chapper pendant une longue fuite
d'annes au blme & aux chtiments : je dis que, malgr des circonstances si avantageuses, un tel homme
n'a t ni heureux ni content de lui-mme. Il a t dans
des transes, dans des combats,
dans des agitations perptuelles. Combien de prcautions, d'embarras, de travaux, de foins & de soucis n'a-t-il pas fallu employer
dans cette lutte continuelle contre ses associs dont il
craignoit les regards ! Demandons-lui ce qu'il pense de
lui-mme. Approchons-nous du lit de ce sclrat moribond, & demandons lui s'il voudroit recommencer au
mme prix une vie aussi agite ? S'il est de bonne foi,
H avouera qu'il n'a got ni repos ni bien-tre, que

188

Systme
chaque crime lui cot des inquitudes & des infomnies; que ce monde n'a t pour lui qu'une scenecontinue d'allarmes & de peines d'esprit; que vivre paisiblement de pain & d'eau, lui parot un fort plus doux ,
que d'acqurir des richesses, du crdit, des honneurs
aux mmes conditions. Si ce sclrat, malgr tous ses
succs, trouve son fort dplorable, que penserons-nous
de ceux qui n'ont eu ni les mmes ressources, ni les
mmes avantages pour russir dans leurs projets?
Ainsi le systme de la ncessit est non- seulement vritable & fond sur des expriences certaines, mais encore il tablit la morale sur une base inbranlable. Loin
de sapper les fondements de la vertu , il montre sa
ncessit; il fait voir les sentiments invariables qu'elle
doit exciter en nous, sentiments si ncessaires & si forts ,
que tous les prjugs & les vices de nos institutions
n'ont jamais pu les anantir dans les curs. Lorsque
nous mconnoissons les avantages de la vertu, c'est
nos erreurs infuses, nos institutions draisonnables, que
nous devons nous en prendre; tous nos garements font
des fuites fatales & ncessaires des erreurs & des prjugs qui se font identifis avec nous. N'imputons donc
plus notre nature de nous rendre mchants; ce font
les opinions funestes que l'on nous force de sucer avec
avides, envieux ,
le lait, qui nous rendent ambitieux,
orgueilleux, dbauchs, intolrants, obstins dans nos
prjugs, incommodes pour nos semblables, & nuisibles
nous-mmes. C'est l'ducation qui porte en nous le
germe des vices qui nous tourmenteront ncessairement
pendant tout le cours de notre vie.
On reproche au fatalisme de dcourager les hommes,
de refroidir leurs ames, de les plonger dans l'apathie,
de briser les nuds qui devroient les lier la socit.
Si tout estncessaire
, nous dit-on , il faut laisser aller les
ckofis3 & ne s'mouvoirde rien. Mais dpend-il de moi d'tre sensible ou non? Suis-je le matre de sentir ou de
ne point sentir la douleur? Si la nature m'a donn une
ame humaine & tendre, m'dl, -il. possible de ne point
m'intresser vivement des tres que je sais ncessaires
mon propre bonheur? Mes sentiments font ncessaires;
ils dpendent de ma propre nature que l'ducation a

de la Nature,
t89
Chap. XII.
cultive. Mon imagination prompte s'niouvoir, fait
que mon cur se resserre & srissonne la vue des maux
que souffrent mes semblables, du despotisme qui les crase, de la superssition qui les gare, des passions qui les
divisent, des folies qui les mettent perptuellement en
guerre. Quoique je sache que la mort est le terme fatal
& ncessaire de tous les tres, mon ame n'en est pas
moins vivement touche de la perte d'une pouse chrie, d'un enfant propre consoler ma vieillesse , d'un ami
devenu ncessaire mon cur. Quoique je n'ignore
pas qu'il est de l'essence du feu de brler, je ne me
croirai pas dispens d'employer tous mes efforts pour
arrter un incendie. Quoique je fois intimement convaincu que les maux dont je fuis tmoin, font des fuites
ncssaires des erreurs primitives dont mes concitoyens
font imbus; si la nature m'a donn le courage de le
faire, j'oserai leur montrer la vrit; s'ils l'coutent,
elle deviendra peu--peu le remede affur de leurs peines; elle produira les effets qu'il est de son essence d'oprer.
Si les spculations des hommes influoient sur leur
conduite, ou changeoient leurs tempraments, l'on ne
peut point douter que le systme de la ncessit ne
dt avoir sur eux l'influence la plus avantageuse: nonseulement elle feroit propre calmer la plupart de leurs
inquitudes; mais elle contribueroit encore leur inspirer une soumission utile, une rsignation raisonne aux
dcrets du fort, dont souvent leur trop grande sensibilit fait qu'ils font accabls. Cette apathie heureuse
feroit sans doute desirable pour ces. tres, qu'une ame
trop tendre rend souvent les dplorables jouets de la
destine, ou que des organes trop frles exposent sans
cesse tre brifs par les coups de l'adversit.
Mais de tous les avantages que le genre humain
pourroit retirer du dogme de la fatalit, s'il l'appliquoit
sa conduite, il n'en est point de plus grandque cette
cette tolrance universelle qui devroit tre
indulgence,
une fuite de l'opinion que tout est ncessaire.En consquence de ce principe, le saraliste, s'il avoit l'ame sensible; plaindroit ses semblables, gmiroit sur leurs garements , chercheroit les dtromper, sans jamais s'ir-

19C
Systme
riter contre eux,ni insulter leur misere. De quel droit
en effet har ou mpriser les hommes
? Leur ignorance, leurs prjugs, leurs foiblesses, leurs vices, leurs
passions, ne sont-ils pas des fuites invitables de leurs
mauvaises institutions ? N'en sont-ils pas assez rigoureusement punis par une foule de maux qui les assiegent
de toutes parts? Les despotes qui les accablent fous un
sceptre de fer, ne sont-ils pas les victimes continuelles
de leurs propres inquitudes & de leurs dfiances? Estil un mchant qui jouisse d'un bonheur bien pur? Les
nations ne souffrent-elles pas sans cesse de leurs prjugs &de leurs folies? L'ignorance des chefs & la haine
qu'ils ont pour la raison & la vrit, ne sont-elles pas
punies par la foiblesse & la ruine des Etats qu'ils gouvernent? En un mot, le fataliste gmira de voir la ncessit exercer tout moment ses jugements sveres sur
les mortels qui mconnoiffent son pouvoir, ou quifentent ses coups, sans vouloir reconnotre la main dont
ils partent: il verra que l'ignorance est ncessaire
; que
la crdulit en est la fuite ncessaire; que l'asservissement est une fuite ncessaire de l'ignorance crdule;
que la corruption des murs est une fuite ncessaire de
l'asservissement; enfin, que les malheurs des socits& de
sont des fuites ncessairesde cette corruption.
leurs membres
Le fataliste consquent ces ides, ne fera donc ni
un misanthrope incommode, ni un citoyen dangereux.
Il pardonnera ses frres les garements que leur nature vicie par mille causes leur ont rendu ncessaires;
il les consolera, il leur inspirera du courage, il les d; mais jamais il ne
trompera de leurs vaines chimeres
leur montrera cette aigreur, plus propre les rvolter,
qu' les attirer la raison. Il ne troublera point le repos de la socit , il ne soulevera point les peuples contre la puissance souveraine; il sentira que la perversit
& l'aveuglement de tant de conducteurs des peuples,
font des fuites ncessaires des flatteries dont on repat
leur enfance, de la malice ncessaire de ceux qui les
obsedent & les corrompent pour profiter de leurs foiblesses; enfin, que ce font des effets invitables de l'ignorance profonde de leurs vrais intrts , o tout s'efforce de les retenir.

de la Nature,
191,
Chap. XII.
Le fataliste n'est point en droit d'tre vain de ses
propres talents ou de ses vertus; il fait que ces qualits ne font que des fuites de son organisation naturelle, modifie par des circonstances qui n'ont nullement dpendu de lui. Il n'aura ni haine ni mpris pour
ceux que la nature & les circonstances n'auront point
favoriss comme lui. C'est le fataliste qui doit tre humble & modeste par principe; n'est-il pas forc de reconnotre qu'il ne possede rien qu'il n'ait reu ?
En un mot, tout ramene l'indulgence celui que l'exprience a convaincu de la ncessit des choses. Il voit
avec douleurqu'il est de l'essence d'une socit mal constitue, mal gouverne, asservie des prjugs & des
usages draisonnables, soumise des loix insenses ,
dgrade par le despotisme, corrompue par le luxe,
enivre de fausses opinions, de se remplir de citoyens
vicieux & lgers, d'esclaves rampants & glorieux de
leurs chanes, d'ambitieux sans ides de vraie gloire,
d'avares & de prodigues, de fanatiques & de libertins.
Convaincu de la liaison ncessaire des choses 3 il ne fera
point surpris de voir la ngligence ou l'oppression porter le dcouragement dans les campagnes, des guerres
sanglantes les dpeupler, des dpenses inutiles les appauvrir , & tous ces excs runis faire que les nations
ne renferment par-tout que des hommes sans bonheur,
sans lumires, sans murs & sans vertus. Il ne verra
en tout cela que l'acton & la raction ncessaire du
physique sur le moral, & du moral sur le physique.
En un mot, tout homme qui reconnot la fatalit, demeurera persuad qu'une nation mal gouverne est un
fol fertile en plantes venimeuses
; elles y croissent en
telle abondance, qu'elles se pressent & s'touffent les
unes les autres. C'est dans un terrein cultiv par les
mains d'un Lycurgue, que l'on voit natre des citoyens
intrpides, fiers, dsintresss, trangers aux plaisirs:
dans un champ cultiv par un Tibere , l'on ne trouvera
-1 des dlateurs & des
que des sclrats, des ames bage
tratres. C'est le fol, ce font les circonstances dans lesquelles les hommes se trouvent placs, qui en font
des objets utiles ou nuisibles. Le fage vite les uns,
comme ces reptiles dangereux dont la nature est de mor-

15*1
Systme
dre & de communiquer leur venin; il s'attache aux
autres, & les aime comme ces fruits dlicieux dont son
palais se trouve agrablement flatt: il voit les mchants sans colere, il chrit les curs bienfaisants; il
fait que l'arbre languissant sans culture dans un dfert
aride & sablonneux , qui l'a rendu dissorme & tortueux ,
et peut-tre tendu son feuillage au loin, et fourni
des fruits dlectables, et procur un ombrage frais,
si son germe et t plac dans un terrein plus fertile,
ou s'il et prouv les soins attentifs d'un cultivateur
habile.
Que l'on ne nous dise point que c'est dgrader l'homme, que de rduire ses fonctions un pur mchanisme; quec'est honteusement l'avilir, que de le comparer un arbre, une vgtation abjecte.
Le Philosophe, exempt de prjugs, n'entend point ce langage
invent par l'ignorance de ce qui constitue la vraie dignit de l'homme. Un arbre est un objet qui, dans
il mrite notre
son espece, joint l'utile l'agrable;
affection , quand il produit des fruits doux & une ombre favorable. Toute machine est prcieuse, ds qu'elle
est vraiment utile & remplit fidlement les fonctions
auxquelles on la destine. Oui, je le dis avec courage,
l'homme de bien, quand il a des talents & des vertus, est, pour les tres de son espece, un arbre qui
leur fournit & des fruits & de l'ombrage. L'homme
de bien est une machine dont les ressorts font adapts de manire remplir leurs fonctions d'une faon
qui doit plaire. Non, je ne rougirai pas d'tre une machine de ce genre, & mon cur tressailleroit de joie,
s'il pouvoit pressentir qu'un jour les fruits de mes reflexions feront utiles & consolants pour mes semblables.
La nature elle mme n'est-elle pas une vaste machine
dont notre espece est un foible ressort? Je ne vois rien
de vil en elle ni dans ses productions; tous les tres
qui sortent de ses mains font bons, nobles, sublimes,
ds qu'ils cooprent produire l'ordre & l'harmonie
dans la sphereo ils doivent agir. De quelque nature
que foit l'ame, foit qu'on la fasse mortelle, foit qu'on
la suppose immortelle, foit qu'on la regarde comme un
esprit, foit qu'on la regarde comme une portion du corps,
je

de la Nature,
193
Chap. XII.
je trouverai cette ame noble, grande & sublime dans
Socrate, Aristide & Caton. Je rappellerai une ame de
boue dans Claude, dans Sian, dans Nron. J'admire.
rai son nergie & son jeu dans Corneille, dans Newton, dans Montesquieu : je gmirai de sa bassesse en
voyant des hommes vils qui encensent la tyrannie ,
ou qui rampent servilement aux pieds de la superstition.
Tout ce qui vient d'tre dit dans le cours de cet Ouvrage, nous prouve clairement que tout est ncessaire.
Tout est toujours dans l'ordre, relativement la nature, o tous les tres ne font que suivre les loix
qui leur font imposes. Il est entr dans son plan que
de certaines terres produiroient des fruits dlicieux, tandis que d'autres ne fourniroent que des ronces, des
pines, des vgtaux dangereux. Elle a voulu que quelques socits produisissent des sages, des hros, des
grands hommes; elle a rgl que d'autres ne feroient
natre que des hommes abjects, sans nergie & sans
les vents, les temptes, les malavertus. Les orages,
dies, les guerres, les pestes & la mort font auddi n..
cessaires sa marche, que la chaleur bienfaisante du soleil, que la srnit de l'air, que les pluies douces du
que les annes fertiles, que la sant, que
Printemps,
la paix, que la vie; les vices & les vertus, les tnebres & la lumiere, l'ignorance & la science sont galement ncessaires; les uns ne font des biens, les autres ne font des maux, que pour des tres particuliers
dont ils favorisent ou drangent la faon d'exister : le
tout ne peut tre malheureux, mais il peut renfermer
des malheureux.
La nature distribue donc de la mme main ce que
nous appelions l'ordre, & ce que nous appellons dforre. ce que nous appellons plaisir, & ce que nous ap; en un mot elle rpand, par la ncespellons douleur
sit de son tre, & le bien & le mal dans le monde
que nous habitons. Ne la taxons point pour cela de
bont ou de malice;
ne nous imaginons pas que nos
cris & nos vux puissent arrter sa force toujours agissante d'aprs des loix immuables. Soumettons- nous
notre fort, & lorsque nous souffrons, ne recourons
point aux chimeres que notre imagination a crs;
N

r~9
4 Syffme.
puisons dans la nature elle-mme les remedes qu'elle
nous offre pour les maux qu'elle nous fait. Si elle nous
envoye des maladies, cherchons dans son fein les productions salutaires qu'elle fait natre pour nous. Si elle
nous- donne des erreurs j elle nous fournit, dans l'exprience & dans la vrit, les contrepoisons propres i
dtruire leurs funestes effets.Sielle souffre que la race
humaine gm*f long temps fous le poids de fes- viCieS
& de ses folies ,-e]Je lui montre dans la vertu le M<"
mede assur de sesinfirmits. Si les maux que quelques
socits prouvent font ncessaires, quand ils feront de.;
venus trop incommodes, elles feront irrsistiblement
forces d'en chercher les remedes,
que la nature leur
fournira toujours. Si cette nature a rendu l'existence
insupportable pour quelques tres infortuns qu'elle semble avoir choifispour enfaire ses victimes, la mort est une
porte qu'elle-leur laisse toujours ouverte , & qui les dlivre de leurs maux
, lorsqu'ils les jugent impossibles gurir.
N'accusons donc point la nature d'tre inexorable
pour nous x il n'xiste point en elle de maux, dont elle
ne fournisse le remede ceux qui ont le courage de
le chercher & de l'appliquer. :e"rte nature fuit des loix
gnrales & ncessaires dans toutes ses oprations; le
.Inal physique & le mal moral ne font point ds fa*
mchancet, mais la ncesst des choses. La mal physique est le drangement produit dans nos organes parr
les causes physiques que nous voyons agir; le mal moral est le drangement produit en nous par des caufesphysiques dont le jeu est unsecret pour nous. Ces causes finissent toujours par produire des effets sensibles
ou capables de frapper nos sens; les penses & les volonts des hommes ne se montrent que par les effets
marqus qu'elles produisent en eux-mmes, ou surles
tres que leur nature rend susceptibles de les sentir. Nous,
fouffirons, parcequ'il est de l'essence de quelques-tres
de dranger l'conomie de notre machine; nous jouissons, parce que les proprits de quelques tres sont
analogues notre, faon d'exister; nous naissons, parce
qu'il est de la nature de quelques matieres de se combiner
fous une forme dtermine;nous vivons, nous agissons,
nous pensons, parce qu'ilestde l'essencede certaines com-

dela Nature ,
Chap. XII.
195
binaisons d'agir & de se maintenir dans l'existence par
des moyens donns, pendant une dure fixe: enfin
nous mourons parce qu'une loi ncessaire prcfcrit
toutes les combinaisons qui se sont faites, de se dtruire ou de se diubudr. De tout cela il rsulte que la nature est impartiale pour toutes ses productions ; elle nous
soumet comme tous les autres tres des loix tersi elle les
nelles, dont elle n'a pu nous exempter;
suspendoit un instant, c'est pour lors que le dsordre
se mettroit en elle, & que son harmonie feroit trouble.
Ceux qui tudient la nature, en prenant l'exprience
pour guide, peuvent seuls deviner ses secrets, & dmler peu peu la trame, souvent imperceptible, des
causes dont elle se fert pour oprer ses plus grands pht-i
l'aide de l'exprience nous lui dcouvrons
nomenes;
souvent de nouvelles proprits & de nouvelles faons d'agir inconnues des siecles qui nous ont prcds. Ce qui toit
des merveilles, des miracles, des effets surnaturels pour nos
aeux, devient aujourd'hui pour nous des effets simples G
naturels, dont nous connoissons le mchanisme & les causes. L'homme, en fondant la nature, est parvenu dcouvrir les causes des tremblements de la terre, du mouvement priodique des Mers, des embrsements souterreins, des mtores, qui toient pour nos Anctres,
& qui font encore pour le vulgaire ignorant, des signes
indubitables de la colere du Ciel. Notre postrit, en
suivant & rectifiant les expriences faites & par nous
& par nos peres, ira plus loin encore, & dcouvrira
des effets & des causes qui font totalement voils nos
yeux. Les efforts runis du genre humain parviendront,
peut-tre un jour, pntrer jusques dans le sanctuaire de la nature pour dcouvrir plusieurs des mysres qu'elle a sembl jusqu'ici refuser toutes nos recherches.
En envisageant l'homme fous son vritable aspect;
en quittant l'autorit pour suivre l'exprience & la raison; en le soumettant tout entier aux loix de la phy*
a voulu le soustraire,
sique, auxquelles l'imagination
nous verrons que les phnomnes du monde moral suivent les mmes rgls que ceux du monde physique,
& que la plupart des grands effets , que notre ignorance
& nos prjugs nous font regarder comme inexplicables
N ij

196
Systme
& comme merveilleux, deviendront simples & naturel
pour nous. Nous trouverons que l'ruption d'un volcan
& la naissance d'un Tamerlan font, pour la Nature, la
en remontant aux causes premieres des
mme chose;
vnements les plus frappants que nous voyons avec
effroi s'oprer sur la terre, de ces rvolutions terribles, de ces convulsions affreuses qui dchirent & ravagent les nations, nous trouverons que les volonts
qui operent en ce monde les changements les plus furprenants & les plus tendus, font mues, dans leur principe, par des causes physiques que leur petitesse nous
fait juger mprisables & peu capables de produire des
phnomnes que nous trouvons si grands.
Si nous jugeons des causes par leurs effets, il n'ell
point de petites causes dans l'univers. Dans une nature
o tout est li , o tout agit & ragit, o tout se meut
& s'altere, se compose & se dcompose se forme &
se dtruit, il n'est pas un atme qui ne joue un rle
; il n'est point de molcule imimportant & ncessaire
perceptible qui, place dans des circonstances convenables, n'opere des effets prodigieux. Si nous tions
porte de suivre la chane ternelle qui lie toutes les
sans perdre aucun
causes aux effets que nous voyons,
de ses chanons, de vue; si nous pouvions dmler le
les
bout des fils insensibles qui remuent les penses,
volonts, les passions de ces hommes que, d'aprs leurs
actions, nous appellons puissants, nous trouverions que
ce font des vrais atmes qui font les leviers secrets dont
la nature Se fert pour mouvoir le monde moral; c'est
la rencontre inopine, & pourtant ncessaire, de ces
molcules indiscernables la vue, c'est leur aggrgation,
leur combinaison, leur proportion, leur fermentation,
qui, modifiant l'homme peu--peu souvent son insu &
malgr lui, le font penser, vouloir, agir d'une faon
dtermine & ncessaire
; si ses volonts & ses actions
influent sur beaucoup d'autres hommes
, voil le monde
moral dans la plus grande combustion. Trop d'cretr
dans la bile d'un fanatique, un fang trop enflamm
dans le cur d'un conqurant, une digestion pnibledans l'estomac d'un Monarque, une fantaisie qui paffe
dans l'esprit d'une femme
font des causes suffisantespour

de la Nature,
I 97
Chap. XII.
faire entreprendre des guerres, pour envoyer des millions d'hommes la boucherie, pour renverser des murailles, pour rduire des villes en cendres, pour plonger des nations dans le deuil & la misere, pour faire
clore la famine & la contagion,
pour propager la dsolation & les calamits pendant une longue fuite de
siecles la surface de notre globe.
La passion d'un seul individu de notre espece, quand
il dispose des passions d'un grand nombre d'autres, parvient combiner & runir leurs volonts & leurs efforts, & dcide ainsi du fort des habitants de la terre.
C'est ainsi qu'un Arabe ambitieux, fourbe, voluptueux ,
donne ses compatriotes une impulsion, dont l'effet est
de subjuguer ou dsoler de vastes contres dans l'Afie,
dans l'Afrique & dans l'Europe, & de changer le systme religieux, les opinions & les usages d'une partie
considrable des habitants de notre monde. Mais en remontant la source primitive de ces tranges rvolutions, quelles font les causes caches qui influoient sur
cet homme, qui excitoient ses propres passions, qui constituoient son temprament? Quelles font les matieres de
la combinaison desquelles rsulte un voluptueux,
un
un homme lofourbe, un ambitieux, un enthousiaste ,
quent, en un mot, un personnage capable d'en imposer
ses semblables
, & de les faire concourir ses vues?
Ce font les particules insensibles de son fang, c'est le
tissu imperceptible de ses fibres, ce font des fels plus
ou moins cres qui picotent ses nerfs, c'est plus on
moins de matiere igne qui circule dans ses veines. D'o
viennent ces lments eux-mmes? C'est du sein de sa
mere , c'est des aliments qui l'ont nourri, du climat qui
l'a vu natre, des ides qu'il a reues, de l'air qu'il
a respir, sans compter mille causes inapprciables &
passageres qui, dans des instants donns, ont modifi
& dtermin les passions de cet important personnage
devenu capable de changer la face de notre globe.
A des causes si foibles dans leur principe, si l'on et;
dans l'origine, oppos les moindres obstacles, les vnements si merveilleux dont nous sommes surpris, ne
feroient point arrivs. Un accs, de fievre, caus par
un peu de bile trop enflamme, et pu faire avorter tous
vr i;
Nilj

i,9^
Systme
les projets du Lgislateur des Musulmans. De lacre.
un verre d'eau, une saigneeussent quelquefois suffi pour
'-.
des
sauver
Royaumes.
L'on voit donc que le. fort, dti genre humain, ainsi
que celui de chacun des individus quile composent,
dpend chaque instant .de causes insensibles, que
des circonstances souvent fugitives font natre, developpent & mettent en action. Nous attribuons au iIa.:fard leurs effets., & nous les regardons comme fortuits
tandis que ces causes operent ncessairement .&-suivent
des regles sres. Nous n'avons souvent ni la sagacit
ni la bonne foi de remonter aux vrais
principes, nous
regardons des mobiles si soibles avec mpris, parce que
nous les jugeons incapables de produire de si grandes
choses. Ce font pourtant ces mobiles,tte qu'ils sont,
ce font ces ressorts si chtifs qui, dans les mains tIc
la nature & d'aprs ses loix ncessaires, suffisent pour
remuer notre univers. La conqute d'un Gengis-Kan
n'a rien de plus trange que l'explosion d'une mine caufe dans son principe par une foible tincelle, qui commence d'abord par allumer un grain unique de poudre;
mais dont le feu se communique bientt plusieurs
dont les forces rumilliers d'autres grains contigus,
nies & multiplies finissent par renverser des remparts ,
des villes & des montagnes.
Le fort de la race humaine, & celuide chaque homme,
,
dpend donc tout moment de causes insensibles , caches dans le sein de la nature, jusqu' ce que leur,
action se dploy. Le bonheur ou le malheur, la prosprit ou la misere de chacun de nous & des nations
ellJtieres, sont attachs des forces dont il nous est impossible de prvoir d'apprcier ou d'arrter l'action. Peuttre qu'en cet instant s'amassent & se combinent les molcules imperceptibles dont l'assemblage formera un Souverain , qui sera le flau d'un vaste Empire. Nous ne
pouvons nous-mmes rpondre un instant de notre destine; nous ne connoissons point ce qui se passe en nous*
les causes. qui agissent dans notre intrieur, ni les cir constances qui les mettront en action, & qui dvelopx peront leur nergie; c'est cependant de ces causes imnotre destine pour
g^ol&blss-. ^ffiler j.que dpend

de la

Nature,
'Ir"
Chap, XII.
'--l'a,ele;. Souvent une rencontre imprvue fait clore dans
notre ame une passion , dont les fuites influeront ncessaire-ment sur notre flicit. C'est ainsi que l'hommele plus vertueux peut, par la combinaison bizarre de circonstances
inopines, devenir en un instant l'homme le plus criminel.
On trouvera,
sans doute, cette vrit effrayante
& terrible. Maisau fond qu'a-t-elle de .plus
rvoltant
que celle qui nous apprend que cette vie, laquelle
nous sommes si fortement attachs, peut se perdre
chaque instant par une infinit d'accidents aussi irrmdiables qll'impr-;vl.ls
t Le fatalisme rsout facilement l'homme de bien mourir, il lui fait envisager la mort comme
ce
un moyen sr de se soustraire la mchancet;
systme montrera cette mort l'homme heureux luimme, comme un moyen d'chapper au malheur qui
finit souvent par empoisonner la vie la plus fortune.
Soumettons-nous donc la ncessit; malgr nous,
elle nous entranera toujours; rsignons-nous la nature,
acceptons les biens qu'elle nous prsente; opposons aux maux ncessaires qu'elle nous fait prouver'.,.
les remedes ncessaires qu'elle consent nous accorder.
Ne troublons point notre esprit par des inquitudes inutiles; jouissons avec mesure , parce que la douleur est
la compagne ncessaire de tout excs; suivons le sentier de la vertu, parce que tout nous prouve que,
mme dans ce monde, forc d'tre pervers, -cette vertu
est ncessaire pour nous rendre estimable aux yeux des
autres & contents de nous-mmes.
Homme soible & vain! tu prtends d'tre libre; hlas! ne vois-tu pas tous les-fils qui t'enchanent ? Ne vois.-tu pas
que
que ce font des atmes qui te meuvent;
ce font des circonstances indpendantes de toi, qui modifient ton tre & qui reglent ton sort Dans une nature puissante qui t'environne, serois-tu doncle seul tre
qui ptrsister son pouvoir? Crois-tu que tes soibles
vux la forceront de s'arrter dans sa marche ternelle
nau de changer son cours?

"Wilt

200

Systme

CHAPITRE

XIII.

de l'Ame.; du Dogme de la Vie,


future; des craintes de la Mort.

De l'Immortalit

L Es rflexions prsentes dans cet Ouvrage concourent nous montrer clairement ce que nous devons
penser de l'ame humaine, ainsi que de ses oprations
ou facults : tout nous prouve de la faonla plus convaincante qu'elle agit & se meut suivant des loix semblables celles des autres tres de la nature; qu'elle
ne peut tre distingue du corps; qu'elle nat, s'accrot, se modifie dans la mme progression que lui; enfin,
tout devroit nous faire conclure qu'elle prit avec lui.
Cette ame, ainsi que le corps, paffe par un tat de
soiblesse & d'enfance; c'est alors qu'elle est assaillie par
une foule de modifications & d'ides qu'elle reoit des
objets extrieurs par la voie de ses organes; elle amasse
des faits; elle fait des expriences vraies ou fausses 2
elle se forme un systme de conduite, d'aprs lequel
elle pense & agit d'une faon d'o rsulte son bonheur ou son malheur, sa raison ou son dlire, les vertus & ses vices; parvenue avec le corps sa force &
sa maturit , elle ne cesse un instant de partager avec
lui ses sensations agrables, ses plaisirs & ses peines;
en consquence, elle approuve ou dsapprouve son tat ;
elle est faine ou malade, active ou languissante , veille ou endormie. Dans la vieillesse, l'homme s'teint tout
entier, ses fibres & ses nerfs se roidissent, ses sens deviennent obtus, sa vue se trouble, ses oreilles s'endurcinent, ses ides se dcousent, sa mmoire disparot;
son imagination s'amortit; que devient alors son ame?
hlas! elle s'affaisse en mme-temps que le corps, elle
s'engourdit avec lui, elle ne remplit comme lui ses
fonctions qu'avec peine, & cette substance , que l'on en
avoit voulu distinguer, subit les rows rvolutions
que lui.

XIII.
201
de la Nature ,
Chap.
Malgr tant de preuves si convaincantes de la matrialit de l'ame ou de son identit avec le corps, des penseurs ont suppos que, quoique celui-ci ft pensable,
son ame ne prissoitpoint;
que cette portion de luimme jouissoit du privilge spcial, d'tre immortelle ou
exempte de la dissolution & des changements de formes que nous voyons subir tous les corps que la nature a composs
: en consquencea on se persuada que
cette ame privilgie ne mourroit point. Son immortalit parut sur tout indubitable ceux qui la supposerent Spirituelle: aprs en avoir fait un tre simple , intendu, dpourvu de parties, totalement diffrent de tout
ce que nous connoissonss ils prtendirent qu'elle n'toit point sujette aux loix que nous trouvons dans
tous les tres,
dont l'exprience nous montre la dcomposition continuelle.
Les hommes, sentant en eux-mmes une force cache
qui dirigeoit & produisoit d'une faon invisible les mouvements de leurs machines, crurent que la nature entiere, dont ils ignoroient l'nergie & la faon d'agir,
devoit ses mouvements un agent analogue leur ame ,
qui agissoit sur la grande machine, comme leur ame sur
leur corps. L'homme s'tant suppos double , fit aussi
la nature double; il la distingua de sa propre nergie;
il la spara de son moteur, que peu peu il fit spirituel. Cet tre distingu de la nature fut regard comme
l'ame du monde, & les ames des hommes comme des
portions manes de cette ame universelle. Cette opinion sur l'origine de nos ames, est d'une antiquit trsrecule. Ce fut celle des Egyptiens, des Chaldens,
des Hbreux, (1) ainsi que de la plupart des Sages de

(1) Il parot queMofecroyoit


avec les Egyptiens l'manation
divine des ames : Dieu, selon
du limon de
lui, forma l'homme
la terre
; il rpanditsurson rifge
un soufflede vie , & l'hommedevint vivant & anim.Voyez la
Genese. Chap.II. V.7. Cependant les Chrtiensrejettent

aujourd'hui le systme de N.
manationdivine, vu qu'elle suppoferoit la divinit divisible;
d'ailleurs, leur Religion ayant
besoin d'un enfer pour tourmenter les ames des rprouvs.
il et fallu damnerune portion
de la divinit conjointement
avec les ames des viaimc;s

U.0%

Syjlme
l'Orient. Ce fut dans leurs coles que les Phrcydes;
les Pythagores,
les Platons puiserent unedoctrine statteuse pour la vanit & pour l'imagination des mortel
L'homme se crut ainsi une portion de la divinit, immortel, comme elle, dans une partie de lui-mme. Cependant des Religions inventes par la suite, renoncerent ces avantages qu'elles, jugerent incompatibles avec
d'autres parties de leurs systmes : elles prtendirent que
le Souverain de la nature, ou son moteur, n'tait point
son ame, mais qu'en vertu de sa toute-puissance, il croit
les ames humaines mesure qu'il produisoit les corps
qu'elles devoient animer; & l'on enseigna que ces ames,
une fois produites par un effet de la mme toute puissance, jouissoient de l'immortalit.
Quoi qu'il enfoit deces variations sur l'origine- des
ames, ceux qui les supposerent manes de Dieu mIDe, ont cru qu'aprs la mort du corps, qui leur fervoit d'enveloppe ou de prison, elles retournoient par
rfusion leur source premiere. Ceux qui, sans adopter l'opinion de l'manation divine, admirent la spiritualit & l'immortalit de l'ame , furent obligs de supposer
une rgion, un sjour pour les ames, que leur imagination leur peignit d'aprs leurs esprances, leurs
craintes, leurs desirs & leurs prjugs.
Rien de plus populaire que le dogmede l'immortalit de l'ame ; rien de plus universellement rpandu que
l'attente d'une autre vie. La nature ayant inspir tous
les hommes l'amour le plus vif de leur exigence ~le
desir d'y persvrer toujours, en fut une fuite nQcef.
faire; ce desir bientt se convertit pour eux en certitude, & de ce que la nature leur avoit imprim le desir
qu'elle sacrifioit sa propre
vengeance. Quoique Mose,
par les paroles qui viennent
d'tre cites, semble indiquer
que l'amesoit une portion de
la divinit, nous ne voyons
pas que le dogme de
de l'ame foit tapourtant
immortalit
* bli dans aucunsdesLivres qu'on

lui attribue. Il parot que et


fut durant la captivit de Babylone que les Juifs apprirent
le dogme des rcompenses e
des chtiments futurs, enseign par Zoroastre aux Perse
mais que le LgislateurHbreu
ne connut pas, ou du moint
ljiffa ignore; fa peuple.

10%
de la Nature,
Chap. XIII.
d'exister toujours, on en fit un argument pour prouver
que jamais l'homme necesseroit d'exister. Notre ame, dit
Abadie, n'a point de desirs inutiles, elle desire naturellement
une vie ternelle, &, par une logique bien trange, il
conclut que ce desir ne pouvoit manquer d'tre rempli,
(1) Quoi qu'il ensoit, les hommes ainsi disposs, couterent avidement ceux qui leur annoncrent des systmes si conformes leurs voeux. Cependant ne regardons point comme une chose furnarurelle le desir d'exister,
qui fut & fera toujours de l'essence de l'homme ; ne
soyonspas surpris, s'il reut avec empressement une
hypothese qui le flattoit en lui promettant que sondesir seroit un jour satisfait ; mais gardons-nous de conclure
que ce desir foit une preuve indubitable de la ralit
de cette vie future , dont les hommes, pour leur bonheur
prsent, ne font que trop occups. La passion pour
l'existence n'est en nous qu'une fuite naturelle de la
tendance d'un tre sensible, dontl'essence est de vouloir
se conserver. Ce desir fuit dans les hommes l'nergie
de leurs ames ou la force de leur imagination, toujours
prte raliser ce qu'ils defirent trs-fort. Nous dsirons la vie du corps, & cependant ce desir est frustr;
pourquoi le desir de la vie de notre ame ne feroit-il pas
frustr comme le premier? (2).
Les rflexions les plus simplessur la nature de notre
ame, devroient nous convaincre que l'ide de son immortalit n'est qu'une illusion. Qu'est-ce en effet que notre ame, sinon le principe de la sensibilit? Qu'est-ce
que penser, jouir, souffrir, fiiion ?
Qu'est-ce que
(1) Cicronavoit dit avant venteur de ce dogme. Tl/SCUAbadie, naturam ipsam de im- LAN.Difpiitat. Lib. J.
mortalitateanimorumtacitamju(2) Voici comment raisondicare; nescio quomodoinhret nent les partisans du dogmede
in mentibusqua
si fculorum
quod- l'immorralit de l'ame. Tousles
dam eugurium.
Permanere animtu hommesdsirentde vivretoujours,
arbitramusconsensunationumom- doncilsvivronttoujours.Ne pournium. Voil l'ide de l'im- roit-on pas leur rtorquer l'armortalit de l'ame dj chan- gument en disant, tousleshom: cepen- mes dsirentnaturellementd'tre
ge en une ide inne
dant le mme Ciceron re- riches, donctous les hommes
,;garde Phrcyde. ccyjirae l'in- rontrichfisun :Our.

14
Systme
la vie, sinon l'assemblage de ces modifications ou mouvements propres l'tre organis? Ainsi, ds que le
corps cesse de vivre, la sensibilit ne peut plus s'exercer; il ne peut donc plus y avoir d'ides, ni par consquent de penses. Les ides, comme on l'a prouv,
ne peuvent nous venir que par les sens; or comment
veut-on que, privs une fois de sens, nous ayions encore des perceptions, des sensations
, des ides? Puifqu'on a fait de l'ame un tre spar du corps anim,
pourquoi n'a-t-on pas fait de la vie un tre distingu du
corps vivant? La vie est la somme des mouvements de
tout le corps; le sentiment & la pense font unepartie
ainsi dans l'homme mort ces moude ces mouvements
;
vements cesseront comme tous les autres.
En effet, par quel raisonnement prtendroit-on nous
prouver que cette ame, qui ne peut sentir, penser ,
vouloir , agir qu' l'aide de ses organes, puisse avoir
de la douleur & du plaisir, ou mme puisse avoir la
conscience de son existence, lorsque les organes qui l'en
avertissoient, feront dcomposs ou dtruits ? N'est-il pas
vident que l'ame dpend de l'arrangement des parties
du corps, & de l'ordre suivant lequel ces parties conspirent faire leurs fonctions ou mouvements ? Ainsi
la structure organique une fois dtruite, nous ne pouvons douter que l'ame ne le foit aussi. Ne voyons-nous
pas durant tout le cours de notre vie, que cette ame
est altre, drange, trouble par tous les changements
qu'prouvent nos organes? & l'on veut que cette ame
agisse pense , subsistelorsque ces mmes organes auront
entirement disparus!
L'tre organis peut se comparer une horloge qui,
une fois brife, n'etf plus propre aux usages auxquels
elle toit destine. Dire que l'ame sentira, pensera,
jouira, souffrira aprs la mort du corps , c'est prtendre
continuer
mille
brife
en
peut
pieces,
horloge,
qu'une
sonner ou marquer les heures. Ceux qui nous disent
que notre ame peut subsister nonobstant la destruction
du corps, soutiennent videmment que la modification
d'un corps pourrase conserver , aprs que le sujet en aura
t dtruit; ce qui est compltement absurde.
L'oij ne manquera pas denous dire que la conservation

de la Nature ,
205
Chap. XIII.
des ames aprs la mort du corps, est un effet de la
puissance divine: mais ce feroit appuyer une absurdit
par une hypothese gratuite. La puissance divine, de
quelque nature qu'on la suppose, ne peut pas faire
qu'une chose existe & n'existe point en mme temps;
elle ne peut faire qu'une ame fente ou pense, sans les
intermedes ncessaires pour avoir des penses.
Que l'on cesse donc de nous dire que la raison n'dl:
point blesse du dogme de l'immortalit de l'ame, ou
de l'attente d'une vie future. Ces notions, faites uniquement pour flatter ou pour troubler l'imagination du vulgaire , qui ne raisonne pas, ne peuvent parotre ni convaincantes, ni mme probables des esprits clairs. La
raison, exempte des illusions du prjug, est, sans doute , blesse de la supposition d'une ame qui fent, qui
pense, qui s'afflige ou se rjouit, qui a des ides, sans
avoir des organes , c'est--dire, destitue des seuls moyens
naturels & connus par lesquels il lui foit possible d'avoir
des perceptions, des sensations & des ides. Si l'on nous
replique qu'il peut exister d'autres moyens surnaturels ou
iMOlznUS,nous rpondrons que ces moyens de transmettre des ides l'ame spare du corps, ne font pas plus
connus, ni plus la porte de ceux qui les supposent,
que de nous. Il est au moins trs-vident que tous ceux
qui rejettent les ides innes, ne peuvent, sans contres
dire leurs principes, admettre le dogme si peu fond, de
l'immortalit de l'ame.
Malgr les consolations que tant de gens prtendent
trouver dans la notion d'une existence ternelle; ml-,
gr la ferme persuasion, o tant d'hommes nous affu
rent qu'ils font, que leurs ames survivront leurs corps,
nous les voyons trs-allarms de la dissolution de ces
corps, & n'envisager leur fin, qu'ils devroient desirer
comme le terme de bien des peines, qu'avec beaucoup
d'inquitude. Tant il est vrai que le rel, le prsent,
mme accompagn de peines, influe bien plus sur les
hommes
, que les plus belles chimeres d'un avenir , qu'ils
ne voyent jamais qu'au travers des nuages de l'incertitude. En effet, malgr la prtendue conviction o les
hommes les plus religieux font d'une ternit bienheureuse, ces esprances si slatteusesneles empchent point

o6

Systme
de craindre & de frmir, lorsqu'ils pensent la dfolu-'
tion ncessaire de leurs corps. La mort fut toujours
pour ceux qui s'appellent desmortels, le point de vue
le plus effrayant; ils la regardrent comme un phnomne trange, contraire l'ordre des choses, oppos
la nature; en un mot, comme un -.effet de la vengeance cleste, comme- la solde du pch; Quoique tout
leur prouvt que cette mort est invitable , ils ne purent jamais se familiariser avec son ide; ils n'y penferent qu'en tremblant, & l'assurance de possder une
ame immortelle, ne les d demmagea que foiblement
du chagrin d'tre privs de leur corpsprissable. Deux
causes contribuerent encore sortisier & nourrir leurs
allarmes; Fane fut que cette mort, communment accompagne de douleurs, leur arrachoit une existence
qui leur plat, qu'ils connoissent, laquelle ils font accoutums ; l'autre fut l'incertitude de l'tat qui devoit
succder leur exigence actuelle.
L'illustre Bacon a dit que les hcmmescraignent la mor{
par la mmeraison que les enfants ont peur de l'obscurit.(iY
Nous nous dsions naturellement de tout ce que nous
ne connoissons point; nous voulons voir clairafin
de
nous garantir des objets qui nous peuvent menacer
, ou
pour tre porte de nous procurer ceuxqui peuvent
sous tre utiles. L'homme qui existe ne peut se faire
comme cet tat l'inquiete,
d'ide de la non-existence;
son imagination se met travailler au dfaut de l'exprience, pour lui peindre bien ou mal cet tat incertain. Accoutum penser, sentir, tre mis en action, jouir de la socit, il voit le plus grand des
malheurs dans une dissolution qui le privera des objets
& des sensations que sa nature prsente lui a rendus ncessaires
, qui l'empchera d'tre averti de son tre, qui
lui tera ses plaisirs pour le plonger dans le nant. En
cach
(1) Nam vtlutipiteri- trepidnt
, atqueOTtinia
In tenetbris
metuunt
: sic nos in luce timemus
magis.
lnterdum
, nihiloqusunt metuenda
v6ReTis,

Lib, III, verfj S7, &&<&.

20?"
, Chap. XI/T*
te supposant mme exempt de peines, il envisage toujours ce nant comme une foiitude dsolante, comme
un amas de tnebres profondes; il s'y voit dans un abandon gnral, destitu de tout secours , & sentant la rigueur de cette affreuse situation. Mais l sommeil profond ne sussit-t-il pas pour nous donner une ide vraie
du nant? Ne nous prive-t-il pas de tout? Ne semble& anantir cet
t-il pas nous anantir pour l'univers,
univers pour nous? La mort est-elle autre chose qu'une
sommeil profond & durable? C'est saure de pouvoir se
saire une ide de la mort-que l'homme la redoute; s'il
s'en failoit une ide vraie, il cesseroit ds- lors de lacraindre; mais il ne peut concevoir un tat o l'on ne
sent point; il croit donc que, lorsqu'il n'existera plus ,
il aura le sentiment & la conscience de ces choses qui
lui paroissent aujourd'hui si tristes & si lugubres; son
imagination lui peint son convoi, ce tombeau que l'on
creuse pour lui, ces chants lamentables qui l'accompagneront son dernier sjour; il se persuade que ces objets hideux l'affecteront, mme aprs son trpas, aussi
pniblement que dans l'tat prsent o il jouit de ses
sens. (1)
Mortel gar parla crainte ! Aprs ta mort, tes yeux
ne verront plus,
tes oreilles n'entendront plus; du
fond de ton cercueil, tu ne feras point le tmoin de
cette scene que ton imagination te reprsente aujourd'hui
fous des couleurs si noires; tu ne prendras pas plus de
part ce qui se fera dans le monde, tu ne feras pas
plus occup de ce qu'on fera de tes restes inanims,
que tu ne pouvois faire la veille du jour qui te plaa
parmi les tres de l'espece humaine. Mourir, c'est cesfer de penser & de sentir, de jouir & de souffrir; tes
ides priront avec toi; tes peines ne te suivront point
dans la tombe. Pense la mort, non pour alimenter tes
V
de la Nature

videt in vernullumfore mortealiumSE


(I) Nec
Quipossitvivus sibi SE lugereperemptum
,
Stansque
jocentem
, nec lacercriurivedolore.
LUCRETIUS,

Lib. III. vecs. SS, & seqq.

108
SyJlme
craintes & ta mlancolie, mais pour t'accoutumer rnvisager d'un il paisible, & pour te rassurer contre les
sausses terreurs que les ennemis de ton repos travaillent
t'inspirer.
Les craintes de la mort font de vaines illusions qui
devroient disparotre aussi-tt qu'on envisage cet vnement ncessaire fous Ton vrai point de vue. Un grand
homme a dfini la Philosophie,
unemditationde la mort.
(I) Il ne veut point par-l nous faire entendre que nous
devons nous occuper tristement de notre fin , dans la
vue de nourrir nos frayeurs; il veut, sans doute, nous
inviter nous familiariser avec un objet que la nature
nous a rendu necessaire, & nous accoutumer l'attendre d'un front serein. Si la vie est un bien, s'il est ncessaire de l'aimer, il n'est pas moins ncessaire de la
quittet; & la raison doit nous apprendre la rsignation
aux dcrets du fort. Notre bien - tre exige donc que
nous contractions l'habitude de contempler sans allarmes,
un vnement que notre essence nous rend invitable;
notre intrt demande que nous n'empoisonnions point
par des craintes continuelles, une vie qui ne peut avoir
des charmes pour nous, si nous n'en voyons jamais
le terme sans frissonner. La raison & notre intrt concourent nous rassurer contre les terreurs vagues que
l'imagination nous inspire cet gard. Si nous les appellons notre secours, ils nous apprivoiseront avec un
objet qui ne nous effraye, que parce que nous ne le
connoissons point, ou parce qu'on ne nous l'a montr
que dfigur par les accompagnements hideux que la
superstition lui donne. Dpouillons donc la mort de
ces vaines illusions, & nous verrons qu'elle n'est que
le sommeil de la vie; que ce sommeil ne fera troubl
, par aucun fonge dsagrable, & qu'un rveil fcheux
ne le suivra jamais. Mourir, c'est dormir, c'est rentrer
dans cet tat d'insensibilit o nous tions avant de natre, avant d'avoir des sens , avant d'avoir la conscience
de notre existence actuelle. Des loix aussi ncessaires
que
Lucain a dit /cire morifar*
(I) MEAETHTST OANAT~ST.
grm*
r ktt*

de la Nature ,
Chap. XIII.
ly
que Celles qui nous ont fait natre, nous feront rentrer
dans le fein de la nature d'o elle nous avoit tirs, pour
nous reproduire par la fuite fous quelque forme nouvelle, qu'il nous feroit inutile de connotre : sans nous
consulter, elle nous pla.;. pour un temps dans le rang
des tres organiss; sans notre aveu, elle nous obligera
d'en sortir pour occuper un autre rang. Ne nous plaignons point de sa duret, elle nous fait subir une loi
dont elle n'excepte aucun des tres qu'elle renferme (1).
Si tout nat & prit, si tout se change & se dtruit,
si la naissance d'un tre n'est jamais que le premier pas
vers sa fin, comment et-il t possible que l'homme,
dont la machine est si frle, dont les parties font si mobiles & si compliques, ft exempt d'une loi commune
qui veut que la terre solide que nous habitons, se
change, s'altete, & peut-tre sedtruise! Foible mortel!
tu prtendrois exister toujours; veux-tu donc que pour
toi seul la nature change son cours? Ne vois - tu pas
dans ces cometes excentriques qui viennent tonner tes
regards, que les planetes elles-mmes font sujettes la
mort? Vis donc en paix, tant que la nature le permet,
si ton esprit cft clair par la
& meurs sans effroi,
raison.
Malgr la simplicit de ces rflexions, rien de plus
rare que les hommes vritablement affermis contre les
craintes de la mort; le Sage lui-mme plit son approche; il a besoin de recueillir toutes les forces de son
esprit pour l'attendre avec srnit. Ne soyons donc
point surpris, si l'ide du trpas rvolte tant le commun des mortels; elle effraye le jeune homme
elle re;
double les chagrins & la tristesse de la vieillesse accable d'infirmits; elle la redoute mme bien plus que ne
fait la jeunessedans la vigueur de songe; le vieillard
est bien plus accoutum la vie; d'ailleurs, son esprit
estplus foible, & a moins d'nergie. Enfin, le malade d(I) Quid de rertimnatur que- vet dela vie; &dela rapirimur, illa se benegessit
,
, & les hommes
; vit. si dit du temps
scias uti, longaest. V. SENEC. pour la plupart
, ne savent que
de Brevitate Vit. Tout le faire ni du temps ni de la
monde se plaint de la bri- vie.
O

210
Systme
vor de tourments & le malheureux plong dans le-,
fortune, osent rarement recourir la mort, qu'ils devroient regarder comme la fin de leurs peines.
Si nous cherchons la source de cette pusillanimit,
nous la trouvons dans notre nature qui nous attache
la vie, & dans le dfaut d'nergie de notre ame que r,
bien-loin de fortifier, tout s'efforce d'assoiblir & de brifer. Toutes les- institutions humaines, toutes nos opinions conspirent augmenter nos craintes, & rendre
nos ides de la mort plus terribles & plus rvoltantes.
En effet, la supertition s'est plue montrer la mort
fous les traits les plus affreux; elle nous la-reprsente
comme un moment redoutable qui, non-seulement met
fin nos plaisirs, mais encore qui nous livre- sans dsense aux rigueurs inouies d'un despote impitoyable ;.
dont rien n'adoucira les arrts: selon elle , l'homme le
plus vertueux n'est jamais sr de lui plaire ,. n'a lieu de
trembler de la svrit de ses jugements; des supplices
affreux & sans fin puniront les victimes de son caprice,
des soibleses involontaires ou des fautes ncessaires qui
auront allum sa fureur. Ce tyran implacable se vengera de leurs infirmits, de leurs dlits momentans, des
penchants qu'il a donns leur cur, des erreurs de
leur esprit, des opinions, des ides, des passions qu'ils
auront reues dans les socits o il les a fait natre; il
ne leur pardonnera sur-tout jamais d'avoir pu mconnotre ua tre inconcevable, d'avoir pu se tromper sur
son compte, d'avoir os penser par eux-mmes
, d'avoir
refus d'couter des guides enthousiastesou trompeurs,
& d'avoir eu le front de consulter la raison, qu'il leur
avoit pourtant donne pour rgler leur conduite dans le
chemin de la vie.
Tels font les objets affligeants dont la Religion ocJ
cupe ses malheureux & crdules sectateurs. Telles font
les craintes que les Tyrans de la pense des hommes,
nous montrent comme salutaires ; malgr le peu d'effet
qu'elles produisent sur la conduite de la plupart de ceux
voudroit
on
s'en
ou
s'en
croyent
persuads,
disent
,
qui
faire passer ces notions pour la digue la plus forte que
sson puisse opposer aux drglements des hommes. Cependant, comme nous le ferons voir bientt, ces fyC-

XIII.

2i l

de la Nature, Chap.
tmes, ou plutt ces chimeres si terribles ne font rien
sur le grand nombre, qui n'y fonge que rarement, &
jamais au moment que la passion-, l'intrt, le plaisir ou
l'exemple l'entranent. Si ces craintes agissent, c'est toujours sur ceux qui n'en auroient aucun besoin pour s'abstenir du mal, ou pour faire le bien. Elles font trembler
des coeurs honntes, & ne font rien aux pervers: elles
tourmentent des ames tendres, & laissent en repos les
ames endurcies.: elles insectent un esprir docile & doux,
elles ne causent aucun trouble des esprits rebelles :
ainsi elles n'allarment qu'e ceux qui dj font assez allarms, elles ne contiennent que ceux qui font dj contenus.
Ces notions n'en imposent donc aucunement aux mchants; quand par hasard elles agissent sur eux, ce n'est
que pour redoubler la mchancet de leur caractere naturel, la justiifer leurs propres yeux, leur fournir des
prtextes pour l'exercer sans crainte & sans scrupule. En
esset, l'exprience d'un grand nombre de siecles nous
montre quels excs la mchancet & les passions des
hommes se font portes, quand elles ont t autorises
ou dchanes par la Religion, ou du moins, quand elles
ont pu se couvrir de son manteau. Les hommes n'ont jamais t plus ambitieux, plus avides, plus sourbes,
plus cruels, plus sditieux, que quand ils se font persuads que la Religion leur permettoit, ou leur ordonnoit de l'tre; cette Religion ne faisoit pour lors que donner une force invincible leurs passions naturelles, qu'ils
purent, fous ses auspices sacrs, exercer impunment &
sans aucun remords. Bien plus, les plus grands sclrats, en donnant un libre cours aux penchants dtestables de leur mchant naturel, crurent mriter le Ciel,
dans la cause duquel ils se montroient zls, & s'exempter par des forfairs, des chtiments d'un Dieu r dont ils
pensoient avoir mrit le courroux.
Voil donc les effets que les notions salutaires de la
Thologie produisent sur les mortels; ces rflexion
peuvent nous fournir des rponses ceux qui nous disent, quesi la Religionpromettoit galement
le Ciel aux mchants commeaux bons
, il n'y auroit point d'incrdules
l'autre vie. Nous rpondrons donc que la
Religion vdaas
0 ij

112

Systme
le fait accorde le Ciel aux mchants
; elle y place
souvent les plus inutiles & les plus mchants des hommes (1). Elle aiguise, comme on vient de le voir, les
passions des mchants, en lgitimant des crimes que,
sans elle, ils craindroient de commettre, ou pour lesquels ils auroient de la honte & des remords. Enfin, les
Ministres de la Religion sournissent aux plus mchants
des hommes, des moyens de dtourner la foudre de
dessus leurs ttes, & de parvenir la flicit ternelle.'
A l'gard des incrdules, il peut y avoir, sans doute, des mchants parmi eux, comme parmi les plus
crdules; mais l'incrdulit ne suppose pas plus la mchancet que la crdulit ne suppose la bont. Au contraire, l'homme qui pense & mdite, connot mieux
les motifs d'tre bon,
que celui qui se laisse guider
en aveugle par des motifs incertains, ou par les intrts des autres. Tout homme sens a le plus grand intret d'examiner des opinions que l'on prtend devoir
influer sur son bonheur ternel : s'il les trouve sausses
ou nuisibles pour la vie prsente, il ne conclura jamais de ce qu'il n'a pas d'autre vie craindre ou
esprer, qu'il peut dans celle-ci se livrer impunment
des vices, qui lui feroient tort lui-mme, ou qui
lui attireroient le mpris ou la colere de la socit.
L'homme qui n'attend point une autre vie, n'en est que
plus intress prolonger son existence, & se rendre
cher ses semblables dans la feule vie qu'il connoisse;
il a fait un grand pas vers la flicit en se dbarrassant des terreurs qui assligent les autres.
En effet, la superstition prit plaisir rendre l'homme
lche, crdule, pusillanime
; elle se fit un principe de
-l'affliger sans relche: elle se fit un devoir de redoubler pour lui les horreurs de la mort; ingnieuse
le tourmenter, elle tendit ses inquitudes au-del mses Ministres, pour
me de son existence connue
(I) Tels font Mose, Samul, David chez les Juifs;
Mahometchez les Musulmans;
chez les Chrtiens, Constantin,
S. Cyrille, S. Athanase, S. Do-

minique , & tant d'autres brigands religieux & zls perfcuteurs que l'Eglise rvere.
On peut encore leur joindre
les Croiss,les Ligueurs,&c.

de
de la
la Nat
Natre, , Chap. XIII.
- 113
iffifpofer de lui plus srementen ce monde, inventerent
en se rservant le droit d'y
les rgions de l'avenir,
faire rcompenser les esclaves qui auront t fournis
leurs loix arbitraires, & de faire punir par la Divinit, ceux qui auront t rebelles leurs volonts. Loin
de consoler les mortelb, loin de former la raison de
de lui apprendre plier fous la main
l'homme,loin
de la ncessit, la Religion en mille contres s'est efforce de lui rendre la mort plus amere, d'appesantir
son joug; d'orner son cortege d'une foule de fantmes
hideux, & de rendre ses approches plus effrayantes
qu'elle mme. C'est ainsi qu'elle est parvenue remplir
l'univers d'enthousiastes qu'elle sduit par des promesses
vagues, & d'esclaves avilis qu'elle retient par la crainte
des maux imaginaires dont leur fia fera suivie. Elle est
venue bout de leur persuader que leur vie actuelle
n'est qu'un passage pour arriver une vie plus importante. Le dogme insens d'une vie future, les empche
de s'occuper de leur vrai bonheur, de songer perfectionner leurs institutions, leurs loix, leur morale &
leurs sciences
; de vaines chimeres ont absorb toute
leur attention; ils consentent gmir fous la tyrannie
religieuse & politique, croupir dans l'erreur, languir dans l'infortune, dans l'espoir d'tre quelque jour
plus heureux, dans la ferme confiance que leurs calamits & leur patience stupide les conduiront une flicit sans fin; ils se font crus fournis une Divinit
cruelle qui vouloit leur faire acheter le bien-tre futur, au prix de tout ce qu'ils ont de plus cher ici bas;
on leur a peiat leur Dieu comme l'ennemi jur de la
race humaine, & on leur a fait entendre que le Ciel
irrit contre eux vouloit tre appais , & les puniroit
ternellement des efforts qu'ils feroient pour se tirer de
leurs peines. C'est ainsi que le dogme de la vie future
fut une des erreurs les plus fatales dont le genre humain fut insect. Ce dogme plongea les nations dans
l'engourdissiement, dans la langueur, dans l'indiffrence
sur leur bien-tre, oubien il les prcipita dans un enthousiasme furieux, qui les porta souvent se dchirer elles-mmes pour mriter le Ciel.
Oa
les hcMSpeut-tre,
par
demandera,
quelles routes
0 iij

214
Syfime
mes ont t conduits se faire les ides si gratuites
& si bizarres qu'ils ont de l'autre monde. Je rponds qu'il
est vrai que nous n'avons point d'ide de l'avenir qui
n'existe point pour nous; ce font nos ides du paff &
du prsent qui sournissent notre imagination les matriaux dont elle se fert pour construire l'difice des rgions futures. Nous croyons, dit Hobbes, que 'ce qui est,
fera toujours
, & que les mmes causes auront les mmeseffets (i). L'homme dans son tat actuel, a deux faons
de sentir; l'une qu'il approuve, & l'autre qu'il dsapprouve; ainsi persuad que ces deux faons de sentir
dvoient le suivre au-del mme de son existence prsente, il plaa dans les rgions de l'ternit deux sjours distingus; l'un fut destin la flicit, & l'autre l'infocune; l'un devoit renfermer les amis de son
Dieu, l'autre fut une prison destine le venger des
outrages que lui faisoient ses malheureux sujets.
Telle st la vritable origine des ides sur la vie
future, si rpandues parmi les hommes. Nous voyons
, un Paradis & un Enpar-tout un Elyse & un Tartare
ser; en un mot, deux sjours distingus, construits d'aprs l'imagination des enthousiastes ou des fourbes qui
& accommods aux prjugs, aux
les inventerent,
craintes des peuples quiles crurent. Les Indiens le figurerent le premier de ces sjours comme celui de l'inaction & d'un repos permanent, parce qu'habitants d'un
climat brlant, ils virent dans le repos la flicit fuprme-, les Musulmans s'y promirent des plaisirs corporels, semblables ceux qui font actuellement les objets de leurs vux; les Chrtiens esprerent en gros
des plaisirs ineffables & spirituels, en un mot, un bonheur
dont ils n'eurent aucune ide.
De quelque nature que sussent ces plaisirs, les hommes comprirent qu'il falloit un corps pour que leur
ame pt en jouir, ou pour prouver les peines rfer(I) Lorsque nous raisonnons
par analogie,nous fondonstoujours nos raisonnementssur la
persuasion, souvent trs-fausse,
que ce qui s'est fait dj, fc

fera encore parla fuire; &


nous regardons comme une
chose indubitable que ce qui
arrivera
, fera toujourssemblable ce qui est arriv.

de la Nature.
,
Chap. XIII.
Ves aux ennemis de la Divinit; del le dogme de
la rsurrection
7 par lequel on supposa que ce corps, que
l'on voyoit devant ses yeuxse pourrir, se dcomposer,
se dissoudre, se recompoferoit un jour par un effet de
la toute-puissance divine , pour former de nouveau une
enveloppe l'ame, afin de recevoir conjointement avec
elle les rcompenses & les chtiments que tous deux
auroient mrit durant leur union primitive (I). Cette
incomprhensible opinion, invente, dit-on, par les. Ma'les, trouve encore un grand nombre d'adhrents, qui
nel'ont jamais srieusement examine. Enfin, d'autres incapables de s'lever ces notions sublimes , crurent que
fous diverses formes, l'homme animeroit successivement
diffrents animaux d'especes varies, & ne cesseroit
jamais d'habiter la terre o il se trouve; telle fut l'opinion de ceux qui crurent la Mtempsycose.
Quand au sjour malheureux des ames , l'imagination.
des imposteurs qui voulurent gouverner les peuples,
s'effora de rassembler les images les plus effrayantes
pour le rendre plus terrible. Le seu est de tous les tres
celui qui produit sur nous la sensation la plus cuisante;
on supposa donc que la toute-puissance divine ne pouvoit rien inventer de plus cruel que le feu pour punir
ses ennemis ; le feu fut donc le terme auquel l'imagination
de l'homme fut force de s'arrter, & l'on convint assez
gnralement que le feu vengeroit un jour la Divinit
eutrage, comme, par la cruaut & la dmence des
hommes, cet lment la venge souvent en ce monde. (2)
J(i) Le dogme de la rsurrec-rprouves
verront l'enserenDieu,
tion parot au fond inutile & se sentirontbrler, sansavoir
tous ceux qui croyent l'exis- besoin de leurs corpspour cela.
tence desamessentantes, pen, sans doute, de-l
(2) C'est
santes, souffrantesou jouiffan- que font venuesles expiations
tes aprs leur rparation du par le feu, usites chez un
corps; ils doivent supposer, grandnombrede peuplesOriencomme Berkeley, que l'ame taux, & pratiques encore aun'a besoinni du corps, ni d'au- jourd'hui par des Prtres du
cun tre extrieur pour prou- Dieudepaix, quiontla cruaut
ver dessensations, &avoir des de faire prir par les flammes
ides. Les Malebranchistesdoi- ceux qui n'ont point de la
'JS sfuppofor que les aines Divinit lesmmesidesqu'eux.
0 iv

216
Systme
Ainsi l'on peignit les victimes de sa colere enfermes dans
des cachots embrass, se roulant perptuellement dans
des tourbillons de flammes, plonges dans des mers de
soufre & de bitume, & faisant retentir leurs votes infernales de leurs gmissements inutiles & - de leurs grincements.
Mais, dira-t-on peut-tre, comment les hommes purentils se dterminer croire une existence accompagne
de tourments ternels, sur-tout y en ayant plusieurs
d'entre eux qui, d'aprs leurs systmes religieux, eurent lieu de les craindre pour eux-mmes? Plusieurs causes ont pu concourir leur faire adopter une opinion si
rvoltante. En premier lieu, trs-peu d'hommes senss
ont pu croire une telle absurdit, quand ils ont daign
faire usage de leur raison; ou bien, s'ils y ont cru, l'atrocit de cette notion fut toujours contrebalance par
l'ide de la misricorde &de la bont qu'ils attribuerent
leur Dieu. (1) Enfcond lieu, les peuples aveugls par
la crainte ne se rendirent jamais compte des dogmes les
plus tranges qu'ils reurent de leurs Lgislateurs, ou qui
leur furent transmis par leurs peres. En troisieme lieu,
chaque.homme ne vit jamais l'objet de ses terreurs que dans
un lointain favorable, & la superstition lui promit d'ailleurs
des moyens d'chapper aux supplices qu'il crut avoir mPar unefuite du mme dlire, Dieu lui - mme ne peut lui
les Magistrats civils condam- communiquer l'infinit, malnent au feu les sacrileges, les gr les efforts qu'il feroit pour
les voleurs le punir ternellement de ses
blasphmateurs
,
, qui elles-mmesn'ont
d'Eglise
, c'est--direceux qui fautes
ne font tort personne, tan- que des effets finis ou limits
dis qu'ils se contentent de pu- parle temps. Le mmeraisonnir d'un supplice pfus doux nement peut s'appliquer aux
ceux qui font un tort rel la joies du Paradis, o un tre fini
socit. C'est ainsi que la Reli- ne comprendra pas plus un
gion renverse toutes les ides. Dieu infini qu'il ne fait en ce
si, com(I) Si, commeles Chrtiens monde.D'un autre ct,
Je prtendent, les tonrments me le Christianismel'enseigne,
venir doivent tre infinis pour Dieu perptue l'existence des
la dure & pour l'intesit , je damns
, il perptue l'existence
fuis forc d'en conclure que du pch; ce qui ne s'accorde
l'homme
, qui est un tre fini, pas avec l'amour de l'ordre
lie peut souffrir infiniment; qu'on lui suppose.

217
de la Nature Chap. XIIII.
rits. Enfin, semblable ces malades que nous voyons
attachs l'existence mme la plus douloureuse, l'homme
prfra l'ide d'une existence malheureuse & connue,
celle d'une - non-existence , qu'il regarda comme le plus
affreux des maux , parce qu'il n'en put avoir d'ide, ou
parce que son imagination lui fit envisager cette nonexistence ou ce nant comme l'assemblage confus de tous
les maux ensemble. Un mal connu,
quelque grand qu'il
puisse tre, allarme moins les hommes, sur-tout quand
il leur reste l'espoir de l'viter, qu'un mal qu'ils ne connoissent point, sur lequel par consquent leur imagination
se croit force de travailler, & auquel elle ne fait opposer aucun remede.
L'on voit donc que la superstition, loin de consoler
les hommes sur la ncessit de mourir, ne fait que redoubler leurs terreurs par les maux dont elle prtend
que leur trpas fera suivi, ces terreurs font si fortes,
que les malheureux qui croient ces dogmes redoutables,
quand ils font consquents, passent leurs jours dans l'amertume & les larmes. Que dirons-nous de cette opinion destructive de toute socit, & pourtant adopte
par tant de nations, qui leur annonce qu'un Dieu svere peut chaque instant, commeun voleur, les prendre au dpeurvu , & venir exercer sur la terre ses jugements rigoureux? Quelles ides plus propres effrayer, dcourager les hommes, leur ter le desir
d'amliorer leur fort, que la perspective affligeante d'un
monde toujours prt se dissoudre , & d'une Divinit
assise sur les dbris de la nature entiere pour juger les
humains? Telles font nanmoins les funestes opinions
dont l'esprit des nations s'est rpu depuis ds milliers
d'annes: elles font si dangereuses que si, par une heureuse inconsquence, elles ne drogeoientpas dans leur
conduite ces ides dsolantes, elles tomberoient dans
l'abrutissement le plus honteux. Comment s'occuperoientelles d'un monde prissable, qui peut chaque instant
crouler? Comment songer se rendre heureuses dans
une terre quin'est que le vestibuled'un Royaume ternel?
Est-il donc surprenant que des superstitions, auxquelles
de pareils dogmes fervent de base, ayent prescrit
leurs sectateurs un dtachement total des choses d'ici-

i8

Systlme
bas, un renoncement entier aux plaisirs les plus Inn.
cents , une inertie, une pusillanimit, une abjection
d'ame, une insociabilit qui les rend inutiles eux-mmes & dangereux pour les autres? Si la ncessit ne
foroit les hommes de se dpartir dans la pratique de
leurs systmes insenss; si leurs besoins ne les ramenoient la raisonen dpit de leurs dogmes religieux,
le monde entier deviendroit bientt un vaste dfert habit par quelques sauvages isols, qui n'auroient pas mme
le courage de se multiplier. Qu'est-ce que des notions
qu'il faut ncessairement mettre l'cart pour faire subsister l'association humaine.
Cependant le dogme d'une vie future , accompagne
de rcompenses & de chtiments, est depuis un grand
nombre de siecles regard comme le plus puissant, OK
mme comme le seul motif capable de contenir les passions des hommes, & qui puisseles obliger d'tre vertueux; peu- peu ce dogme est devenu la base de presque tous les systmes religieux & politiques, & il semble aujourd'hui que l'on ne pourroit attaquer ce prjug sans brifer absolument les liens de la socit. Les
fondateurs des Religions en ont fait usage pour s'attacher leurs sectateurs crdules; les Lgislateurs l'ont regard comme le frein le plus capable de retenir leurs
sujets fous le joug; plusieurs Philosophes eux-mmes
ont cru de bonne foi que ce dogme toit ncessaire pour
effrayer les hommes , & les dtourner du crime. (I)
On ne peut en effet disconvenir que ce dogme n'ait
t de la plus grande utilit pour ceux qui donnerent
des Religions aux nations, & qui s'en firent les ministres; il fut le fondement de leur pouvoir, la source de
(I) Lorsquele dogmedel'immortalit de l'me , forti del'cole de. Platon, vint se rpandre chezles Grecs , il causa
les plus grands ravages, & dtermina une foule d'hommes
mcontents de leur fort terminer leurs jours. Ptolme
Philadelphe, Roi d'Egypte, en

voyant les effetsque ce dogme,


que l'on regarde aujourd'hui
commesi salutaire, produisoit
sur les cerveaux de ses sujets,
dfendit de l'enseigner, fous
peine de mort. Voyezl'argument
duDialoguedePhdon
, de la tra-r
duction de DACIER,

219
de la Nature,
Chap. XIII.
leurs richesses , & la cause permanente de l'aveuglement
& des terreurs dans lesquelles leur intrt voulut que le
genre humain ft nourri. C'est par lui que le Prtre devint l'mule & le matre des Rois: les nations se font
remplies d'enthousiastes ivres de Religion, toujours bien
plus disposs couter ses menaces que les conseils
de la raison, que les ordres du Souverain, que les cris
de la nature, que les loix de la socit. La politique
fut elle-mmeasservie aux caprices du Prtre; le Monarque temporel fut oblig de plier fous le joug du
Monarque ternel; l'un ne dilpofoit que de ce monde
prissable, l'autre tendoit sa puissance jusques dans un
monde venir, plu4i important pour les hommes que la
terre, o ils ne font que des plerins & des paeagers. Ainsi le dogme de l'autre vie mit le Gouvernement lui-mme dans la dpendance du Prtre; il ne fut
queson premier sujet, & jamais il ne fut obi, que
lorsque tous deux furent d'accord pour accabler le genre
humain. La nature cria vainement aux hommes de songer leur flicit prsente; le Prtre leur ordonna d'tre malheureux dans l'attente d'une flicit future: la
raison leur disoit en vain qu'ils devoient tre paisibles;
le Prtre leur souffla le fanatisme & la fureur, & les
fora de troubler la tranquillit publique toutes les fois
qu'il fut question des intrts du Monarque invisible de
l'autre vie, ou de ses Ministres en celle-ci.
Tels font les fruits que la politique a recueillis du
la vie future; les rgions de l'avenir ont
dogmede
aid le Sacerdoce conqurir le monde. L'attente d'une
flicit cleste & la crainte des supplices futurs ne fervirent qu' empcher les hommes de songer se rendre heureux ici-bas. L'erreur, fous quelque aspect qu'on
l'envisage, ne fera jamais qu'une source de maux pour
le genre humain. Le dogme d'une autre vie, en prsentant aux mortels un bonheur idal en fera des enthousiastes ; en les accablant de craintes , il en fera des
tres inutiles, des lches,
des atrabilaires, des forcens, qui perdront de vue leur sjour prsent pour ne s'occuper que d'un avenir imaginaire & des maux chimriques qu'ils doivent craindre aprs leur mort.
Si l'on nous dit que le dogme des rcompenses &

120
Systme
des peines venir est le frein le plus puissant pour rprimerles passions des hommes, nous rpondrons en
appellant l'exprience journaliere. Pour peu que l'on
regarde autour de foi, l'on verra cette assertion dmentie, & l'on trouvera que ces merveilleuses spculations, incapables de changer les tempraments des
hommes, d'anantir les passions que les vices de la socit mme contribuent faire cloredans tous les curs,
ne diminuent aucunement le nombre des mchants : dans
les nations qui en paroissent le plus fortement convainnous voyons des assassins, des voleurs, des
cues,
fourbes, des oppresseurs, des adulteres, des voluptueux;
tous font persuads de la ralit d'une autre vie; mais
dans le tourbillon de la dissipation & desplaisirs , dans
la fougue de leurs passions , ils ne voyent plus cet avenir redoutable, qui n'influe nullement sur leur conduite
prsente.
En un mot, dans les Pays o le dogme de l'autre
vie est si fortement tabli, que chacun s'irriteroit contre quiconque auroit la tmrit de le combattre, ou
mme d'en douter, nous voyons qu'il est parfaitement
incapable d'en imposer des Princes injustes, ngligents, dbauchs; des courtisans avides & drgls;
des concuffiounaires qui se nourrissent insolemment de
la substance des peuples; des femmes sans pudeur;
une soule de crapuleux & de vicieux; plusieurs
mme d'entre ces Prtres dont la fonction est d'annoncer les vengeances du Ciel. Si vous leur demandez,
pourquoi donc ils ont os se livrer des actions, qu'ils
savoient propres leur attirer des chtiments ternels?
Ils vous rpondront que la fougue des passions, le torrent de l'habitude, la contagion de l'exemple, ou mme que la force des circonstances les ont entrans, &
leur ont fait oublier les consquences terribles que leur
conduite pouvoit avoir pour eux. D'ailleurs, ils vous
diront que les trsors de la misricorde divine font
infinis, & qu'un repentir suffit pour effacer les crimes
les plus noirs & les plus accumuls (1). Dans cette
(I) L'ide de la misricordedivine rassureles mchants, 5c

221
de la Nature,
Chap. XIII.
foule de sclerats qui, chacun leur maniere, dsolent la socit, vous ne trouverez qu'un petit nombre
d'hommes, assez intimids par les craintes d'un avenir
malheureux, pour rsister leurs penchahts; que dis-je!
ces penchants font trop foibles pour les entraner; &
sans le dogme d'une autre vie 5 la loi & la crainte du
blme eussent t des motifs suffisants pour les empcher de se rendre criminels.
Il est en effet des ames craintives & timores sur lesquelles les terreurs d'une autre vie font une impression profonde; les hommes de cette espece font ns avec des
passions modres, une organisation frle, une imagination peu fougueuse; il n'eet donc point surprenant que
dans ces tres, dja retenus par leur nature, la crainte de
l'avenir contrebalance les foibles efforts de leurs foibles
passions; mais il n'en est point de mme de ces sclrats
dtermins, de ces vicieux habituels dont rien ne peut
arrter les excs, & qui, dans leurs emportements, fermant les yeux sur la crainte des loix de ce monde,
mpriseront encore bien plus celles de l'autre.
Cependant combien de personnes se disent, & mme se
croyent retenues par les craintes d'une autre vie! mais ou
elles nous trompent, ou elles s'en imposent elles-mmes:
elles attribuent ces craintes ce qui n'est que l'effet de motifs plus prsents, tels que la foiblesse de leur machine, la
disposition de leur temprament, le peu d'nergie de leurs
ames, leur timidit naturelle, les ides de l'ducation,
la crainte des consquences immdiates & physiques
de leurs drglements ou de leurs mauvaises actions.
Ce font la les vrais motifs qui les retiennent, & non
pas les notions vagues de l'avenir, que les hommes,
leur fait oublier la Justice diYme, En effet, ces deux attributs, tant supposesinfinisgalement en Dieu, doivent se
contrebalancer de faon que
ni l'un ni l'autre ne puissent
agir. Quoi qu'il en foit, lesmchants comptent sur un Dieu
immobile,ou se flattent, l'aide
de sa misricorde, d'chapper

aux effets de sa Justice. Les


brigands, qui voyent que tt
ou tard ils priront au gibet,
disent qu'ils en feront quittes
pour faire unebellefin.Les Chrtiens croyent qiinn bon Peccav
effacetous les pchs. Les Indiens attribuent la mme vertu aux eaux du Gange.

222

Systme
qui en font d'ailleurs les plus perfuadsoublient
'
chaque instant, ds qu'un intrt puissant les sollicite
pcher. Pour peu que l'on y fit attention, l'on verroit que l'on fait honneur la crainte de son Dieu de
ce qui n'est rellement que l'effet de sa propre foiblesse, de sa pusillanimit, du peu d'intrt que l'on
trouve mal faire; l'on n'agiroit point autrement, quand
mme l'on n'auroit pas cette crainte, & si l'on rflchissoit, l'on fentiroit que c'est toujours la ncessit
qui fait agir les hommes comme ils font.
L'homme ne peut tre contenu, lorsqu'il ne trouve
point en lui mme de motifs assezforts pour le retenir, ou le ramener la raison. Il n'y a rien ni dans ce monde ,ni dans l'autre qui puisse rendre vertueux celui qu'une
organisation malheureuse, un esprit mal cultiv, une
imagination emporte, des habitudes invtres, des.
exemples funestes, des intrts puissants invitent au crime
de toutes parts. Il n'est point de spculations capables
de rprimer celui qui brave l'opinion publique, qui
mprise la loi, qui est sourd aux cris de sa conscience, que sa puissance met en ce monde au-dessus du chtiment ou du blme. (1) Dans ses transports, il craindra
bien moins encore un avenir loign, dont l'ide cdera toujours ce qu'il jugera ncessaire son bonheur
immdiat & prsent. Toute passion vive nous aveugle
sur tout ce qui n'est pas son objet; les terreurs de la
vie future, dont nos passions ont toujours le secret
de nous diminuer la probabilit, ne peuvent rien sur
un mchant qui ne craint point les chtiments bien plus
(1) On ne manquera pas de
dire que la crainte d'une autre
vie est un frein, au moins utile
pour contenir les Princes &
les Grands
, qui n'en ont point
d'autre; & qu'un frein quelconque vaut encore mieux que
point de frein du tout. On a
suffisamment prouv que ce
frein de l'autre vie n'arrtoit
nullement les Souverains
; il est
un autre frein plus rel Seplus

propre les contenir & les


empcherde nuire la socit;
c'est de les soumettre tfuxloix
de la socit, &de letfr ter le
droit ou le pouvoir d'abuserde
sesforces pourl'asservir leurs
propres caprices. Une bonne
constitution politique, fonde
sur l'quit naturelle & une
bonne ducation, font les meilleurs freins pour les Chefsdes
Nations.

1
de la Nature
, Chap.
XIII.
223
la loi, & la haine affure des tres qui
Tout homme qui se livre au crime, ne
de certain que l'avantage qu'il attend du
reste lui parot toujours faux ou problma-

voisins de
l'entourent.
voit rien
crime, le
tique.
Pour peu que nous ouvrions les yeux, nous verrons qu'il ne faut pas compter que la crainte d'un Dieu
que l'amour-propre ne
vengeur & de ses chtiments,
nous montre jamais qu'adoucie par le lointain, puisserien sur des curs endurcis dans le crime. Celui quiest
parvenu se persuader qu'il ne peut tre heureux sans
le crime, se livrera toujours au crime nonobstant les
menaces de la Religion:
quiconque est assez aveuglepour ne point lire son infamie dans son propre cur sa propre condamnation sur les visages des tres qui
l'entourent, l'indignation & la colere dans les yeux des
Juges tablis pour le punir des forfaits qu'il veut com,
dis-je, ne verra jamais les immettre, un tel homme
pressions que ses crimes feront sur le visage d'un Juge
qu'il ne voit pas, ou qu'il ne voit que loin de
lui. Le tyran qui d'un il sec peut entendre les
cris, & voir couler les larmes d'un peuple entier
dont il fait le malheur, ne verra point les yeux
enflamms d'un matre plus puissant. Quand un Monarque orgueilleux prtend tre comptable Dieu
seul de ses actions, c'est qu'il craint plus sa nation que
son Dieu.
Mais d'un autre ct, la Religion elle-mme n'anantit-elle pas les effets des craintes qu'elle annonce comme salutaires? Ne fournit-elle pas ses disciples des
moyens de se soustraire aux chtiments dont elle les
a si souvent menacs? Ne leur dit-elle pas qu'un repentir strile peut l'instant de la mort dsarmer le
courroux cleste, & purifier les ames des fouilluresdu pch ? Dans quelques superstitions les Prtres ne
s'arrogent-ils pas le droit de remettre aux mourants, les
forfaits qu'ils ont commis pendant le cours d'une vie
drgle ? Enfin, les hommes les plus pervers, rassurs
dans l'iniquit, la dbauche & le crime, ne comptentils pas, jusqu'au dernier moment, sur les secours d'une
Religion qui leur promet des moyens infaillibles, de se

224
Systme
rconcilier avec le Dieu qu'ils ont irrit, & d'viter
ses chtiments rigoureux ?
En consquence de ces notions si favorables pour
les mchants, si propres les tranquilliser, nous voyons
que l'espoir d'expiations faciles, loin de les corriger,
les engage persister jusqu' la mort dans les dsordres les plus criants. En effet, malgr les avantages
sans nombre que l'on assure dcouler du dogme de l'autre vie, malgr son efficacit prtendue pour rprimer
les passions des hommes,
les Ministres de la Religion,
si intresss au maintien de ce systme , ne se plaignentils pas eux-mmes chaque jour de son insuffisance?
Ils reconnoissent que les mortels qu'ils ont imbus, ds
l'enfance, de ces ides, n'en font pas moins entrans
par leurs penchants, tourdis par la dissipation, esclaves de leurs plaisirs, enchans par l'habitude. emports par le torrent du monde,
sduits par des intrts
prsents qui leur font oublier galement les rcompenses & les chtiments de la vie future. En un mot, les
Ministres du Ciel conviennent que leurs disciples, pour
la plupart, se conduisent en ce monde comme s'ils n'avoient rien esprer ou craindre dans un autre.
Enfin, supposons pour un instant que le dogme de l'au& qu'il retienne vraitre vie foit de quelqu'utilit,
ment un petit nombre d'individus, qu'est-ce que ces
foibles avantages compars la foule de maux que l'on
en voit dcouler? Contre un homme timide que cette
ide contient, il en est des millions qu'elle ne peut
contenir; il en est des millions qu'elle rend insenss,
farouches, fanatiques, inutiles & mchants; il en est
des millions qu'elle dtourne cde leurs devoirs envers
la socit; il en est une infinit qu'elle afflige &
qu'elle trouble, sans aucun bien rel pour leurs associs. (I)
(I) Bien des gens, persuads
de l'utilit du dogme de l'autre
vie, regardent ceuxqui osent
le combattre comme des ennemis de la socit. Cependant
il est ais de se convaincre que

les hommes les plus clairs&


les plusfages de l'antiquit ont
cru, non-seulement que l'me
toit matrielle & priffoitavec
le corps, mais encore ont attaqu sans dtour l'opinion des
chtiments

de la Nature ,
chtiments del'avenir. Cesentiment n'toit point propre aux
Epicuriens
, nous le voyons
adopt par desPhilosophes de
toutes les Sectes par desPythagoriciens
, des Stoiciens,
les plus
enfin, par les hommes
saints & les plus vertueux de
la Grece & de Rome. Voici
comme Ovide fait parler l'ythagore.

Chap. XIII.
12?
lui-mme
-, cependant en plusieursoccasions il traite ouvertement de fables les tourmentsde l'enfer, & regarde LI
mort comme la fin de tout
pour l'homme. V. Tusculan.
C.38.
Seneque est rempli de passages dans lcfquels il fait envisager la mort comme un tat
d'anantissementtotal. Mors
est
non esse.Id qualesitjam[cia; hoc
O Genusattontumgelidformi- erit post me quodante mejt. Si
dineMortis.
quidin hac re tormentiest, necesse
Quidstyga. quidtenebras.&no- est & fuisseantequamprodiremus
in lucem; atqui nullamsensimus
minavanatimetis
Materiemvatum, falsiquepericula tunevexationem.En parlant d..
la mortde sonfrere, il dit quid
mundi
?
itaqueejus desideriomaceror,qui
Time de Locres, qui toit aut beatus, aut nu/lusest? Mais
Pythagoricien
, convient que rien de plus dcisif quece que
la doctrine des chtiments fu- Seneque crit Marcia pour la
turs toit fabuleuse, purement consoler. (chap. 19)Cogitanulmalisaffici: illa que
destine pour le vulgaire im- lis defunctum
bcille, & peu faite pour ceux nobisinferosfaciuntterribiles,fiabulamesse
: nullas immineremorqui cultivent leur raison.
Aristotedit formellementque tuis tenebras; nec carcerem
, nec
l'hommen2a ni bien esprer,ni flumina
stagrantia ignc, nec oblivionis amnem,nec tribunalia. 6*"
mal craindreaprs la mort.
Dans le systme des Plato- reos& in illa libertatetam laxa
niciens , qui faisoientl'ameim- iterumtyrannos:luserunt
istaPoeta
mortelle
, il ne pouvoit y avoir 6 vanis nos agitavereterroribus.
de chtiments craindre pour Mors omniumdolorum6*loluli.
elle aprsla mort, vu que cette est finis: ultra quammala nosame retournoit alors se rejoin- tra non exeunt. qua nos in.illam
dre la Divinit, dont elle tranquillitatem,in qua antequam
toit une portion
jacuimus,repornit.
: or une por- nasceremur,
tion de la Divinit ne pouvoit
Enfin, voici un passagetrsdcisifde ce Philosophe, il mtre sujette souffrir.
Ciceron dit de Znon qu'il rite bien l'attention du Lecteur.
; it
fuppofoit l'ame d'une substance Si animusfortuitacontemplit
hominumque
igne
, d'o il conclut qu'elle deorum
formidinem
ejedevoit se dtruire.ZenoniStoico cit, &seit nonmultum
ab homine
animusignisvidetur.Si sit ignis, timendum, Deo nihil: si con.extinguetur
-, interibitcum reliquo temptoromniumquibuttorquetur
vita eo perductusestut illi liqueat
eorpore.
Cet Orateur Philosophe, qui mortemnulliusmaliesse matcrim,
toit de la Secte Acadmique, multorum
fineni. V. de Benefin'est pas toujoursd'accordavec Ciis, VII,I.
P
P

n6

Systme
Sneque le Tragiques'expli- dans tes lments d'o ils
que de la mme faon que le ont t originairementemPhilosophe.
prunts. Qu'y a-t-il de ter rible ou de fcheuxen cela ?
Pojl mortemnihilest, ipsaque
mors Est-il quelque chosedans le
nihil,
monde qui prisse totale.
Velocisspatii metanovissima. ,, ment?," Vid. ARRIAN.Lib.
Quaris quo jaceas pojl obitum iv. cap. 7. .1.
loco?
Enfin, lesage & pieux Antonin dit :Celui qui craint la
Quo non natajacent.
Morsindividuaestnoxia
,, mort, ou craint d'tre priv
corpori
,
Nic parcensanim.
,, de tout sentiment, ou craint
,, d'prouverdessensationsdif frentes. Sivous perdeztout
TROADES.
sentiment,vous ne ferez plus
,, sujet aux peines & la miEpiclete a les mmes ides ,, sere. Si vous tes pourvu
dans un passagetrs-digne de ,, d'autres sens d'une nature
, vous deviendrez
remarque rapport par Arrien; diffrente
le voici fidlement traduit. ,, une crature d'une espece
? Ce ne diffrente.
n Mais o allez-vous
CegrandEmpereurditailleurs
peut tre dans un lieu de
souffrances; vous ne faites qu'il faut attendrela mort avec
que retourner l'endroitd'o tranquillit
, vu qu'ellen'estquela
deslmentsdont chan vous tes venu;. vous allez dissolution
,, tre denouveaupaisiblement queanimalestcompos.Voyezles
associavecles lmentsd'o rflexionsmoralesde MARC-ANIl. . 17.&livre
, vous sortez. Ce qui dansvo- TONIN,Dy.
Viii.
tre composition toit dela 58.
On peut joindre ces tmoi,, nature du feu, retournera
, l'lmentdufeu; ce qui toit gnages de tant de grandshoml' de la nature de la terre, va mes de l'antiquitpayenne, ce.u se rejoindre la terre; ce lui de l'Auteur de l'Ecclsiatie.
,, qui toit air, va se runir qui parle de la mort & du fort
l'air; ce qui toit eau, va se de l'ame humaine comme un
rsoudre en eau; il n'y a Epicurien. l/nus interitusesthG,, point d'Enfer, ni d'Achron, minis&jumentorum
, fr aquautrius,, ni de Cocyte
, ni de Phlg- queconditio:sicutmoriturhomo,
:similiterspi ton. V. ARRIAN.in Epic- sic & illa moriuntur
tet. Lib. 3. cap. 13. Dans un rant omnia, & nihilhabethomo
autre endroit, le mme Philo- jumentoamplius.& Voyez Ecsophedit: L'heure de la mort clesiast.chap. 3, V. 19.
Enfin,comment
les Chrtiens
approche
; mais n'allez pas
, ni ren- peuvent -ils concilier l'utilit
l' aggraver vos maux
,, dre les choses pires qu'elles ou la ncessitdu dogme <!e
,, ne font ; reprsentez-vous- l'autre vie, avec le silencepr)s, les fous leur vrai point de fondquele Lgislateur
des Juifs,
vue. Le tempsestvenuo les inspirparla Divinit,a gard
, matriaux dont vous tes sur un article que l'on croitsi
rgmpof vont se rsoudre important?

de la Nature,

CHAPITRE

Chap.

XIV.

227

XIV.

la Morale & les Loix suffisent pour


l'Education ,
contenir les Hommes. Du desir de l'Immortalit;
du Sucide.
CE
n'est donc point dans un monde idal, qui n'exiftd
que dans l'imagination des hommes, qu'il faut aller
puiser des motifs pour les faire agir dans celui-ci;^c'est
dans ce monde visible que nous trouverons les vrais
mobiles pour les dtourner du crime & les exciter
la vertu. C'est dans la nature, dans l'exprience, dans
la vrit qu'il faut chercher des remedes aux maux de
notre espece, & des mobiles propres donner au cur
humain les penchants vraiment utiles au bien des socits.
Si l'on a fait attention ce qui a t dit dans le cours
de cet Ouvrage, on verra que c'est sur-tout l'ducation qui pourra fournir les vrais moyens de remdier
nos garements. C'est elle qui doit ensemencer nos
curs; cultiver les germes qu'elle y aura, jetts; mettre profit les dispositions & les facults qui dpendent des diffrentes organisations; entretenir le feu de
l'allumer pour certains objets, l'toufl'imagination,
fer & l'teindre pour d'autres, enfin, faire contracter aux ames des habitudes avantageuses pour l'individu & pour la socit. Elevs de cette maniere, les
hommes n'auront aucun besoin des rcompenses c..
lestes pour connotre le prix de la vertu; ils n'aurons
pas besoin de voir des gouffres embrass fous leurs
pieds pour sentir de l'horreur pour le crime; la nature
sans ces fables leur enseignera bien mieux ce qu'ils se
doivent eux-mmes,
& la loi leur montrera ce qu'ils
doivent aux corps dont ils font membres. C'est ainfl
que l'ducation formera des citoyens l'Etat; les d..
pofitaires du pouvoir distingueront ceux que l'ducation leur aura forms en raison des avantages qu'ils preP ij

a1%
Systme
cureront la patrie; ils puniront ceux qui lui seront
nuisibles; ils feront voir aux citoyens que les promesses que l'ducation & la morale leur font, ne font
point vaines, & que dans un tat bien constitue, la
vertu & les talents font le chemin du bien-tre, &que
l'inutilit ou le crime conduisent l'infortune & au
mpris.
Un Gouvernement jufle, clair, vertueux, vigilant,
qui se proposera de bonne foi le bien public, n'a pas
besoin de fables ou de mensonges pour gouverner des
sujets raisonnables; il rougiroit de se servir de prestiges pour
tromper des citoyens instruits de leurs devoirs, fournis
par intrt des Loix quitables, capables de sentir le
bien qu'on veut leur faire; il fait que l'estime publique a
plus de force sur des hommes bien ns que la terreur des
loix; il fait que l'habitude suffit pour inspirer de l'horreur ,
mme pour les crimes cachs qui chappent aux yeux
dela socit
; il fait que les chtiments visibles de ce monde
en imposent bien plus des hommes grossiers que ceux
d'un avenir incertain & loign; enfin, il fait que les
biens sensibles que la puissance souveraine est en possession de distribuer , touchent bien plus l'imagination des
mortels, que ces rcompenses vagues qu'on leur promet dans l'avenir.
Les hommes ne font par-tout si mchants, si corrompus,
si rebelles la raison, que parce que nulle part ils ne
font gouverns conformment leur nature, ni instruits
de ses loix ncessaires. Par-tout on les repat d'inutiles
chimeres ; par-tout ils font fournis des matres qui
ngligent l'instructiondes peuples, ou ne chercbent qu'
les tromper. Nous ne voyons sur la face de ce globe
que des Souverains injustes, incapables, amollis par le
luxe, corrompus par la flatterie, dpravs par la licence & l'impunit, dpourvus de talents, de murs
& de vertus; indiffrents sur leurs devoirs, que souvent
ils ignorent, ils ne font guere occups du bien-tre de
leurs peuples; leur attention est absorbe par des guerres
inutiles, ou par le desir de trouver chaque kiftant
des moyens de satisfaire leur insatiable avidit; leur efprit ne se porte point sur les objets les plus importants
au bonheur de leurs Etats. Intresss maintenir les

XIV.
de la Nature ,
229
Chap.
prjugs reus, ils n'ont garde de songer aux moyens
de les gurir; enfin, privs eux-mmes des lumieres qui
font connotre l'homme que son intrt est d'tre bon,
juste , vertueux, ils ne rcompensent pour l'ordinaire
que les vices qui leur font utiles, & punissent les vertus qui contrarient leurs passions imprudentes. Sous de
tels matres, est-il donc surprenant que les socits soient
ravages par des hommes pervers , qui oppriment l'envi
les foibles qui voudroient les imiter? L'tat de socit
est un tat de guerre du Souverain contre tous, & de
chacun des membres les uns contre les autres. (1)
L'homme est mchant, non parce qu'il est n mchant,
mais parce qu'on le rend tel; les grands , les puissants
&
crasent impunment les indigents, les malheureux;
ceux-ci, au risque de leur vie , cherchent leur rendre tout le mal qu'ils en ont reu; ils attaquent ouvertement ou en secret une patrie martre qui donne tout
quelques-uns de ses enfants, & qui te tout aux autres ;
ils la punissent de sa partialit , & lui montrent que les
mobiles emprunts de l'autre vie font impuissants contre
les passlions & les fureurs qu'une administration corrompue a fait natre en celle-ci; & que la terreur des
supplices de ce monde est elle-mme trop foible contre
la necessit, contre des habitudes criminelles, contre une
organisation dangereuse que l'ducation n'a point reaifie.
En tout pays,
la morale des peuples est totalement nglige,
& le Gouvernement n'est occup que du
foin de les rendre timides & malheureux. L'homme est

(1) Il faut observer ici que


je ne dis pas, comme Hobbes,
que l'tat de nature estun tat
de guerre; je dis que les hommes par leur nature ne font ni
bons ni mchants, ils font galement disposs devenir bons
ou mchants suivant qu'on les
modifie, ousuivant qu'on leur
fait trouver leur intrt tre
l'un ou l'autre. Les hommesne
font si disposs se nuire, que
parce que tout conspire les

diviser d'intrts; chacun vit,


pour ainsi dire, isol dans la
socit
, & leurs chefs profitent
de leurs divisionspour les subjuguer les uns par les autres.
Divide& Imperaest la maxime
que suivent par instinct tous
les mauvaisgouvernements.Les
Tyrans ne trouveroient pas
s'ils n'avoient
leur compte
,
fous leurs ordres que deshommes vertueux.
P iij

-3.3$
Systme
esclave, il faut donc qu'il foit bas,
presque par tout
intress, difficult, sanS honneur, en un mot, qu'il
ait les vices de son tat. Par-tout on le trompe, on
l'entretient dans l'ignorance, on l'empche de cultiver
sa rasfon; il faut donc qu'il foit par-tout stupide, draisonnable & mchant; par-tout il voit que le crime
& le vice font honors; il en conclut que le vice est
un bien, que la vertu ne peut tre qu'un sacrifice de
ici-mme. Par-tout il est malheureux, ainsi par-tout il
nuit ses semblables pour le tirer de peine; en vain
pour le contenir on lui montre le ciel; ses regards bientt retombent sur la terre; il y veut tre heureux
tout prix; & les loix, qui n'ont pourvu ni son int:
traction, ni ses murs, ni son bonheur, le menacent inutilement, & le punissent de la ngligence injuste des Lgislateurs. Si la politique, plus claire ellemme,
s'occupoit srieusement de l'instruction & du
bien-tre du peuple;si les loix toient plus quitables,
si chaque socit moins partiale donnoit chacun de
ses membres les foins l'ducation & les secours qu'il
est en droit d'exiger; si les Gouvernements moins avides
& plus vigilants se proposoient de rendre leurs sujets
plus heureux , on ne verroit point un si grand nombre de malfaiteurs , de voleurs, de meurtriers insester la
socit; on ne feroit point oblig de leur ter la vie
pour les punir d'une mchancet, qui n'est due pour
l'ordinaire qu'aux vices de leurs institutions; il ne feroit point ncessaire de chercher dans une autre vie,
des chimeres toujours forces d'chouer contre leurs passons & leurs bcfoins rels. En un mot, si le peuple
toit plus instruit & plus heureux, la politique ne feroit
point dans le cas de le tromper pour le contenir, ni
de dtruire tant d'infortuns pour s'tre procur le nessaire aux dpens du superflu de leurs concitoyen,
endurcis.
montrons,
Lorsque nous voudrons clairer l'homme
lui toujours la vrit. Au-lieu d'allumer son imagination par l'ide de ces biens prtendus que l'avenir lui
rserve,
qu'on le foulage, qu'on le secoure, ou du
moins qu'on lui permette, de jouir du fruit de son la.
beur, qu'an ne lui ravale point son bien par dss nu-

de la Nature,
231
Chap, XIV.
pots cruels, qu'on ne le dcourage point du travail, qu'on
ne le force point l'oisivet qui le conduiroit au crime.
Qu'il fonge sonexistence prsente sans porter ses regards
sur celle qui l'attend aprs sa mort. Qu'il excite son induihie, qu'on rcompense ses talents, qu'on le rende
gtis, laborieux, bienfaisant, vertueux en ce inonde qu'il
habite; qu'on lui montre que ses avions peuvent influer
sur ses semblables , & non sur les tres imaginaires
quel'on a placs dans un monde idal. Qu'on ne lui parle
pas des supplics dont la Divinit le menace pour le
temps o il ne fera plus; qu'on lui faffe voir la socit arme contre ceux qui la troublent; qu'on lui montre les consquences de la haine de ses associs; qu'il
apprenne sentir le prix de leur assecton; qu'il apprenne
s'estimer lui-mme; qu'il ait l'ambitionde mriter l'estime
des autres; qu'il sache que pour l'obtenir il faut avoir
de la vertu , & que l'homme vertueux dans une socit
ni
bien constitue, n'a rien craindre ni des hommes,
des Dieux.
Si nous voulons former des citoyens honntes, courageux, industrieux , utiles leur pays, gardons-nous
de leur inspirer ds l'enfance des craintes mal fondes
dela mort; n'amusons point leur imagination de fables.
merveilleuses; n'occupons point leur esprit d'un avenir,
inutile connoitre, & qui n'a rien de commun avec leur
flicit relle. Parlons de l'immortalit des ames courageuses & nobles: montrons-la comme le prix de leurs
ces esprits nergiques qui s'lancent au-dl
travaux,
des bornes de leur existence actuelle, & qui peu contents d'exciter l'admiration & l'amour de leurs contemporains, veulent encore arracher les hommages des races
futures. En effet, il est une immortalit laquelle le gnie, les talents, les vertus font en droit de prtendre;
ne blmons,
n'touffons point une passion noble fonde sur notre nature, & dont la socit recueille les
fruits les plus avantageux,
L'ide d'tre aprs sa mort enseveli dans un oubli
total, de n'avoir rien de commun avec les tres de
notre espece, de perdre toute possibilit d'influer encore sur eux, est une pense douloureuse pour tout
honme
f - elle est sur-tout trs-affligeante pour ceux qui;
P iv

232
Systme
ont une imagination embrase. Le desir de l'immortalit
ou de vivre dans la mmoire des hommes
, fut toujours
la passion des grandes ames; elle fut le mobile des actions de tous ceux qui ont jou un grand rle sur la
terre. Les Hros, soit vertueux, foit criminels, les Philosophes ainsi que les Conqurants, les hommes de gnie & les hommes talents, ces personnages sublimes
qui ont fait honneur leur espece , ainsi que ces illustres sclrats , qui l'ont avilie & ravage, ont vu la
postrit dans toutes leurs entreprises, & se font flatts
,je l'espoir d'agir sur les ames des hommes
,
lorsqu'euxmmes n'existeroient plus. Si l'homme du commun ne
porte pas si loin ses vues, il est au moins sensible
ride de se voir renatre dans ses enfants qu'il fait destins lui survivre, transmettre son nom, conferver sa mmoire, le reprsenter dans la socit; c'est
c'est pour eux qu'il
pour eux qu'il rebtit sa cabane,
plante un arbre qu'il ne verra jamais dans sa force.
c'est pour qu'ils soient heureux qu'il travaille. Le chagrin qui trouble ces grands, souvent si inutiles au monde,
lorsqu'ils ont perdu l'espoir de continuer leur race, ne
vient que de la crainte d'tre entirement oublis. Ils
sentent que l'homme inutile meurt tout entier. L'ide
la
,
que leur nom fera dans la bouche des hommes
pense qu'il fera prononc avec tendresse , qu'il excitera
dans les curs des sentiments favorables, font des illusions
utiles & propres flatter ceux mmes qui savent qu'il
n'en rsultera rien pour eux. L'homme se plat songer qu'il aura du pouvoir, qu'il fera pour quelque chose
dans l'univers, mme aprs le terme de son exifience
humaine; il prend part en ide aux actions, aux dis& feroit trscours, aux projets des races futures,
malheureux s'il se croyoit exclus de leur socit. Les
loix dans presque toutes les nations font entres dans
ces vues;
elles ont voulu consoler les citoyens de la
ncessit de mourir, en leur donnant des moyens d'exer- cer leurs volonts long-temps mme aprs la mort. Cette
condescendance va si loin, que les morts reglent le fort
des vivants souvent pendant une longue fuite d'annes.
Tout nous prouve dans l'homme le desir de se survivre lui-mme. Les Pyramides, les Mausols, les

235
de la Nature - Chap.
XIV.
Monuments, les Epitaphes, tout nous montre qu'il veut
prolonger, son existence au-del mme du trpas. Il n'est
point insensible aux jugements de la postrit; c'est pour
elle que le Savant crit, c'est pour l'tonner que le Monarque leve des difices, ce font ses louanges que
le grand homme entend dj retentir dans son oreille,
c'est son jugement que le citoyen vertueux en appelle de ses contemporains injustes ou prvenus. Heureuse chimere! illusion si douce qui se ralise pour les
imaginations ardentes, & qui se trouve propre faire
natre & soutenir l'enthousiasme du gnie, le courage,
la grandeur d'ame, les talents, & qui peut servir quelquefois contenir les excs des hommes puissants, souvent trs-inquiets des jugements de la postrit , parce
qu'ils savent qu'elle vengera tt ou tard les vivants
des maux injustes qu'on leur aura fait souffrir.
Nul homme ne peut donc consentir tre totale-,
lemnt effac du souvenir de ses fembables; peu d'hommes ont le courage de se mettre au-dessus des jugements
du genre humain futur, & de se dgrader ses yeux.
Quel est l'tre insensible au plaisir d'arracher des pleurs
ceux qui lui survivent, d'agir encore sur leurs ames.,
d'occuper leur pense, d'exercer sur eux son pouvoir
du fond mme du tombeau! Imposons donc un silence
ternel ces superstitieux mlancoliques qui ont l'audace de blmer un sentiment dont il rsulte tant d'avantages pour la socit; n'coutons point ces Philosophes indiffrents, qui veulent que nous touffions ce
grand ressort de nos ames; ne nous laissons point sduire par les sarcasmes de ces voluptueux, qui mprisent une immortalit vers laquelle ils n'ont point Ja
force de s'acheminer. Le desir de plaire la postrit
& de rendre son nom agrable aux races venir, est
un mobile respectable , lorsqu'il fait entreprendre des choses dont l'utilit peut influer sur des hommes fc. des
nations qui n'existent point encore. Ne traitons point
d'insens l'enthousiasme de ces gnies vastes & bienfaisants, dont les regards perants nous ont prvus de
leur temps, qui se font occups de nous, qui ont desir
nos suffrages, qui. ont crit pour nous, qui nous ont
enrichis de leurs dcouvertes, qui nous ont guris de

234
Syftcmt
nos erreurs: rendons-leur les hommages qu'ils ont attendus
de nous, lorsque leurs contemporains insustes les leur ont
refuss. Payons au moins leur cendre un tribut de reconnoissance pour les plaisirs & les biens qu'ils nous procurent. Arrosons de nos pleurs les urnes des Socrates 9
des Phocions;
lavons avec nos larmes la tache que
leur supplice a faite au genre humain; expions par nos
regrets l'ingratitude Athnienne;
apprenons, par son
exemple, redouter le fanatisme religieux & politique,
& craignons de perscuter le mrite & la vertu, en perscutant ceux qui combattent nos prjugs.
Rpandons des fleurs sur les tombeaux d'Homere
eu Tasse, de Milton. Rvrons les ombres immortelles
de ces gnies heureux, dont les chants excitent encore
dans nos ames les sentiments les plus doux. Bnissons
la mmoire de tous ces bienfaicteurs des peuples qui furent les dlices du genre humain; adorons les vertus
des Titus, des Trajans, des Antonins, des Juliens;
mritons 9 dans notre sphere, les loges de l'avenir, &
souvenons-nous toujours que pour emporter en mourant
les regrets de nos semblables, il faut leur montrer des
talents & des vertus. Les convois funebres des Monarques les plus puissants font rarement arross par leslarmes des peuples; ils les ont communment taries de
excitent l'horreur
leur vivant. Les noms des Tyrans
de ceux qui les entendent prononcer. Frmissez donc,
Rois cruels, qui plongez vos sujets dans la misere &
les larmes, qui ravagez les nations, qui changez la terr
re en un cimetiere aride; frmissez des traits de fang fous
lesquels l'histoire irrite vous peindra pour les rqfes futures; ni vos monuments somptueux, ni vos victoires
imposantes, ni vos armes innombrables n'empcheront
la postrit d'insulter vos mnes odieux, & de venger
ses aeux de vos clatants forfaits!
Non-seulement tout homme prvoit sa dissolution avec
foit
vmort
un
sa
il
mais
encore
souhaiteque
peine,
nement inrreffant pour les autres. Mais, comme on
vient de le dire, il faut des talents, des bienfaits, des
vertus pour que ceux qui nous entourent s'intressent
notre fort, & donnent des regrets notre cendre. Estil donc surprenant si le plus grand nombre des honir

de la Nature,

Chap. XI V. 2. 3 S
de leur vani,
mes, occups uniquement d'eux-mmes
t, de leurs projets puriles, du foin de satisfaire
leurs passions aux dpens du contentement & des befoins d'une pouse, d'une famille, de leurs enfants, de
leurs amis, de la socit, n'excitent aucuns regrets par
leur mort, ou forent bientt oublis. Il est une infinit de Monarques dont l'histoire ne nous apprend rien,
sinon qu'ils ont vcu. Malgr l'inutilit dans laquelle
les hommes vivent pour la plupart, 'le peu de foin
qu'ils prennent pour se rendre chers aux tres qui les
environnent, les actions mmes qu'ils font pour leur
dplaire, n'empchent pas que l'amour-propre de chaque
mortel ne lui persuade que sa mort doit tre un vnement, & ne lui montre, pour ainsidire, l'ordre des
choses renvers parson trpas. Homme foible & vain!
ne vois-tu pas que les Ssostris, les Alexandresles Csars
sont morts ? La marche de l'univers ne s'est point arrte
pour cela; la mort de ces fameux vainqueurs, affligeante
pour quelques esclaves favoriss, fut un sujet de joie pour
tout le genre humain; il rendit au moins aux nations
l'espoir de respirer. Crois-tu que tes talents doivent
intresser le genre humain, & le mettre en deuil ta
mort ? Hlas! les Corneilles, les Lckes, les Newtons,
les Bayles, les Montefquieux font morts regretts d'ur
petit nombre d'amis, que bientt ont consol des dutractions ncessaires; leur mort fut indiffrente au plus
grand nombre de leurs concitoyens. Oses-tu te flatter
que ton crdit, tes titres, tes richesses, tes repas somptueux , tes plaisirs diversifis fassent de ta mort un vnement mmorable? On en parlera pendant deux jours,
& n'en fois point surpris; apprends qu'il mourut jadis
Babylone, Sardes, Carthage & dans Rome, une
foule de citoyens plus illustres, plus puissants, plus voluptueux que toi, dont personne pourtant n'a song
te transmettreles noms. Sois donc vertueux, homme!
dans quelque place que le destin t'assigne, tu feras
heureux de ton vivant; fais du bien, & tu feras chri;
acquiers des talents, & tu feras considr; la postrit
t'admirera, si ces talents utiles pour elle, lui font connotre le nom fous lequel on dsignoit autrefois ton
tre ananti. Mais l'univers lie fera point drang de

236
Syflme
ta perte; & lorsque tu mourras, ton plus proche voifin fera peut-tre dans la joie, tandis que ta femme,
tes enfants, tes amis feront occups du triste foin dete
fermer les yeux.
Ne nous occupons donc de notre fort venir que
pour nous rendre utiles ceux avec qui nous vivons;
rendons-nous pour notre propre bonheur des objets agrables nos parents, nos enfants, nos proches,
nos amis, nos serviteurs; rendons-nous estimables aux
yeux de nos concitoyens; servons fidlement une patrie qui nous assure notre bien-tre; que le desir de
plaire la postrit nous excite des travaux qui arrachent ses loges; qu'un amour lgitime de nous-mmes nous faffe goter d'avance le charme des louanges que nous voulons mriter; & lorsque nous en
sommes dignes, apprenons noys aimer, nous estimer nous-mmes;
ne consentons jamais que des vices
cachs, que des crimes fecrers nous avilissent nos
propres yeux, & nous forcent rougir de nous-mmes.
Aircfi.disposs 3 envisageons notre trpas avec la mme
indiffrence dont il fera vu du plus grand nombre des
attendons la mort avec constance, apprenons
hommes
;
nous dfaire des vaines terreurs dont on veut nous
accabler. Laissons l'enthousaste ses esprances vagues;
laisons au superstitieux les craintes dont il nourrit sa
mlancolie; mais que des curs raffermis par la rai- son ne redoutent plus une mort qui dtruira tout sentiment.
Quelque foit l'attachement que les hommes ont pour
la vie & leur crainte de la mort, nous voyons tous les
jours que l'habitude, l'opinion, le prjug, sontassez
forts pour anantir ces passions en nous, pour nous faire
braver le danger, & hasarder nos jours. L'ambition,
J'orgueil, la vanit, l'avarice, l'amour, la jalousie,
le desir de la gloire, cette dfrence pour l'opinion
que l'on dcore du nom de point d'honneur, suffisent pour
fermer nos yeux sur les prils, & pour nous pouffer
la mort. Les chagrins, les peines d'esprit, les disgraces, le dfaut de succs adoucissent pour nous ses
trairssi rvoltants, & nous la font regarder comme un
port qui peut nous mettre couvert des injustices de

de la Nature ,
137
Chap. XIV.
nos semblables. L'indigence, l'adversit nous apprivoisent avec cette mort si terrible pour les heureux. Le
pauvre condamn au travail & priv des douceurs de
la vie, la voit venir avec indiffrence; l'infortun, quand
il est malheureux sans rssource, l'embrasse dans son
dsespoir, il acclere sa marche-, ds qu'il juge que le
bien-tre n'est plus fait pour lui.
Les hommes en diffrents ges & en diffrents pays
ont port des jugements bien divers sur ceux qui ont
eu le courage de se donner la mort. Leurs ides sur
cet objet, comme sur. tous les autres, ont t modifies par leurs institutions politiques &religieuses. Les
Grecs, les Romains & d'autres peuples que tout conspiroit rendre courageux & magnanimes, regardoient
comme des Hros & des Dieux, ceux qui tranchoient
volontairement le cours de leur vie. Le Bramine fait
encore, dans l'Indostan, donner aux femmes mmes
assez de fermet pour se brler sur le cadavre de leurs
sur le moindre sujet,
ne fait
poux. Le Japonois,
point difficultde se plonger le couteau dans le sein.
Chez les peuples de nos contres, la Religion rendit
les hommes moins prodigues de leur vie: elle leur apprit que leur Dieu, qui vouloit qu'ils fouffriffent &
qui se plaisoit leurs tourments, consentoit bien qu'ils
travaillassent se dtruire en dtail, qu'ils Ment en
forte de perptuer leurs supplices, mais ne pouvoit approuver qu'ils tranchassent tout d'un coup le fil de leurs
jours, ou disposaffent de la vie qu'il leur avoit donne.
Des Moralistes > abstraction faite des ides religieuses, ont cru qu'il n'toit jamais permis l'homme de
rompre les engagements du pacte qu'il a fait avec la
socit. D'autres ont regard le Suicide comme une l.
chet ; ils ont pens qu'il y avoit de la foiblesse & de la
pusillanimit se laisser accabler par les coups du destin, & ils ont prtendu qu'il y auroit bien plus de
courage & de grandeur d'ame supporter ses peines,
& rsister aux coups du fort.
Si nous consultons l-dessus la nature, nous verrons
que toutes les actions des hommes, ces foibles jouets
dans la main de la necessit, font indispensables & dpendantes d'une cause qui les meut leur insu, mal-

IjS

Syjrh
gr eux, & qui leur fait accmplir chaque instant
quelqu'un de ses dcrets. Si la mme force qui oblige
tous les tres intelligents chrir leur existence, rend
celle d'un homme si pnible &si cruelle , qu'il la trouve
odieuse & insupportable, il fort de son espece, l'ordre
est dtruit pour lui, & en se privant de la vie, il
accomplit un arrt de la nature, qui veut qu'il n'exige
plus. Cette nature a travaill pendant des milliers d'annes former dans le fein de la terre, le fer qui doit
trancher ses jours.
Si nous examinons les rapports, de l'homme avec la
nature, nous verrons que leurs rengagements ne furent
ni volontaires du ct du dernier, ni rciproques de la
nature ou de son Auteur; La volont de l'homme n'eut
aucune part sa naissance
, c'est communment contre
son gr qu'il est forc de finir, & ses actions ne sont,
comme on l'a prouv, que des effets ncessaires de
causes ignores, qui dterminent ses volonts. Il eQt
dans les mains de la nature ce qu'une pe est dans sa
propre main; elle peut en tomber, sans qu'on puisse
l'accuser de rompre ses engagements, ou de marquer
de l'ingratitude celui qui la tient. L'homme ne peut
aimer son tre qu' condition d'tre heureux; ds que
la nature entiere lui refuse le bonheur; ds que tout
ds que ses
ce qui l'entoure lui devient incommode
;
ides lugubres n'offrent que des peintures affligeantes
son imagination, il peut sortir d'un rang qui ne lui
convient plus, puifqu'il n'y trouve aucun appui; il
n'existe dj plus; il est suspendu dans le vuide : il
ne peut tre utile ni lui-mme ni aux autres.
Si nous considrons le pacte qui unit l'homme la socit, nous verrons que tout pacte est conditionnel &
rciproque, c'est--dire suppose des avantages mutuels
entre les parties contractantes. Le citoyen ne peut tenir la socit, la patrie, ses associs, que par
le lien du bien-tre; ce lien est-il tranch, il est remis
en libert. La socit au ceux qui la reprsentent, le
traitent-ils avec duret, avecinjustice , & lui rendent-ils
son existence pnible, l'indigence & la honte viennentelles le menacer au milieu d'un monde ddaigneux
& endurci? Des amis perfides lui tournent-ils le dos-

de la Nature.,
2^9
Chap. XIV.
dansl'adversit ? Une femme infidelle outrage-t-elle son
cur? Des enfants ingrats & rebelles affligent-ils sa
vieillesse? A-t-il mis son bonheur exclusif dans quelqu'objet qu'il lui foit impossible de se procurer? Enfin,
pour quelque cause que ce soit, le chagrin, le remors,
la mlancolie, le dsespoir ont-ils dfigur pour lui te
spectacle de l'univers? S'il ne peut supporter ses maux,
qu'il quitte un monde, qui dformais q'd plus pour
lui qu'un effroyable dsert; qu'il s'loigne pour toujours
d'une patrie inhumaine qui ne veut plus le compter au nombre de ses enfants ; qu'il forte d'une maison qui le menace
d'crouler sur sa,tte; qu'il renonce la socit, au boaheur de laquelle il ne peut plus travailler, & que son propre bonheur peut seul lui rendre chere. B-lineroit-o
un homme qui se trouvant inutile & sans ressources
dans la Ville o le fort l'a fait natre, iroit dans son
se plonger dans la solitude ? Eh bien, de quel
chagrin
,
droit blmer celui qui se tue par dsespoir ? L'homme
qui meurt fait-il donc autre chose que s'isoler? La mort
est le remede unique du dsespoir; c'est alors qu'un fer
est le seul ami, le seul consolateur qui reste au malheureux; tant que l'esprance lui demeure; tant qua
tes maux lui parossent supportables, tant qu'il se flatte
de les voir finir un jour, tant qu'il trouve encore quelque douceur exister, il ne consent point se priver
de la vie; mais lorsque rien ne soutient plus en luit:
l'amour de son tre, vivre est le plus grand des maux,
& mourir est un devoir pour qui veut s'y soustraire (I).
Une socit qui ne peut ou ne veut nous procurer
aucun bien y perd tous ses droits sur nous; une nature qui s'obstine rendre notre existence malheureuse, nous ordonne d'en sortir; en mourant nous remplissons un de ses dcrets, ainsi. que nous, avons, fait
en entrant dansla vie. Pour qui consent mourir, il
, htefles. faciles. Agamus
(1) Malumest in titcejjltatevi- invita
vivere, ne- Deo gratias
vere:sed in necessitate
, quodnemo,in riti
ctjjitasnullaest.Quidni nullafit? teneripojjit*
Patentttndi^ue ad libertatemria
V. S.F.NEC. EpijJ. xlt.

240
Systme
n'est point de maux sans remdes; pour qui refuse d
mourir, il est encore des biens qui l'attachent au monde.
Dans ce cas, qu'il rappelle ses forces, & qu'il oppose
au destin qui l'opprime, le courage & les ressources
que la nature lui fournit encore; elle ne l'a pas totalement abandonn, tant qu'elle lui laisse le femiment
du plaisir, & l'espoir de voir la fin de ses peines, Quant au superstitieux, il n'est point de terme
ses souffrances; il ne lui est point permis de songer
les abrger (i). Sa Religion lui ordonnne de continuer
gmir; elle lui dfend de recourir la mort, qui ne
feroit pour lui que l'entre d'une existence malheureuse,
il feroit ternellement puni pour avoir os prvenir les
ordres lents d'un Dieu cruel qui se plat le voir rduit au dsespoir, & qui ne veut pas que l'homme ait
l'audace de quitter sans son aveu le poste qui lui fut
assign.
Les hommes ne reglent leurs jugements que sur leur
propre faon de sentir; ils appellent foiblesse ou dlire
les actions violentes qu'ils croient peu proportionnes
leurs causes, ou qui semblent priver du bonheur vers
lequel on suppose qu'un tre jouissant de ses sens, ne
peut cesser de tendre; nous traitons un homme de foible, lorsque nous le voyons vivement affect de ce qui
nous touche trs-peu
ou quand il est incapable de
supporter des maux que nous nous flatterions de foutenir avec plus de fermet que lui. Noas accusons de
folie, de fureur de frnsie, quiconque sacrifie sa
vie, que nous regardons indistinctement comme le plus
grand des biens, des objets qui ne nous paroissenf
point mriter un sacrifice si coteux. C'est ainsi que
nous
(I) Le Christianisme &les
loix civiles des Chrtiens en
blmant le suicidt, font trs-inconsquentes. L'ancien Testament en fournit des exemples
dans Samson, Elazar, c'est-dire dans des hommes trsou
agrables Dieu. Le Messie.
le fils, du Dieu des Chrtiens,

<
s'il est vrai qu'il soit mort de
son plein gr, fut videmment
un suicide.On en peut dire autant d'un grand nombre deMartyrs, qui se font volontairement prsents au supplice,
ainsi que des pnitentsqui se
font fait un mrite de se dKure peu--peu.

241
Chap. XIV.
nous nous rigeons toujours en juges du bonheur, de
la faon de voir & de ientir des autres! un avare qui
se tue aprs la perte de son trsor, parot un insens
aux yeux de celui qui est moins attach aux richesses; il ne fent point que sans argent la vie n'est plus
& que rien
qu'un supplice continu pour un avare,
dans ce monde ne peut le distraire de sa peine; il vous
dira qu'en sa place il n'en et pas fait autant; mais
pour tre exactement en la place d'un autre homme
son temprament ,
il faudroit avoir son organisation,
ses passions, ses ides; il faudroit tre lui, & se placer dans les mmes ciiconstances, tre m par les mmes causes, & dans ce cas tout homme, comme l'avare , se fut t la vie, aprs avoir perdu l'unique source
de son bonheur,
Celui qui se prive de la vie, ne se porte cette
extrmit, si contraire sa tendance naturelle,
que
lorsque rien au monde n'est capable de le rjouir ou
de le distraire de sa douleur. Son malheur, quel qu'il
soit, est rel pour lui; son organisation forte ou foible, est la sienne, & non celle d'un autre; un ma& les rves falade imaginaire souffre trs-rellement,
cheux nous mettent trs-vritablement dans une position
incommode. Ainsi, ds qu'un homme se tue, nous devons en conclure que la vie, au-lieu d'tre un bien
est devenue un trs grand mal pour lui; que l'existence
a perdu tous ses charmes ses yeux; que la nature
entiere n'a plus rien qui le sduise; que cette nature
est dsenchante pour lui, & que d'aprs la comparaison que son jugement troubl fait de l'existence avec
la non existence, celle-ci lui parot prfrable la premiere.
Bien des personnes ne manqueront pas de regarder
comme dangereuses des maximes, qui, contre les prjugs reus, autorisent les malheureux trancher le
fil de leurs jours: mais ce ne font point des maximes
qui dterminent les hommes prendre une si violente
rsolution; c'est un temprament aigri par les chagrins,
c'est une constitution bilieuse & mlancolique, c'est un
vie? dans l'organisation,
c'est un drangement dans 1%
machine; c'est la ncessire, & non des spculations raiQ
de la

Nature,

14z
Systme
sonnes qui font natre dans l'homme le dessein de te
dtruire. Rien ne l'invite cette dmarche,
tant que
la raison lui reste, ou tant qu'il a encore l'esprance,
ce baume souverain de tous les maux; quant l'infortun qui ne peut perdre de vue ses ennuis & ses
maux prsents l'esprit,
peines, qui S toujours ses
il est forc de prendre conseil d'eux seuls. D'ailleurs ,
quels avantages ou quels secours la socit pourroitelle se promettre d'un malheureux rduit au dsespoir,
d'un misanthrope accabl par la tristesse, tourment de
remords, qui n'a plus de motifs pour se rendre utile aux
autres, & qui lui-mme s'abandonne & ne trouve plus
d'intrt conserver ses jours? cette socit n'en feroit-elle pas plus heureuse, si l'on pouvoit parvenir
persuader aux mchants d'ter de devant nos yeux des
objets incommodes, & que les loix, leur dfaut, font
forces de dtruire? Ces mchants ne seroient-ils pas
plus heureux, s'ils prvenoient la honte & les supplices qui leur font destins.
La vie tant communment pour l'homme le plus
grand de tous les biens, il est prsumer que celui
qui s'en dfait est entran par une force invincible.
C'est l'excs du malheur, le dsespoir, le drangement
de la machine caus par la mlancolie qui porte 1homme
se donner la mort. Agit pour lors par des impulsions contraires, il est , comme on l'a dit plus haut,
forc de suivre une route moyenne qui le conduit
son trpas: si l'homme n'est libre dans aucun instant
de sa vie, il l'est encore bien moins dans l'acte qui la
termine (I).
On voit donc que celui qui se tue ne fait pas, comme
on prtend, un outrage la nature, ou, si l'on veut,
son Auteur. Il suit l'impulsion de cette nature, en prenant la seule voie qu'elle lui laisse pour sortir de ses
peines; il fort de l'existence par une porte qu'elle lui
a laiss ouverte; il ne peut l'offenser en accomplissant
, est, dit-on,
(I) Le Suicide
trs- commun en Angleterre,
dont le climat porte les habitants la mlancolie. Ceux qui

se tuent en ce pays font qualifisde Lunatiques


; leur maladie ne parot pas plus blmable que le tranqportaucerveau.

1
de la Nature.,
243
Chap. XlV.
la loi de la ncessit; la main de fer de celle-ci, ayant
brise le ressort qui lui rendoit la vie desirable & qui
le poussoit se conserver, lui montre qu'il doit fortir du rang ou du systme o il se trouve trop mal
pour vouloir y restier. La patrie ou la famille n'a point
droit de se plaindre d'un membre qu'elle ne peut rendre heureux, & dont elle n'a plus rien esprer pour
elle-mme. Pour tre utile sa patrie ou sa famille,
il faut que l'homme chrisse sa propre existence, ait
intrt de la conserver, aime les liens qui l'unissent aux
de s'occuper de leur flicit. Enfin,
foit
autres,
capable
pour que le suicide ft puni dans l'autre vie, & se repentt de sa dmarche prcipite, il faudroit qu'il se furvct lui-mme, & que par consquent il portt dans
sa demeure future ses organes, ses sens, sa mmoire,
ses ides, sa faon actuelle d'exister & de penser.
- En un
mot, rien de plus utile que d'inspirer aux hommes le mpris de la mort, & de bannir de leurs esprits les fausses ides qu'on leur donne de ses fuites. La
crainte de la mort ne fera jamais que des lches; la
crainte de ses fuites prtendues ne fera que des fana-
inutiles pour euxtiques ou de pieux mlancoliques,
mmes & pourles autres. La mortest une ressource
qu'il ne faut point ter la vertu opprime, que l'injustice des hommes rduit souvent au dsespoir. Si leshommes craignoient moins la mort, ils ne feroient ni
esclaves ni superstitieux. La vrit trouveroit des dfenseurs plus zls, les droits de l'homme seroient plus
hardiment soutenus, les erreurs feroient plus fortement
& la tyrannie feroit jamais bannie des
combattues,
nations; la lchet la nourrit, & la crainte la perptue.
En un mot, les hommes ne peuvent tre ni contents ni
eureux, tant que leurs opinions les forceront de trembler.

QJ

244

Systme

CHAPITRE

XV.

Des

Intrts des Hommes ou des IDES qu'ils Je


font du Bonheur. l'Homme ne peut-tre heureux
sans la vertu.

comme on l'a dit ailleurs, doit tre


-TUTILIT,
l'unique mesure des jugements de l'homme. Etre utile,
c'est contribuer au bonheur de ses semblables; tre nuisible, c'est contribuer leur malheur. Cela ps, voyons
ii les principes que nous avons tablis jusqu'ici font
avantageux ou nuisibles, utiles ou inutiles aux tres de
l'espece humaine. Si l'homme cherche son bonheur dans
tous les instants de sa vie, il ne doit approuver que ce
qui le lui procure, ou lui fournit les moyens de l'obunirCe que nous avons dit ci-devant a dja pu servir
fixer nos ides sur ce qui condtitue le bonheur : nous
avons dja fait voir que ce bonheur n'toit que le
plaisir continu (I); mais pour qu'un objet nous plaise,
il faut que les impreiRons qu'il fait sur nous, les perceptions qu'il nous donne, les ides qu'il nous laisse
en un mot que les mouvements qu'il excite en nous,
soient analogues notre organisation, notre temprament, notre nature individuelle, modifi par l'habitude & une infinit de circonstances ou de causes qui
nous donnent des faons d'tre plus ou moins permanentes ou passageres : il faut que l'action de l'objet qui
nous remue ou dont l'ide nous reste, loin de s'affoiblir ou de s'anantir, aille toujours en augmentant r il
faut que, sans fatiguer, puiser ou dranger nos organes, cet objet donne notre machine le degr d'activit dont elle a continuellement besoin. Quel est l'objet qui runisse toutes ces qualits? Quel est l'homme
(I) Voyez le Chapitre IX.

v
245
, Chap. XV. dont les organes font susceptibles d'une agitation continuelle sans s'affaiser, sans se fatiguer, sans prouver
un sentiment pnible? L'homme veut toujours tre averti
de son existence le plus vivement qu'il est possible, tant
qu'il peut l'tre sans douleur. Que dis-je? Il cnsent
trs-souvent souffrir plutt que de ne point sentir.
Il s'accoutume mille choses qui, dans l'origine, ont
& qui finissent
d l'affecter d'une faon dsagrable,
souvent par se changer en des besoins, ou par ne plus
l'affecter du tout (1). O trouver en effet dans la nature des objets capables de nous fournir en tout temps
une dosed'activit proportionne l'tat de notre organisation, que sa mobilit rend sujette des variations
perptuelles? Les plaisirs les plus vifs font toujours les
moins durables, vu que ce font ceux qui nous causent
les plus grands puisements.
Pour tre heureux sans interruption, il faudroit que
les forces de notre tre fussent infinies; il faudroit qu'
sa mobilit il joignt une vigueur, une solidit que rien
ne put altrer; ou il faudroit que les objets qui lui
communiquent des mouvements, pussent acqurir ou perdre des qualits, suivant les diffrents tats par lesquels
notre machine est force de paffer successivement
; il
faudroit que les essences des tres changeassent dans la
mme proportion que nos dispositions, soumises l'influence continuelle de mille causes qui nous modifient
notre insu & malgr nous. Si notre machine prouve
toutinftant des changements plus-ou moins marqus
ds aux diffrents degrs de ressort, de pesanteur, de
srnit dans
de
fluidit dans nol'air,
chaleurde
de la Nature

(1) Nousen avonsdes exemples dans le tabac, le caf, &


sur-tout l'eau-de-vie , l'aide
de laquelle les Europens ont
asservi les Negres, & matris
les Sauvages.Voil peut-tre
encore pourquoi nous courons
aux Tragdies, & le peuple
aux excutions des criminels,
<[ui font des Tragdies pour
lui. En un met, le desir de sen-

tir ou d'tre fortement remu


parottre le principe de Is
curiosit& de cette aviditavec
laquelle nous saisissonsle merveilleux, le surnaturel
, l'incomprhensible, & tout ce qui
fait beaucoup travailler notre
imagination. Les hommestiennent leur Religion commeles Sauvages
l'eau-de-vie.Qiij.

246
Systme
tre sang, d'ordre ou d'harmonie entre les diffrentes parties de notre corps; si dans chaque instant de notre dure nous n'avons pas la mme tension dans les nerfs,
le mme ressort dans les fibres, la mme activit dans
l'esprit, la mme chaleur dans l'imagination, &c. il est
vident que les mmes causes, en ne conservant pas toujours les mmes qualits, ne peuvent pas en tout temps
nous affecter de la mme manire. Voil pourquoi les
objets qui nous plaisoient autrefois, nous dplaisent aujourd'hui, ces objets n'ont point sensiblement chang;
mais nos organes, nos dispositions, nos ides, nos faons de voir & de sentir ont chang; telle est la source
-, notre inconstance.
Si les mmes objets ne font pas en tat de faire constamment le bonheur d'un mme individu, il est ais de
sentir qu'ils peuvent encore bien moins plaire tous
les hommes
, ou qu'un mme bonheur ne peut leur convenir tous. Des tres varis pour le temprament,
Jes forces, l'organisation, pour l'imagination, pour les
ides, pour les opinions & les habitudes, & qu'une infinit de circonstances , foit physiques foit morales, ont
modifis diversement, doivent se faire ncessairement des
notions trs-diffrentes du bonheur. Celui d'un avare ne
peut tre le mme que celui d'un prodigue; celui d'un
voluptueux que celui d'un homme flegmatique; celui
d'un intemprant que celui d'un homme raisonnable qui
mnage sa fant. Le bonheur de chaque homme est en
raison compose de son organisation naturelle & des circonstances, des habitudes, des ides vraies ou fausses
; cette organisation & ces circonstanqui l'ont modifie
ces n'tant jamais les mmes, il s'enfuit que ce qui fait
l'objet des vux de l'un, doit tre indiffrent ou mme
dplaire l'autre, & que, comme on l'a dit ci-devant,
personne ne peut tre le juge de ce qui peut contribuer
la flicit de son semblable.
L'on appelle intrt l'objet auquel chaque homme, d'aprs son temprament & les ides qui lui font propres,
attache son bien-tre; d'o l'on voit que l'intrt n'est
jamais que ce que chacun de nous regarde comme ncessaire sa flicit. Il faut encore en conclure que nul
homme, dans ce monde, n'dl totalement sans intrt.

de la Nature Chap.
XV. 247
Celui de l'avare est d'amasser des richesses; celui du
prodigue est de les dissiper; l'intrt de l'ambitieux est
d'obtenir du pouvoir, des titres, des dignits; celui du
fage modeste est de jouir de la tranquillit; l'intrt du
dbauch est de se livrer sans choix toutes fortes de
plaisirs; celui de l'homme prudent est de s'abstenir de
ceux qui. pourroient lui nuire. L'intrt du mchant est
de satisfaire ses passions tout prix; celui de l'homme
vertueux est de mriter, par sa conduite, l'amour &
l'approbation des autres 3 & de ne rien faire qui puisse
le dgrader ses propres yeux.
Ainsi lorsque nous disons que l'intrt est l'unique mo-.
bile des aEons humaines, nous voulons indiquer par-l
que chaque homme travaille, sa maniere, son propre bonheur , qu'il place dans quelqu'objet, foit visible
foit cach, foit rel, foit imaginaire, & que tout le
systme de sa conduite tend l'obtenir. Cela pos, nul
homme ne peut tre appell dsintress; l'on ne donne
ce nom qu' celui dont nous ignorons les mobiles, ou
dont nous approuvons l'intrt. C'est ainsi que nous appellons gnreux, fidele & dsintress celui qui est bien
plus touch du plaisir de secourir son ami dans l'infortune , que de celui de conserver dans son coffre d'inutiles trsors. Nous appelions dsintress tout homme
qui l'intrt de sa gloire est plus prcieux que celui de
sa fortune. Enfin, nous appelions dsintress tout homme
qui fait l'objet auquel il attache son bonheur, des sacrifices que nous jugeons coteux, parce que nous n'attachons point le mme prix cet objet.
Nous jugeons souvent trs-mal des intrts des autres, foit parce que les mobiles qui les animent font
trop compliqus pour que nous puissions les connotre;
soit, parce que, pour en juger comme eux, il faudroit
avoir les mmes yeux, les mmes organes, les mmes
passions, les mmes opinions: cependant, forcs de juger des actions des hommes d'aprs leurs effets sur nous,
nous approuvons l'intrt qui les anime, toutes les fois
qu'il en rsulte quelque avantage pour l'espece humaine; c'est ainsi que nous admirons la valeur, la gnrosit, l'amour de la libert, les grands talents, la vertu, &c. nous ne faisons alors qu'approuver les objets
iv
Q

%$>
Systme
dans lesquels les tres que nous louons ont plac leur
bonheur. Nous approuvons leurs dispositions, lors mme
que nous ne sommes point porte d'en sentir les effets; mais dans ce jugement, nous ne sommes point dintresss nous-mmes; l'exprience, la rflexion, l'habitude, la raison nous ont donn le got moral, & nous
trouvons autant de plaisir tre les tmoins d'une ac.
tion grande & gnreuse, qu'un homme de got ert
trouve la vue d'un beau tableau dont il n'est point le
propritaire. Celui qui s'est fait une habitude de pratiquer la vertu, est un homme qui a sans cesse devant
les yeux l'intrt qu'il a de mriter l'affection, l'estime
& les secours des autres, ainsi que le besoin de s'aimer & de s'estimer lui-mme; rempli de ces ides de.
venues habituelles en lui, il s'abstient mme des crimes
cachs qui l'aviliroient ses propres yeux, il ressemble un homme qui ayant ds l'enfance contract l'habitude de la propret, feroit pniblement affect de se
voir fouill, lors mme que personne n'en feroit le tmoin. L'homme de bien est celui qui des ides vraies
ont montr son intrt ou son bonheur dans une faon
d'agir que les autres font forcs d'aimer & d'approuver ppur leur propre intrt.
Ces principes, duement dvelopps, font la vraie bassa
de la morale; rien de plus chimrique que celle qui se
fonde sur des mobiles imaginaires que l'on a placs hors
de la nature, ou sur des sentiments inns, que quelques spculateurs ont regard comme antrieurs toute
exprience , & comme indpendants des avantages qui
en rsultent pour nous; il est de l'essence de l'homme
de s'aimer lui-mme, de vouloir se conserver, de chercher rendre son existence heureuse (1); ainsi l'intrt ou le desir du bonheur est l'unique mobile de toutes ses allions; cet intrt dpend de son organisation
naturelle, de ses besoins, de ses ides acquises, des habitudes qu'il a contractes; il est, sans doute, dans l'eraut proergo JitJbi-, quinautemdligat
(1) Seneque dit: Modus
gi
est homini, fit fibi, dubutaredementis,
diligendi
prcipiendus
si estynemdQst dUi^t. sut

w
249
de la Nature,
Chap- xv.
reur, lorsqu'une organisation vicie ou des opinions fausses lui montrent son bien-tre dans des objets inutiles
ou nuisibles lui-mme, ainsi qu'aux autres: il marche d'un pas sr la vertu, lorsque des ides vraies
lui font placer son bonheur dans une conduite utile
son espece, approuve des autres, & qui le rend un
objet intressant pour eux. La morale feroit une science
vaine, si elle ne prouvoit aux hommes que leur plus
grand intrt est d'tre vertueux. Toute obligation ne
peut tre fonde que sur la probabilit ou la certitude
d'obtenir un bien, ou d'viter un mal.
En effet, dans aucun des instants de sa dure, un
tre sensible & intelligent ne peut perdre de vue sa
conservation & son bien-tre; il se doit donc le bonheur lui-mme; mais bientt l'exprience & la raison
lui prouvent que, dnu de secours, il ne peut tout
seul se procurer toutes les choses ncessaires sa flioc,.
cit; il vit- avec des tres sensibles , intelligents,
cups comme lui de leur propre bonheur, mais capables de l'aider obtenir les objets qu'il desire pour lui.
mme; il s'apperoit que ces tres ne lui feront favorables que lorsque leur bien-tre s'y trouvera intress;
il en conclut que pour son bonheur,il faut qu'il se conduise en tout temps d'une faon propre se concilier
l'attachement, l'approbation, l'estime & l'assistance des
tres les plus porte de concourir ses vues; il voit
que c'est l'homme qui est le plus ncessaire au bien-tre
de l'homme, & que pour le mettre dans ses intrts,
il doit lui faire trouver des avantages rels feconder
ses projets: mais procurer des avantages rels aux tres
de l'espece humaine, c'est avoir de la vertu; l'homme
raisonnable est donc oblig de femir qu'il est de son in,,
trt d'tre vertueux. La vertu n'est que l'art de se rendre heureux foi-mme de la flicit des autres. L'homme
vertueux est celui qui communique le bonheur des;
tres capables de le lui rendre; ncessaires (a conservation, porte de lui procurer une existence heureuse,
Tel est donc le vrai fondement de toute morale; le
mrite & la vertu font fonds sur la nature de l'hom!ne, sur ses besoins, n'est que par la vertu quil

2$o
Systme
peut se rendre heureux (1). Sans vertus, la socit ne
; elle ne peut avoir des
peut ni tre utile ni subsister
avantages rels, que lorsqu'elle rassemble des tres anims du desir de se plaire, & disposs travailler
leur utilit rciproque; il n'existe point de douceurs
dans les familles, si les membres qui les composent ne
font dans l'heureuse volont de se prter des secours
mutuels, de s'entr'aider supporter les peines de la
vie, & d'carter, par des efforts runis, les maux auxquels la nature les assujettir. Le lien conjugaln'est doux,
qu'autant qu'il identifie les intrts de deux tres, runis par le besoin d'un plaisir lgitime, d'o rsulte le
maintien de la socit politique, & capable de lui former des Citoyens. L'amiti n'a des charmes, que lorsqu'elle associe plus particulirement des tres vertueux,
c'est--dire, anims du desir sincere de conspirer leur
bonheur rciproque. Enfin, ce n'est qu'en montrant de
la vertu que nous pouvons mriter la bienveillance, la
confiance, l'estime de tous ceux avec qui nous avons
des rapports: en un mot, nul homme ne peut tre heureux tout seul.
En effet, le bonheur de chaque individu de l'espece
humaine dpend des sentiments qu'il fait natre & qu'il
nourrit dans les tres parmi lesquels son destin l'a plac;
la grandeur peut bien les blouir; le pouvoir & la force
peuvent bien leur arracher des hommages involontaires;
l'opulence peut sduire des ames basses & vnales; mais
l'humanit, la bienfaisance, la compassion, l'quit peuvent seuls obtenir sans effort, les sentiments si doux
de la tendresse, de l'attachement, de l'estime dont tout
homme raisonnable sentla ncessit. Etre vertueux, c'est
donc placer son intrt dans ce qui s'accorde avec l'intrt des autres; c'est jouir des bienfaits & des plaisirs que l'on rpand sur eux. Celui que son naturel, son
ducation, ses rflexions, ses habitudes ont rendu fuff1
ceptible de ces dispositions, & que ses circonstances met.

(l) Est autem"inus nihil aliud gibus1. Il dit ailleursvirtus raquamin se perfecta& adsummum tionis absolutiodefinitur.
perductanatura, CICERO,deLc-

251
de la Nature , Chap. XV.
tent porte de se satisfaire, devient un objet intresil jouit chasant pour tous ceux qui l'approchent:
que instant; il lit avec plaisir le contentement &la joie
sur tous les visages; sa femme, ses enfants, ses amis,
ses serviteurs lui montrent un front ouvert & serein,
lui reprsentent le contentement & la paix dans lesquels
tout ce qui l'environne est
il reconnot son ouvrage;
prt partager ses plaisirs & ses peines; chri, respect, confidr des autres, tout le ramene agrablement
sur lui-mme; il connot les droits qu'il s'est acquis sur
tous les curs; il s'applaudit d'tre la source d'une flicit par laquelle tout le monde est enchan son fort.
Les sentiments d'amour que nous avons pour nous-mmes, deviennent cent fois plus dlicieux , lorsque nous
les voyons partags par tous ceux avec qui notre destin
nous lie. L'habitude de la vertu nous fait des besoins
que la vertu suffit pour satisfaire; c'est ainsi que la vertu
est toujours sa propre rcompense, & se paye elle-mme
des avantages qu'elle procure aux autres.
On ne manquera point de nous dire, & mme de nous
prouver, que dans la prsente constitution des choses,
la vertu, loin de procurer le bien-tre ceux qui la
pratiquent, les plonge souvent dans l'infortune, & met
des obstacles continuels leur flicit; par-tout on la
voit prive de rcompenses
; que dis-je 1 mille exemples
peuvent nous convaincre que prefqu'en tout pays elle
est hae, perscute, force de gmir de l'ingratitude
& de l'injustice des hommes. Je rponds en avouant
que, par une fuite ncessaire des garements du genre
la vertu mene rarement aux objets dans leshumain,
quels le vulgaire fait consister le bonheur. La plupart
des socits, gouvernes trop souvent par des hommes
que l'ignorance, la flatterie, le prjug, l'abus du pouvoir & l'impunit concourent rendre ennemis de la
vertu, ne prodiguent communment leur estime & leurs
bienfaits qu' des sujets indignes, ne rcompensent que
des qualits frivoles & nuisibles, & ne rendent point
au mrite la juflice qui lui est due. Mais l'homme de
bien n'ambitionnne ni les rcompenses ni les suffrages
d'une socit si mal constitue : content d'un bonheur
domestique, il ne cherche pas multiplier des rapports

15z
Systme
qui ne feroient que multiplier ses dangers: il fait qu'une
socit vicieuse est un tourbillon avec lequel l'homme
honnte ne peut se co-ordonner: il se mer donc l'cart, hors de la route battue, o il feroit infailliblement cras. Il fait le bien autant qu'il peut dans sa sphere; il laisse le champ libre aux mchants qui veulent descendre dans l'arne; il gmit des coups qu'ils se portent, il s'applaudit de sa mdiocrit qui le met en sret; il plaint les nations malheureuses par leurs erreurs,
& par les passions qui en font les fuites fatales & ncessaires ; elles ne renferment que des Citoyens malheureux; ceux-ci, loin de songer leurs vritables intrts , loin de travailler leur bonheur mutuel, loin de
sentir combien la vertu leur devroit tre chere, ne font
que se combattre ouvertement ou se nuire sourdement,
& dtestent une vertu qui gneroit leurs pallions dsordonnes.
Quand nous disons que la vertu est sa propre rcompense, nous voulons donc simplement annoncer que,
dans une socit dont les vues feroient guides par la
vrit, par l'exprience, par la raison , chaque homme
connotroit ses vritables intrts, fentiroit le but de
l'association, trouveroit des avantages ou des motifs rels
pour remplir ses devoirs, en un mot, feroit convaincu
que, pour se rendre solidement heureux, il doit s'occuper du bien-tre de ses semblables, & mriter leur
estime, leur tendresse & leurs secours. Enfin, dans une
socit bien constitue, le gouvernement, l'ducation,
les loix, l'exemple, l'instruction devroient conspirer
prouver chaque Citoyen que la nation dont il fait
partie, est un ensemble qui ne peut tre heureux &
subsister sans vertus; l'exprience devroit chaque instant le convaincre que le bien-tre des parties ne peut
rsulter que de celui du corps; la justice lui feroit sentir que la socit, pour tre avantageuse, devroit tre
-un systme de volonts, dans lequel celles qui agissent
d'une faon conforme aux intrts du tout, prouveroient infailliblement une raction avantageuse.
Mais hlas! par le renversement que les erreurs des
hommes ont mis dans leurs ides, la vertu disgracie,
bannie, perscute, ne trouve aucun des avantages qu'elle

de la Nature ) Chap.
XV.
253
est en droit d'esprer. L'on est forc de lui montrer dans
l'avenir des rcompenses dont elle est presque toujours
prive dans le monde actuel; on se croit oblig de tromper, de sduire, d'intimider les mortels pour les engager suivre une vertu que tout leur rend incommode;
on les repat d'esprances loignes; on les allarme par
des terreurs funestes pour les solliciter la vertu que
tout leur rend hassable, ou les dtourner du mal que
tout leur rend aimable & ncessaire. C'est ainsi que la
politique & la superstition, force de chimeres & d'intrts actifs, prtendent suppler aux mobiles rels & vritables que la nature, que l'exprience, qu'un Gouvernement clair, que la loi, que l'instruction, que l'exemple, que des opinions raisonnables pourroient fournir
aux hommes. Ceux-ci, entrans par l'exemple, autoriss
par l'usage, aveugls par des passions non moins dangereuses que ncessaires, n'ont point d'gards aux promesses & aux menaces incertaines qu'on leur fait; l'intrt actuel de leurs plaisirs, de leurs passions, de leurs
habitudes l'emporte toujours sur l'intrt qu'on leur montre obtenir un bien-tre futur, ou viter des malheurs, qui leur paroissent douteux toutes les fois qu'ils
les comparent des avantages prsents.
C'est ainsi que la superstition, loin de faire des hommes vertueux par principes, ne fait que leur imposer
un joug aussi dur qu'inutile: il n'est port que par des
enthousiastes ou par des pusillanimes, que leurs opinions
rendent ou malheureux ou dangereux; & qui, sans devenir meilleurs,
rongent en frmissant le foible mords
qu'on leur met dans la bouche. En effet, l'exprience
nous prouve que la Religion est une digue incapable de
rsister au torrent de la corruption, auquel tant de causes accumules donnent une force irrsistible. Bien plus,
cette Religion n'augmentet- elle pas elle-mme le dsordre public par les passions dangereuses qu'elle dchane & qu'elle sanctifie? La vertu n'est presque en
tous lieux le partage que de quelques ames, assez fortes pour rsister au torrent des prjugs, contentes de
se payer elles-mmes des biens qu'elles rpandent sur
la socit, assez modres pour tre satisfaites des suffrages d'un petit nombre d'approbateurs, enfin, dtaches

iJ-4
Systme.
des futiles avantages que des socits injustes n'accordent trop communment qu' la bassesse, l'intrigue &
aux crimes.
Malgr l'injustice qui regne dans le monde, il est
pourtant des hommes vertueux; il est, au fein mme
des nations les plus vicieuses, des tres bienfaisants,
instruits du prix de la vertu, qui savent qu'elle arrache des hommages
; il en est qui
, mme ses ennemis
se contentent au moins des rcompenses intrieures &
caches dont nul pouvoir sur la terre n'est capable de
les frustrer. En effet, l'homme de bien acquiert des droits
sur l'estime, la vnration, la confiance & l'amour de
ceux mmes dont la conduite efil oppose la sienne;
le vice est forc de cder la vertu , dont, en rougissant, il reconnot la supriorit. Indpendamment de cet
ascendant si doux, si grand, si sr, quand l'univers entier feroit injuste pour l'homme de bien, il lui reste l'avantage de s'aimer, de s'estimer lui-mme, derentrer avec
plaisir dans le fond de son cur, de contempler ses actions des mmes yeux, que les autres devroient avoir
s'ils n'toient aveugls. Nulle force ne peut lui ravir l'eftime mrite de lui-mme; cette estime n'est un sentiment ridicule, que lorsqu'elle n'est point fonde; il ne
doit tre blm que lorsqu'il se montre d'une faon humiliante & fcheuse pour les autres; c'est alors que nous
le nommons orgueil; s'appuye-t-il sur des choses futiles?
nous l'appellons vanit
; on ne peut le condamner
, on le
trouve lgitime & fond, on l'appelle lvation, grandeur
d'ame, noble fiert, lorsqu'il s'appuye sur des vertus &
sur des talents vraiment utiles la socit, quand mme
elle feroit incapable de les apprcier.
Cessons donc d'couter les dclamations de ces fuperperftitions , qui, ennemies de notre bonheur, ont voulu
le dtruire jusque dans le fond de nos curs; qui nous
ont prescrit la haine & le mpris de nous mmes
; qui
prtendent arracher l'homme de bien la rcompense,
souvent unique, qui reste la vertu dans ce monde
pervers. Anantir en lui le sentiment si jufle d'un amourpropre fond, ce feroit brifer le plus puissant des ressorts qui le porte bien faire. Quel mobile lui resteroit-il en effet dans la plupart des socits humaines?

de la Nature ,
Chap. XV
255
N'y voyons-nous pas la vertu mprise & dcourage?
Le crime audacieux & le vice adroit rcompenss? l'amour du bien public tax de folie; l'exactitude remplir ses devoirs regarde comme une duperie; la C01215
passion , la sensibilit, la tendresse & la fidlit conjugale, l'amiti sincere& inviolable, mprises & traites
de ridicules? Il faut l'homme des motifs pour agir; il
n'agit bien ou mal, qu'en vue de son bonheur; ce qu'il
juge son bonheurest son intrt; il ne fait rien gratuitement; & quand on lui retient le salaire de ses actions utiles, il est rduit ou devenir aussi. mchant
que les autres, ou se payer de ses propres mains.
Cela pos, l'homme de bien ne peut jamais tre completement malheureux ; il ne peut tre totalement priv
de la rcompense qui lui est due; la vertu peut tenir
lieu de tous les biens ou bonheurs d'opinion, il n'en
est point qui puissent la remplacer. Ce n'dl pas que
l'homme honnte foit exempt d'afflictions; ainsi que le
mchant, il est sujet aux maux physiques; il peut tre
dans l'indigence, il est souventen butte la calomnie,
l'injustice, l'ingratitude, la haine; mais au milieu de ses traverses, de ses peines & de ses chagrins,
il trouve en lui-mme un support; il est content de luimme
; il se respecte, il fent sa propre dignit, il connot la bont de ses droits, & se console par la confiance qu'il a dans la justice de sa cause. Ces appuis ne
font point faits pour le mchant: sujet ainsi que l'homme de bien des infirmits & aux caprices du fort,
il ne trouve dans le fond de son cur que des soucis,
des regrets, des remords i il s'affaisse sur lui-mme; il
n'est pas soutenu par sa conscience; son esprit & son
corps se trouvent accabls de tous cts la fois. L'homme de bien n'est point un Stocien insensible; la vertu
ne procure point l'impossibilit; mais, s'il est infirme,
il est moins plaindre que le mchant malade; s'il est
indigent, il est moins malheureux que le mchant dans
la misere; s'il est dans la disgrace, il est moins accabl que le mchant disgraci.
Le bonheur de chaque homme dpend de son temprament cultiv; la nature fait les heureux; la culture,
l'instruction, la rflexion font valoir le terrein que la

256
Syfirrl
natute a form, & le mettent porte de produite des
fruits utiles. Etre heureusement n pour foi-mme, c'est
avoir reu de la nature un corps fain, des organes agissants avec prcision , un esprit juste, un cur dont lespassions & les desirs font analogues & conformes aux
circonstances dans lequels le fort nous a placs. La na.
ture a donc tout fait pour nous , lorsqu'elle nous a
donn la dose de vigueur & d'nergie qui nous suffit
pour obtenir les choses que notre tat, notre faon de
penser, notre temprament nous sontdesirer. Cette nature nous a fait un prsent funeste, lorsqu'elle nous a
donn un fang trop bouillant, une imagination trop
zlive, des desirs imptueux pour des objets impossibles
obtenir dans nos circonstances , ou du moins que nous
ne pouvons nous procurer sans des efforts incroyables ,
capables de mettre notre bien-tre en danger, & de
troubler le repos de la socit. Les hommes les plus
heureux font communment ceux qui ptilldent une
ame paisible, qui ne desire que les choses qu'elle peut
se procurer par un travail propre maintenir son ai.
vit, sans lui causer des secousses trop importunes &
trop violentes. Un Philosophe, dont les besoins font aisment satisfaits, tranger l'ambition, content dans le
cercle d'un petit nombre d'amis, est, sans doute, un
tre plus heureusement conftiru, qu'un conqurant ambitieux t dont l'imagination affame est rduite au dsespoir de n'avoir qu'un monde ravager. Celui qui est
heureusement n , ou que la nature a rendu susceptible
d'tre convenablement modifi 3 n'est point un tre nuisible la socit: ellen'est communment trouble que
par des hommes mal ns, turbulents, mcontents deleur fort, enivrs de passions, pris d'objets difficiles,
qui la mettent en combustion pour obtenir les biens
imaginaires, dans lesquels ils ont fait consister leur bonheur. Il faut un Alexandre des Empires dtruits, des
nations baignes dans le fang, des Villes rduites en
cendres pour contenter cette passion pour la gloire dont
il s'est fait une fausse ide, &dont son imagination est
altre ; il ne faut Diogene qu'un tonneau, &la libert
de parotre bizarre; il ne faut Socrate que le plaisir
de former des disciples la vertu.
L'homme

XV.
de la Nature , Chap.
M7
L'homme tant par son organisation un tre qui le
mouvement est toujours ncessaire, doit toujours desirer; voil pourquoi une trop grande facilit se procurer les objets, les rend bientt insipides pour lui.
Pour sentir le bonheur, il faut des efforts pour l'obtenir; pour trouver des charmes dans la jouissance, il
faut que le desir soitirrit par des obstacles; nous sommes, sur le champ, dgots des biens qui ne nous
le travail nont rien cot. L'attente du bonheur,
cessaire ponr se le procurer s les peintures varies & multiplies que l'imagination nous en fait, donnent notre
cerveau le mouvement dont il a besoin, lui font exercer ses facults, mettent tous ses r.ubrts en jeu; en un
mot, lui donnent une activit agrable, dont la jouissance du bonheur lui mme ne peut point nous ddommager. L'action est le vritable lment de l'esprit humain; ds qu'il cesse d'agir, il tombe dans l'ennui. Notre ame a besoin d'ides, comme notre estomac d'aliments. (I)
Ainsi, l'impulsion que le desir nous donne, est luimme un grand bien; il est pour l'esprit, ce que l'exercice est pour le corps; sans lui, nous ne trouvon aucun plaisir dans les aliments qu'on nous prsente; c'est
la fois qui rend le plaisir de boire si agrable pour nous;
la vie est un cercle perptuel de desirs renaissants &de
desirs satisfaits. Le repos n'est un bien que pour celui
qui travaille; il est une source d'ennuis, de tristesse &
de vices pour celui qui n'a point travaill. Jouir sans
interruption, c'est ne jouir de rien; l'homme qui n'a
rien desirer, est , coup sr, plus malheureux qtis
celui qui souffre.
(I) L'avantage que les Savants& les Gens deLettresont
sur les ignorants &les gens dfuvrs ou inhabitus penser& tudier, n'est d qu'
la multitude & la varit
des ides que fournissent l'es.
prit l'tude& la rflexion.L'esprit d'un homme qui pense,
trouve plus de pture dansun

bon Livre, qne l'esprit d'un


ignorant dans tous les plaisirs
que ses richesseslui procurent.
Etudier, c'est amasser un magasind'ides. C'estla multitude
& la combinaisondes idesqui
met tant de diffrence entre
les hommes, &quileur donna
de l'avantage sur les autres ani.,
maux,
R

Systme
25S
Ces rflexions fondes sur l'exprience doivent nous
prouver que le mal ainsi que le bien dpend de l'drence
des choses, Le bonheur, pour tre senti, ne peut tre
continu; le travail est ncessaire l'homme pour mettre de l'intervalle entre ses plaisirs; son corps a besoin
son cur a besoin d desirs; le mal-aise
d'exercice;
peut seul nous faire goter le bien-tre; c'est lui qui
forme les ombres dans le tableau de la vie humaine.
Par une loi irrvocable du destin, les hommes font forcs d'tre mcontents de leur fort, de faire des efforts
pour le changer, de s'envier rciproquement une flicit, dont aucun d'eux ne jouit parfaitement. C'est ainsi
que le pauvre envie l'opulence du riche, tandis que
celui-ci est souvent bien moins heureux que lui; c'est
ainsi que le riche envie les avantages d'une pauvret
qu'il voit active 3 saine & souvent riante, au fein mmede la misere.
Si tous les hommes toient parfaitement contents, il
il faut desi;
n'y auroit plus d'activit dans le monde
rer , agir, travailler pour tre heureux; tel est l'ordre
d'une nature, dont la vie est dans l'action. Les socits
humaines ne peuvent subsister que par un change continuel des choses dans lesquelles les hommes font consister leur bonheur. Le pauvre est forc de desirer &
de travailler pour obtenir ce qu'il fait ncessaire la
conservation de son tre; se nourrir, se vtir, se loger,
se propager, font les premiers besoins que la nature
lui donne; les a-t-il satisfaits? bientt il est forc de se
crer des besoins tout nouveaux, ou plutt son imagination ne fait que raffiner sur les premiers; elle cherche les diversifier, elle veut les rendre plus piquants;
quand une fois, parvenu l'opulence, il a parcouru
tout le cercle des besoins, & de leurs combinaisons, il
tombe dans le dgot. Dispens de travail, son corps
amasse des humeurs; dpourvu de desirs, son cur tombe en langueur;
priv d'activit, il est forc de faire
part de ses richesses des tres plus actifs, plus labo.
rieux que lui; ceuxci,
pour leur propre intrt, se
chargent du foin de travailler pour lui, de lui procurer ses besoins , de le tirer de sa langueur , de contenter
ses fantaisies, Gdl ainsi que les riches & les grands ex-

de la Nature ,
Chap.
XV.
259
citent l'nergie, l'aHvit', l'industrie de l'indigent; celui-ci travaille son propre bien-tre en travaillant pour
les autres; c'est ainsi que le desir d'amliorer son fort,
rend l'homme ncessaire l'homme; c'est ainsi que les
desirs toujours renaissants & jamais rassasis, font le
principe de la vie, de la fam, de l'activit, de la socit. Si chaque homme se suffisoit lui mme , il n'auroit nul besoin de vivre en socit; nos besoins, nos
desirs, nos fantaisies nous mettent, dans la dpendancedes autres, & font que chacun de nous, pour son propre intrt, est forc d'tre utile des tres capables dp
lui procurer les objets qu'il n'a pas lui-mme. Une nation
n'est que la runion d'un grand nombre d'hommes,
lis les uns aux autres par leurs besoins ou leurs plaisirs;
les plus heureux y font ceux qui ont le moins de
besoins, & qui ont le plus de moyens de les satisfaire.
r Dans les individus de l'espece humaine, ainsi que
dans les socits politiques, la progression des besoinseft une choie ncessaire
; elle est fonde sur l'essence de
l'homme; il faut que les besoins naturels, une fois satisfaits , soient remplacs par des besoins que nous nommons imaginaires ou besoins d'opinion
; ceux-ci deviennent
aussi ncessaires notre bonheur, que les premiers. L'habitude qui permet au Sauvage d'Amrique d'aller tour
nud, force l'habitant civilis d'une nation Europenne
de se vtir; l'homme pauvre se contente d'un vtement
trs-simple qui lui fert toute l'anne; l'homme riche veut
un habit conforme chaque saison; il souffriroit s'il
n'avoit point la commodit d'en changer; il feroit afflig si son habit n'annonoit point aux autres son opulence, son rang, sa supriorit. C'est ainsi que l'habitude
multiplie les besoins du riche; c'est ainsi que sa vanit
devient elle-mme un besoin, qui met en jeu mille bras
empresss la satisfaire; enfin, cette vanit procure
des hommes indigents, les moyens de subsister. Celui
qui s'est habitu au faste, au luxe dans les habits, lorsqu'il est priv de ces signes de l'opulence, auxquels il
attache une ide de bonheur, se trouve aussi malheureux que le pauvre qui n'a point de quoi se vtir. Les
nations, civilises aujourd'hui, ont commenc par
-- tre
Rij

16&

Syjme
sauvages, errantes & vagabondes, occupes de la cfme& de la guerre, forces de chercher leur subsistance
avec peine: peu--peu elles se font fixes, elles se font
livres l'agriculture, ensuite au commerce; elles ont
raffin sur leurs premiers besoins; elles en ont tendu
la sphere; elles ont imagin mille moyenspour les contenter ; progression naturelle & ncessaire dans des tres
actifs qui ont besoin de sentir, & qui, pour tre heureux, doivent varier leurs sensations.
A mesure que les besoins des hommes se multiplient,
ils deviennent plus difficiles satisfaire; ils font forcs
de dpendre d'un plus grand nombre de leurs semblables; pour exciter leur activit, pour les engager 1concourir ses vues, l'on est donc oblig de se procurer les objets capables de les inviter contenter ses
desirs ; un sauvage n'a qu' tendre la main pour cueillir le fruit qui suffit sa nourriture, le Citoyen opulent d'une socit florissante, est oblig de faire mouvoir des milliers de bras pour crer le repas somptueux
& les mts recherchs, devenus ncessaires pour rveiller fort apptit languissant, ou pour flatter sa vanit. D'ol'on voit que, dans la mme proportion que
nos besoins se multiplient, nous sommes forcs de multiplier les moyens de les satisfaire. Les richesses ne font
l'aide
autre chose que des moyens de convention,
desquels nous sommes porte de faire concourir un
grand nombre d'hommes contenter nos desirs, ou de
les inviter par leur intrt propre contribuer nos
plaisirs. Que fait l'homme riche, sinon d'annoncer des
indigents qu'il peut leur fournir les moyens de subsister,
s'ils consentent se prter ses volonts? Que fait
l'homme qui a du pouvoir, sinon de montrer aux autres qu'il est en tat de leur fournir des moyens de se
rendre heureux? Les Souverains, les grands, les riches
ne nous paroissent heureux, que parce qu'ils possedent
des moyens ou des motifs suffisants pour dterminer un
grand nombre d'hommes s'occuperde leur bonheur.
Plus nous envisagerons les choses, & plus nous nous
convaincrons que les fausses opinions des hommes font
les vraies sources de leurs malheurs: le bonheur n'est
si rare parmi eux t que parce qu'ils l'attachent des

261
Nature ,
Chap. XV.
objets ou indiffrents ou inutiles leur bien-tre, ou
qui se tournent en maux rels pour eux. Les richesses
font indiffrentes en elles-mmes, il n'y a que l'usage qu'on
en fait faire, qui les rende utiles ou nuisibles. L'argent,
indiffrent au Sauvage, qui ne sauroit qu'en faire, est
amass par l'avare, pour qui il devient inuti!e, & dqui ne s'en
p2pf par le prodigue & le voluptueux,
fervent que pour acheter des regrets & des infirmits.
Les plaisirs ne font rien, pour qui est incapable de les
sentir; ils deviennent des maux rels , quand , destructeurs pour nous-mmes, ils drangent notre machine,
nous font ngliger nos devoirs, & nous rendent mprisables aux yeux des autres. Le pouvoir n'est rien en
lui mme; il nous est inutile, si nous ne nous en servons pour notre propre flicit; il nous devient funeste,
ds que nous en abusons; il devient odieux, ds que
nous l'employons faire des malheureux. Faute d'tre clairs sur leurs vrais intrts, ceux d'entre les
hommes qui jouissent de tous les moyens de se rendre heureux, ne trouvent presque jamais le secret de
les faire servir leur propre bonheur. L'art de jouir
ce le plus ignor; ce feroit celui qu'il faudroit apprendre avant que de desirer; la terre est remplie d'hommes
qui ne s'occupent que du foin de se procurer des moyens
sans jamais en connoitre la fin. Tout le monde desire
de la fortune & du pouvoir, & nous voyons trs-peu
de gens que ces objets rendent heureux.
Il est naturel,
trs-ncessaire , trsraifonnable
de
desirer les choses qui peuvent contribuer augmenter
la somme de notre flicit. Leo, plaisirs, les richesses ,
le pouvoir, font des objets dignes de notre ambition
& de nos efforts, lorsque nous savons en faire usage
nous ne
pour rendre notre exiflence plus agrable;
pouvons blmer celui qui les desire, ni mpriser ou har
celui qui les possede , que quand, pour les obtenir, il
employe des moyens odieux, ou lorsque, aprs les avoir
obtenus, il en fait un ufagc pernicieux, soit pour lui(Olt pour les autres. Desirons la puissance, la
mme
,
grandeur , le crdit, lorsque nous pouvons y prtendre,
sans les acheter aux dpens de notre repos ou de celui des tres avec qui nous vivons. Desironsles richesses,
Riij
e

la

262

Systme
quand nous saurons en faire un usage vraiment avantageux pour nous-mmes & pour les autres; mais n'employons jamais pour nous les procurer, des voies que
nous ferions forcs de nous reprocher, ou qui nousattireroient la haine de nos associs. Souvenons-nous toujours que notre bonheur solide doit se fonder sur l'estime
cie nous-mmes, & sur les avantages que nous procurons d'autres, & que de tous les projets,
le plus
impraticable pour un tre qui vit en socit,c'est celui de vouloir se rendre exclusivement heureux.

CHAPITRE

XVI.

Les Erreurs des Hommes sur ce qui constitue le Bonheur font la vraie source deleurs maux. Des vains
remedes qu'on leur a voulu appliquer.
raison ne dfend point l'homme de former de
LA
vastes desirs; l'ambition est une passion utile au genre
humain, quand elle a son bonheur pour objet. De grandes ames veulent agir dans une grande sphere ; des Gnies puissants , clairs, bienfaisants, placs dans d'heureuses conjonctures, rpandent au loin leurs influences
favorables; ils ont besoin pour leur propre flicit de
faire un grand nombre d'heureux. Tant de Princes jouissent
si rarement d'un vrai bonheur, parce que leurs ames
soibles & rtrcies font forces d'agir dans une sphere
trop tendue pour leur peu d'nergie. C'est ainsi que
par l'inaction, l'indolence, l'incapacit de leurs chefs,
les nations languissent souvent dans la misere, & font
soumises des matres aussi peu capables de faire leur
propre bonheur, que celui de leurs sujets. D'un autre
ct, des ames trop emportes, trop bouillantes, trop
actives font elles-mmes la gne dans la sphere qui
les renferme, & leur chaleur dplace en fait des flaux
du genre humain (1). Alexandre fut un Monarque aussi
(1) fiuat infelixauufialimitemundi,Sneque dit d'AlfX9C

l6 f
de la Nature;
Chap. XVI.
nuisible la terre & aussi mcontent de son fort, que
le Despote indolent qu'il parvint dtrner. Les ames
de l'un & de l'autre furent peu proportionnes ' leurs
spheres.
Le bonheur de l'homme ne rsultera jamais que de
l'accord de ses desirs avec ses circonstances. La puissance
souveraine n'est rien pour celui qui la possede, s'il ne
fait en user pour son propre bonheur; elle est un mal
elle est un abus drel, si elle le rend malheureux:
testable, si elle produit l'infortune d'une portion du genre
humain. Les Princes les plus puissants ne font pour l'ordinaire si trangers au bonheur, & leurs sujets ne font
si communment dans l'infortune, que parce que les premiers possedent tous les moyens de se rendre heureux,
sans jamais en faire usage, ou parce qu'ils ne savent
qu'en abuser. Un Sage sur le trne feroit le plus fortun
des mortels. Un Monarque est un homme qui tout
son pouvoir ne peut procurer d'autres organes & d'autres faons de sentir, qu'au dernier de ses sujets; s'il a
des avantages sur lui, c'est par la grandeur, la varit,
la multiplicit des objets dont il peut s'occuper, qui,
donnant une action perptuelle son esprit, l'empchent de se fltrir &de tomber dans l'ennui. Si son
ame est vertueuse & grande, son ambition se satisfait
chaque instant la vue du pouvoir de runir les volonts de ses sujets la sienne, de les intresser sa
conservation, de mriter leur affection, & d'arracher
les respects & les loges de toutes les nations. Telles
font les conqutes que la raison propose tous ceux
que le fort destine gouverner des Empires; elles font
assez grandes pour satisfaire l'imagination la plus vive,
& l'ambition la plus vaste. Les Rois ne font les plus
heureux des hommes
,
que parce qu'ils ont la facult
de faire un plus grand nombre d'heureux, & de multiplier ainsi les causes du contentement lgitime d'euxmmes.
Ces avantages de la puissance souveraine font parta-

:'

dre - pojl Darium~ Indospauper concupisceret


aliquid post cmjfa^ .,
inventas est qui V. SENEC,Epist. 120,
cjt Mtxandtr
i
R iv

264
Systme
gs par tous ceux qui con ribuent au gouvernement des
Etats. Ainsi la grandeur, le rang , le crdit font des objets tlirabJes pour ceux qui connoissent les moyens de
les faire servir leur propre flicit; ils font inutiles
ces hommes mdiocres qui n'ont ni l'nergie ni la capacit de les employer d'une faon avantageuse pour
eux-mmes; ils font dtestables, lorsque, pour les obtenir, on compromet son bonheur Si celui de la socit; celle-ci est dans l'erreur, toutes les fois qu'elle
re-pe&e des hommes qui n'employent qu' sa destruction,
une puissance qu'elle ne doit approuver que lorsqu'elle
en recueille les fruits.
Les richdrcs, inutiles l'avare qui n'en est que le
triste golier; nuisibles au dbauch,
qui elles ne
procurent que des infirmits, des ennuis, des dgots,
peuvent mettre dans les mains de l'homme de bien, mille
moyens d'augmenter la somme de son bonheur; mais
avant de desirer les richesses, il faut savoir en user;
l'argent n'est que le signe reprsentatif du bonheur; en
jouir, s'en servir pour faire des heureux, voil la ralit. L'argent, d'aprs les conventions des hommes, procure tous les biens que l'on puissedesirer; il n'est est
qu'un seul qu'il ne procure point, c'est celui d'en savoir user. Avoir de l'argent sans savoir en jouir, c'est
possder la clef d'un Palais commode dont on s'interdit
l'entre; le prodiguer, c'est jettcr cette clef dans la riviere; en faire un mauvais usage, c'est s'en servir pour
se blesser. Donnez l'homme de bien clair les plus
amples trsors, il n'en fera point accabl; s'il a l'ame
grande & noble, il ne fera qu'tendre au loin ses bienfaits ; il mritera l'affection d'un grand nombre d'hommes; il s'attirera l'amour & les hommages de ceux qui
l'entourent; il fera retenu dans ses plaisirs, afin de pouvoir en jouir; il faura que l'argent ne rtablira point
une ame use par la jouissance, des organes affoiblis par
des excs, un corps nerv & devenu dsormais incapable de se soutenir qu' force de privations; il saura
que l'abus des volupts ~touffe le plaisirdans sa souree , & que tous les trsors d;i monde ne peuvent redes sens.
nouveller
,.
Qii voit donc que rien n'est plus frivole que les d-

de la Nature ,
265
Chap. XVI.
clamitions d'une sombre philosophie contre le desir du
pouvoir, de la grandeur, des richesses , des plaisirs. Ces
ds que notre fort
objets font desirables pour nous,
nous permet d'y prtendre, ou lorsque nous savonsla
maniere de les faire tourner notre avantage rel; la
raison ne peut les blmer ou les mpriser, quand pour
les obtenir, nous ne blessons personne; elle les estime, quand nous nous en servons pour nous rendre nousmmes & les autres heureux. Le plaisir est un bien, il
est de notre essence de l'aimer; il est raisonnable, lorsqu'il nous rend chere notre existence, lorsqu'il ne nous
nuit point nous-mmes, lorsque ses consquences ne
font point fcheuses pour les autres. Les richesses font
le symbole de la plupart des biens de ce monde
; elles deviennent une ralit, lorsqu'elles font entre les
mains d'un homme qui en fait user. Le pouvoir est le
plus grand des biens, lorsque celui qui en est le dpositaire a reu de la nature & de l'ducation une ame
assez grande, assez noble, assez forte pour tendre ses
heureuses influences sur des nations entieres, qu'il met
par-l dans une lgitime dpendance, & qu'il enchane
par ses bienfaits: l'on n'acquiert le droit de commander
aux hommes
,
qu'en les rendant heureux.
Les droits de l'homme sur son semblable ne peuvent
tre fonds que sur le bonheur qu'il lui procure ou qu'il
lui donne lieu d'esprer; sans cela le pouvoir qu'il exerce
sur lui feroit une violence, une usurpation, une tyrannie manifeste
; ce n'est que sur la facult de nous rendre heureux que toute autorit lgitime est fonde. Nul
mortel ne reoit de la nature le droit de commander
un autre; mais nous l'accordons volontairement celui
de qui nous esprons notre bien-tre. Le gouvernement
n'est que le droit de commander tous, confr au
Souverain pour l'avantage de ceux qui font gouverns.
Les Souverains font les dfenseurs & les gardiens de la
personne, des biens, de la libert de leurs sujets; ce
n'est qu' cette condition que ceux-ci consentent d'obir;
le gouvernement n'est qu'un brigandage, ds qu'il se fert
des forces qui lui font confies pour rendre la socit
malheureuse. L'empire de la Religion n'est fond que
lMr l'opiniono l'on est , qu'elle a le pouvoir de ren-

266.

Systme
dreles nations malheureuses; les Dieux ne seroient que
des fantmes odieux, s'ils rendoient les hommes malheureux (I). Le Gouvernement & la Religion ne feroient des institutions raisonnables, qu'autant que l'un
& l'autre contribueroient la flicit des hommes
; il
y auroit de la folie se soumettre un joug, dont il
ne rsulteroit que du mal; il y auroit de l'injustice
forcer les mortels de renoncer leurs droits, sans avantage pour eux.
L'autorit qu'un pere exerce sur sa famille, n'est sonde que sur les avantages qu'il est fnppof lui procurer;
Les rangs dans les socits politiques, n'ont pour base
que l'utilit relle ou imaginaire de quelques Citoyens,
en faveur de laquelle les autres consentent les distinguer, les respecter, leur obir. Le riche n'acquiert
des droits sur l'indigent, qu'en vertu du bien-tre qu'il
est en tat de lui faire prouver. Le gnie, les talents
de l'esprit, les Sciences & les Arts n'ont des droits (ur
nous, qu'en raison de l'utilit, des agrments & des
avantages qu'ils procurent la socit. En urmot , c'est
le bonheur, c'est l'attente du bonheur, c'est son image
que nous chrissons, que nous estimons, que nous adorons sans cesse. Les Dieux, les Monarques, les Riches,
les Grands peuvent bien nous en imposer , nous blouir,
nous intimider par leur puissance
; jamais ils n'obtiendront la soumission volontaire de nos curs, qui seuls
peuvent confrer des droits lgitimes, que par des bienfaits rels & des vertus. L'utilit n'est autre chose que
le bonheur vritable; tre utile, c'est tre vertueux;
tre vertueux, c'est faire des heureux.
Le bonheur qu'on nous procure, est la mesure invariable & ncessaire de nos sentiments pour les tres
r'
(si) Ciceron dit : Nisi homini ligion. Tom.l.pag.433. Il faut
Deus placuerit, Deus non erit. conclure de ces principes, que
Dieu ne peut obliger les l'homme est en droit de juger
hommes lui obir qu'en la Religion & les Dieux, d'a leur faisant connotre qu'il prs les avantages ou les d, est en son pouroir de les favantages qu'ils procurent
,, rendre heureux ou malheu- la socit.
., reux. Voyt\ dsensede la Re-

267
Chap. XVI.
de notre espece, pour les objets que nous desirons,
pour les opinions que nous embrassons, pour les actions dont nous jugeons; nous sommes les dupes de nos
prjugs, toutes les fois que nous cessons de nous servir de cette mesure pour rgler nos jugements. Nous
ne risquerons jamais de nous tromper, lorsque nous examinerons quelle est l'utilit relle qui rsulte pour notre espece, des Religions, des Gouvernements, des Loix ,
de toutes les institutions, les inventions & les actions
des hommes.
Un coupd'oeil superficiel peut souvent nous sduire;
mais des expriences rflchies nous ramenent la raison , qui ne peut nous tromper. Elle nous apprend que
le plaisir est un bonheur momentan, mais que souvent
il devient un mal; que le mal est une peine passagere
qui souvent devient un bien; elle nous fait connotre la
vraie nature des objets, & pressemir les effets que nous
pouvons en attendre; elle nous fait distinguer les penchants auxquels notre bien-tre nous permet de nous
livrer, de ceux la sdudtion desquels nous devons rlifter. Enfin, elle nous convaincra toujours que l'intrt des tres intelligents, amoureux de leur bonheur, &
qui dsirent de rendre leur existence heureuse, veut que
l'on dtruise pour eux tous les fantmes, les chimeres
& les prjugs qui mettent des obstacles leur flicit
dans ce monde.
Si nous consultons l'exprience,
nous verrons que
c'est dans des illusions & des opinions sacres que nous
devons chercher la source vritable de cette foule de
maux, dont nous voyons par-tout le genre humain accabl. L'ignorance des causes naturelles lui cra des
Dieux; l'imposture les rendit terribles, leur ide funeste
poursuivit l'homme sans le rendre meilleur, le fit trembler sans fruit, remplit son esprit de chimeres, s'opposa aux progrs de sa raison, l'empcha de chercher
son bonheur. Ses craintes le rendirent esclave de ceux
qui le tromprent fous prtexte de son bien; il fit le
mal quand on lui dit que ses Dieux demandoient des
crimes; il vcut dans l'infortune, parce qu'on lui fit entendre que ses Dieux le condamnoient erre misrable;
il n'osa jamais rsister ses Dieux, ni se dbarrasser de
de la Nature ,

268

Systme
ses fers, parce qu'on lui fit entendre que la stupidits,
le renoncement la raison, l'engourdissement de l'esprit, l'abjection de son ame toient de srs moyens d'obtenir l'ternelle flicit.
Des prjugs non moins dangereux, ont aveugl les
hommes sur leurs gouvernements. Les nations ne connurent point les vrais fondements de l'autorit; elles
n'oserent exiger le bonheur de ses Rois, chargs de
le leur procurer; elles crurent que les Souverains, travertis en Dieux, recevoient en naissant le droit de commander au reste des mortels, pouvoient disposer leur
gr de la flicit des peuples, & n'foient point comptables des malheureux qu'ils faisoient. Par une fuite ncessaire de ces opinions, la politique dgnra dans l'art
fatal de sacrifier la flicit de tous au caprice d'un seul,
ou de quelques mchants privilgis. Malgr les maux
qu'elles prouvrent, les nations furent en adoration devant les idoles qu'elles s'toient faites, & respecterent
follement les instruments de leurs miseres; elles obirent leurs volonts injustes; elles prodigurent leur
vie, leur fang, leurs trsors pour assouvir leur ambition, leur avidit insatiable, leurs fantaisies renaissantes;
elles eurent une vnration stupide pour tous ceux qui
possderent , avec le Souverain, le pouvoir de nuire;
elles furent genoux devant le crdit, le rang, les titres, l'opulence, le saste : enfin, victimes de leurs prjugs, elles attendirent vainement leur bien-tre de quelques. hommes, qui, malheureux eux-mmes par leurs
vices & par l'incapacit de jouir, ne furent guere disposs . s'occuper du bien-tre des peuples : fous de.
tels chefs j leur bonheur physique & moral fut galement
nglig, ou mme ananti.
Nous trouvons le mme aveuglement dans la Science
des murj, La Religion, qui n'eut jamais que l'ignorance pour bafe & l'imagination pour guidea ne fonda de l'homme, sur ses rapla
sur
la
nature
morale
point
ports avec les hommes, sur les devoirs qui; dcoulent
ncessairement de ces rapports : elle aima mieux la fonder sur des rapports imaginaires, qu'elle prtendit sub-,
sister entre Vborme & des puissances invisibles qu'elle
avoit gratuitement imagines faufisineot (ai.t parler

XVI,
26gt
de la Nature ) Chap.
Ce furent ces Dieux invisibles, que la Religion peignir
les
furent
des
comme
Tyrans
qui
pervers,
toujours
arbitres & les modeles de la conduite de l'homme; il
fut mchant, insociable, inutile, turbulent, fanatique,
quand il voulut imiter css Tyrans diviniss, ou se conformer aux leons de leurs interprtes. Ceux-ci profiterent seuls de la Religion, & des tnebres qu'elle rni
les
nations
ne
connurent
sur
humain
;
l'esprit
pandit
la nature, ni la raison, ni la vrit: elles n'eurent que
des Religions, sans avoir aucunes ides certaines de la
morale ou de la vertu. Quand l'homme fit du mal
ses semblables, il crut avoir offens son Dieu, il se crut
quitte en s'humiliant devant lui, en lui faisant des prsents , en mettant son Prtre dans ses intrts. Ainsi la
Religion, loin de donner une bafe turc, naturelle &
connue la morale, ne lui donna qu'une bafe chancelante, idale, impossible connotre. Quedis-je ? Elle
la corrompir, & ses expiations acheverent de la ruiner.
Quand elle voulut combattre les passions des hommes,
elle le fit vainement; toujours enthousiaste & prive d'exprience, elle n'en connut jamais les vrais remedes;
ses remedes furent dgotants & propres rvolter les
malades; elle les fit passer pour divins, parce qu'ils ne
furent point faits pour des hommes
ils furent ineffica;
ces, parce que des chimeres ne peuvent rien contre des
passions que les motifs les plus rels & les plus forts
concouroient faire natre & nourrir dans les curs.
La voix de la Religion ou des Dieux ne put se faire
entendre dans le tumulte des socits, o tout crioit
l'homme qu'il ne pouvoit se rendre heureux sans nuire
ses semblables : ces vaines clameurs ne firent que rendre la vertu hassable
, parce qu'elles la reprsenrerent
toujours comme ennemie du bonheur & des plaisirs
des humains. Dans l'observation de leurs devoirs, on
ne fit voir aux mortels que le cruel sacrifice de ce qu'ils
ont de plus cher, & jamais on ne leur donna des mo,
tifs rels pour faire ce sacrifice. Le prsent l'emporta
sur l'avenir, le visible sur l'invisible, le connu sur l'inconnu, & l'homme fut mchant, parce que tout lui
dit qu'il falloit l'tre pour obtenir le bonheurs;
C'est ainsi que la femme des malheurs du genre bu*

270
Systme
main ne fut point diminue, mais s'accrut au contraire
par ses Religions, par ses Gouvernements, par son ducation, par ses opinions, en un mot, par toutes les
institutions qu'on lui fit adopter, fous prtexte de rendre son fort plus doux. L'on ne peut trop le rpter,
c'est dans l'erreur que nous trouverons la vraie source
des maux dont la race humaine est afflige, ce n'est
point la nature qui la rendit malheureuse; ce n'est point
un Dieu irrit qui voulut qu'elle vct dans les larmes; ce n'est point une dpravation hrditaire qui a
rendu les mortels mchants & malheureux; c'est uniquement l'erreur que font ds ces effets dplorables.
Le souverain bien, tant cherch par quelques Sages,
& par d'autres annonc avec tant d'emphase, ne peut
tre regard que comme une chimere semblable cette
Panace merveilleuse que quelques adeptes ont voulu faire
passer pour le remede universel. Tous les hommes sont,
malades, la naissance les livre auffi-tt la contagion
de l'erreur; mais chacun d'eux, par une fuite de son
organisation naturelle & de ses circonstances particulires, en est diversement affect. S'il est un remede gnral que l'on puisse appliquer aux maladies diversifies
& compliques des hommes, il n'en est qu'un, sans doute, & ce remede est la vrit, qu'il faut puiser dans la
nature.
A la vue des erreurs qui aveuglent le plus grand
nombre des mortels, & qu'ils font forcs de sucer avec
le lait; la vue des desirs dont ils font perptuellement agits, des passions qui les tourmentent, des inquitudes qui les rongent, des maux tant physiques que
moraux qui les assiegent de toutes parts, on feroit tent
de croire que le bonheur n'est point fait pour ce mondes, & que ce feroit une entreprise vaine que de vouloir gurir des esprits que tout conspire empoisonner.
Quand on considereces superstitions qui les allarment,
les divisent & les rendent insenss, ces Gouvernements
'<{iles oppriment, ces loix qui les gnent, ces injustices multiplies fous lesquelles on voit gmir presque
tous les peuples de la terre, enfin, ces vices & ces
crimes qui rendent l'tat de socit si hassable, presque tous ceux qui s'y trouvent, l'on a peine se d-

271
de la Nature, Chap. XVI,
fendre de l'ide que l'infortune est l'appanage du genre
humain, que ce monde n'etf fait que pour rassembler
des malheureux, que le bonheur est une chimere, ou
du moins un point si fugitif, qu'il est impossible de le
fixer.
Des superstitieux atrabilaires & nourris de mlancolie, virent donc sanscesse la nature ou son auteur acharns contre l'espece humaine; ils supposerent que l'homme, objet confiant de la coleredu Ciel, l'irritoit mme
par ses desirs, & se rendoit criminel en cherchant une -flicit qui n'toit pas faite pour lui. Frapps de voir
que les objets que nous dsirons le plus vivement ne font
jamais capables de remplir notre cur, ils ont dcri
ces objets comme nuisibles, comme odieux, comme abominables; ils ont prescrit de les fuir ; ils ont fait mainbasse indistinctement sur toutes les passions les plus utiles
nous-mmes & aux tres avec qui nous vivons; ils
ont voulu que l'homme se, rendt insensible, devnt l'ennemi de lui-mme, se spars de ses semblables
, renont toutsplaisir, se refustle bonheur, en un mot,
se dnaturt.,, Mortels! ont-ils dit, vous tes ns pour
le malheur; l'auteur de votre existence vous destina
pour l'infortune; entrez donc dans ses vues, & ren dez-vous malheureux. Combattez ces desirs rebelles
qui ont la flicit pour objet; renoncez ces plaint firs qu'il est de votre essence d'aimer; ne vous atta chez rien,ici-bas; fuyez une socit qui ne sert qu'
enflammer votre imagination pour des biens que vous
devez vous refuser; brifez le ressort de votre ame ;
rprimez cette activit qui cherche mettre fin vos
peines; souffrez, affligez-vous, gmissez : telle est

,, pour vous la route du bonheur.


! -qui ont pris pour une maladie
Aveugles Mdecins
! ils n'ont point vu que ses
l'tat naturel de l'homme
passions & ses desirs lui font essentiels ! que lui dfendre d'aimer & de desirer, c'est vouloir lui enlever son
tre; que l'actvit est la vie de la socit, & que nous
dire de nous har & de nous mpriser nous-mmes , c'est
nous ter le mobile le plus propre nous porter la
vertu. C'est ainsi que, par ses remedes surnaturels, la
Religion, loin de gurir les hommes de leurs maux ,

171
Systme
n'a fait que les aigrir & les dsesprer; au lieu decfe
mer leurs passions, elle rendit plus incurables, plus dangereuses & plus envenimes celles que leur nature ne
leur avoit donnes que pour leur conservation & leur
bonheur. Ce n'est point en teignant nos pallions que
l'on nous rendra heureux; c'est en les dirigeant vers
des objets vraiment utiles nous-mmes & aux autres.
Malgr les erreurs dont le genre humain est aveugl;
malgr l'extravagance de ses institutions religieuses &
politiques; malgr les plaintes & les murmures que nous
faisons continuellement contre le fort, il est des heureux sur la terre. Nous y voyons quelquefois des Sou.
verains anims de la noble ambition de rendre les nations
florissantes & fortunes; nous y trouvons des Antonins, des Trajans, des Julien, des Henri; nous y ren.
controns des ames leves qui mettent leur gloire &
leur bonheur encourager le mrite, secourir l'indigence, tendre la main la vertu opprime. Nous y
trouvons des gnies occups du desir d'arracher l'admiration de leurs concitoyens en les servant utilement, &
jouissant du bonheur qu'ils procurent aux autres.
Ne croyons point que le pauvre lui-mme foit exclu du bonheur. La mdiocrit, l'indigence lui procurent souvent des avantages que l'opulence & la grandeur
font forces de reconnotre & d'envier. L'ame du pauvre, toujours en action, ne cesse de former des desirs,
tandis que le riche & le puissant font souvent dans le
triste embarras de ne savoir que souhaiter, ou de desirer des objets impossibles se procurer, (1) Son corps
habitu au travail, connoit les douceurs du repos; ce
repos est la plus rude des fatigues pour celui qui s'en.
nuye de son oisivet. L'exercice & la frugalit procurent l'un de la vigueur & de la sant; l'intemprance
& l'inertie des autres, ne leur donne que des dgots
& des infirmits. L'indigence tend tous les ressorts de
rame, elle est mere de l'industrie; c'est de son fein que
l'on voitsortir le gnie, les talents, le mrite auxquels
l'opulence & la grandeur font forces de rendre hommage.
(I) Petrone dit, nescio quomodoborutmentissoror estpaupert~m*

de la Nature,
113
Chap. XVI.
mage. Enfin, les coups du fort trouvent dans le pauvre un roseau flexible qui cede sans se brifer.
Ainsi la nature ne fut point une martre pour le plus
grand nombre de ses enfants. Celui que la fortune a
plac dans un tat obscur ignore l'ambition qui dvore
le courtisan , les inquitudes de l'intriguant, les remords,
les ennuis & les dgots de l'homme enrichi des dpouilles des nations dont il ne fait profiter. Plus le corps
& plus l'imagination se repose; c'est la ditravaille,
verfit des objets qu'elle parcourt, qui l'allume; c'est
la satit de ces objets, qui lui cause du dgot: l'imagination de l'indigent est circonscrite par la ncessit;
il reoit peu d'ides, il connot peu d'objets, par consquent il a peu de desirs; il se contente de peu, tandis que la nature entiere suffit peine pour contenter
les vux insatiables & les besoins imaginaires de l'homme plong dans le luxe, qui a parcouru ou puis tous
les objets ncessaires. Ceux que le prjug nous fait re, jouissent
garder comme les plus malheureux des hommes
souvent d'avantages plus rels & plus grands, que ceux
& qui quelquefois
qui les oppriment, qui les mprisent,
font rduits les envier. Des desirs borns font un
bien trs-rel : l'homme du peuple, dans son humble fortune, ne desire que du pain; il l'obtient la sueur de
son front, il le mangeroit avec joie, si l'injustice ne le
lui rendoit communment amer. Par le dlire des gouceux qui ngent dans l'abondance, sans
vernements,
tre plus heureux pour cela, disputent au cultivateur
les fruits mmes que ses bras font sortir de la terre. Les
Princes sacrifient leur bonheur vritable & celui de leurs
Etats des passions, des caprices qui dcouragent les
peuples, qui plongent leurs Provinces dans la misere,
qui font des millions de malheureux sans aucun profit
pour eux-mmes. La tyrannie oblige ses sujets de maudire leur existence, d'abandonner le travail, & leur
te le courage de donner le jour des enfants qui feroientaussi misrables que leurs peres: l'excs de l'oppression les force quelquefois de se rvolter ou de se
venger par des attentats, des injustices qu'on leur fait,
L'injustice en rduisant l'indigence au dsespoir, l'oblige
de chercher dans le crime, des ressources contre ses mal S

274
Systme
heurs. Un Gouvernement inique produit le dcouragement dans les ames; ses vexations dpeuplent les campagnes, les terres demeurent sans culture; del nat l'affreufe famine qui fait clore les contagions & les pestes.
Les malheurs des peuples produisent les rvolutions;
aigris par l'infortune, les esprits entrent en fermentation,
& les renversements des Empires en font les effets ncessaires. C'est ainsi que le physique & le moral -font
toujours lis, ou plutt font la mmechose.
Si l'iniquit des chefs ne produit pas toujours des effets
si marqus, au moins elle produit la paresse, dont l'effet est de remplir les socits de mendiants & de malfaicteurs, que ni la Religion ni la terreur des loix ne peuvent arrter, & que rien ne peut engager demeurer les
spectateurs malheureux d'un bien-tre, auquel il ne leur
est pas permis de prendre part. Ils cherchent leur bonheur passager, aux dpens mme de leur vie, lorsque
l'injusticeleur a ferm la route du travail &de l'industrie
qui les auroit rendu utiles & honntes.
Que l'on ne nous dise point que nul Gouvernement
ne peut rendre tous ses sujets heureux; il ne peut, fansdoute, se flatter de contenter les fantaisies insatiables
de quelques citoyens ~ififs, qui ne savent qu'imaginer
pour calmer leurs ennuis: mais il peut & il doit s'occuper contenter les besoins relsde la multitude. Une socit jouit de tout le bonheur dont elle est susceptible,
ds que le plus grand nombre de ses membres font nourris., vtus, logs, en un mot, peuvent, sans un travail excessif, se procurer les besoins que la nature leur
a rendu ncessaires. Leur imagination est contente, ds
qu'ils ont l'assurance que nulle force ne pourra leur ravir
les fruits de leur industrie, & qu'ils travaillent pour euxmmes. Par une fuite des folies humaines, des nations
entieres font forces de travailler, de fuer, d'arroser
la terre de larmes, pour entretenir le luxe, les fantaisies, la corruption d'un petit nombre d'insenss , de quelques hommes inutiles, dont le bonheur est devenu impossible, parce que leur imagination gare ne connot
plus de bornes. C'est ainsi que les erreurs religieuses.
& politiques ont chang l'univers en une valle de
larmes.

1
la Nature ,
Chap. XVI.
2jj
Faute de consulter la raison, de connotre le prix de
la vrit , d'tre instruits de leurs vritables intrts, de
savoir en quoi consiste le bonheur solide & rel, les Princes & les peuples, les riches & les pauvres, les grands
& les petits font, sans doute , souvent trs - loigns
d'tre heureux cependant si nous jettons un coup d'il
impartial sur la race humaine, nous y trouverons ua
plus grand nombre de biens que de maux. Nul homme
n'est heureux en masse, mais il l'est en dtail. Ceux qui
se plaignent le plus amrement de la rigueur du destin ,
tiennent pourtant leur existence par des fils, souvent
imperceptibles, qui les empchent d'en sortir. En effet,
l'habitude nous rend nos peines plus lgeres; la douleur
suspendue devient une vraie jouissance; chaque besoin
est un plaisir au moment o il se satisfait; l'absence du
chagrin & de la maladie est un tat heureux, dont nous
jouissons sourdement & sans nous en appercevoir; l'esprance, qui rarement nous abandonne tout--fait , nousaide supporter les maux les plus cruels. Le prisonnier
rit dans les fers; le villageois fatigu rentre en chantant
dans sa cabane; enfin, l'homme qui se dit le plus infortun 3 ne voit point arriver la mort sans effroi, moins
n'ait totalement dfigur la nature ses
que le dsespoir
yeux. (I)
Tant que nous desirons la continuation de notre tre,
nous ne sommes pas en droit de nous dire completement malheureux; tant que l'espranc nous soutient ,
nous jouissons encore d'un trs-grand bien. Si nous tions
plus justes, en nous rendant compte de nos plaisirs &
de nos peines, nous reconnotrions que la somme des premiers excede de beaucoup celle des derniers; nous verrions que nous tenons un registre trs-exact du mal, &
peu exact du bien. En effet, nous avouerions qu'il est
peude journes entirement malheureuses dans tout le
cours de notre vie. Nos besoins priodiques nous procurent le plaisir de les contenter; notre ame est perptuellement remue par mille objets, dont la varit,
la multiplicit, la nouveaut nous rjouit, suspend nos
de

(I) Voyez ce qui at dit surle Suicide dansle chapitreXIV.


Sij

zy
Systme
peines, fait diversion nos chagrins. Les maux physiques sont-ils violents? Ils ne font pas d'une longue dure , ils nous conduisent bientt notre terme; les maux
de notre esprit nous y menent galement. En mmetemps que la nature nous refuse tout bonheur, elle nous
ouvre une porte pour sortir de la vie; refusons-nous
d'y passer, c'est que nous trouvons encore du plaisir
exister. Les nations rduites au dsespoir , sont-elles
completement malheureuses? Elles ont recours aux armes, &, au risque de prir, elles font leurs efforts pour
terminer leurs souffrances.
De ce que tant d'hommes tiennent la vie, nous
devons donc en conclure qu'ils ne font pas si malheureux qu'on le pense. Ainsi ne nous exagrons plus les
maux de l'espece humaine; rmpofons silence l'humeur
noire qui nous persuade que ses maux font sans remede j
diminuons peu--peu le nombre de nos erreurs, & nos
calamits diminueront dans la mme proportion. De ce
que le cur de l'homme ne cesse de former des desirs,
n'en concluons point qu'il est malheureux; de ce que
son corps a besoin chaque jour de nourriture, concluons
qu'il est sain & qu'il remplit ses fonctions ; de ce que son
cur desire, il faut en conclure qu'il a besoin chaque
instant d'tre remu, que les passions font essentielles
au bonheur d'un tre qui fent, qui pense , qui reoit des
ides, & qui ncessairement doit aimer & desirer ce qui
lui proure ou lui promet une faon d'exister analogue
son nergie naturelle. Tant que nous vivons, tant que
le ressort de notre ame subsiste dans sa force, cette
ame desire; tant qu'elle desire, elle prouve l'activit
; tant qu'elle agit, ellevit. La vie
qui lui est ncessaire
peut tre compare un fleuve, dont les eaux se pouffent, se succedent& coulent sans interruption: forces
de rouler surun lit ingal, elles rencontrent par intervalles des obstacles qui empchent leur stagnation ; elles
ne cessent de jaillir, de bondir & de couler, jusqu'
ce qu'elles soient rendues dans l'ocan de la nature.

de la Nature,

CHAPITRE

Chap. XVII.

277

XVII.

Des Ides vraies ou fondes sur la Nature font Us


seuls remedes aux maux des hommes. Rcapitulation de cette premiere partie. Conclusion.
Toutes
les fois que nous cessons de prendre l'exprience pour guide, nous tombons dans l'erreur. Nos erreurs deviennent encore plus dangereuses & plus incu*-;
rables, lorsqu'elles ont pour elles la (ancien de la Religion; c'est alors que nous ne consentons jamais reve, nir sur nos pas; nous nous croyons intresss ne plus
voir, ne plus nous entendre, & nous supposons que
notre bonheur exige que nous fermions les yeux la
vrit. Si la plupart des Moralistes ont mconnu le cur
humain; s'ils se font tromps sur ses maladies & sur les
remedesqui pouvoient lui convenir; si les remedes qu'ils
lui ont administrs ont t inefficaces ou mme dan gereux, c'estqu'ils ont abandonn la nature, ils ont rsist 4
l'exprience, ils n'ont os consulter leur raison, ils ont
renonc au tmoignage de leurs sens, ils n'ont suivi que
les caprices d'une imagination blouie par l'enthousiasme
ou trouble par la crainte; ils ont prfr les illusions
qu'elle leur montroit, aux ralits d'une nature qui ne
trompe jamais.
Ctefl: faute d'avoir voulu sentir qu'un tre intelligent
ne peut point perdre un instant de vue sa propre conson intrt rel ou fictif, son bien-tre for
ervation,
lide ou passager , en un mot, son bonheur vrai ou faux;
c'est faute d'avoir considr que les desirs & les passions
font des mouvements essentiels, naturels, ncessaires
notre ame, que les Docteursdes hommesont suppos
des causes surnaturelles de leurs garements,
& n'ont
appliqu leurs maux que des topiques inutiles ou
dangereux. En leur disant d'touffer leurs desirs, de
combattre leurs penchants, d'anantir leurs .raflions, iit
Siij

178
Systme
n'ont fait que leur donner des prceptes striles , vagues,
impraticables; ces vaines leons n'ont influ "sur personne; elles n'ont tout au plus retenu que quelques
mortels qu'une imagination passible ne follicitoit que foiblement au mal; les terreurs dont on les accompagnoit
ont troubl la tranquillit de quelques personnes modres par leur nature, sans jamais arrter les tempraments indomptables de ceux qui furent enivrs de leurs
passions, ou emports par le torrent de l'habitude. Enfin,
les promesses & les menaces de la superstition n'ont
fait que des fanatiques, des enthousiastes, des tres inutiles ou dangereux,
sans jamais faire des hommes vritablement vertueux, c'est--dire, utiles leurs semblables.
Ces Empyriques,
guids par use aveugle routine,
n'ont point vu que l'homme, tant qu'il vit, est fait pour
sentir, pour oeircr" pour avoir des paillons., & pour
les satisfaire en raison de l'nergie que son organisation
lui donne; ils ne se font point apperus qtie l'habitude
enracinoit ces passions
, que l'ducation les semois dans
les curs, queles vicesdu gouvernement les fortifioient,
que l'opinion publique les approuvoit, que l'exprience les rendoit ncessaires, & que dire aux hommes ainsi
constitus de dtruire leurs passions, c'tpit les jetter
dans le dsespoir, ou bien leur ordonner des remedes
trop rvoltants pour qu'ils consentissent les prendre,
Dans l'tat actuel de nos socits opulentes, dire un
homme
,
qui fait par exprience que les richesses procurent tous les plaisirs, qu'il ne doit pas les desirer ; qu'il
ne doit pas faire d'efforts pour les obtenir; qu'il doit
s'en dtacher, c'est lui persuader de se rendre malheureux. Dire un ambitieux de ne point desirer le pouvoir
& la grandeur, que tout conspire lui montrer comme
le comble de la flicit , c'est lui ordonner de renverser
tout d'un coup le systme habituel de ses ides, c'est
parler un sourd. Dire un amant d'un t mprament imptueux, d'touffer sa passion pour l'objet q-ii
l'enchante, c'est lui faire entendre qu'il doit renoncer
son bonheur. Opposer la Religion des intrts si
puissants, c'est combattre des ralits par des spcua~pns chimriques.

la Nature ,
279
Chap. XVII.
En effet, si nous examinons les choses sans pr vention, nous trouverons que la plupart des prceptes que
la Religion, ou que sa morale fanatique & surnaturelle
donnent aux hommes, font aussi ridicules qu'impossibles
pratiquer. Interdire les passions aux hommes , c'est leur
conseiller une personne
dfendre d'tre des hommes;
d'une imagination emporte de modrer ses desirs, c'est
lui conseiller de changer son organisation, c'est ordonner son fang de couler plus lentement. Dire un
homme de renoncer ses habitudes, c'est vouloir qu'un
citoyen accoutum se vtir consente marcher tout
flud; autant vaudroit-il lui dire de changer les traits
de son visage , de dtruire son temprament, d'teindre
son imagination, d'altrer la nature de ses fluides, que
de lui commander de n'avoir point de passions analogues son nergie naturelle, ou de renoncer celles
que l'habitude & ses circonstances lui ont fait contracter & ont converties en besoins (1). Tels font pourtant les remedes si vants, que la plupart des Moralistes opposent la dpravation humaine. Est- il donc
surprenant qu'ils ne produisent aucun effet, ou qu'ils ne
fassent que rduire l'homme au dsespoir par le combat
continuel qu'ils excitent entre les passions de son cur,
ses vices, ses habitudes, & les craintes chimriques dont
la superstition a voulu l'accabler. Les vices de la socit, les objets dont elle se sert pour irriter nos desirs;
les plaisirs, les richesses, les grandeurs que le Gouvernement nous montre comme des appas seducteurs;
les
biens que l'ducation, l'exemple. & l'opinion nous rendent chers, nous attirent d'un ct , tandis que la morale nous sollicite vainement d'un autre, & que la Rec

(I) On voit que ces conseils ,


tout extravagants qu'ils font,
ont t suggrs aux hommes
par toutes les Religions. Les
Indiens, les Japonois , les Mahomtans, les Chrtiens, les
Juifs, d'aprs leurs superstitions , font consisterla perfection jener, se macrer,

s'abstenir des plaisirs les plus


honntes , fuir la socit
, s'infliger mille tourments volontaires, travailler sans relche
contredire la nature. Chezles
Payensles Galles & les Prtres
de la Desse de Syrie n'toient
; il se muti-
pas plus senss
loient par pit.
S i-V

&8o

Syjlme.
ligion , par ses menaces effrayantes, nous jette dans le
trouble , & produit en nous un conflict violent, sans jamais remporter la victoire; quand par hasard elle l'emporte sur tant de forces runies, elle nous rend malheureux, elle brife tout--fait le ressort de notre ame.
Les passions font les vrais contrepoids des passions;
ne cherchons point les dtruire, mais tchons de les
diriger : balanons celles qui font nuisibles, par celles
qui font utiles la socit. La raison, fruit de l'exprience, n'est que l'art de choisir les passions que nous
devons couter pour notre propre bonheur. L'ducation
est Part de semer & de cultiver dans les curs des hommes des passions avantageuses. La lgislation est l'art de
contenir les passions dangereu ses, & d'exciter celles qui
peuvent tre avantageuses au bien public. La Religion
u'efl: que l'art de femer & de nourrir dans les ames des
mortels, des chimeres, des illusions, des prestiges, des
incertitudes d'o naissent des passions funestes pour euxmmes, ainsi que pour les autres; ce n'est qu'en les
combattant, que l'homme peut tre mis sur la route du
bonheur.
La raison & la morale ne pourront rien sur les mortels, si elles ne montrent chacun d'entre eux que son
intrt vritable est attach une conduite utile luimme; cette conduite, pour tre utile, doit lui concilier la bienveillance des tres ncessaires sa propre
flicit ; c'est donc pour l'intrt ou l'utilit du genre
c'est pour l'estime, l'amour, les avantages qui
humain;
en rsultent, que l'ducation doit allumer de bonne
heure l'imagination des citoyens; ce font les moyens
d'obtenir ces avantages , que l'habitude doit leur rendre
familiers, que l'opinion doit leur rendre chers, que
l'exemple doit les exciter rechercher. Le Gouvernement, l'aide des rcompenses, doit les encourager
suivre ce plan; l'aide des chtiments, il doit effrayer
ceux qui voudroient le troubler. C'est ainsi que l'espoir
d'un bien-tre vritable & la crainte d'un mal rel feront des passions propres contrebalancer celles qui
nuiroient la socit; ces dernieres deviendroient au
moins trs-rares, si au-lieu de repatre les hommes de
de mots vuides de sens,
l.
spculations inintelligibles

281
XVII.
de la Nature,
Chap.
on leur parloit de choses relles, & on leur montroit
leurs vritables intrts.
L'homme n'est si souvent mchant, que parce qu'il
se sent presque toujours intress l'tre; que l'on rende
les hommes plus clairs & plus heureux, & on les
rendra meilleurs. Un Gouvernement quitable & vigilant
rempliroit bientt son tat de citoyens honntes; il leur
rels & palpables de
donneroit des motifs prsents,
bien faire: il les feroit instruire, il leur feroit prouver
ses foins, il les fduiroit par l'assurance de leur propre
bonheur; ses promesses & ses menaces, fidlement excutes, auroient, sans doute, bien plus de poids que
celles dela superstition, qui ne propose jamais que des
biens illusoires, ou des chtiments dont les mchants
endurcis douteront, toutes les fois qu'ils auront intrt
d'en douter; des motifs prsents les toucheront bien
plus, que des motifs incertains & loigns. Les vicieux
& les mchants font si communs sur la terre, si opinitres, si attachs leurs drglements,
parce qu'il
n'est aucun Gouvernement qui leur fasse trouver de
l'avantage tre justes, honntes & bienfaisants: au
contraire , par-tout les intrts les plus puissants les follicitent au crime, en favorisant les penchants d'une organisation vicieuse que rien n'a reHie ni porte vers
le bien. (1) Un Sauvage qui, dans sa horde, ne connot
point le prix de l'argent, n'en fera certainement aucun
cas; si vous le transplantez dans nos socits polices,
il apprendra bientt le desirer, il fera des efforts pour
l'obtenir; & s'il le peut sans danger, il finira par vo1er, sur-tout s'il n'a point appris respecter la proprit
des tres qui l'environnent. Le Sauvage & l'enfant font
prcisment dans le mme cas; c'est nous qui rendons
l'un & l'autre mchants. Le fils d'un grand apprend ds
l'enfance desirer le pouvoir, il devient un ambitieux
dans l'ge mr; & s'il a le bonheur de s'insinuer dans
la faveur, il deviendra mchant, & le fera impunmenr.
Ce n'est donc point la nature qui fait des mchants; ce
(1) Salluste dit, nemogratuitomalusest.On peut dire de mme
atmogr41uitobonus.

282

Systme
font nos institutions qui dterminent l'tre. L'enfant
lev parmides brigands ne peut devenir qu'un malfaicteur; s'il eut t lev parmi des honntes gens, il fut
devenu un homme de bien.
Si nous cherchons la source de l'ignorance profonde
o nous sommes de la morale & des mobiles qui peuvent influer sur les volonts des hommes
, nous la trouverons dans les ides fausses que la plupart des spculateurs se font faites de la nature humaine. C'est pour
avoir fait l'homme double; c'est pour avoir distingu
son ame de son corps; c'est pour avoir tir son ame
du domaine de la physique, afin de la soumettre des
loix fantastiques manes des espaces imaginaires; c'est
pour l'avoir suppose d'une nature diffrente en tout des
tres connus, que la science des murs est devenue une
nigme impossible deviner. Ces suppositions ont donn
lieu de lui attribuer une nature, des faons d'agir, des
proprits totalement diffrentes de celles que l'on voit
dans tous les corps. Des Mtaphysiciens s'en emparerent, &, force de subtiliser, ils la rendirent totalement mconnoissable. Ils ne se font point apperus que
le mouvement toit essentiel l'ame ainsi qu'au corps
vivant; ils n'ont point vu que les besoins de l'une se
renouvelloient sans cesse,ainsi que les besoins del'autre; ils n'ont point voulu croire que ces besoins de l'ame, ainsi que ceux du corps, font purement physiques,
& que l'une & l'autre n'toient jamais remus que par
des objets physiques & matriels. Ils n'ont point eu d'gard la liaison intime & continuelle de l'ame avec le
corps; ou plutt, ils n'ont point voulu convenir qu'ils
ne font qu'une mme chose, envisage fous diffrents
point de vue. Obstins dans leurs opinions surnaturelles
ou inintelligibles, ils ont refus d'ouvrir les yeux pour
voir que le corps en souffrant, rendoit l'ame malheureuse, & que l'ame afflige minoit & faisoit dprir le
corps. Ils n'ont point confidr que les plaisirs & les
peines de l'esprit influoient sur ce corps, & le plonde
donnoient
l'activit.
ou
lui
dans
l'affaissement,
geoient
Ils ont cru que l'ame tiroit ses penses, foit riantes,
foit lugubres, de son propre fonds; tandis que ses ides
ne lui viennent que des objets matriels qui agissent,

de la Nature ,
283
Chap. XVII,
ou qui ont agi matriellement sur ses organes; tandis
qu'elle n'est dtermine, foit la gayet, soit la tristesse,
que par l'tat durable ou passager dans lequel se trouvent les solides & les fluides de notre corps. En un
mot , ils n'ont point reconnu que cette ame, purement
passive, subissoit les mmes changements qu'prouvoit
le corps, n'toit remue que par son intermede, n'agissoit que par son secours, & recevoit souvent, son
insu & malgr elle, de la part des objets physiques qui
la remuent, ses ides, ses perceptions, ses sensations,
son bonheur ou son malheur.
Par une fuite de ces opinions, lies des systmes
merveilleux , ou inventes pour les justifier, on supposa que l'ame humaine toit libre, c'est--dire, avoit
& jouissoit du
la facult de se mouvoir d'elle-mme,
pouvoir d'agir indpendamment des impulsions que ses
organes recevoient des objets qui font hors d'eux; on
prtendit qu'elle pouvoit rsister ces impulsions, &,
suivre les directions qu'elle se
sans y avoir d'gard,
donnoit elle-mme par sa propre nergie; en un mot,
on soutint que l'ame toit libre, c'est--dire, avoit le
pouvoir d'agir sans tre dtermine par aucune force extrieure.
Ainsi cette ame, que l'on avoit suppose d'une nature diffrente de tous les tres que nous connoissons
dans l'univers, eut aussi une faon d'agir part; elle
fut, pour ainsi dire, un point isol qui ne fut point
fournis cette chane non interrompue de mouvements,
que, dans une nature dont les parties font toujours
agissantes , les corps se communiquent les uns aux autres. Epris de leurs notions sublimes, ces spculateurs
ne virent point qu'en distinguant l'ame du corps & de
tous les tres que nous connoissons, ils se mettoient
dans l'impossibilit de s'en former une ide vraie; ils ne
voulurent point s'appercevoir de l'analogie parfaite qui
se trouvoit entre sa maniere d'agir & celle dont le corps
toit affect, non plus que de la correspondance ncessaire & continuelle qui se trouvoit entre l'ame &
lui. Ils refuserent de voir que, semblable tous les corps
de la nature, elle toit sujette des mouvements d'atradlion & de rpulsion, ds aux qualits inhrentes aux

284
Systme
substances qui mettent ses organes en action; que (ea,
volonts, ses passions, ses desirsn'toient jamais qu'une
fuite de ces mouvements,
produits par des objets physiques qui ne font nullement en son pouvoir; & que
ces objets la rendoient heureuse ou malheureuse , active ou languissante, contente ou afflige, en dpit d'ellemme & de tous les efforts qu'elle pouvoit faire pour
se trouver autrement. On chercha dans les cieux des
mobiles Actifs pour la remuer; on ne prsenta aux hommes que des intrts imaginaires; fous prtexte de leur
faire obtenir un bonheur idal, on les empcha de travailler leur bonheur vritable qu'on se garda bien de
leur faire connotre; on fixa leurs regards sur l'empyre pour ne plus voir la terre; on leur cacha la vrit,
& l'on prtendit les rendre heureux force de terreurs,
de fantmes & de chimeres. Enfin, aveugles eux-mmes, ils ne furent guids que par des aveugles dans
le sentier de la vie, o les uns & les autres ne firent
que s'garer.
CONCLUSION.
De tout ce qui a t dit jusqu'ici, il rsulte videmment, que toutes les erreurs du genre humain en
tout genre viennent d'avoir renonc l'exprience, au
tmoignage des sens, la droite raison, pour se laisser
guider par l'imagination souvent trompeuse, & par l'autorit toujours suspecte. L'homme mconnotra toujours
son vrai boaheur, tant qu'il ngligera d'tudier la nature, de s'instruire de ses loix immuables 3 de chercher
en elle feule les vrais remedes des maux qui font des
fuites ncessaires de ses erreurs actuelles. L'homme fera
toujours une nigme pour lui-mme, tant qu'il se croira
double & m par une force inconcevable, dont il ignore
la nature & les loix. Ses facults qu'il nomme intellectuelles, & ses qualits morales, feront inintelligibles
pour lui, s'il ne les confidere du mme il que ses
qualits ou facults corporelles, & ne les voit soumises
en tout aux mmes regles. Le systmede sa libert prtendue n'est appuy sur rien; il est chaque instant dmenti par l'exprience; elle lui prouve qu'il ne cesse

XVII.
285
de la Nature , Chap.
jamais d'tre dans toutes ses actions fous la main de la
ncessit; vrit qui, loin d'tre dangereuse pour les
hommes, ou destructive pour la morale, lui fournit sa
vraie base, puifqu'elle fait sentir la ncessit des rapports subsistants entre des tres sensibles, & runis en
socit, dans la vue de travailler par des efforts communs leur flicit rciproque. De la ncessit de ces
rapports, nat la ncessit de leurs devoirs, & la ncessit des sentiments d'amour qu'ils accordent la conduite qu'ils nomment vertueuse, ou de l'aversion qu'ils
ont pour celle que l'on nomme vicieuse & criminelle.
D'o l'on voit les vrais fondements de l'obligation morale, qui n'est que la ncessit de prendre les moyens
pour obtenir la fin que l'homme se propose dans la socit, o chacun de nous, pour son propre intrt,
son propre bonheur, sa propre sret, est forc d'avoir
& de montrer les difpofitiens ncessaires sa propre conservation, & capables d'exciter dans ses associs les sentiments, dont il a besoin pour tre heureux lui-mme.
En un mot, c'est sur l'action & la ra&ion ncessaires
des volonts humaines, sur l'attraction & la rpulsion
JIItefaires de leurs ames, que toute morale se fonde:
c'est l'accord ou le concert des volonts & des actions
des hommes qui maintient la socit; c'est leur discordance qui la dissout ou la rend malheureuse.
L'on a pu conclure de tout ce que nous avons dit,
que les noms fous lesquels les hommes ont dsign les
causes caches qui agissent dans la nature & leurs esfets divers, ne font jamais que la ncessit envisage
fous diffrents point de vue. Nous avons trouv que
l'ordre est une fuite ncessaire de causes & d'effets, dont
nous voyons ou croyons voir l'ensemble, la liaison &
la marche, & qui nous plat, lorsque nous la trouvons
conforme notre tre. Nous avons vu pareillement que
ce que nous appellonsdsordre, est une fuite d'effets
.& de causes ncessaires que nous jugeons dfavorables
nous-mmes ou peu convenables notre tre, L'on
a dsign fous le nom d'intelligence, la cause ncessaire
qui oproit ncessairement la fuite des vnements que
nous comprenons fous le nom d'crdre. On a nomm divinit, la cause ncessaire & invisible qui mettoit en ac-

286

Systme
tion une nature o tout agit suivant des loix immuables
& ncessaires. On a nomm destineou fatalit, la liaison
ncessaires des causes & des effets inconnus que nous
voyons dans ce monde
; on s'est servi du mot hasard,
pour dsigner les effets que nous ne pouvons pressentir, ou dont nous ignorons la liaison ncessaire avec
leurs causes. Enfin, l'on a nomm facults intellectuelles
& morales
, les effets & les modifications ncessaires de
l'tre organis que l'on a suppos remu par un agent
inconcevable, que l'on a cru distingu de son corps ou
d'une nature diffrente de la sienne, que l'on a dsign
fous le nom d'ame.
En consquence,
l'on a cru cet agent immortel &
non dissoluble comme le corps. Nous avons fait voir
que le dogme merveilleux de l'autre vie, n'est fond
que sur des suppositions gratuites dmenties par la rflexion. Nous avons prouv que cette hypothese est nonseulement inutile aux murs des hommes, mais encore
qu'elle n'est propre qu' les engourdir, les dtourner
du foin de travailler leur bonheur rel; les enivrer
de vertiges & d'opinions nuisibles leur tranquillit;
enfin, endormir la vigilance des Lgislateurs, en les
dispensant de donner l'ducation, aux institutions &
aux loix de la socit, toute rattention qu'ils leur doivent. Nous avons fait sentir que la politique s'est tort
repose sur une opinion peu capable de contenir des
passions que tout s'efforce d'allumer dans les curs des
hommes, qui cessent de voir l'avenir, ds que le prsent les sduit ou les entrane. Nous avons fait voir que
le mpris de la mort est un sentiment avantageux, propre donner aux esprits le courage d'entreprendre ce
qui est vraiment utile la socit. Enfin, nous avons
fait connotre ce qui pouvoit conduire l'homme au bonheur, & nous avons montr les obstacles que l'erreur
oppose sa flicit.
Que l'on ne nous accuse donc pas de dmolir sans
difier; de combattre des erreurs sans leur substituer des
vrits; de sapper la fois les fondements de la Religion & de la saine morale. Celle-ci est ncessaire aux
elle est fonde sur leur nature; ses devoirs
hommes
;
font certains, & doivent durer autant que la race hu-

28?
de la Nature,
Chap.XVII.
maine; elle nous oblige, parce que sans elle, ni les individus ni les socits ne peuvent subsister, ni jouir des
avantages que leur nature les force de desirer.
Ecoutons donc cette morale tablie sur l'exprience &
sur l ncessit des choses; n'coutons point cette superstition fonde sur des rveries, sur des impostures
& sur les caprices de l'imagination. Suivons les leons
de cette morale humaine & douce qui nous conduit
la vertu par la voie du bonheur: bouchons nos oreilles
aux cris inefficaces de la Religion, qui ne pourra jamais nous faire aimer une vertu qu'elle rend hideuse &
hassable , & qui nous rend rellement malheureux en
ce monde, dans l'attente des chimeres qu'elle nous promet dans un autre. Enfin, voyons si la raison, sans le
secours d'une rivale qui la dcrie, ne nous conduira
pas plus srement qu'elle, vers le but o tendent tout
nos vux.
Quels fruits en effet, le genre humain a-t-il jusqu'ici
retir de ces notions sublimes & surnaturelles dont la
Thologie, depuis tant de siecles, a repu les mortels?
Tous ces fantmes crs par l'ignorance & par l'imagination; toutes ces hypotheses, aussi insenses que subtiles, dont l'exprience fut bannie; tous ces mots vuides de sens, dont les langues se font remplies; toutes
ces esprances fanatiques & ces terreurs paniques, dont
on s'est servi pour agir sur les volonts des hommes,
les ont-ils rendu meilleurs, plus clairs sur leurs devoirs, plus fideles les remplir? Tous ces systmes
merveilleux & les inventions sophistiques dont on les
port la lumiere dans nos esprits, la
appuye, ont-ils
raison dans notre conduite, la vertu dans notre cur ?
Hlas! Toutes ces choses n'ont fait que plonger l'entendement humain dans des tnebres, dont il ne peut se
tirer, semer dans nos ames des erreurs dangereuses,1 faire
clore en nous des passions funestes dans lesquelles nous
dont notre estrouverons la vraie source des maux,
pece est afflige.
Cesse donc, homme
!
de te laisser troubler par les
fantmes que ton imagination ou que l'imposture ont
crs. Renonce des esprances vagues; dgage-toi de
tes craintes accablantes ; fuis sans inquitude la route

-288

Syjme
ncessaire que la nature a trace pour toi. Seme-l de
fleurs, si ton destin le permet; carte, si tu le peux ,
les pines qu'il y a rpandues. Ne plonge point tes regards dans un avenir impntrable; son obscurit suffir
- pour te prouver qu'il est inutile ou
fondangereux
der. Pense donc uniquement te rendre heureux dans
l'existence qui t'est connue. Sois temprant, modr i
raisonnable, si tu veux te conserver; ne fois point prodigue du plaisir, si tu cherches le rendre durable. Abstiens-toi de tout ce qui peut nuire toi-mme & aux
autres. Sois vraiment intelligent, c'est--dire , apprends
t'aimer, te conserver, remplir le but qu' chaque instant tu te proposes. Sois vertueux, afin de te
rendre solidement heureux, afin de jouir de l'affection,
de l'estime & des secours des tres que la nature a rendu
ncessaires ta propre flicit. S'ils font injustes , rendstoi digne de t'applaudir & de t'aimer toi-mme; tu vivras content, ta srnit ne fera point trouble; la fin
de ta carriere, exempte de remords, ainsi que ta vie,
ne la calomniera point. La mort fera pour toi la porte
d'une existence nouvelle dans un ordre nouveau: tu y
feras soumis, ainsi que tu l'es prsent, aux loix ternelles du destin, qui veut que pour vivre heureux icibas, tu fasses des heureux. Laisse-toi donc entraner doucement par la nature, jusqu' ce que tu t'endormes paisiblement dans le fein qui t'a fait natre.
Pour toi, mchant infortun! qui te trouves sans cesse
en contradiction avec toi-mme! machine dsordonne,
qui ne peut s'accorder ni avec ta nature propre ni avec
! ne crains pas dans une autre vie
celle de tes associs
le chtiment de tes crimes: n'es-tu pas dja cruellement
puni? Tes folies, tes habitudes honteuses, tes dbauches n'endommagent-elles pas ta fant? Ne trane-tu pas
dans le dgot une vie fatigue de tes excs? l'ennui
ne te punit-il pas de tes passions assouvies? La vigueur& la gayet n'ont-elles point dja fait place la foiblesse,
aux infirmits, aux regrets? Tes vices chaque jour ne
creusent-ils pas le tombeau pour toi? Toutes les fois
que tu t'es fouill de quelque crime, as-tu bien, sans
frayeur, os rentrer en toi-mme? N'as-tu pas trouv
le remords, la terreur & la honte tablis dans ton cur?
N'as. m

de la Nature ,
289
Chap. XVII.
N'as-tu pas redout les regards de tes semblables ? N'astu pas trembl tout seul, & sans Ccfli apprhend que
la terrible vrit ne dvoilt tes forfaits tnbreux? Ne
crains donc plus l'avenir, il mettra fin aux tourments
mrits que tu t'infliges toi-mme; la mort, en dlivrant la terre d'un fardeau incommode, te dlivrera de
toi, de ton plus crael ennemi.

FIN

DELA

Prmiere

Parti?,

~T

A
SYSTME
DE

LA

NATURE.

SECONDE

De

PARTIE.

la Divinit ;
des Preuves
de son Existendont elle
; de la Maniere
ce, de ses Attributs
des Hommes.
influe sur le Bonheur

CHAPITRE

PREMIER.

Origine de nos ides sur la Divinit.


I les hommes avoient le courage de remonter la source des opinions graves
le plus profondment dans leur cerveau ;
s'ils se rendoient un compte cxal: des raii s1
sons qui les leur font respecter comme
sacres ; s'ils examinoient de fang froid les
motifs de leurs esprances & de leurs craintes, ils trouyeroient que souvent les objets ou les ides en poffefT ;;
T ij

292
Systme
sion de les remuer le plus fortement, n'ont aucuns rades
lit, & ne font que des mots vuides de sens,
1
fantmes crs par l'ignorance, & modifis par une imagination malade. Leur esprit travaille la hte & sans
fuite au milieu du dsordre de ses facults intellectuelles, troubles par des passions qui les empchent de
raisonner juste, ou de consulter l'exprience dans leurs
jugements. Placez untre sensible dans une nature dont
toutes les parties font en mouvement, il sentira diversement en raison des effets agrables ou dsagrables
qu'il fera forc d'prouver; en consquence
, il se trouvera heureux ou malheureux, &, suivant les qualits
des sensations qui s'exciteront en lui, il aimera ou craindra, il cherchera ou fuira les causes relles ou supporfes des effets qui s'operent dans sa machine. Mais, s'il
est ignorant ou priv d'exprience, il se trompera sur
ces causes, il ne pourra remonter jusqu' elles, il ne
connotra ni leur nergie, ni leur faon d'agir, & jusqu' ce que des expriences ritres ayent fix son jugement, il fera dans le trouble & dans l'incertitude.
L'homme est un tre qui n'apporte en naissant que
l'aptitude sentir plus ou moins fortement, d'aprs sa
il ne connat aucune des
conformation individuelle;
causes qui viennent agir sur lui; peu -peu, force
de les sentir, il dcouvre leurs diffrentes qualits; il
apprend les juger; il se familiarise avec elles; il leur
attache des ides d'aprs la manire dont il se trouve
affect, & ces ides font vraies ou fausses suivant que
ses organes font bien ou mal constitus, & capables de
faire des expriences fres & ritres. - - Les premiers instants de l'homme font marqus par
des besoins; c'est--dire, pour conserver son tre, il
faut ncessairement le concours de plusieurs causes analogues lui, sans lesquelles il ne pourroit se maintenir dans l'existence qu'il a reue; ces besoins dans un
tre sensiblese manifestent par un dsordre , un affaissement, une langueur dans sa machine, qui lui donnent
la conscience d'une sensation pnible: ce drangement
subsiste & augmente jusqu' ce que la cause nsessaire
pour la faire cesser, vienne rtablir l'ordre convenable
la machine humaine. Le besoin est le premier dessmaux

293
I.
que l'homme prouve; cependant ce mal est ncessaire
au maintien de son tre, qu'il ne feroit point averti de
conserver, si le dsordre de son corps ne l'obligeoit
y porter remed. Sans besoins, nous ne ferions que des
machines insensibles, semblables aux vgtaux, incapables , comme eux, de nous conserver ou de prendre
les moyens de persvrer dans l'existence que nous avons
reue. C'est nos besoins que font ds nos passions,
nos desirs , l'exercice de nos facults corporelles & intellectuelles; ce font nos besoins qui nous forcent penser, vouloir, agir; c'est pour les satisfaire, ou pour
mettre fin aux sensations pnibles qu'ils nous causent,
que, suivant notre sensibilit naturelle & l'nergie qui
nous est propre, nous dployons les forces, foit de notre corps, foit de notre esprit. Nos besoins tant continuels, nous sommes obligs de travailler sans relche
nous procurer les objets capables de les satisfaire;
en un mot, c'est par ses besoins multiplis que l'nerds
gie de l'homme est dans une action perptuelle;
qu'il n'a plus de besoins, il tombe dans l'inaction, dans
l'apathie, dans l'ennui, dans une langueur incommode
& nuisible son tre,
tat qui dure jusqu' ce que de
nouveaux besoins viennent le ranimer ou le rveiller de
cette lthargie.
D'o l'on voit que le mal est ncessaire l'homme;
sans lui il ne pourroit ni connotre ce qui lui nuit, ni
l'viter , ni se procurer le bien-tre; il ne diffrerit en
Tien des tres insensibles & non organiss, si le mal momentan,
que nous nommons besoin, ne le foroit
mettre en jeu ses facults, faire des expriences,
comparer & distinguer les objets qui lui peuvent nuire, de ceux qui font favorables son tre. Enfin,
sans le mal, l'homme ne connotroit point le bien, il feroit
continuellement expos prir; semblable un enfant
dpourvu d'exprience, chaque pas il coureroit sa
perte certaine, il ne jugeroit de rien, il n'auroit point
de choix, il n'auroit point de volonts, de passions ,
de desirs, il ne se rvolteroit point contre les objets
dsagrables, il ne pourroit les carter de lui, il n'auroit point de motifs pour rien aimer ou rien craindre; il
feroit un automate insensible, - il ne feroit plus un homme.
1
t* :::
T iij
de la Nature.Chap.

294
Systme
S'il n'existoit point de mal dans ce monde, l'homme
n'et jamas fong la Divinit. Si la nature lui et
permis de satisfaire aisment tous ses besoins renaissants, ou de n'prouver que des sensations agrables,
ses jours eussent coul dans une uniformit perptuelle,
& il n'auroit point eu de motifs pour rechercher les causes inconnues des choses. Mditer est une peine; l'homme toujours content ne s'occuperoit qu' satisfaire ses
besoins, jouir du prsent, sentir des objets qui l'avertiroient sans cesse de son existence d'une faon qu'il
approuveroit ncessairement. Rien n'allarmeroit son cur,
tout feroit conforme son tre, il n'prouveroit ni
crainte, ni dfiance, ni inquitude pour l'avenir; ces
mouvements ne peuvent tre que les fuites de quelque
sensation fcheuse qui l'auroit antrieurement affect , ou
qui, en troublant l'ordre de sa machine, auroit interrompu le cours de son bonheur.
Indpendamment des besoins qui se renouvellent
& que souvent il se
chaque infiant dans l'homme,
trouve dans l'impossibilit de satisfaire, tout homme a
senti une fou!e de maux; il souffrit de la part de l'inclmence des faisons, des difetres, des contagions, des
accidents, des maladies, &c. Voil pourquoi tout homme est craintif & dfiant. L'exprience de la douleur
nous allarme sur toutes les causes inconnues, c'est -dire, dont nous n'avons point encore prouv les effets;
cette exprience fait que subitement, ou, si l'on veut,
par instinct, nous nous mettons en garde contre tous
les objets dont nous ignorons les fuites pour nous-mmes. Nos inquitudes & nos craintes augmentent en
raison de la grandeur du dsordre que ces objets produisent en nous, de leur raret, c'est--dire, de notre
inexprience sur leur compte, de notre sensibilit naturelle, de la chaleur de notre imagination. Plus l'homme est ignorant ou dpourvu d'exprience, plus il est
susceptible d'effroi: la solitude , l'obscurit des forts, le
silence & les tnebres de la nuit, le sifflement des vents,
les bruits soudains & confus; font pour tout homme,
de
des

ces
n'est
accoutum
choses,
objets
point
qui
terreur; l'homme ignorant est un enfant que tout tonne
& fait trembler. Ses allarmes disparoissent ou se cal-

de la Nature ,
Chap. I.
29(f
ment mesure que l'exprience l'a plus ou moins familiaris avec les effets de la nature; il se rassure ds
les causes qu'il voit
qu'il connot, ou croit connoitre,
agir, & ds qu'il fait les moyens d'viter leurs effets.
Mais s'il ne peut parvenir dmler les causes qui le
troublent ou qui le font souffrir, il ne fait qui s'en
son imagination
ses inquitudes redoublent;
prendre;
s'gare; elle lui exagere ou lui peint dans le dsordre
l'objet inconnu de sa terreur; elle le fait analogue
quelques-uns des tres dj connus; elle lui suggere
des moyens, semblables ceux qu'il employe d'ordinaire
pour dtourner les effets & dsarmer la puissance de la
cause cache qui a fait natre ses inquitudes & ses craintes. C'est ainsi que son ignorance & sa foiblesse le rendent superstitieux.
Peu d'hommes, mme de nos jours, ont suffisamment
tudi la nature; ou se font mis au fait des causes physiques & des effets qu'elles doivent produire. Cette ignorance toit, sans doute, plus grande encore dans des
temps plus reculs, o l'esprit humain dans son enfance
n'avoit pas fait les expriences & les progrs que nous
voyons en lui. Des Sauvages disperss ne connurent
qu'imparfaitement, ou point du tout, les voies de la
nature; la socit feule perfectionne les connoissances
il faut des efforts multiplis & combins
humaines;
pour deviner la nature. Cela pos, toutes les causes
durent tre des mysteres pour nos Sauvages anctres,
la nature entiere fut une nigme pour eux; tous ses
phnomnes drent tre merveilleux & terribles pour
des tres dpourvus d'exprience, tout ce qu'ils voyoient
dut leur parotre inusit, trange, contraire l'ordre
des choses.
Ne soyons donc point surpris de voir les hommes
trembler encore aujourd'hui la vue des objets qui
ont fait jadis trembler leurs peres. Les Eclypfes , les Cometes, les Mtores furent autrefois des sujets d'allarmes pour tous les peuples de la terre; ces effets, si
naturels aux yeux de la saine Philosophie, qui peu
peu en a dml les vraies causes , font encore en droit
d'allarmer la partie la plus nombreuse, & la moins
instruite des nations modernes
ses
; le peuple,rp ainsi
que

Tiv
-

296
Systme
ignorants anctres, trouve du merveilleux & du surnaturel dans tous les objets auxquels ses yeux ne font
point accoutums, ou dans toutes les causes inconnues
qui agissent avec une force dont il n'imagine pas que les
agents connus puissent tre capables. Le vulgaire voit
des merveilles, des prodiges, des miracles, dans tous
les effets frappants dont il ne peut se rendre compte; il
nomme surnaturelles toutes les causes qui les produisent,
ce qui signifie simplement qu'il n'est point familiaris
avec elles, qu'il ne les connot pas, ou que dans la
nature il n'a point vu d'agents dont l'nergie ft capable
d produire des effets auss1irares que ceux dont ses yeux.
font frapps.
Outre les phnomnes naturels & ordinaires dont
les nations furent tmoins sans en deviner les causes,
elles ont, dans des temps trs loigns de nous, prouv
des calamits, foit gnrales, soit particulires, qui drent les plonger dans la consternation & dans les inquitudes les plus cruelles. Les annales & les traditions de
tous les peuples du monde leur rappellent encore au- jourd'hui des vnements physiques , des dsastres, des
catastrophes , qui ont d rpandre la terreur dans l'esprit de leurs anctres. Si l'histoire ne nous apprenoit
point ces grandes rvolutions, nos yeux ne suffiroientils pas pour nous convaincre que toutes les parties denotre globe ont t, & suivant le cours des choses,
ont d tre & feront encore successivement & dans des
temps diffrents, branles, culbutes, altres, inondes, embrases? Devastes continents furent engloutis
par les eaux; les mers sorties de leurs limites ont usurp
Je domaine de la terre; retires par la fuite, ces eauxnous ont laiss des preuves frappantes de leur sjour
par les coquilles, les dpouilles de poissons , les restes
de corps marins que l'observateur attentif rencontre
chaque pas dans les contres fertiles que nous habitons
aujourd'hui. Les feux souterreinsse font en diffrents
lieux ouvert des soupiraux effrayants. En un mot les
lments dchans se font, plusieurs reprises, disput.
l'empire de notre globe; celui-ci ne nous montre partout qu'un vaste amas de dbris & de ruines. Quelle
dut tre la frayeur de l'homme, qui, dans tous les pays

de la Nature ,
297
Chap. L
vit la nature entiere arme contre lui, & menaant de
dtruire sa demeure! Quelles furent les inquitudes des
peuples pris au dpourvu, quand ils virent une nature
si cruellement travaille, un monde prt crouler, une
terre dchire qui servit de tombeau des Villes,
des Provinces, des Nations entieres! Quelles ides
des mortels crass par la terreur drent-ils se former
de la cause irrsistible qui produisoit des effets si tendus! ils ne purent, sans doute, les attribuer la nature; ils ne la souponnerent point d'tre auteur ou comils ne
plice du dsordre qu'elle prouvoit elle-mme;
virent pas que ces rvolutions & ces dsordres toient
des effets ncessaires de ses loix immuables, & contribuoient l'ordre qui la fait subsister.
Ce fut dans ces circonstances fatales que les nations
ne voyant point sur la terre d'agents assez puissants
pour oprer len, effets qui la troubloient d'une faon si
marque, porterent leurs regards inquiets & leurs yeux
baigns de larmes vers le Ciel, o elles supposerent que
devoient rsider des agents inconnus dont l'inimiti dtruisoit ici-bas leur flicit.
C'est dans le fein de l'ignorance, des allarmes & des
calamits, que les hommes ont toujours puis leurs premieres notions sur la Divinit. D'o l'on voit qu'elles
drent tre ou suspectes ou fausses, & toujours affligeantes. En effet, sur quelque partie de notre globe que
nous portions nos regards, dans les climats glacs du
fous les
Nord, dans les rgions brlantes du Midi,
znes les plus tempres, nous voyons que par-tout les
peuples ont trembl, & que c'est en consquence de
leurs craintes & de leurs malheurs qu'ils se font fait des
Dieux nationaux, ou qu'ils ont ador ceux qu'on leur
apportoit d'ailleurs. L'ide de ces agents si puissants fut
toujours associe celle de la terreur; leur nom rappella toujours l'homme ses propres calamits ou celles
de ses peres; nous tremblons aujourd'hui parce que nos
aeux ont trembl il y a des milliers d'annes. L'ide de
la Divinit rveille toujours en nous des ides affligeantes : si nous remontions la source de nos craintes
actuelles, &des penses lugubres qui s'levent dans notre esprit toutes les fois que nous entendons prononcer

-298
Systme
son nom;
nous la trouverions dans les dluges, les
rvolutions & les dfafires qui ont dtruit une partie
du genre humain, & constern les malheureux chapps de la destruction de la terre; ceux-ci nous ont transmis jusqu' ce jour leurs frayeurs & les ides noires
qu'ils se font faites des causes ou des Dieux qui les
avoient allarms. (I)
Si les Dieux des nations furent enfants dans le sein
des allarmes, ce fut encore dans celui de la douleur
que chaque homme faonna la puissance inconnue qu'il
se fit pour lui-mme. Faute de connotre les causes naturelles & leurs faons d'agir, lorsqu'il prouve quelque
infortune ou quelque sensation fcheuse, il ne fait qui
s'en prendre. Les mouvements qui, malgr lui, - s'excitent au-dedans de lui-mme, ses maladies, ses peines,
ses passions, ses inquitudes, les altrations douloureuses que sa machine prouve sans en dmler les vraies
sources, enfin, la mort, dont l'aspect est si redoutable
pour un tre fortement attach la vie, font des effets
qu'il regarde comme surnaturels, parce qu'ils font contraires sa nature actuelle ; il les attribue donc quelque
cause puissante, qui, malgr tous ses efforts, dispose
chaque instant de lui. Son imagination dsespre des
maux qu'il trouve invitables, lui cre sur le champ
quelque fantme, fous lequel la conscience de sa propre

(I) Un Auteur Angloisa


dit avec raison que le dluge
universel a peut-tre autant drang le monde moral que le
monde physique, & que les
cervelles humaines conservent
encore l'empreinte des chocs
qu'elles ont alors reus.
Voyez Philemon& Hydafpe,
JMIg;355Il est peuvraisemblableque
le dluge, dont parlent les livres saintsdes Juifs & desChrtiens ait t universel
; mais il
ya tout lieu de croire que toutes les parties de la terre ont,

en diffrents temps, prouv,


des dluges
; c'est ce que nous
prouve la tradition uniforme
de tous les peuples du monde,
& encore plus les vestigesdes
corps marins que l'on trouve
en tout pays, enfouis plus
ou moins de profondeur dans
les couches de la terre: cependant il pourroit se faire
qu'unecomete, en venantheurter vivement notre globe
, eut
produitune secoussassezforte
pour submerger la fois les
continents; ce qui a pu sefaire
sans miracle.

I.
299
de la Nature ,
Chap.
foiblesse l'oblige de frissonner. C'est alors que, glac
&
sur
ses
la
il
mdite
tristement
peines,
terreur,
par
cherche en tremblant les moyens de les carter, en dsarmant le courroux de la chimere qui le poursuit. Ce
fut donc toujours dans l'attelier de la tristesse que l'homme malheureux faonna le fantme dont il a fait sonDieu.
Nous ne jugeons jamais des objets que nous ignorons, que d'aprs ceux que nous sommes porte de
connotre. L'homme, d'aprs lui-mme, prte une volont, de l'intelligence, du dessein, des projets, des
passions, en un mot, des qualits analogues aux fiennes , toute cause inconnue qu'il fent agir sur lui. Ds
qu'une cause visible ou suppose l'affecte d'une faon
agrable ou favorable son tre, il la juge bonne & bien
intentionne pour lui: il juge au contraire que toute
cause qui lui fait prouver des sensations fcheuses,est
mauvaise par sa nature & dans l'intention de lui nuire.
Il attribue des vues, un plan, un systme de conduite
tout ce qui parot produire de foi-mme des effets
lis, agir avec ordre & fuite, oprer constamment les
mmes sensations sur lui. D'aprs ces ides, que l'homme emprunte toujours de lui-mme & de sa propre faon
d'agir, il aime ou il craint les objets qui l'ont attel; il
s'en approche avec confiance ou avec crainte, il les
cherche, ou il les fuit quand il croit pouvoir se soustraire
leur puissance. Bientt il leur parle, il les invoque, il
les prie de lui accorder leur assistance, ou de cesser de
l'affliger; il tche de les gagner par des soumissions,
par des bassesses, par des prsents, auxquels il se trouve
lui - mme sensible; enfin, il exerce l'hospitalit leur
gard, il leur donne un asyle, il leur fait une demeure, & leur fournit les choses qu'il juge devoir leur
plaire le plus, parce qu'il y attache lui-mme un trsgrand prix. Ces dispositions fervent nous rendre compte
de la formation de ces Dieux tutlaires, que chaque
homme se fait dans les nations sauvages & grossieres.
Nous voyons que des hommes simples regardent comme
les arbitres de leur fort, des animaux, des pierres, des
substances informes & inanimes, des ftiches, qu'ils
transforment en Divinits, en leur prtant de l'intelligence, des dcfirs & des volonts.

300
Syfime
Il est encore une disposition qui servit tromper
l'homme sauvage, & qui trompera tous ceux que la
raison n'aura point dsabuss des apparences,c'est
le
concours fortuit de certains effets avec des causes qui
ne les ont point produits,
ou la co-existence de ces
effets avec de certaines causes qui n'ont avec eux aucunes liaisons vritables. C'est ainsi que le Sauvage attribuera la bont ou la volont de lui faire du bien quelque objet, foit inanim, soit anim, tel qu'une pierre
d'une certaine forme, une roche, une montagne, un
arbre, un serpent, un animal, &c., si toutes les fois
qu'il a rencontr ces objets, les circonstances ont voulu
qu'il et un bon succs la cnaire: la pche, la
guerre, ou dans toute autre entreprise. Le mme Sauvage, tout aussi gratuitement, attachera l'ide de malice ou de mchancet un objet quelconque qu'il
aura rencontr les jours o il prouvera quelqu'accident fcheux; incapable de raisonner,
il ne voit pas
que ces effets divers font ds des causes naturelles,
des circonstances ncessaires; il trouve plus court
d'en faire honneur des causes incapables d'influer sur
lui, ou de lui vouloir du bien & du mal; consquemment
son ignorance & la paresse de son esprit les divinisent,
c'est--dire leur prtent de l'intelligence, des passions,
des desseins, & leur supposent un pouvoir surnaturel.
Le Sauvage n'est jamais qu'un enfant; celui-ci frappe
l'objet qui lui dplat, de mme que le chien mord la
pierre qui le blesse, sans remonter la main qui la lui
jette.
Telle est encore, dans l'homme sans exprience, le
fondement de la foi qu'il a pour les prsages heureux
ou malheureux; il les regarde comme des avertissements
donns par ses Dieux ridicules, qui il attribue une
sagacit, une prvoyance, des facults dont il est luimme dpourvu. L'ignorance & le trouble font que
l'homme croit une pierre, un reptile, un oiseau beaucoup plus instruits que lui-mme. Le peu d'observations
que fit l'homme ignorant, ne firent que le rendre plus
superstitieux; il vit que certains oiseaux annonoient par
du froid, du
leur vol, leur cris, des changements,
chaud, du beau temps, des orages; il vit qu'en cer-

de la Nature ,
301
Chap. I.
tains temps il sortoit des vapeurs du fond de quelques
il n'en fallut pas davantage pour lui faire
cavernes;
croire que ces tres connoissoient l'avenir, & jouissoient
du don de prophtie.
Si peu- peu l'exprience & la rflexion parviennent
dtromper l'homme de la puissance, de l'intelligence
& des vertus qu'il avoit d'abord assignes des objets
insensibles, il les suppose du moins mis en jeu par quelque cause fecretc, par quelque agent invisible , dont ils
font les instruments; c'est alors cet agent cach qu'il
s'adresse; il lui parle, il cherche le gagner, il implore son assistance, il veut flchir sa colere; & pour
y russir , il employe les mmes moyens dont il se serviroit pour appaiser ou gagner les tres de son espece
Les socits dans leur origine, se voyant souvent
affliges & maltraites par la nature, supposerent aux
lments ou aux agents cachs qui les rgloient, une
des vues, des besoins, des desirs semblables
volont,
ceux de l'homme. Del les sacrifices imagins pour
les nourrir, des libations pour les abreuver, de la fume & de l'encens pour repatre leur odorat. On crut
que les lments ou leurs moteurs irrits s'appaifoient,
comme l'homme irrit, par des prieres, par des bassesses,
par des prsents. L'imagination travailla pour deviner
quels pouvoient tre les prsents & les offrandes les
plus agrables ces tres muets, & qui ne faisoient
point connotre leurs inclinations. On leur offrir d'abord
les fruits de la terre, la gerbe; on leur servit ensuite
des viandes, on leur immola des agneaux, des genisses,
des taureaux. Comme on les vit presque toujours irrits contre l'homme, on leur sacrifia peu peu des enfants, des hommes. Enfin, le dlire de l'imagination ,
qui va toujours en augmentant, fit que l'on crut que
l'Agent souverain qui prside la nature, ddaignoit les
offrandes empruntes de la terre, & ne pouvoit tre appais que par le sacrifice d'un Dieu. L'on prsuma qu'un
tre infini ne pouvoit tre rconcili avec la race humaine que par une victime infinie,
Les vieillards, comme ayant le plus d'exprience ;
furent communment chargs de la rconciliation avec

302
Systme
la puissance irrite (i). Ceux-ci l'accompagnerent de crmonies ', de rites, de prcautions, de formules
; ils
retracerent leurs Concitoyens les notions transmises
par les anctres, les observations faites par eux, les
fables qu'ils en avoient reues. C'ell: ainsi que s'tablit
c'est ainsi que se forma le culte; c'est
le Sacerdoce
;
ainsi que peu--peu il se fit un corps de doctrine, adopt
dans chaque socit, & transmis de race en race. En
un mot, tels font les lments informes & prcaires
dont on se servit par-tout pour composer la Religion;
elle fut toujours un systme de conduite invent par
l'imagination & par l'ignorance pour rendre favorables
les puissances inconnues auxquelles on supposa la nature
soumise: quelque Divinit irascible & inplacable lui servit toujours de bafe; ce fut sur cette notion purile &
absurde que le Sacerdoce fonda ses droits, ses temples,
ses autels, ses richesses, son autorit, ses dogmes. En
un mot, c'est sur ces fondements grossiers que portent
tous les systmes religieux du monde: invents dans
l'origine par des Sauvages, ils ont encore le pouvoir
de rgler le fort des nations les plus civilises. Ces
systmes si ruineux dans leurs principes, ont t diversement modifis par l'esprit humain, dont l'essence
est de travailler sans relche sur les objets inconnus auxquels il commence toujours par attacher une trs-grande
importance, & qu'il n'ose ensuite jamais examiner de
sang froid.
Telle fut la morale de l'imagination dans les ides
(I) Le mot Grec rrpeQvs,
d'o vient le mot Prtre, signifie vieillard.Les hommes ont
toujours t pntrs de respect pour tout ce qui portoit
le aractere de l'antiquit; ils
lui ont toujours associl'ide
d'une sagesse & d'une exprience consomme.C'est selon
les apparences par une fuite
de ce prjugque les hommes,
Jorfqu'ilsfont embarrasss,prferent communmentl'autorit

de l'antiquit & les dcisions


de leurs anctres celles du
bon sens&dela raison
; c'estce
qu'on voit sur-tout dans les
matieresqui touchent la Reon s'imagineque l'anligion
; tenoit
la Religion de la
tiquit
premiere main, & que c'est
dans son enfance ou dans son
berceau qu'on doit la trouver
dans toute sa sagesse& sa puret. Je laisse penser com..,
!
bien cette ile est fonde

1,
de la Nature, Chap.
303
successives qu'elle se fit, ou qu'on lui donna sur la Divinit. La premiere Thologie de l'homme lui fit d'abord
craindre & adorer les lments mmes, des objets matriels & grossiers; il rendit ensuite ses hommages des
agents prsidant aux lments, des gnies puissants,
des gnies infrieurs, des hros ou des hommes
dous de grandes qualits. A force de rflchir, il crac
simplifier les choses en soumettant la nature entiere un
un esseul agent, une intelligence souveraine,
prit, une ame universelle qui mettoit cette nature &
ses parties en mouvement. En remontant de causes en
causes, les mortels ont fini par ne rien voir, & c'est
dans cette obscurit qu'ils ont plac leur Dieu; c'est
dans ces abymes tnbreux que leur imagination inquit
travailla toujours se fabriquer des chimeres, qui les
affligeront jusqu' ce que la connoissance de la nature
les dtrompe des fantmes qu'ils ont toujours si vainement adors.
Si nous voulons nous rendre compte de nos ides sur
la Divinit, nous ferons obligs de convenir que, par
le mot Dieu, les hommes n'ont jamais pu dsigner que
la cause la plus cache, la plus loigne, la plus inconnue des effets qu'ils voyoient : ils ne font usage de
ce mot que lorsque le jeu des causes naturelles & connues cesse d'tre visible pour eux; ds qu'ils perdent le
fil de ces causes, ou ds que leur esprit ne peut plus
en suivre la chane, ils tranchent la difficult, & terminent leurs recherches en appellant Dieu la derniere
des causes, c'est--dire, celle qui est au-del de toutes les causes qu'ils connoissent
; ainsi ils ne font qu'assigner une dnomination vague une cause ignore,
laquelle leur paresse ou les bornes de leurs connoissances les forcent de s'arrter. Toutes les fois qu'on nous
dit que Dieu est l'auteur de quelque phnomene, cela
signifie qu'on ignore comment un tel phnomene a pu
s'oprer par le secours des forces ou des causes que nous
connoissons dans la nature. C'est ainsi que le commun
des hommes , dont l'ignorance est le partage, attribue
la Divinit, non-seulement les effets inusits qui les frappent, mais encore les vnements les plus simples dont
Is causes font les plus faciles connotre pour quicQ,n:

304
Systme
que a pu les mditer(1). En un mot, l'homme a fott*
jours respect les causes inconnues des effets surprenants,
que son ignorance l'empchoit de dmler.
Il reste donc demander si nous pouvons nous flatter de connotre parfaitement les forces de la nature,
les proprits des tres qu'elle renferme, les effets qui
peuvent rsulter de leurs combinaisons? Savons-nous
pourquoi l'aimant attire le fer? Sommes-nous en tat
de lletri.
d'expliquer les phnomenes de la
cit , de l'lasticit? Connoissons-nous mchan'tfme
cerveau
qui fait que la modification de notrelumiere
, , que nous
nommons volont, met nos bras en action ? Pouvonsnous nous rendre compte comment notre il voir, notre oreille entend, notre esprit conoit? Si nous sommes incapables de nous rendre raison des phnomenes
les plus journaliers que la nature nous prsente, de quel
droit lui refuseroit-on le pouvoir de produire par ellemme & sans le secours d'un agent tranger plus inconnu
d'autres effets incomprhensibles pour
qu'elle-mme,
nous? En serons-nous plus instruits, quand toutes les
fois que nous verrons un effet dont nous ne pourrons
point dmler la vraie cause, on nous dira que cet effet
(1) Il parot que c'est faute me desfaveurs du Ciel; ils apde connotre les vraies causes pellent visionsce- que d'autres
des passions, des talents, de appelleroientfolie ,
vertige,
la verve potique
, de l'ivresse drangement de cerveau. Les
&c. que ces tres ont t di- femmes hystriques & sujettes
viniss fous les noms de Cupi- aux vapeurs font les plus sudon
, d'Appollon,d'Esculape,de jettes aux extases&aux visions.
Furies. La terreur & la fievre Les pnitents & les moines qui
ont eu pareillement des autels. jenent, font les plus exposs
En un mot, l'homme a cru recevoir les saveurs du Trs..devoir attribuer quelque Di- Haut, ou rver creux. Les
suivant Tacite,
vinit tous les effetsdont il ne Germains
,
pouvoit se rendre compte. Vi- croyoient que les femmes
l, sansdoute, pourquoi l'on a avoient quelque chose de diregard les songes,les vapeurs vin. Ce font d-Sfemmes qui,
, les excitent
hystriques , les vertiges com- chez les Sauvages
me des effets divins. Les Ma- la guerre. Les Grecs ont eixhomtansont encore un grand leurs Pythies
, leurs Sibylles,
respect pour lesfoux. LesChr- leurs Prophtesses.
tiens regardent les extasescom-

de la Nature , Chap. I.
305
set est produit par la puissance ou la volont de Dieu,
c'est--dire, vient d'un agent que nous ne connoissons
point, & dont jusqu'ici l'on n'a pu nous donner encore
bien moins d'ides que de toutes les causes naturelles ?
Un son auquel nous ne pouvons attacher aucun sens
fixe, suffit-il donc pour claircir des problmes? Le mot
Dieu peut-il signifier autre chose que la cause impntrable des effets qui nous tonnent, & que nous ne pouvons expliquer? Quand nous ferons de bonne foi avec
nous-mmes, nous ferons toujours forcs de convenir
que c'est uniquement l'ignorance o l'on fut des causes
naturelles & des forces de la nature,
qui donna la
naissance aux Dieux; c'est encore l'impossibilit o la
plupart des hommes se trouvent de se tirer de cette
de se faire des ides simples de la formation
ignorance,
des choses, de dcouvrir les vraies sources des vnements qu'ils admirent ou qu'ils craignent, qui leur fait
croire que l'ide d'un Dieu est une ide ncessaire pour
rendre compte de tous les phnomenes , aux vraies causes
desquels l'on ne peut pas remonter. Voil pourquoi l'on
regarde comme desiatenfs tous ceux qui ne voyent pas
la ncessite d'admettre un sgeot, inconnu ou une nergie
secrete que, faute de connotre la nature, l'on plaa
hors d'elle-mme.
Tous les phnomenes de la nature font natre ncessairement dans les hommes, des sentiments divers. Les uns
leur font favorables, & les autres leur font nuisibles;
les uns excitent leur amour, leur admiration, leur reconnoissance; les autres excitent en eux le trouble, l'aversion, le dsespoir. D'aprs les sensations varies qu'ils
prouvent, ils aiment ou craignent les causes auxquelles
ils attribuent les effets qui produisent en eux ces d'f!.
rentes passions; ils proportionnent ces sentiments l'tendue d,-;s effets qu'ils ressentent; leur admiration Se
,ledf'i craintes augmentent mesure que les phnomenes dont ils font frapps sont plus vastes, plus irrsistibles, plus incomprhensibles,
plus inusits, plus infreffant-s pour eux. L'homme
se fait ncessairement le centre de la nature entiere; il ne peut en effet iuger des
choses que suivant qu'il en est lui-mnv assili ; il ne
peut aimer que ce qu'il trouve favorable son tre;
V

306
Systme
il hait & craint ncessairement tout ce qui le fait souffrir; enfin, comme on a vu, il appelle dsordre tout
ce qui drange sa machine, & croit que tout est dans
tordre ds qu'il n'prouve rien qui ne convienne sa
faon d'exister. Par une fuite ncessaire de ces ides,
le genre humain s'est persuad que la nature entiere
toit faite pour lui seul; que ce n'toit que lui (eul
qu'elle avoit en vue dans ses ouvrages, ou bien que
les causes puissantes qui cette nature toit subordonne n'avoient pour objet que l'homme dans tous les effets qu'elles oproient dans l'univers.
S'il y avoit sur la terre d'autres tres pensants que
ils tomberoient vraisemblablement dans le
l'homme,
mme prjug que lui; il est fond sur la prdilection
que chaque individu s'accorde ncessairement lui-mtne; prdilection qui subsiste jusqu' ce que la rflexion
& l'exprience l'ayent rectifie.
Ainsi ds que l'homme est content, ds que tout est
en ordre pour lui, il admire ou il aime la cause laquelle il croit devoir son bien-tre; ds qu'il est mcontent de sa faon d'exister, il hait & craint la cause
qu'il suppose avoir produit en lui ces effets affligeants.
Mais le bien-tre se confond avec notre existence, il
cesse de se faire sentir lorsqu'il est habituel & continu;
nous le jugeons alors inhrent notre essence
; nous
en concluons que nous sommes faits pour tre toujours
heureux; nous trouvons naturel que tout concoure au
maintien de notre tre. Il n'en est pas de mme quand
nous prouvons des faons d'tre qui nous dplaisent;
l'homme qui souffre est tout tonn du changement qui
se fait en lui; il le juge contre nature, parce qu'il est
contre sa propre nature; il s'imagine que les vnements qui le blessent font opposs l'ordre des choses;
il croit que la nature est drange toutes les fois qu'elle
ne lui procure point la faon de sentir qui lui convient,
& il conclut de ces suppositions que cette nature, ou
contre
irrits
lui.
font
la
meut,
l'agent
qui
que
C'est ainsi que l'homme, presque insensible au bien,
fent trs-vivement le mal; il croit l'un naturel, il croit
l'autre contraire la nature. Il ignore, ou il oublie,
qu'il fait partie d'un tout, form par l'assemblage de

de la Nature,
307
Chap. J.
substances , dont les unes font analogues & les autres
contraires; que les tres dont la nature est compose
font dous de proprits diverses, en vertu desquelles
ils agissent diversement sur les corps qui se trouvent
porte d'prouver leur action; il ne voit pas que ces
tres, dnus de bont ou de malice, agissent suivant
leurs essences & leurs proprits, sans pouvoir agir autrement qu'ils ne font. C'est donc faute de connotre
ces choses qu'il regarde l'Auteur de la nature comme la
cause des maux qu'il prouve & qu'il le juge mchant,
c'ell-.rlire anim contre lui.
En un mot, l'homme regarde le bien-tre comme une
dette dela nature, & les maux comme une injustice
qu'elle lui fait; persuad que cette nature ne fut faite
que pour lui, il ne peut concevoir qu'elle le fit souffrir,
si elle n'toit mue par une force ennemie de son bonheur, qui et des ralns pour l'affliger & le punir.
D o l'on voit que le mal fut encore plus que le bien
le motif des recherches que les hommes ont faites sur
la Divinit, des ides qu'ils s'en font formes, & de
la conduite qu'il ont tenue son gard. L'admiration
seule des oeuvres de la nature, &; la reconnoissance
de tes bienfaits n'eussent jamais dtermin le genre humain remonter pniblement par la pense la source
de ces choses; familiariss sur le champ avec les effets favorables notre tre, nous ne nous donnons
point les mmes peines pour en chercher les causes, que
pour dcouvrircelles qui nous inquietent ou nous affligent. Ainsi en rflchissant sur la Divinit ce fut toujours
sur la cause de ses maux que l'homme mdita; ses mditations furent toujours vaines,
parce que ses maux,
ainsi que ses biens, font des effets galement ncessaires
des causes naturelles, auxquel!es son esprit et d plutt s'en tenir, que d'inventer des causes fictives, dont
jamais il ne put se faire que des ides fausses, vu qu'il
les emprunta toujours de sa propre faon d'tre & de
sentir. Obstin 2 ne voir que lui-mme, il ne connut
jamais la nature universelle dont il ne fait qu'une foible partie.
Un peu de rflexion suffiroit nanmoins pour dfabuser de ces ides. Tout nous prouve que le bien &
t1 ;
y ij

308
Systme
le mal font en nous des faons d'tre dpendantes des
causes qui nous remuent, & qu'un tre sensible est forc
infinid'prouver. Dans une nature composed'tres
ment varis y il faut ncessairement que le choc ou la
rencontre de matieres discordantes trouble l'ordre & la
faon d'exister des tres qui n'ont point d'analogie avec
elles; elle agit dans tout ce qu'elle fait d'aprs des loix
certaines; les biens & les maux que nos prouvons
font des fuites ncessaires des qualits inhrentes aux
tres dans la sphere d'actions desquels nous nous trouvons. Notre naissance, que nous nommons un bienfait,
est un effet aussi ncessaire que notre mort, que nous
regardons comme une injustice du fort, il est de la nature de tous les tres analogues des'unir pour former
un tout; il est de la nature de tous les tres composs
de se dtruire ou de se dissoudre les uns plutt, & les
autres plus tard. Tout tre en se dissolvant fait clore
des tres nouveaux; ceux-ci se dtruisent leur tour
pour excuter ternellement les loix immuables d'une
nature qui n'existe quepar les changements continuels
que subissent toutes ses parties. Cette nature ne peut
tre regarde ni comme bonne, ni comme mchante ;
tout ce qui se fait en elle est ncessaire. Cette mme
matiere igne, qui est en nous le principe de la vie,
devient souvent le principe de notre destruction, de
l'incendie d'une Ville, de l'explosion d'un volcan. Cette
eau qui circule dans nos fluides, si ncessaire notre
existence actuelle, devenue trop abondante, nous suffoque, est la cause de ces inondations qui souvent viennent engloutir la terre & ses habitants. Cet air sans lequel nous ne pouvons respirer, est la cause de ces ouragans & de ces temptes qui rendent inutiles les travaux des mortels. Les lments font forcs de se dchaner contre nous, lorsqu'ils font combins d'une certaine maniere; & leurs fuites ncessaires font ces ra- ,
vages , ces contagions, ces famines, ces maladies, ces
flaux divers pour lesquels nous implorons grands cris
des puissances sourdes nos voix: elles n'exaucent jamais nos vux que lorsque la ncessit qui nous affligeoit a remis les choses dans l'ordre que nous trou,Ibut convenablc notre espece; ordre relatif qui fut

de la Nature ,
309
Chap. L
& qui fera toujours la mesure de tous nos jugements.
Les hommes ne firent donc point des rflexions si
simples ; ils ne virent point que tout dans la nature
agissoit par des loix inaltrables; ils regardrent les biens
qu'ils prouvoient comme des faveurs, & leurs maux
comme des signes de colere dans cette nature, qu'ils
supposerent anime des mmes passions qu'eux, ou du
moins gouverne par quelque agent secret qui lui faisoit excuter ses volonts favorables ou nuisibles l'espece humaine. Ce fut cet agent suppos qu'ils adresserent leurs vux: assez peu occups de lui au fein du
bien-tre, ils le remercierent pourtant de ses bienfaits,
dans la crainte que leur ingratitude ne provoqut sa fureur; mais ils l'invoquerent sur-tout avec serveur dans
leurs calamits, dans leurs maladies, dans les dlastres
qui effrayoient leurs regards; il lui demandrent alors
de changer en leur faveur l'essence & la faon d'agir
des tres; chacun d'eux prtendit que pour faire cesser
le moindre mal qui l'iffligeoit, la chane ternelle des
choses ft arrte ou brife.
C'est sur des prtentions si ridicules que font fondes
les prieres serventes, que les mortels, presque toujours
mcontents de leur fort, & jamais d'accord sur leurs desirs , adressent la Divinit. Sans cesse genoux devant
la Puissance imaginaire qu'ils jugent en droit de commander la nature, ils !a supposent assez forte pour
en dranger le cours, pour la faire servir aux vues particulieres, & l'obliger contenter les desirs discordants
des tres de l'espece humaine. Le malade expirant sur
son lit, lui demande que les humeurs amasses dans
son corps perdent sur le champ les proprits qui les
rendent nuisibles son tre, & que par un acte de
sa puissance, son Dieu renouvelle ou cre de nouveau
les ressorts d'une machine use par des infirmits. Le
cultivateur d'un terrein humide & bas se plaint lui de
l'abondance des pluies dont son champ est inond, tandis que l'habitant d'une colline leve le remercie de
ses faveurs, & sollicite la continuation de ce qui fait
le dsespoir de son voisin. Enfin, chaque homme veut
un Dieu pour lui tout seul, & demande qu'en sa faveur, suivant ses fantaisies momentanes & ses besoins
V iij

3 IO
Syjlni
l'essence invariable des choses foit contichangeants,
nuellement change.
D'o l'on voit que les hommes demandent chaque
instant des miracles. Ne soyons donc point surpris de
leur crdulit, ou de la facilit avec laquelle ils adoptent les rcits des uvres merveilleuses qu'on leur annonce comme des actess de la puissance & de la bienvieillance de la Divinit, & comme des preuves de son
empire sur la nature entire, laquelle, en la gagnant,
ils se font promis de commander eux-mmes (1); par
une fuite de ces ides, cette nature s'es trouve totalement dpouille de tout pouvoir; elle ne fut plus regarde que comme un instrument passif, aveugle par
lui-mme
,
qui n'agissoit que suivant les ordres variables des Agents tout- puissants auxquels on la crut subordonne. C'est ainsi que, faute d'envisager la nature
fous son vrai point de vue, on la mconnut entirement, on la mprila J on la crut incapable de rien produire par elle-mme, & l'on fit honneur de toutes ses
oeuvres, soit avantageuses , foit nuisibles pour l'espece
humaine, des puissances sictives, auxquelles l'homme
prta toujours les propres dispositions en ne faisant
qu'aggrandir leur pouvoir; en un mot, ce fut sur les
dbris de la nature que les hommes levrent le colosse
imaginaire de la Dviuit.
Si l'ignorance de la nature donna la naissance aux
Dieux, la connoissance de la nature eil faite pour les
dtruire. A mesure que l'homme s'instruit; ses forces
& ses ressources augmentent avec ses lumieres; les sciences, les arts conservateurs,l'industrie lui fournissent des
(I) Les hommesse font bien,
apperus que la nature toit
sourde
, ou n'interrompoit jamaissa marche;en consquence,
ils l'ont, par intrt, soumise
un agent intelligent, qu'ils
supposerent, par son analogie
avec eux, plus dispos les
couter qu'une nature insensible qu'ilsne pouvoientarrter.
11 restedonc savoir si l'int-

rt de l'homme peut tre regard comme une preuve indubitable de l'existence d'un
agent dou d'intelligence, &
si de ce que la chose convient
l'homme, il peut conclure
qu'elle est. Enfin, il faudroit
voir si rellement l'homme,
l'aide de cet agent
, est jamais
parvenu changer la marche
de la nature.

de la Nature ,
Chap. II,
311
secours, l'exprience le rassure, ou lui procure des
moyens de rsister aux efforts de bien des causes qui
cessent de l'allarmer ds qu'il les a connues. En un mot,
ses terreuts se dissipent dans la mme proportion que
son esprit s'claire. L'homme instruit cesse d'tre s.,
perstitieux.

i!

CHAPITRE
De. la Mythologie

II.
t,. 4c la Thologie.

L A nature, les lments furent, comme on vient de


le voir, les premieres Divinits des hommes; ils ont toujours commenc par adorer des tres matriels, & chaque individu, comme on a dit, & comme on peut le
voir dans les nations Sauvages, se fait un Dieu particulier de tout objet physique qu'il suppose tre la cause
des vnements qui l'intressent; jamais il ne va chercher hors de la nature visible la source de ce qui lui
arrive ou des phnomnes dont il est tmoin; comme
il ne voit par-tout que des effets matriels, il les attribue des causes du mme genre; incapable dans sa
simplicit primitive de ces rveries profondes & de ces
spculations subtiles, qui font les fruits du loisir j il
n'imagine point une cause distingue des objets qui le
frappent, ni d'une essence totalement diffrente de tout
ce qu'il apperoir.
L'observation de la nature fut la premiere tude de
ceux qui eurent le loisir de mditer; ils ne purent s'empcher d'tre frapps des phnomnes du monde visible. Le lever & le coucher des astres, le retour prio-,
dique des faisons, les variations de l'air, la fertilit &
la strilit des champs, les avantages & les dommages
causs par les eaux, les effets tantt utiles & tantt
terribles du feu, furent des objets propres les faire
penser. Ils durent naturellement croire que des tres
qu'il voyoient se mouvoir d'eux-mmes, agissoient par
leur propre nergie; d'aprs leurs influences bonnes ou
tr :.y iv

312
- - Syjlmt
mauvaises sur les habitants dela terre, ils leur supposerent le pouvoir & la volont de leur faire du bien,
ou de leur nuire. Ceux qui, les premiers, furent prenare de l'ascendant sur des hommes sauvages, grossiers,
disperss dans les bois; occups de la chasse ou de l
pche, errants & vagabonds, peu attachs au sol dont
ils ne savoient point encore tirer parti, furent toujours
des observateurs plus expriments, plus instruits des
voies de la nature que les peuples, ou plutt que les
individus pars, qu'ils trouverent ignorants & dnus
d'exprience. Leurs connoissances suprieures les mirent
porte de leur faire du bien, de leur dcouvrir des
inventions utiles, de s'attirer la confiance des malheureux qui ils venaient tendre une main secourable;
des Sauvages nuds, affams
, exposs aux injures de l'air
aux atraques des btes, disperss dans des cavernes
& des forts, occups du soin pnible de chasser ou
de travailler sans relche pour se procurer une subsistance incertaine, n'avoient- point eu le loisir de faire
des dcouvertes propres faciliter. leurs travaux : ces
dcouvertes font toujours les fruits de la socit; des
tres isols .& spars les uns des autres ne trouvent
rien, & songent peine chercher. Le Sauvage est un
tre qui demeure dans une enfance perpetuelle, & qui
n'en fortiroit point, si l'on ne venoit le tirer de sa
misere. Farouche d'abord, il s'apprivuife peu--peu avec
ceux qui lui font du bien; une fois gagn par leurs
bienfaits, il leur donne sa confiance, la fin il- vajusqu' leur sacrifier sa libert.
C'est communment du fein des nations civilises que
font sortis tous les personnages qui ont apport la sociabilit, l'agriculture, les arts, les loix , les Dieux,
- les cultes & les opinions religieuses des familles ou
hordes encore parses & non runies en corps de nation. Ils adoucirent leurs murs, ils les rassemblerent,
ils leur apprirent tirer parti de leurs forces, s'entre-aider. mutuellement pour se procurer leurs besoins
avec plus de facilit. En rendant ainsi leur existence plus
heureuse, ils s'attirerent leur amour & leur vnration,
ils aquirent le droit de leur prescrire des opinions t ils
leur firent adopter celles qu'ils avoient eux-mmes in-

II.
313
de la Nature , Chap.
ventes ou puises dans les pays civiliss d'o ils toient
fortis. L'histoire nous montre les plus fameux Lgislateurs comme des hommes qui, enrichis des connoissances
utiles que l'on trouve au fein des nations polices, porterent des Sauvages privs d'industrie & de secours,
des arts que jusques-l ceux-ci avoient ignors. Tels
ont t les Bacchus, les Orphes , les Triptolemes, les
Moses, les Numas, les Zamolxis, en un mot, les premiers qui donnrent aux nations l'Agriculture, les Sciences, les Divinits, les cultes, les mysteres, la Thologie, la Jurisprudence.
L'on demandera peuttre si les nations que nous
voyons aujourd'hui rassembles ont toutes t disperses
dans l'origine? nous dirons que cette dipersion peut
avoir t produite plusieurs reprises par les rvolutions terribles dont, comme on a vu ci-devant, notre
globe fut plus d'une fois le thtre, dans des temps
si reculs que l'histoire n'a pu nous en transmettre les
dtails. Peut-tre que les approches de plus d'une comete ont produit sur notre terre plusieurs ravages universels, qui ont chaque fois ananti la portion la plus
considrablede l'espece humaine. Ceux qui purent chapper la ruine du monde, plongs dans la consternation
& la misere, ne furent guere en tat de conserver
leur postrit des connoissances effaces par les malheurs
dont ils avoient t les victimes & les tmoins : accabls de frayeurs eux-mmes,
ils n'ont pu nous faire
paffer qu' l'aide d'une tradition obscure leurs affreuses
aventures, ni nous transmettre les opinions, les systmes & les arts antrieurs aux rvolutions de la terre.
Il y eut, peut-tre, de toute ternit des hommes sur
la terre, mais en diffrents priodes ils furent anantis
ainsi que leurs monuments & leurs sciences; ceux qui
ont form
survcurent ces rvolutions priodiques,
chaque fois une nouvelle race d'hommes, qui, force
de temps, d'exprience & de travaux, ont peu--peu
retir de l'oubli les inventions des races primitives. C'est
peut-tre ces renouvellements priodiques du genre
humain qu'est due l'ignorance profonde dans laquelle
nous le voyons encore plong sur les objets les plus
intressants pour lui. Voil peut-tre la vraie source

314
Systme
de l'impersection de nos connoill'ances; des vices de
nos institutions politiques & religieuses auxquelles la
terreur a toujours prsid, de cette inexprience & de
ces prjugs puriles qui font que l'homme est encore
en un mot, si peu
par-tout dans un tat d'enfance,
susceptible de consulter la raiion & d'couter la vrit.
A en juger par la soiblesse & la lenteur de ses progrs
tant d'gards, on diroit que la race humaine ne fait
que de sortir de son berceau, ou qu'elle fut destine
ne jamais atteindre l'ge de raison ou de virilit. (1).
Quoi qu'il en foit de ces conjectures; foit que la
(1) Ces hypetheses parotront, sans doute
, hasardes
ceux qui n'ont point assezmdite sur la nature. 11 peut y
avoir eu non- seulement un
dlugeuniversel,maisencoreun
trs-grand nombre d'autres dluges depuis que notre globe
existe. Ce globe lui-mmepeut
tre une production nouvelle
dans la nature, & n'avoir point
toujours occup la place qu'il
occupe maintenant. V.Partie I,
Chap. VI. Quelqu'ide que l'on
adopte l-dessus, il est certain
qu'indpendammentdes causes
extrieures qui peuvent changer totalement sa face, comme
l'impulsion d'une Comete peut
le faire, ilest certain, dis-je,
que ce globe renferme en luimme une cause qui peut totalement le changer. En effet,
outre le mouvement diurne &
sensible de la terre, elle en a
un trs-lent & presque insensible par lequel tout doit changer en elle; c'estle mouvement
d'olt dpendent les pecessions
des quinoxes observes par
Hipparque & par d'autres Mathmaticiens
! par ce mouvement, la terre doit au bout de
plusieursmilliersd'anneshau*

ger totalement, & les mers


doivent la longue finir par
occuper la place qu'occupent
maintenant les terres du continent. D'o l'on voit quenotre globe est dans une disposition continuelle changer
ainsi que tous les tres de la
nature. Les anciens ont connu
ce mouvement de la terre dont
je parle; il parot que c'est ce
qui a donn lieu l'ide de
leur grandt anneque les uns
ont fixe 36525annes chez
les Egyptiens, 36415. chez
les Sabiens, &c. tandis que
d'autres ont fix ce priode
100000 ans, &jufqu' 753200
ans. VoYCtle TomeXXIII des
Mmoiresde l'Acadmiedes Inscriptions.
Aux rvolutions gnrales
que notre terre a prouves
en diffrents temps, l'on peut
encore joindre les rvolutions
particulires
, telles que les
inondationsdes mers
, les tremblements de la terre, les embrasementssouterreins qui ont
pu affecter des nations particulieresau point de les disperser
,
& de leur faire oublier toutes
les sciences qu'elles connoissoient auparavant.

de la Nature,
315
Chap. IL
race humaine ait toujours exist sur la terre, foit qu'elle
y soit une production rcente & passagere de la nature ,
il nous est facile de remonter jusqu' l'origine de plusieurs nations existantes ; nous les voyons toujours dans
c'est--dire composes de familles disl'tat sauvage,
perses; celles-ci se rapprochent la voix de quelques
Lgislateurs ou Millionnaires dont elles reoivent les
bienfaits, les loix, les opinions & les Dieux. Ces personnages dont les peuples reconnurent la supriorit ,
fixrent les Divinits nationales, en laissant chaque
individu les Dieux qu'il s'toit forms d'aprs ses propres ides, ou en leur en substituant de nouveaux,
apports des rgions d'o ils venoient eux-mmes.
Pour mieux imprimer leurs leons dans les esprits,
ces hommes, devenus les Docteurs, les guides & les
matres des socits naissantes, parlrent l'imagination de leurs auditeurs. La Posie par ses images, par
ses fixions, par ses nombres, son harmonie & son
& grava dans leur
rythme frappa l'esprit des peuples,
mmoire les ides qu'on voulut leur donner; sa voix
la nature entiere fut anime, elle fut personnifie ainsi
que toutes ses parties; la terre, les airs, les eaux, le
feu prirent de l'intelligence, de la pense, de la vie;
les lments furent diviniss. Le Ciel , cet immense espace qui nous entoure, devint le premier des Dieux;
le Temps, son fils, qui dtruit ses propres ouvrages, fut
une divinit inexorable, qu'on craignit & que l'on rvra fous le nom de Saturne; la matire thre, ce
feu invisible qui vivifie la nature, qui pnetre & fconde tous les tres, qui est le principe du mouvement
& de la chaleur, fut appell Jupiter; il pousa Junon
la Dessedes Airs ;
ses combinaisons avec tous les tres
de la nature furent exprimes par ses mtamorphoses
& ses frquents adulteres;
on l'arma de la foudre,
par o l'on voulut indiquer qu'il produisoit les mtores.
Suivant les mmes fictions, le Soleil, cet astre bienfaisant qui influe d'une faon si marque sur la terre, devint un Osiris, un Blus, un Alithras, un Adonis, un
Appollon ; la nature attriste de son loignement priodique fut une Isis, une Astart, une Vnus, une Cyele.
Enfin, toutes les parties de la nature furent personni-

316
Systme
fies; la mer fut fous l'empire de Neytw ; le feu fut
ador par les Egyptiens fous le nom de Serapis
, fous
celui d'Ormus ou d'Oromaze par les Perses, fous les
noms de Vesta & de Vulcain chez les Romains.
Telle est donc la vritable origine de la mythologie.
Fille de la Physique embellie par la Posie, elle ne fut
destine qu' peindre la nature & ses parties. Pour peu
que l'on daigne consulter l'antiquit, on s'appercevra
sans peine que ces Sages fameux
, ces Lgislateurs, ces
Prtres, ces Conqurants qui instruisirent les nations
dans l'enfance, adoroient eux-mmes ou faisoient adorer au vulgaire la nature agissante ou le grand tout,
envisag suivant ses diffrentes oprations ou qualits;
(1) c'est ce grand tout qu'ils ont divinis ; ce font ses
parties qu'ils ont personnifies; c'est de la ncessit de
ses loix qu'ils ont fait le Dest4in;l'allgorie masqua sa.
faon d'agir, & enfin ce furentles parties de ce grand
tout que l'idoltrie reprsenta fous des symboles & des
figures. (2)
Pour complter la preuve de ce qui vient d'tre dit,
& pour faire voir que c'toit le grand tout, l'univers,
(1) Les Grecs appelloient la verslui-mmeestDieu. Ciceron
nature une Divinit qui avoit dit, eosquiDii appellanturrerum
raille noms (Mupl~.) Tou- naturaseffe.VoyezdeNaturDeo, Lib.III. Cap. 24. Lemme
tes les Divinits du Paganisme rum
n'toient autre chose que la Ciceron dit que dans les Mysnature, envisage suivant ses teres de Samothrace, de Lemdiffrentesfonctions &fous ses nos & d'Eleusis, c'toit bien
diffrents points de vue. Les plus la nature, que les Dieux,
emblmes dont on ornoit ces que l'on expliquoitaux initis.
Divinits prouvent encorecette Rerum magis natura cognoscitur
vrit. Ces diffrentesmanie- quamdeorum.
Joignez ces aures d'envisager la nature ont torits le Livre de la Sagesse
fait natr le Polythisme & Chap.XIII.y. 10, &Chap,XIV,
l'Idoltrie. Yoye{les remarques$r. 15, & 22. Pline dit d'un
ton trs - dogmatique
: Il faut.
critiquescontre Toland, par M. croire
quele Monde,ou ce quiest
Benoist,pag.258.
la
des
de
vaste

tendue
fous
se
convaincre
Pour
renferm
(2)
cette vent. Ton n'a qu' ou- cieux, est LA DIVINIT",TM.
immense,
sans. commenvrirles Auteursanciens.Jecrois, ternelle,
dit Varron
, que Dieu estl'ame cementni fin. V. Plin, Rift. Nd.
de l'univers, que les Grecs ont Lib.21 Cap,
x, init.
nommKOMO
6*queFHat-

de la Nature,
Chap. II.
317
la nature des choses quitoit le vritable objet du culte
de l'antiquit payenne, donnons ici le commencement
de l'hymne d'Orphe, adresse au Dieu Pan,
n 0 Pan! je t'invoque, Dieu puissant, Nature
w universelle! les cieux, les mers, la terre qui nour,. rit tout, & le feu ternel; car ce font-l tes mem bres, Pan tout-puissant! &c. Rien n'est plus propre confirmer ces ides que l'explication ingnieuse
qu'un Auteur moderne nous donne de la fable de Pan,
ainsi que dela figure fous laquelle on l'avoit reprsent.
Pan, dit-il, suivant la signification de son nom, est
l'emblme fous lequel les anciens ont dsign l'ensem3, ble des choses:il reprsentel'univers , & dans l'esprit
des plus savants Philosophes de l'antiquit, il passoit
,9 pour le premier & le plus ancien des Dieux. Les traits
fous lesquels en le peint; forment le portrait de la
nature & de l'tat sauvage o elle se trouvoit au
commencement La peau mouchete du lopard dont
a, ce Dieu se couyroit, toit l'image des cieux remplis
d'toiles & de constellation. Sa personne toit comy, pose de parties dont les unes conviennent l'animal
l'homme, & d'autres l'a raisonnable, c'est--dire,
nimal dpourvu de raison, tel qu'est le bouc. C'est
ainsi, dit-il, que l'univers est compos d'une intelli gence qui gouverne tout, & des lments fconds &
prolifiques du feu, de l'eau, de la terre & de l'air.
Pan aime poursuivre les Nymphes,
ce qui annonce
le besoin que la nature a de l'humidit pour toutes
ses productions, & que ce Dieu j comme la nature,
est fortement enclin la gnration. Selonles Egyp tiens & les plus anciens des Sages de la Grece, Pqa
90 n'avoit ni pere ni mere; il toit forti de Dmogor3, gon, au mme instant que les Parques ses surs fata,, les: belle faon d'exprimer que l'univers toit l'ouvra ge d'un pouvoir inconnu, & qu'il avoit t forni
9, d'aprs les rapports invariables & les loix ternelles
,, de la ncessit! mais son symbole le plus significatif
9, & le plus propre exprimer l'harmonie de l'univers,
c'est son chalumeau mystrieux,
compos de sept
tuyaux ingaux, mais propres produireles accords
les plus justes & les plus parfaits. Les orbes que d-

318
Systme
crivent les sept planetes dans notre fyffle fbae
ont des diametresdiffrents, & font parcourus en des
temps divers par des corps ingaux pour la masse;
,, cependant c'est de l'ordre de leurs mouvements que
rsulte l'harmonie que nous voyons dans les fphe res. &c. (I)
Voil donc le grand tout, l'ensemble des choses
ador & divinit par les Sages de l'antiquit; tandis que
le vulgaire s'arrtoit l'emblme, au symbole fous lequel on lui montroit la nature, ses parties & ses fonctions personnifies : son esprit born ne lui permit jamais de remonter plus haut; il n'y eut que ceux qu'on
jugea dignes d'tre initis aux mysteres qui connurent
la ralit masque fous ces emblmes.
En effet, les premiers instituteurs des nations & leurs
successeurs dans l'autorit , ne. leur parlerent que par des
fables,, des nigmes, des allgories qu'ils se rserverent
le droit de leur expliquer. Ceton mystrieux toit ncessaire , foit pour masquer leur propre ignorance, soit
pour conserver leur pouvoir sur un vulgaire qui ne
l'ordinaire que ce qu'il ne peut comprendre.
respecte
pour
Leurs
explications furent toujours dictes par l'intrt,
par l'imposture , ou par l'imagination, en dlire; elles ne
firent de siecles en siecles que rendre plus mcounoissables la nature & ses parties, que, dans l'origine, l'on avoit
voulu peindre; elles furent remplaces par une foule de
i
(I) Ce passagem'a t fourni niesinitialis. matremfierunt
orbisque topar un ami; il est tir d'unLi- parentemtemporum,
vre Angloisintitul Letterscon- tius dominam.C'estcette nature
cerningMythology.L'on ne peut que les uns adoroient fous le
guere douter que les plus sa- nom dela meredesDieux, d'aule nom de Vnus, de
ges d'entre les Payens n'ayent tres fous
ador la Nature, que la Mytho- Crs,de Minerye,&c. Enfin,
logie ou la Thologie Payenne le Polythismedes Payens est
ces
dcfgiKMtfous une infinit de parfaitement prouv par
noms & d'emblmesdiffrents. paroles remarquables de MaApule, tout Platonicien qu'il xime deMadaure, qui, en par, dit: Itafit ut,
toit& accoutum aux notions lant dela nature
carptim, i-aciyiques & inintelligiblesde deejusquasimembra
Jon matre,appellela nature, re- riis supplicationibus
proseauimur~,
om- totum colereprosectovideamur.
fuiM
naturaparens,elementorum
d&MDomina
, fxculorumproge-

319
de la Nature, Chap. II.
personnages fiaifs, fous les traits desquels on les avoit
le
sans
:
les
adorerent
les
pntrer
peuples
reprsentes
vrai sens des fables emblmatiques qu'on en racontoit ;
ces personnages idaux & leurs figures matrielles, dans
lesquelles on crut que rsidoit une vertu divine & mystrieuse, furent les objets de leur culte, de leurs craintes, de leurs esprances ; leurs actions tonnantes & incroyables furent une source inpuisable d'admiration &
de rveries, qui se transmirent d'ges en gs, & qui,
ncessaires l'existence des Ministres des Dieux, ne
firent que redoubler l'aveuglement du vulgaire; il n
devina point que c'toit la nature, ses parties, ses oprations, les passions de l'homme & ses facults qu'on
avoit accables fous un amas d'allgories (1); il n'et
des yeux que pour les personnages emblmatiques qui
leur servoient de voile; il leur attribua ses biens &
ses maux; il tomba dans toutes fortes de folies & de
fureurs pour les rendre propices ses vux; ainsi, faute
de connotre la ralit des choses, son culte dgnra
souvent dans les plus cruelles extravagances & dans les
folies les plus ridicules.
Tout nous prouve donc que la nature & ses parties
diverses ont t par-tout les premieres divinits des
hommes. Des Physiciens les observerent bien ou mal,
& saisirent quelques-unes de leurs proprits & de leurs
faonsd'agir ; des Potes les peignirent l'imagination ,
& leur prterent du corps & de la pense; le Statuaire
excuta les ides des Potes;
des Prtres ornerent ces
Divinits de mille attributs merveilleux & terribles; le
peuple les adora; il se prosterna devant ces tres si peu
susceptibles d'amour ou de haine, de bont ou de m-

(1) Les partions des hommes


&leurs facults furent divinises, parce que les hommes
ne purent en deviner les causes vritables. Comme les passions fortes semblent entraner
l'homme malgr lui, on attribua ces passions un Dieu, ou
onles divinisa; c'est ainsi que

l'amour devint Dieu. L'Elo, l'Industrie


quence, la Posie
furent divinises fous le nom
d'Herms, de Mercure,d'Appollon. Les remords furent appells Furies.Chez les Chrtiens,
la raison est encore divinire
fous le nomde Verbe terne!,

320
Systme
,
chancet; &;' comme nous le verrons par la fuite, ii
devint mchant & pervers pour plaire ces puissances,
qu'on lui peignit toujours fous des traits odieux.
A force de raisonner & de mditer sur cette nature
ainsi orne , ou plutt dfigure, les spculateurs 1ub.
squents ne reconnurent plus la source d'o leurs prdcesseurs avoient puis les Dieux & les ornements fantastiques dont ils les avoient pars. De Physiciens & de
Potes, transforms par le loisir & par de vaines recherches en Mtaphysiciens ou en Thologiens, ils crurent avoir fait une importante dcouverte en distinguant
subtilement la nature d'elle-mme, de sa propre nergie, de sa facult d'agir. Ils firent peu -peu de cette
nergie untre incomprhensible qu'ils personnifierent,
qu'ils appellerent le moteur de la nature, qu'ils deftgnerent fous le nom de Dieu, & dont jamais ils ne purent se. former d'ides certaines. Cet tre abstrait & mtaphysique, ou plutt ce mot, fut l'objet de leurs contemplations perptuelles (1). Ils le regarderent non-seulement comme un tre rel, mais encore comme le
plus important des tres; & force de rver & de
subtiliser , la nature disparut, elle fut dpouiile de ses
elle fut regarde comme une masse prive de
droits ,
force & d'nergie, comme un amas ignoble de matires purement passives, qui, incapable d'agir par ellemme, ne put plus tre conue agissante sans le concours du moteur qu'on lui avoit associ. Ainsi l'on prfra une force inconnue celle que l'on et t porte de connotre, si l'on et daign consulter l'exprience; mais l'homme cesse bientt de respecterce qu'il
entend, & d'estimer les objets qui lui font familiers;
il se figure du merveilleux dans tout ce qu'il ne conoit pas; son esprit travaille sur-tout pour saisir ce qui
semble chapper ses regards, &, au dfaut de l'exprience, il ne consulte plus que son imagination, qui
le repat de chimeres.
En confqueme, les spculateurs, qui avoient fubtjlement

(1) Le motGrec OE02 vient de poito,


, contemplor.
plutt de OEAOMAI,specto

facio, on

de

la Nature
, Chap. II.
321
lement distingu la nature de sa forceront successivement travaill revtir cette force de mille qualits incomme ils ne virent point cet tre,
comprhensibles;
qui n'est qu'un mode, ils en firent un esprit, une inune (uuftelligence, un tre incorporel, c'et--dire,
tance totalement diffrente de tout ce que nous-connoissons (1). Ils ne s'apperurent jamais que toutes leur,*
inventions, & les mots qu'ils avoient imagins ne servoient que de masque- leur ignorance relle, & que
toute leur science prtendue se bornoit dire par mille
dtours, qu'ils se trouvoient dans l'impossibilit de comprendre comment la nature agissoit. Nous nous trompons toujours faute d'tudier la nature; nous nous garons toutes les fois que nous voulons en sortir; mais
bientt nous hommes forcs d'y rentrer, ou de substituer des mots que nous n'entendons pas, aux choses que
nous connotrions bien mieux si nous voulions les voir
sans prjugs.
Un Thologien peut-il en bonne soi se croire plus
clair pour avoir substitu les mots vagues d'esprit, de
substanceincorporelle, de divinit, &c. aux mots intelligibles de matiere, de nature, de mobilit, de ncessit?
Quoi qu'il en foit, ces mots obscurs une fois imagins,
ii fallut leur attacher des ides; on ne put les puiser
que dans les tres de cette nature ddaigne, qui sont
toujours les seuls que nous puissions connotre. Les hommes les puiserent donc en eux-mmes;
leur me servit
de modele l'ame universelle; leur esprit fut le modele de resprit qui regle la nature; leurs passions &
leurs desirs furent le prototype des siens; leur intelligence fut le moule de la sienne; ce qui leur convenoit
eux-mmes fut nomm l'ordre de la nature; cet ordre prtendu fut la mesure de sa sagesse; enfin, les
qualits que les hommes appellent des perfctionsen euxfurent les modeles en petit des perfections dimmes
,
vines. Ainsi, malgr tous leurs efforts, les Thologiens

(1) Voyez ce qui a t dit Ouvrage, lk voyez la seconde


sur le Systmede la spiritualit note duChap. VI de celle-ci.
dans la premiere Partie de cet
1r
x

322
Systme
furent & feront toujours des Antropomorphites,ou ne pourront s'empcher de faire de l'homme le modele unique
de leur Divinit (1).
En effet, l'homme dans son Dieu ne vit & ne verra
jamais qu'un homme; il a beau subtiliser, il a beau tet
dre son pouvoir & ses perfections , il n'en fera jamais
qu'un homme gigantesque , exagr,
qu'il rendra chimrique force d'entasser sur lui des qualits incompatibles : il ne verra jamais en Dieu qu'un tre de l'esdont il s'efforcera d'agrandir les propece humaine,
portions au point d'en faire un tre totalement inconcevable. C'est d'aprs ces dispositions que l'on attribue
l'intelligence, la sagesse
, la bont, la justice, la science , la puissance la Divinit, parce que l'homme est
intelligent lui-mme; parce qu'il a l'ide de la sagesse
dans quelques tres de son espece; parce qu'il aime
trouver en eux des dispositions favorables pour lui-mme; parce qu'il estime ceux qui montrent de l'quit;
parce qu'il a lui-mmedes connoissances qu'il voit plus
tendues dans quelques individus qu'en lui; enfin, parce
qu'il jouit de certaines facults qui dpendent de son
organisation. Bientt il tend ou exagere toutes ces qualits; la vue des phnomnes de la nature, qu'il se sent
incapable de produire ou d'imiter, le force mettre
de la diffrence entre son Dieu & lui; mais il ne fait
o s'arrter; il craindroit de se tromper s'il osoit fixer
les bornes des qualits qu'il lui assigne; le mot infini est
le terme abstrait & vague dont il se sert pour les caractriser. Il dit que sa puissance est infinie: ce qui signifie
qu'il ne conoit pas o son pouvoir peut s'arrter la
(1) L'homme,dit Montaigne , ou peindre, ils ne manquene peut tre que ce qu'il est, ni roient pas de reprsenter la
il a Divinit fous leur proprefiguimaginerqueselonsa porte
; d'ame re, &
ilne
connot
beaus'vertuer
qu'en cela ils auroient
,
que la sienne. On disoit un autant de raison quePolyclete
homme trs-clebre que Dieu ou Phidias en lui donnant laavoit fait l'homme son ima- forme humaine. Nous voyons
,
, quela
ge, l'hommele lui a bien rendu, dit La Motte le Vayer
fert de fondementrpliqua ce Philosophe. Xno- Thantrophie
phanes disoit que, si le buf tout le Christianisme.
eu l'lphant savoient sculpter

de la Nature ,
3 1-3.
"Chape II,
vue des grands effets dont il le fait l'auteur,-II dit que ':
sa bont, sa sagesse, sa science, sa clmence font iiifi-,
nies : ce qui veut dire qu'il ignore jusqu'o ses perfections peuvent aller dans un tre dont la puissance surpasse autant la sienne. Il dit que ce Dieu est ternel-,
c'est--dire , infini pour la dure; parce qu'il ne comprend pas qu'il ait pu commencir, ni qu'il puisse jamais
cesser d'exister, ce qu'il estime un dfaut dans les tres
transitoires qu'il voit se dissoudre & sujets la mort.
Il prsume que la cause des effets dont il est tmoin est
ncessaire, immuable, permanente, & non fuiette changer comme toutes ses uvres passageres qu'il connoit
soumises la dissolution, la destruction, au changement de formes. Ce Moteur prtendu tant toujours invisible pour l'homme, agissant d'une faon impntrable & cache, il croit que, semblable au principe cach qui anime son propre corps, ce Dieu est le mobile
il en fait l'ame, la vie,
de l'univers; en consquence,
le principe du mouvement de la nature. Enfin, quand,
croire que le
force de subtiliser, il est parvenu
principe qui meutson corps est un esprit, une substance
immatrielles
, il fait son Dieu spirituel ou immatriel; il
le fait immense, quoique priv d'tendue; il le fait immuable, quoique capable de mouvoir la nature, & quoiqu'il le suppose l'auteur de tous les changements qui se
font dans la nature.
L'ide de l'unit de Dieu fut une fuite de l'opinion
que ce Dieu toit l'ame de l'univers : cependant elle
ne put tre que le fruit tardif des mditations humaines, (1). La vue des effets opposs & souvent contradiaoires qui s'oproient dans le monde, dut persuader
qu'il devoit y avoir un grand nombre de puissances ou
de causes distinctes & indpendantes les unes des au-

(1)L'ide del'unit deDieu,


comme on fait, cota la vie
Socrate. Les Athniens traiterent en Athe un hommequi
ne croyoit qu'un Dieu. Platon
n'osa pas rompre entirement
avec le Polythisme; il con-

serva Vnuscratrice, Pallas


Dessedu Pays, un JupiterToxix*
puissant. Les Chrtiens furent
regards comme des Athes paf
les Payens
, parce qu'ils n'ado
roient qu'un seul Dieu.
,.
Xij

324
Systme
tres; les hommes ne purent imaginer que les effets si
divers qu'ils voyoient, partissent d'une feule & mme
cause; ils admirent donc plusieurs causes ou plusieurs
Dieux agissants sur des principes diffrents; les uns furent regards comme des puissances amies,
les autres
comme des puissances ennemies dll genre humain. Telle
est l'origine du dogme si ancien & si universel qui suppose dans la nature deux principes ou deux puissances
opposes d'intrts, & perptuellement en guerre,
l'aide desquelles on crut expliquer ce mlange confiant
de biens & de maux, de prosprits & d'infortunes,
en un mot, ces vicissitudes auxquels le genre humain
est sujet en ce monde. Voil la source des combats
que toute l'antiquit supposa entre des Dieux bons &
entre Osiris & Typhon; Orosmade& Arimamchants,
ne; Jupiter & les Titans; Jehovah & Satan. Cependant
pour leur propre intrt les hommes ont toujours promis tout l'avantage de cette guerre la Divinit bienfaisante , celle-ci, selon eux, devoit la fin rester en
possession du champ de bataille; il fut de l'intrt des
hommes que la victoire lui demeurt.
Lors mme que les hommes ne reconnurent qu'un
seul Dieu, ils supposerent toujours que les diffrents
dpartements de la nature toient par lui confis des
puissances soumises ses ordres suprmes, sur lesquelles
le souverain des Dieux se dchargeoit des foins de l'administration du monde. Ces Dieux subalternes furent
, chaque ville, chamultiplis l'infini; chaque homme
que contre eurent leurs Divinits locales & tutlaires; chaque vnement heureux ou malheureux eut une
cause divine, & fut la fuite d'un dcret souverain;
chaque effet naturel, chaque opration, chaque passion
dpendirent d'une Divinit que l'imagination thologique, dispose voir des Dieux par-tout, & toujours
mconnotre la nature, embellit ou dfigura, que la
Posie exagra & anima dans ses peintures, que l'ignorance avide reut avec empressement & soumission.
Telle est l'origine du Polythisme; tels font les son
dements & les titres de la hirarchie que les homme
tablirent entre les Dieux, parce qu'ils se sentirent tou
jours incapables de s'lever jusqu' l'tre incomprhen-

de la Nature,
Chap.
II,
325
sibl qu'ils avoient reconnu pour le souverain unique
de la nature, sans jamais en avoir des ides bien distinctes. Telle eftfa vraie gnalogie de ces Dieux d'un ordre infrieur, que les peuples placerent comme des
moyennes proportionelles entre eux & la caufe- premiere de toutes les autres causes. Chez les Grecs &
les Romains, nous voyons en consquence les Dieux
partags en deux classes; les uns furent appells les
grands Dieux (I), & formerent un ordre aristocratique
l'on distingua des petits Dieux, ou de la foule des
que
Divinits Payennes. Cependant les premiers comme les
derniers furent fournis au fatum, c'est--dire, au Destin,
qui n'ell visiblement que la nature agissante par des loix
ce destin fut rencessaires, rigoureuses, immuables:
gard comme le Dieu des Dieux mmes. OQvot qu'il
n'est autre chose que la ncessit personnifie, & qu'il
y avoit_d:e l'inconsquence dans les Payens fatiguer
de leurs sacrifices & de leurs prieres des Divinits,
qu'ils croyoient soumises elles-mmes au Destin inexorable, dont il ne leur toit jamais possible d'enfreindre
les dcrets. Mais les hommes cessent toujours de raisonner ds qu'il est question de leurs notions thologiques.
Ce. qui vient d'tre dit nous montre encore la source
commune d'une foule de puissances mitoyennes, sutordonnes aux Dieux,
mais suprieures aux hommes,
dont op a rempli l'univers (2). Elles furent vnres

(1) Les Grecs nommoient ou par des particuliers; on fait


les grandsDieux E)EoiKet/opof qu' Rome chaque Citoyen
Cabiri, les Romainsles ap- avoit des Dieux pour lui tout
pelloient Dii majorumgentium.seul, qu'il adoroit sousle nom
ou Dii consentes
, parce que tou- de Penates, de Lares, &c,
tes les nations s'toientaccor(2) Ce font les Dieux que
des diviniser les parties les. l'es Romains nommoient D
, ils les regardoient
plus frappantes & les plus agis- me.iioxu.mi
santes de la nature comme le comme des intercesseurs, des
des puissances
soleille feu, la mer, le temps, mdiateurs,
&c. tandisque les autres Dieux qu'il falloit rvrer pour obtoient purement locaux, c'est- tenir leurs faveurs, ou pour d-dire n'toient rvrs que tourner leur colere ouleur !M<
aas des contresparticuliis.. lia vouloir.
x iij

326
Systme
fous les noms de Nymphes
, d'Anges, de
, de demi-Dieux
Dmons, de bons & de mauvais Gnies., d'Esprits, de
Hros, de Saints, &c. Ces tres constituerent diffrentes
classes de Divinits intermdiaires, qui devinrent les objets des efprarces & des craintes , des consolations
des frayeurs des mortels; ceux-ci ne les inventerent
que dans l'impossibilit de concevoir l'tre incomprhen.
sible qui gouvernoit le monde en chef, & dans le dsespoir de pouvoir traiter directement avec lui.
Nanmoins force de mditer,
quelques penseurs
font parvenus n'admettre dans l'univers qu'une feule
divinit dont la puissance & la sagesse suffisoient pour
le gouverner. Ce Dreu fut regard comme le Monarque jaloux de la nature; on le persuasda que ce feroit
l'offenser que de donner des rivaux & des associs au
Souverain , qui seul toient dus les hommages de la
terre; on crut qu'il ne pouvoit s'accommoder d'un empire divis; on supposa qu'un pouvoir infini, & quitte
sagesse sans bornes n'avoient besoin ni de partage ni de
secours. Ainsi quelques penseurs plus subtils que les autres n'ont admis qu'un seul Dieu, & se font flatts d'avoir fait en cela une dcouverte trs importante. Cepen.
dant ds le premier pas, leur esprit dut tre jett dans
les plus grands embarras par les contrarits dont il
fallut supposer ce Dieul'auteur; en consquence,on fut
forc d'admettre dans ce Dieu Monarque des qualits
contradictoires,
incompatibles , disparates, qui s'excluoientles unes les autres; attendu qu'on lui voyoit produire chaque instant des effets trs opposs, & dmentir videmment les qualits qu'on lui ayoit assignes.
En furpofant un Dieu, unique auteur de toute chose,
on ne put se dispersser de lui attribuer une bont, une
sagesse un pouvoir sans, limites d'aprs ses bienfaits,
d'aprs l'ordre que l'on crut voir rgner dans le monde, d'aprs les effets merveilleux qu'il y oprbit : mais
d'un autre ct, comments'empcher de lui attribuer de
la malice, de l'imprudence, du caprice la vue des dsordres frquents & des maux sans nombre dontle grre
humain est si (opvenrla- vitiime, & dont ce mondeest
le thtre? Comment viter de le taxer d'imprudence,
n le voyant continuellement occup dtruire ses pro-

II,
317
de la Nature, Chap.
prs ouvrages? Comment ne pas souponner enlui de
en voyant l'inexcution perptuelle des
rimputuance,
*projets qu'on lui supposoit?
On crut trancher ces difficults en lui crant des ennemis, qui, quoique subordonns au Dieu suprme,
ne laissaient pas de troubler son empire, & de frusirer
ses vues: on en avoit fait un Roi, onlui donna des
adversaires , qui, malgr leur impuissance, voulurent lui
disputer sa couronne. Telle, est l'origine de la fable dts
Titans ou des Anges rebelles, que leur orgueil fit plonger
dans un abyme de miseres, & qui furent changs en
dmons ou gnies malfaisants ceux-ci n'eurent d'autres
fonctions que de rendre inutiles les projets du Tout-puis4ant, de sduire & de soulever contre lui les hommes
ses sujets (I).
En consquence de cette fable si ridicule, le Monarque de la nature fut perptuellement aux prises avec
les ennemis qu'il s'toit crs lui-mme; malgr sa
puissance infinie, il ne voulut ou ne put totalement les
rduire: jamais il n'eut des sujets bien fournis; il fut
continuellement occup lutter, rcompenser ses sujets lorsqu'ils obissoient ses loix, les punir quand
ils avoient le malheur d'entrer dansles
complots des
ennemis de sa gloire. Par une fuite de ces ides, empruntes de l'tat de guerre o les Rois font presque
toujours surla terre, il se trouva des hommes qui se
donnerent pour les Ministres de Dieu,
qui le firent
parler, qui dvoilerent ses intentions caches qui
trerent la violation de ses loix comme le plus affreux
mon, fait jouer un rle bien(I)La fable des Titansoudes Dmons
- Angesrebellesest trs-ancienne ridicule la Divinit
; en effet,
4 trs-rpandue dans le mon- elle suppose qu'elle se fait des
de; elle fert de fondement adversairespour s'exercer, se
la Thologie des Bramines de tenir en haleine, & pour faire
l'Indostan, ainsi qu' celles des clater son pouvoir. Cependant
Prtres Europens. Selon les ce pouvoir n'clate aucune, vu que, suivantles noBramines, tous les. corps vi- ment
vants font Milles par des An- tions thologiques, le Diable.
ges dchus, qui, fous ces for- a bien plus d'adhrents que lit
mes
, expient leur rbeilion. Divinit,
Cette sable, ainsique celle des
X.

-.

32.8
Systme
des crimes; les peuples ignor nts reurent ses dcrets
sans examen
; ils ne virent poinr que c'toit l'homme,
& non le Dieu, qui leur parloit ; ils ne sentirent point
qu'il devoit tre impossible de foibles cratures, d'agir
contre le gr d'un Dieu que l'on fuppofoit le crateur
de tous les tres, & qui ne pouvoit avoir d'ennemis
dans la nature, que ceux qu'il s'toit lui-mme crs.
On prtendit que l'homme, malgr sa dpendance propre & la toute-puissance de son Dieu, pouvoit l'offenser, toit capable de le contrarier., de lui dclarer la
guerre 3 de renverser ses desseins , de troubler l'ordre
qu'il avoir tabli : on supposa que ce Dieu, pourfaire
sans doute parade de sa puissance, s'toit fait des ennemis lui-mme, afin d'avoir le plaisir de les combattre,
sans vouloir ni les dtruire, ni changer leurs dispositions
malheureuses. Enfin, l'on crut qu'il avoit accord ses ennemis rebelles, ainsi qu'aux hommes
la libert,
,
de violer ses ordres, d'anantir ses projets, d'allumer
sa bile, de faire taire sa bont pour armer sa justice.
Ds-lors on regarda tous les biens de cette vie, comme
des rcompenses, & les maux, comme des chtiments
mrits. Le systme de la libert de l'homme ne semble invent que pour le mettre porte d'offenser son
Dieu, & pour justifier celui-ci du mal qu'il fit l'homme pour avoir us de la libert funeste qu'il h avoit
donne.
~CMptions ridicules & contradictoires servirent nanir,oinfw bafe a toutes les superstitions du monde 3 tnu"
tes ont cru par-l rendre compte de l'origine du mal,
& indiquer la cause pour laquelle le genres humain prouvoit des miseres. Cependant les hommes ne purent se
dissimuler que souvent ils souffroient ici-bas sans qu'aucun crime de leur part 3 sans qu'aucune transgression connue et provoqu la colere de Dieu; ils virent que
ceux mmes qui remplissoient le plus fidlement ses ordres prtendus , roient souvent envelopps dans une
ruine commune avec les tmraires violateurs de ses
loix. Accoutums plier fous la force , la regarder
comme donnant des droits, trembler fous leurs Souverains terrestres; leur supposer la facult d'rre ini,

~dfouter
ne point
leurs
titres,
ne
leur

ques,
jamais

I
de la Nature,
-.. 329
Chap. II,
critiquer la conduite de ceux qui ont la puissance en
main, les hommes oserent encore bien moins critiquer
la conduite de leur Dieu, ou l'accuser d'une cruaut
non motive. D'ailleurs, les Mmiftres du Monarque cleste inventerent des moyens de le disculper, & de faire
retomber sur les hommes eux-mmes la cause des mau*
ou des chtiments qu'ils prouvoient; en consquence
de la libert qu'ils prtendirent avoir t donne aux
cratures, ils supposerent que l'homme avoit pch,
que sa nature s'toit
pervertie, que toute la race humaine porroit 1g peine encourue par les fautes de ses
anctres, dont le Monarque implacable se vengeoit en- core sur leur innocente postrit. On trouva cette vengeance trs-lgitime a parce que d'aprs des prjugs
honteux, les hommes proportionnent bien plus les chtiments la puissance & la dignit de l'offens , qu'
la grandeur ou 4 la ralit de l'offense. En consquence
de ce
avoit
indubitableDieu
pn
qu'un
pensa
principe,
ment le droit de venger sans mesure & sans terme, res,
outrages faits sa ^Vlajef divine. En un mot, l'esprit
thologique se mit la torture pour trouver les hommes coupables, & pour disculper la Divinit des maux
que la nature leur fait ncessairement prouver. On inventa mille fables pour rendre raison de la faon dont
le mal toit entr dans ce monde; & les vengeances da
Ciel parurent toujours trs-motives? parce que l'on
crut que les fautes commises contre un Etre infiniment
1
grand & puissant, devoient tre infiniment punies.
D'ailleurs, on voyoit que les Puissances de la terre,
mme quand elles commettent les injustices les plus
criantes, ne souffrenr point qu'on les taxe d'tre itnjus~tes,
qu'on doute de leur sagesse, qu'on murmure de
,
leur conduite. On se garda donc bien d'accuser d'injuf"'!'
sice le Despote de l'Univers, de douter de ses droits,
de se plaindre de ses rigueurs; on crut que Dieu pouvoit tout se permettre contre les foibles ouvrages de ses
mains, qu'il ne devoit rien ses foibles cratures, qu'il
toit en droit d'exercer sur elles un empire absolu &
illimit. C'estainsi qu'en usent les tyrans de la terre,
& leur conduite arbitraire fervit de modele celle que
l'on prta la Divinit ; ce fut sur leur faon abiur4f

33
Systme
& draisonnable de gouverner qu'on fit Dieu une ixrisprudence particulire. D'o l'on voit que les plus mchants des hommes ont servi de modeles Dieu; &
que le plus injuste 'des Gouvernements fut le modele
de son administration divine. Malgr sa cruaut & sa
draison, l'on ne cessa jamais de le dire trs-juste & remz,
pli de sagesse.
Les hommes en tous Pays ont ador des Dieux bifarres, injustes , sanguinaires , implacables, dont jamais ils
n'oserent examiner les droits. Ces Dieux furent par-tout
cruels, dissolus, partiaux; ils ressemblerent ces tyrans effrns, qui se jouent impunement de leurs fu- jets malheureux,
trop foibles ou trop aveugles pour
leur rsister, ou pour se soustraire au joug qui les accable. C'est un Dieu de cet affreuxcaractere que mme
aujourd'hui l'on nous fait adorer; le Dieu des Chrtiens, comme ceux des Grecs & des Romains, nous punit en ce monde,
& nous punira dans l'autre, des
fautes dont la nature qu'il nous a donne, nous a rendus susceptibles. Semblable un Monarque enivr de
son pouvoir, il fait une vaine parade de sa puissance,
& ne parot occup que du plaisir purile de montrer
qu'il est le matre, & qu'il n'est fournis aucunes Loix.
Il nous punit pour ignorer son essence inconcevable & ses
volonts obscures. Il nous punit des transgressions de nos
peres; ses caprices despotiques dcident de notre fort
ternel; c'est d'aprs ses dcrets fatals que nous devenons ses amis ou ses ennemis, en dpit de nous-mmes: il ne nous fait libres que pour avoir le plaisir
barbare de nous chtier de l'abus ncessaire que nos
passions. ou nos erreurs nous font faire de notre libert.
Enfin, la Thologie nous montre dans tous les ges les
mortels punis pour des fautes invitables & ncessaires,
& comme les jouets infortuns d'un Dieu tryrannique
& mchant, (I)
(I) La Thologie Payenne
ne montroit aux peuples dans
la personne de leurs Dieux
que des hommes dissolus, injustes, adulteres, vindicatifs,

punissantavec rigueur descrimesncessaires& prditspar les


Oracles. LaThologieJudaque
& Chrtienne nous montre un
Dieu partial, qui choisitou re-

II.
de la Nature,
331
Chap.
C'est sur ces notions draisonnables que les Thologiens par toute la terre ont fond les cultes que les
hommes devoient rendre la Divinit, qui, sans tre
lie envers eux, avoit le droit de les lier eux-mmes : Con
pouvoir suprme la dispensa de tout devoir enversses cratures, elles s'obstinerent se regarder comme coupables,
toutes les fois qu'elles prouvrentdes calamits. Ne soyons
donc point tonns sil'homme religieux fut dans des frayeurs
& des transes continuelles; l'ide de Dieu lui rappella sans
cesse celle d'un tyran impitoyable, qui se faisoit un jeu
du malheur de ses sujets; ceux-ci, mme sans le savoir,
pouvoient chaque instant encourir sa disgrace; cependant ils n'oserent jamais le taxer d'injustice, parce qu'ils
crurent que la justice n'toit point faite pour rgler les
actions d'un Monarquetout-puissant,
que son rang lev
mettoit infiniment au-dessus de l'espece humaine, tandis
que nanmoins on s'toit imagin qu'il avoit form l'Univers uniquement pour elle.
C'est donc faute de regarder les biens & les maux
comme des effets galement ncessaires; c'est faute de
les attibuer leurs vritables causes, que les hommes
se font crs, des causes fictives, des divinits malfaisantes, dont rien ne put les dsabuser. Cependant en considrant la nature, ils auroient pu voir que le mal physique est une fuite ncessaire des proprits particulires
quelques tres; ils auroient reconnu que les pectes,
les contagions, les maladies font dues des causes phyjette, qui aime ou qui hait
suivantson caprice
; en un mot,
un Tyran qui sejoue de sescratures; qui punit en ce monde
tout le genre humain pour la
faute d'un seul homme
; qui
le plus grand nombre
prdectine
des mortels tre ses ennemis,
afin de les punir pendant l'ternit, pour avoir reu de
lui !a libert dese dclarercontre lui. Toutes les Religions du
monde ont pour bafe la toutepuissance
de Dieu sur l'homme,

le despotisme de Dieu sur


l'homme, & la draisondivine. De-l parmi les Chrtiens
le dogme dupch originel;del les opinions thologiques
sur la grce, sur la ncessit
d'un mdiateur; en un mot,
del cet ocan d'absurditsdont
la Thologie
Chrtienne est remplie. Il paroten gnral qu'un
Dieu raisonnable ne conviendroit nullement aux intrts
des Prtres.

332
Sytme
fiques, des circonstances parriculieres, des combinaisons qui, quoique trs-naturelles, font funestes
leur espece, & ils auroient cherch dans la nature ellemme les remedes propres diminuer ou faire cesser les
- effets
qui les faisoient souffrir. Ils auroient vu pareillement que le mal moral n'toit qu'une fuite ncessaire de
leurs mauvaises instutions; que ce n'toit point aux Dieux
du Ciel, mais l'injustice des Princes de la terre qu'toient
dues les guerres , les disettes, les famines, les calamits,
les vices& les crimes dont ils gmissent souvent. Ainsi pour
*
carter ces maux, ils n'eussent point inutilement tendu
leurs mains tremblantes vers des fantmes incapables
de les soulager, & qui ne font point les auteurs de leurs
peines; ils eussent cherch dans une administration plus
sense, dans des loix plus quitables, dans des infiru.
tiens plus raisonnables, les remedes ces infortunes qu'ils
attribuent faussement la vengence d'un Dieu, qu'on
leur peint comme un tyran, en mme-temps qu'on leur
dfend de douter de sa justice & de sa bont.
En effet, on ne cesse de rpter aux hommes que leur
Dieu eq infiniment bon, qu'il ne veut que le bien de
ses cratures, qu'il n'a tout fait que pour elles: malgr ces assurances. si flatteuses l'ide de sa mchancet
fera ncessairement la plus forte; elle estbien plus propre fixer l'attention des mortels que celle de sa bont i
cette ide noire est toujours celle qui se prsente la premiere l'esprit, toutes les fois qu'il s'occupe dela Di-.
vinit. L'ide du mal fait ncessairement sur l'homme une.
impression bien plus vive que celle du bien; par consquent, le Dieu bienfaisant sera toujours clips par le
Dieu redoutable. Ainsi, foit qu'on admette plusieurs divinits opposes d'intrts, foit qu'on ne reconnoisse
qu'un seul Monarque dans l'Univers, le sentimentde la
crainte l'emportera ncessairement sur celui de l'amour >
on n'adore le Dieu bon que pour l'empcher d'exercer ses caprices, ses ~fantaistes, sa malice; c'est toul'homme
jours l'inquitude & la terreur qui mettent
ses pieds; c'est sa rigueur & sa svrit qu'il cherche
dsarmer.En un mot, quoique par-tout l'on nousassure
que la Divinit est remplie de misricorde, de clmence,
4e bont, c'est toujours un gnie malfaisant, un maU

de la Nature >
333
Chap. II.
tre capricieux , un Dmon redout, qui l'on rend partout des hommages serviles & un culte dict par la crainte.
Ces dispositions n'ont rien qui doive nous surprendre; nous ne pouvons sincrement accorder notre confiance & notre amour qu' ceux en qui nous trouvons
une volont permanente de nous faire du bien; ds que
nous avons lieu de souponner en eux la volont, le
pouvoir ou le droit de nous nuire, leur ide nous afflige, nous les craignons, & nous prenons de la dfiance
contre eux; nous les hassonsau fond du cur, mme
sansoser nous l'avouer. Si la Divinit doit tre regarde comme la source commune des biens & des maux
qui arrivent en ce monde; si elle a tantt la volont
de rendre les hommes heureux, & tantt celle de les
plonger dans la misere ou de les punir avec rigueur,
les hommes doivent ncessairement redouter ses caprices
ou sa svrit, & en tre bien plus occups que de sa
bienfaisance, qu'ils voyent se dmentir si souvent. Ainsi
l'ide de leur Monarque clecte doit toujours les inquiter; la svrit de ses jugements doit les faire trembler bien plus, que ses bienfaits ne peuvent les consoler
ou les rassurer.
Si l'on fait attention cette vrit, on sentira pourquoi toutes les nations de la terre ont trembl devant
les Dieux, & leur ont rendu des cultes bifarres, insenss , lugubres & cruels; ils les ont servis comme des
Despotes peu d'accord avec eux-mmes, ne connoissant
d'autres regles que leurs fantaisies, tantt favorables,
& plus souvent nuisibles leurs sujets; en un mot,
comme des matres inconstants, moins aimables par leurs
bienfaits, que redoutables par leurs chtiments, par leur
malice, par leurs rigueurs, que l'on n'osa jamais trouver injustes ou excessives. Voil pourquoi nous voyons
les adorateurs d'un Dieu,
que l'on montre sans cess.
comme le modele de la bont, de l'quit & de toutes les perfections, se livrer aux plus cruelles extravagances contre eux-mmes, dans la vue de se punir &
de prvenir la vengeance cleste , & commettre contre
les autres les crimes les plus affreux, quand ils
croyent
par-l dsarmer la colere, appaiserla justice, & rappel1er la clmence de leur Dieu. Tous les systmes
reli-

334

Systme
gieux des hommes, leurs sacrifices, leurs prieres, leurs
pratiques & leurs crmonies n'ont eu jamais pour objet que de dtourner la fureur de la Divinit., de prvenir ses caprices, & d'exciter en elle le sentiment de
la bont, dont on la voyoit se dpartir tout moment.
Tous les efforts, toutes les subrilits de la Thologie
n'ont eu pour but que de concilier dans le Souverain
de la nature, les ides discordantes qu'elle avoit ellemme fait natre dans l'esprit des mortels. L'on pourroit justement la dfinir l'art de composer des chimeres en combinant ensemble des qualits impossibles
concilier.

CHAPITRE
Ides consuses & contradictoires

III.
de la Thologie.

TOUT
ce qui vient d'tre dit nous prouve que, malles hommes
gr tous les efforts de leur imagination,
n'ont jamais pu s'empcher de puiser dans leur propre
nature les qualits qu'ils ont assignes l'tre qui gouvernoit l'univers. Nous avons dja entrevu les contradictions ncessairement rsultantes du mlange incompatible de ces qualits humaines, qui ne peuvent convenir
un mme sujet, vu qu'elles se dtruisent les unes les
autres: les Thologiens eux-mmes ont senti les difficults insurmontables que leurs Divinits prfentoient
la raison; ils ne purent s'en tirer qu'en dsendant de
raisonner, qu'en droutant les esprits, qu'en embrouillant de plus en plus les ides dja si confuses & si discordantes qu'ils donnoient de leur Dieu; par ce moyen,
ils l'envelopperent de nuages, ils le rendirent inaccessible, & ils devinrent les matres d'expliquer leur fantaisie les voies de l'tre nigmatique qu'ils faisoient
adorer. Pour cet effet, ils l'exagrerent de plus en plus;
ni le temps, ni l'espace, ni la nature entiere ne purent contenir son immensit; tout en lui devint un mys-

de la Nature , Chap. III.


33f
tere impntrable. Quoique l'homme - dans l'origine et
emprunt de lui-mme les couleurs & les traits primitifs
dont il composa son Dieu; quoiqu'il en et fait un Monarque puissant, jaloux, vindicatif, qui pouvoir tre
sans blessersa justice, en un mot, semblable aux
injuste
la Thologie, force de rPrinces les plus pervers,
veries , perdit, comme on a dit, la nature humaine de
vue ; & pour rendre la Divinit plus diffrente de ses
cratures, ellelui assigna en outre des qualits si merveilieufes, si tranges, si loignes de tout ce que notre esprit peut concevoir, qu'elle s'y perdit elle-mme;
elle se persuada, sans doute que, par-l mme, ces qualits toient divines; elle les crut dignes de Dieu, parce
que nul homme ne put s'en faire aucune ide. On parvint persuader aux hommes qu'il falloit croire ce qu'ils
ne pouvoient concevoir; qu'il falloit recevoir avec soumission des systmes improbables & des conjectures contraires la raison; que cette raison toit le sacrifice
le plus agrable que l'on pt faire' un matre fantasque , qui ne vouloit pas que l'on ft usage de ses dons.
En un mot, on fit croire aux mortels qu'ils n'toient
pas faits pour comprendre la chose la plus importante
poureux, (1). D'un autre ct, l'homme se persuada
& vraiment incomprque les attributs giganrefques,
sensibles que l'on affignoit son Monarque cleste, mettoient entre lui & ses esclaves un intervalle assez grand,
pour que ce matre superbe ne ft point offens de la
comparaison
; il se promit que son Despote orgueilleux
lui sauroit gr des efforts qu'il feroit pour le rendre
plus grand, plus merveilleux, plus puissant, plus arbitraire, plus inaccessible aux regards de ses foibles sujets. Les hommes font toujours dans l'ide, que ce qu'ils
ne peuvent concevoir est bien plus noble & plus respectable, que ce qu'ils font porte de comprendre: il

(1) Il est vident que toute


Religion est fonde surle principe absurde, que l'hommeest
oblig de croire fermementce
qu'il est dans l'impossibilitla

plus totale de comprendre.Suivant les notions de la Thologie mme,l'homme parsanature doit tre dansune ignorance
invinciblerelativement Dieu,

336
Syjlcme
s'imaginent que leur Dieu, comme les Tyrans, ne veut
point tre vu de trop prs.
Ce font ces prjugs qui paroissent avoir fait clore
ces qualits merveilleuses, ou plutt inintelligibles, que
la Thologie prtendit convenir exclusivement au Souverain du monde. L'esprit humain, que son ignorance
invincible & ses craintes rduifoient au dsespoir, en6ma les notions obscures & vagues dont il orna son
Dieu; il crut rie pouvoir point lui dplaire, pourvu
qu'il le rendt totalement incommensurable ou impossible comparer avec ce qu'il connot de plus sublime
& de plus grand. Del cette foule d'attributs ngatifs ,
dont des rveurs ingnieux ont successivement embelli
le fantme de la Divinit; afin d'en former un tre distingu de tous les autres t- ou qui n'eut rien de commun avec ce que l'esprit humain a la facult de connotre.
Les attributs thologiques ou mtaphysiques de Dieu
ne font en effet que de pures ngations des qualits qui
se trouvent dans l'homme, ou dans tous les tres qu'il
connot: ces attributs supposent la Divinit exempte de
ce qu'il nomme en lui mme
ou dans tous les tres
,
qui l'entourent, des soiblesses & des imperfections. Dire
que Dieu efl infini, c'est, comme on a dj pu le voir,
affirmer qu'il n'est point, comme l'homme, ou comme
tous les tres que nous connoissons, circonscrit par les
bornes de l'espace (1). Dire que Dieu est ternel, signifie
qu'il n'a point eu, comme nous, ou comme tout ce qui
existe, un commencement, & qu'il n'aura point de fin;
dire
(1) Hobbes dit que tout ce
que nous imaginonsefi fini, &
qu'ainsile mot INFINI ne peut
formeraucuneide ni aucunenotion.Voyez Leviathan.Cap.III.
Un Thologien parle sur le
mmeton: ,,Le mot mmeinfini
nos ides
,, confond,dit-il,
, sur Dieu, & rend le plus
parfait des Etres parfaite,, ment inconnu pour nous:
carle mot infinin'est qu'une

u ngation
, qui signifiece qui
,, n'a ni fin, ni limites, ni
, & par consquent
u mesure
u ce quin'apoint de nature pou sitive & dtermine, & paru tant, rien du tout. "Il ajoute
qu'il n'y a que l'habitude qui
ait fait adopter ce mot, qui
sans cela nous parotroitvuide
de sens & une contradiction.n
V. SherlockVindic.Of trinity,
p. 77.

de la Nature ,
337
Chap. III.
dilfe que Dieu est immuable, c'est prtendre qu'il n'est
point, comme nous, ou comme tout ce qui nous environne, sujet au changement. Dire que Dieu est immatriel
, c'est avancer que sa substance ou son essence
font d'une nature que nous ne concevons point, mais
qui doit tre ds-lors totalement diffrente de tout ceque nous connoissons.
C'est de l'amas confus de ces qualits ngatives que
rsulte le Dieu thologique, ce tout mtaphysique dont
il fera toujours impossible l'homme de se faire aucune
ide. Dans cet tre abstrait, tout est infinit, hnmenfit, spiritualit, omniscience, ordre, sagesse, intelligence, puissance sans bornes. En combinant ces mors va.:.
gues ou ces modifications, l'on crut faire quelque chose;
on tendit ces qualits par la pense, & l'on crut avoir
fait un Dieu, tandis qu'on ne fit qu'une chimere. On
s'imagina que ces perfections ou qualits devoient convenir ce Dieu, parce qu'elles ne conviennent rien
de ce que nous connoissons
; on crut qu'un tre incomprhensible devoit avoir des qualits inconcevables; voil
les matriaux dont la Thologie se sert pour composer
le fantme inexplicable devant lequel elle ordonne au
genre humain de tomber genoux.
Nanmoins un tre si vague, si impossible concevoir ou dfinir, si loign de tout ce que les hommes peuvent connotre ou sentir, n'est guere propre
fixer leurs regards inquiets; leur esprit a besoin d'tre
arrt par des qualits qu'il foit porte de connotre
& de juger. Ainsi aprs avoir subtilis ce Dieu mtaphysique, & l'avoir rendu en ide si diffrent de tout
ce qui agit sur les sens, la Thologie se trouve force
de le rapprocher de l'homme dont elle l'avoit tant loign; elle en refait un homme par les qualits morales
qu'elle lui assigne; elle fent que sans cela on ne pourroit persuader aux mortels qu'il puisse y avoir des rapports entre eux & l'tre vague , arien, fugitif, incommensurable qu'on leur fait adorer; elle s'apperoit que
ce Dieu merveilleux n'est propre qu' exercer l'imagination de quelques penseurs dont le cerveau s'est accoutum travailler sur des chimeres, ou prendre des
mcs pour des ralits : enfin, elle voit qu'il faut ag,
Y

338
Syflme
plus grand nombre des enrants matrielsde la terre, un
Dieu plus analogue eux, plus sensible, plus connoissable. En consquence, la Divinit, malgr son essenceineffable ou divine, est revtue de qualits humaines
, &
l'on ne sentit jamais leur incompatibilit avec un tre
que l'on avoit fait essentiellement diffrent de l'homme,
& qui ne peut par consquent avoir ses proprits, ni
tre modifi comme lui. L'on ne vit point qu'un Dieu
immatriel & dpourvu d'organes corporels ne pouvoit
ini agir ni penser comme un tre matriel que son organisation particulire rend susceptible des qualits, des
emiments. des volonts, des vertus que nous trouvons en lui. La ncessit de rapprocher Dieu de ses cratures a fait passer sur ces contradictions palpables, &
la Thologie s'obstine toujours lui attribuer des qualits que l'esprit humain tenteroit vainement de concevoir ou de concilier. Selon elle, un pur esprit est le
moteur du monde matriel; un tre immense peut remplir l'espace sans en exclure pourtant la nature; un
tre immuable est la cause des changements continuels
qui s'operent dans le monde; un tre tout-puissant ne
peut empcher le mal qui lui dplait ; la source de l'ordreest force de permettre le dsordre; en un mot, les
qualits merveilleuses du Dieu thologique font chaque instant dmenties.
Nous ne trouvons pas moins de contradictions & d'incompatibilits dans les perfections ou qualits humaines
qu'on a cru devoir lui attribuer, pour que l'homme
s'en ft une ide. Ces qualits, que l'on nous dit que
Dieu possede minemment,se dmentent chaque instant.
On nous assure qu'il est bon; la bont est une qualit
connue, vu qu'elle se rencontre dans quelques tres de
notre espece, nous desirons sur-tout la trouver dans
ceux de qui nous dpendons
; on prtend que la bontde Dieu se montre dans toutes ses uvres; cependant
nous ne donnons le titre de bon qu' ceux d'entre les
hommes dont les actions ne produisent sur nous que des
ffetB que nous approuvons; le matre de la nature Ott-il donc cette bont? N'est-il pas l'auteur de toutes choses ? Dans ce cas ne sommes-nous pas forcs de lui attribuer galement les douleurs de la goutte, les ardeurs

dt la Nature,
339
Chap. III.
de la fievre, les contagions, les famines, les guerres
qui dsolent l'espece humaine? Lorsque je fuis en proie
aux douleurs les plus aigues lorsque je languis dans
l'indigence & les infirmits , lorsque je gmis fous l'oppression, o est la bont de Dieu pour moi? Lorsque
des Gouvernements ngligents ou pervers produisent &
multiplient la misere, la strilit, la dpopulation & les
ravages dans ma patrie, o est la bont de Dieu pour
elle? Lorsque des rvolutions terribles, des dluges ,
des tremblements de terre, bouleversent une grande partie du globe que j'habite, o est la bont de ce Dieu.
o est le bel ordre que sa sagesse a mis dans l'Univers
Comment dmler les preuves de sa providence bienfaifante , lorsque tout semble annoncer qu'elle se joue de
l'espece humaine? Que penser de la tendresse d'un Dieu.
qui nous afflige, qui nous prouve, qui se plat contrister ses enfants? que deviennent ces causes finales, sii
faussement supposes, & qu'on nous donne comme les
preuves les plus fortes de l'existence d'un Dieu fage &
tout-puissant, qui nanmoins ne put conserver son ouvrage qu'en le dtruisant, & qui n'a pu tout dlin coup
lui donner le degr de perfection & de consistence dont
il toit susceptible? On nous assure que Dieu n'a cr
l'Univers que pour l'homme, qu'il a voulu que fous lui
il ft Roi de la nature. Foible Monarque! dont un grain
de fable, dont quelques atmes de bile, dont quelques
humeurs dplaces, dtruisent l'existence & le regne,
tu prtends qu'un Dieu bon a tout fait pour toi? Tu
veux que la nature entiere foit ton domaine, & tu ne
peux te dfendre contre les plus lgers de ses coups t
tu te fais un Dieu pour toi tout seul, tu supposes qu'il
veille ta conservation, tu crois qu'il s'occupe de ton
bonheur, tu t'imagines qu'il a tout cr pour toi; &
d'aprs ces ides prsomptueuses, tu prtends qu'il est
bon! ne vois-tu pas qu' chaque instant sa bont pour
toi se dment? Ne vois-tu pas que ces btes que tu crois
soumises ton empire dvorent souvent tes semblables,
que le feu les consume, que l'ocan les engloutit; que
ces lements, dont tu admires l'ordre, les rendent les
victimes de leurs affreux dsordres? ne vois-tu pas que
cette force, que tu appelles
ton Dieu , que tu prtends
-Yij

!
340
Systme
ne travailler que pour toi, que tu supposes uniqtiemelb
occupe de ton espece, flatte de tes hommages, touche de tes prieres, ne peut tre appelle bonne puisqu'elleagit n cessairement ? En effet, mme dans tes ides,
ce Dieu est une cause universelle , qui doit songer au
maintien, du grand tout dont tu l'as si follement distingu? Cet tre n'est-il donc pas, selon toi-mme, LeDieu
des mers, des fleuves, des montagnes, de ce globe, o
tu n'occupes qu'une si petite place, de tous ces autres
globes que tu vois rouler dans l'espace autour du soleil
qui t'claire? Cesse donc de t'obstiner ne voir que toi
seul dans la nature; ne te flatte pas que le genre humain,
qui se renouvelle & disparot comme les feuilles des arbres, puisse absorber tous les foins & la tendresse de l'Agent
universel qui, selon toi, regle les destinsde toutes choses.
Qu'est-ce que la race humaine compare la terre?
qu'est-ce que cette terre compare au solei!? Qu'est-ceque notre soleil compar cette foule de soleils, qui,
des distances immenses, remplissentla vote du firmament, non pour rjouir tes regards, non pour exciter ton
admiration, comme tu te l'imagines; mais pour occuper
la place que la ncessit leur assigne. O homme foible &
vain! remets-toi donc ta place; reconnois par-tout les
effets de la ncessit, reconnoisdans tes biens & tes maux
les diffrentes faons d'agir des tres dous des proprits
diverses dont la nature est l'assemblage, & ne suppose
plus son prtendu moteur une bont ou une malice incompatibles, des qualits humaines, des ides& des vues
qui n'existent qu'en toi-mme.
En dpit de l'exprience, qui dment chaque instant
les vues bienfaisantes, que les hommes supposent leur
Dieu, ils ne cessent de l'appeller bon: lorsque nous nous
plaignons des dsordres & des calamits, dont nous femmes si souvent les victimes & les tmoins, on nous af,*
sure que ces maux ne font qu'apparents; on nous dit que
si notre esprit born pouvoit fonder les profondeurs de
la sagesse divine & les trsors de sa bont, nous verrions toujours les plus grands biens rsulter de ce que
nous appellons des maux. Malgr ces rponsesfrivoles,
nous ne pouvons jamais trouver du bien que dans les
objets qui nous affectent d'une faon favorable notre

341
del Nature, Ghap* III,
txillence (ltlucl!e ; nous ferons toujours forcs de trouver du dsordre & du mal dans tout ce qui nous affectera , mme en passant, d'une faon douloureuse; si Dieu
est l'auteur des causes qui produisent en nous ces deux
faons de sentir si opposes, nous ferons obligs d'en
conclure qu'il est tantt bon, & tantt mchant; moins
qu'on ne voult convenir qu'il n'est ni l'un ni l'autre, &
qu'il agit ncessairement. Un monde o l'homme prouve
tant de mai4x
, ne peut tre fournis un Dieu parfaitement bon; un monde o l'homme prouve tant de biens,
ne peut tre gouvern par un Dieu mchant. Il faut
donc admettre deux principes galement puissants, opposs l'un l'autre; ou bien il faut convenir que le mme
Dieu est alternativement bon & mchant; ou enfin il faut
avouer que ce Dieu ne peut agir autrement qu'il ne fait;
dans ce cas, ne seroit-il pas inutile de l'adorer %u de le
prier? vu qu'il ne feroit alors que le Destin, la ncessit des
choses; ou du moins, il feroit soumis aux regles invariables qu'il se feroit imposes lui-mme.
Pour justifier ce Dieu des maux qu'il fait prouver au
genre humain, on nous dit qu'il est juste, & que ces
maux font des chtiments qu'il inflige pour les injures qu'il
a reues des hommes. Ainsi l'homme ale pouvoir de faire
souffrir son Dieu! mais pour offenser quelqu'un, il faut
supposer des rapports entre nous & celui que nous offenfons ; quels font les rapports qui peuvent subsiter entre les foibles mortels & l'Etre infini qui a cr le monde? Offenser quelqu'un, c'est diminuer la somme de son
bonheur, c'est l'affliger, c'est le priver de quelque chose,
c'est lui faire prouver un sentiment dou'oureux. Comment en:-il possible que l'homme puisse altrer le bientre du souverain Toutpuissant de la nature, dont la
bonheur est inahrable? Comment les actions physiques
d'un tre matriel peuvent-elles influer sur une substance immatrielle, & lui faire prouver des sentiments
incommodes? Comment une foible crature, qui a reu
de Dieu son tre, son organisation, son temprament,
d'o rsultent ses passions, sa faon d'agir & de penser,
peut-elle agir contre le gr d'une force irrsistible, qui
ne consent jamais au dsordre ou au pch?
D'un autre ct, la justice, d'aprs
les seules ides
YiijL

342
Systme
que nous puissions nous en former, suppose une disposition permanente de rendre chacun ce qui lui est d;
or la Thologie nous rpete sans cesse que Dieu ne
nous doit rien; que les biens qu'il nous accorde font
des effets gratuits de sa bont, & que , sans blesser son
quit, il peut disposer son gr des ouvrages de ses
mains, & mme les plonger, s'il lui plaisoit, dansl'abyme de la misere. Mais en cela je ne vois pas l'ombre de
la justice; je n'y vois que la plus affreuse des tyrannies; j'y trouve l'abusle plus rvoltant de la puissance.
En effet, ne voyons-nous pas l'innocence souffrir, la
vertu dans les larmes, le crime triomphant & rcompens fous l'empire de ce Dieu dont on vante la justice? (1) Ces maux font passagers, dites-vous, ils n'auront qu'un temps, A la bonne heure; mais votre Dieu
est donc injuste au moins pour quelque temps? C'est ,
direz-vous, pour leur bien qu'il chtie ses amis. Mais,
s'il est bon, comment peut-il consentir les laisser souffr'r, mme pour un temps? S'il fait tout, qu'a-t-il besoin d'prouver ses favoris dont il n'a rien craindre?
S'il est vraiment tout-puissant, ne pourroit-il pas leur
pargner ces infortunes passageres, & leur procurer tout
d'un coup une flicit durable? Si sa puissance est inbranlable , qu'a-t-il besoin de s'inquiter des vains complots que l'on voudroit faire contre lui?
Quel est l'homme rempli de bont & d'humanit qui
ne desirt de tout son cur de rendre ses semblables
heureux? Si Dieu surpasse en bont tous les tres de
l'espece humaine, pourquoi ne fait-il point usage de sa
puissance infinie pour les rendre tous heureux? Cepen( I ) Diesdefciet, si velimnu- abus , pour rcompenserles
merarequibusbonismalevenerit; bons, pour prvenir les comnec minussi commemorem
quibus plots desmchants, en un mot,
malis optim.ClCER. de Nat. pour faire rgner l'ordre & le
bonheur dans ses Etats? Dieu
Deor. Lib. 5.
Si un Roi vertueux poss- est un Monarque invisible &
doit l'anneau de Gygs, c'est- tout - puissant, cependant ses
-dire, avoitla facult dese Etats font le thtre du crime
rendre invisible,nes'en servi- & du dsordre, il ne rcm,"o
roit-il pas pour remdier aux rien.

343
de la Nature,
Chap. III.
dant nous voyons que sur la terre, presque personne n'a
lieu d'tre satisfait de son fort. Contre un mortel qui
jouit, on en voit des millions qui souffrent; contre un
il est des millions de
riche qui vit dans l'abondance,
pauvres qui manquent du ncessaire; des nations entieres gmissent dans l'indigence pour satisfaire les passions de quelques Princes, de quelques Grands que toutes leurs vexations ne rendent pas plus fortuns pour
cela. En un mot, fous un Dieu tout-puissant, dont la
bont n'a point de bornes, la terre est partout arrose
des larmes des misrables. Que rpond-on tout cela?
On nous dit froidement,
que les jugements de Dieu font
impntrables
; en ce cas, demanderai- je, de quel droit
voulez-vous en raisonner? Sur quel fondement lui attribuez-vous une vertu que vous ne pouvez point pntrer? Quelle ide vous formezvous d'une justice qui
ne ressemble jamais celle de l'homme?
On nous dit que la justice de Dieu est balance par
sa clmence, sa misricorde & sa bont. Mais qu'entendons-nous par clmence? N'est-elle pas une drogation
aux regles sveres d'une justice exacte & rigoureuse,
qui fait que l'on remet quelqu'un le chtiment qu'il
a voit mrit? Dans un Prince, la clmence est, ou une
violation de la justice, ou l'exemption d'une loi trop
dure; les loix d'un Dieu infiniment bon, quitable &
sage peuvent-elles donc tre trop sveres; & s'il est vraiment immuable, peut-il y droger un instant ? Nous approuvons nanmoins la clmence dans un Souverain,
quand sa trop grande facilit ne devient pas nuisible
la socit; nous l'estimons, parce qu'elle annonce en
lui de l'humanit, de la douceur, une ame compatissante & noble, qualits que dans nos matres nous prfrons la rigueur, la duret, l'inflexibilit. D'ailleurs, les loix humaines font dfectueuses; elles font souvent trop sveres; elles ne peuvent prvoir toutes les
circonstances & tous les cas; les chtiments qu'elles dcernent ne font pas toujours justes & proportionns aux
dlits. Il n'en cft point ainsi des loix d'un Dieu que
nous supposons parfaitement juste & sage; ses loix
doivent tre si parfaites, que jamais elles ne puissent
souffrir d'exceptions;
la Divinit ne peut, par conir

Y iv

,344

Systme
jamais y droger sans blesser son immuable

squent,
quit.
La vie future fut invente pour mettre couvert la
justice de la Divinit, & pour la disculper des maux
que souvent elle fait prouver en ce monde il ses plus
grands favoris : c'estl, nousdit on, que le Monarque
-ctefle doit procurer - seslus un bien-tre inaltrable,
qu'il leur avoit refus sur la terre; c'est- l qu'il ddommagera ceux qu'il aime des injustices passageres, des
preuves assligeantes qu'il leur avoit fait supporter icibas. Cependant cette invention estelle faite pour nous
donner des ides bien claires & bien propres justifier
la Providence? Si Dieu ne doit rien ses cratures, sur
quel fondement pourroientelles attendre dans l'avenir
un bonheur plus rel & plus constant, que celui dont
elles jouissent prsent? Ce fera, dit-on, fondes sur
ses promesses
, contenues dans ses oracles rvls. Mais
est-il bien sr que ces oracles font mans de lui? D'un
autre ct, le systme de l'autre vie ne justifie pas ce
Dieu d'une injustice au moins passagere; or, une injustice, mme passagere, le dtruit-elle point l'immutabilit, que l'on attribue la Divinit? Enfin, un tre
tout puinant , que l'on fait l'auteur de toutes choses ,
n'est-il pas lui-mme la cause premiere ou le complice
des effenses qu'on lui fait? N'est-il pas le vritable auteur du malou du pch qu'il permet, tandis qu'il pourroit l'empcher; & dans ce cas, peutil avec justice punir ceux qui s'en rendent coupables ?
L'on entrevoit dj la foule des contradictions & des
hypothses extravagantes auxquelles les atttibuts que la
Thologie prte son Dieu, doivent ncessairement
donner lieu. Un tre revtu la fois de tant de qualits discordantes, fera toujours indfinissable , ne prfenfera que des notions qui se dtruisent les unes les autres, & il fera par consquent un tre de raison. Ce
Dieu a, dit on, cr le ciel, la terre & tous les tres
qui les habitent, en vue de sa propre gloire. Mais un
Monarque suprieur tous les tres, qui n'a point de
rivaux ni d'gaux dans la nature, qui ne peut tre comtre anim du
par aucunes de ses cratures, peut il
flefir de la gloire? Peut-il craindre d'tre avili aux yeux

III,
de la Nature,
3 45
Chap.
de ses semblables? a-t-il besoin de l'estime, des hommages, de l'admiration des hommes? L'amour de la gloire
n'est en nous que le desir de donner nos semblables
cette passion est louaune haute ide de nous-mmes
;
ble, lorsqu'elle nous dtermine faire des choses utiles
& grandes; mais plus souvent encore elle n'est qu'une
foiblesse attache notre nature, elle n'est qu'un desir
de nous distinguer des tres avec qui nous nous comparons. Le Dieu dont on nous parle doit tre exempt de
cette passion : il n'a point de semblables, il n'a point
d'mules, il ne peut s'offenser des ides que l'on a de
lui, sa puissance ne peut souffrir aucune diminution,
rien ne peut troubler son ternelle flicit, ne faut-il pas
en conclure qu'il ne peut tre ni susceptible de desirer
la gloire, ni sensible aux louanges & l'estime des
hommes? Si ce Dieu est jaloux de ses prrogatives ,
de ses titres, de son rang, de sa gloire, pourquoi souffre-t-il que tant d'hommes puissent l'offenser? pourquoi
permet-il que tant d'autres ayent de lui des opinions si
dfavorables? pourquoi s'en trouve-t-il quelques-uns qui
ont la tmrit de lui refuser l'encens dont son or, gueil est si flatt ? Comment permet-il qu'un mortel
comme moi ose attaquer ses droits, ses titres, son existence mme
? C'est pour te punir, direz-vous, d'avoir
abus de ses grces. Mais pourquoi permet-il que j'abase de ses grces? ou pourquoi les graces qu'il me
donne, ne sont-elles pas suffisantes pour me faire agir
selon ses vues? C'est qu'il t'a fait libre. Pourquoi m'at-il accord une libert dont il devoit prvoir que je
pourrois abuser ? Est-ce donc un prsent bien digne de
sa bont qu'une facult qui me met porte de braver
sa toute-puissance, de lui dbaucher ses adorateurs, de
me rendre moi-mme ternellement malheureux? N'etil pas t plus avantageux pour moi de n'tre jamais
n, ou du moins d'avoir t mis au rang des brutes ou
des pierres, que d'tre malgr moi plac parmi les tres
intelligents pour y exercer le fatal pouvoir de me perdre sans ressources, en outrageant ou en mconnoissant
l'arbitre de mon fort? Dieu n'et-il pas bien mieux montr sa bont toute-puissante mon gard, & n'eut-il pas
travaill plus essicacement sa propre gloire, s'il
m'et

346
Syjlmc
forc de lui rendre mes hommages, & par-l de mriter
un bonheur ineffable?
Le systme si peu fond de la libert de l'homme,
que nous avons dtruit ci-devant, fut visiblement imagin pour laver l'Auteur de la nature du reproche qu'on
doit lui faire d'tre l'auteur, la source, la cause primitive des crimes de ses cratures. En consquence de
ce prsent funeste, donn par un Dieu bon, les hommes, suivant les ides sinistres de la Thologie feront pour la plupart ternellement punis de leurs fautes en ce monde. Du supplices recherchs & sans fin
font, par la justice d'un Dieu misricordieux, rservs
des tres fragiles, pour des dlits passagers, pour de
faux raisonnements, pour des erreurs involontaires, pour
des pallions ncessaires qui dpendent du temprament
<]ue ce Dieu leur a donn, des circonstances o il les
a placs, ou, si l'on veut, de l'abus de cette prtendue libert qu'un Dieu prvoyant n'auroit jamais d accorder des tres capables d'en abuser. Appellerionsnous bon, raisonnable , juste, clment, misricordieux,
un pere qui armeroit la main d'un enfant ptulent, dont
il connoitroit l'imprudence, d'un couteau dangereux &
tranchant, & qui le puniroit pendant toute sa vie pour
s'en tre lui-mme bless? Appellerions-nous juste, clment & misricordieux, un Prince , qui ne proportionnant point le chtiment l'offense, ne mettroir point
de fin aux tourments d'un sujet qui, dans l'ivresse, auroit passagrement bless sa vanit, sans pourtant lui
causer aucun prjudice rel, sur-tout aprs avoir pris
foin lui-mme de l'enivrer? Regarderions nous comme
tout-puissant, un Monarque dont les Etats feroient dans
une telle anarchie. qu' l'exception d'un petit nombre
de sujets fideles, tous les autres pourroient chaque
frustrer
,
instant mpriser ses loix, l'insulter lui-mme
ses volonts ? 0 Thologiens! convenez que votre Dieu
n'est qu'un amas de qualits qui forment un tout aussi
incomprhensible pour votre esprit que pour le mien:
force de le surcharger d'attributs incompatibles, vous en
avez fait une vraie chimere, que toutes vos hypotheses
ne peuvent maintenir dans l'existence que vous voulez
lui donner.

de la Nature,
347
Chap. III.
On rpond nanmoins ces difficults que la bont,
que la sagesse, que la justice font en Dieu des qualits si minentes, ou si peu semblables aux ntres, qu'elles n'ont aucuns rapports avec ces mmes qualits, quand
elles se trouvent dans les hommes. Mais, rpliquerai-je,
comment me former une ide de ces persections divines,
si elles ne ressemblent en rien celle de ces vertus que
je trouve dans mes semblables, ou aux dispositions que
? Si la justice de Dieu n'^ft point
je sens en moi-mme
si elle opere de la faon que les
celle des hommes
;
hommes appellent injustice; si sa bont, sa clmence,
sa sagesse ne se manifestent point par les signes auxquels
nous pouvons les reconnotre; si toutes ses qualits divines font contraires aux ides reues; si dans la Thologie toutes les notions humaines font obscurcies ou renverses, comment des mortels, semblables moi,
les connotre,
les exprtendent - ils les annoncer,
pliquer aux autres? La Thologie donneroit - elle
l'esprit le don ineffable de concevoir ce que nul homme n'est porte de comprendre? Procureroit- elle
ses suppts la facult merveilleuse d'avoir des ides
prcises d'un Dieu, compose de tant de qualits contradidoires? En un mot, le Thologien seroit-il lui mme un Dieu?
On nous ferme la bouche en disant que Dieu luimme a parl, qu'il s'est fait connotre aux hommes.
Mais quand & qui ce Dieu a-t-il parl? O font ses
divins oracles? Cent voix s'lvent la fois, cent mains
me les montrent dans des recueils absurdes & discordants: je les parcours, & par-tout je trouve que le Dieu
de la sagesse a parl un langage obseur, insidieux, draisonnable. Je vois que le Dieu de la bont a t cruel
& sanguinaire, que le Dieu de la justice a t injuste
& partial, a ordonn l'iniquit; que le Dieu des misricordes destine les plus affreux chtiments aux malheureusesvictimes de sa colere. D'ailleurs, que d'obstacles se prsentent quand il s'agit de vrifier les prtendues rvlations d'une Divinit, qui, dans deux contres
de la terre, n'a jamais tenu le mme langage; qui a
parl en tant de lieux , tant de fois & toujours si diversement, qu'elle fcmble ne s'tre montre par. tout, que

348
Systme
dans le dessein form de jetter l'esprit humain dans la
plus trange perplexit.
Les rapports que l'on suppose entr les hommes dt
leur Dieu ne peuvent tre fonds que sur les qualits
morales de cet tre: si ces qualits morales ne font
point connues des hommes, elles ne peuvent servir de
modele des hommes. Il faudroit que ces qualits fussent
de nature en tre connues, pour en tre imites;
comment puis-je imiter un Dieu dont la bont, la justice ne ressemblent en rien aux miennes, ou plutt font
directement contraires ce que j'appelle, foit justice, foit
bont? Si Dieu n'est rien de ce que nous sommes, comment pouvons-nous, mme de loin, nous proposer de
l'imiter, de lui ressembler, de suivre la conduite ncessaire pour lui plaire en nous conformant lui? Quels
peuvent tre, eneffet, les motifs du culte, des hommages, de l'obissance que l'on nous dit de rendre
l'Etre suprme, si nous ne les tablissons sur sa bont,
sur sa vracit , sur sa justice, en un mot, sur des qualits telles que nous pouvons les connotre? Comment
en avoir des ides claires, si ces qualits en Dieu ne
font plus de la mme nature qu'en nous?
On nous dira, sans doute, qu'il ne peut y avoir de
proportions entre le Crateur & son ouvrage; que l'argille n'est point en droit de demander au potier qui l'a
faonne, pourquoi m'as-tu forme ainsi? Mais s'il n'y a
point de proportion entre l'ouvrier & foa ouvrage;
s'il n'y a point entre eux d'analogie, quels peuvent tre
les rapports qui subsisteront entre eux? Si Dieu est incorporel, comment agit-il sur les corps; ou comment
des tres corporels peuvent-ils agir sur lui, l'offenser,
troubler son repos, exciter en lui des mouvements de
colere? Si l'homme n'est relativement Dieu qu'un vase
d'argille; ce vase ne doit ni prieres ni actions de graces
son potier pour la forme qu'il a voulu lui donner. Si
ce potier s'irrite contre son vase pour l'avoir mal form , ou pour l'avoir rendu incapable des usages auxquels il l'avoit destin, le potier, s'il n'est un insens,
devroit s'en prendre lui-mme des dfauts qu'il y
trouve; il peut bien le brifer; mais le vase ne pourra
l'en empcher; il n'aura fli motifs ni moyens pour fit:

Nature ,
349
Chap. III.
.,lhir sa colere; il fera forc de subir son fort, & le potier feroit compltement priv de raison,s'il vouloit punir son vase, au-lieu de le refaire pour lui donner une
forme plus convenable ses desseins.
L'on voit que d'aprs ces notions, les hommes n'ont
pas plus de rapports avec Dieu que les pierres. Mais
si Dieu ne doit rien aux hommes;
s'il n'est tenu de
leur montrer ni justice ni bont, les hommes de leur
ct ne peuvent lui rien devoir. Nous ne connoissons
point entre les tres de rapports qui ne soient rciproques; les devoirs des hommes entre eux font fonds
sur leurs besoins mutuels; si Dieu n'a pas besoin d'eux v
il ne peut leur rien devoir; & les hommes ne peuvent
l'offenser. Cependant l'autorit de Dieu ne peut tre fonde que sur le bien qu'il fait aux hommes,
& les devoirs de ceux-ci envers Dieu ne peuvent avoir d'autres motifs que l'espoir du bonheur qu'ils attendent de
lui; s'il ne leur doit point ce bonheur, tous leurs rapports font anantis, & leurs devoirs n'existent plus. Ainsi 9
de quelque faon que l'on envisage le systme thologique, il se dtruit lui-mme. La Thelogie ne entirat-elle jamais que plus elle s'efforce d'exalter son Dieu 3
d'exagrer sa grandeur, plus elle le rend incomprhensible pour nous? Que plus elle l'loign de l'homme,
ou plus elle dprime celui-ci, & plus elle affoiblit les
rapports qu'elle avoit supposs entre ce Dieu & lui ?
Si le Souverain de la nature est un tre infini & totalement diffrent de notre espece, & si l'homme n'est
ses yeux qu'un ciron ou un peu de boue, il est clair
qu'il ne peut y avoir de rapports moraux entre des tres
si peu analogues, & il est encore plus vident que le
vase qu'il a form ne peut point raifonaer sur son
compte.
C'est pourtant sur les rapports subsistants entre l'homme & son Dieu, que tout culte se fonde. Nanmoins
toutes les Religions du monde ont pour bafe un Dieu
Despote; mais le despotisme n'est-il pas un pouvoir injuste & draisonnable ? Attribuer la Divinit l'exercice d'un tel pouvoir,
n'est- ce pas sapper galement
sa bont, sa justice, sa sagesse infinies? Les hommes
n voyant les maux dont souvent Ils se trouvent asde la

350
Sysime
faillis en ce monde,
sans pouvoir deviner par o ilo
ont pu s'attirer la colere divine, feront toujours tents de croire que le matre de la nature est un Sultan,
qui ne doit rien ses sujets, qui n'est point oblig de
leur rendre aucuns compres, qui n'est point tenu de se
conformer aux loix, qui n'est pas lui-mme soumis aux
regles qu'il prescrit aux autres, qui peut en consquence
tre injuste, qui a le jroit de pouffer sa vengeance audel de toutes les bornes. Enfin, des Thologiens ont
prtendu que Dieu feroit le matre de dtruire & de
replonger dans le cahos l'univers que sa sagesse en avoit
tir; tandis que ces mmes Thologiens nous citent
l'ordre & l'arrangement merveilleux de cet univers comme la preuve la plus convaincante de son existence (I).
En un mot, la Thologie met au nombre des qualits de Dieu le privilege incommunicable d'agir contre toutes les loix de la nature & de la raison, tandis
que c'est sur sa raison, sa justice, sa sagesse, sa fidlit remplir ses engagements prtendus, que l'on veut
tablir le culte que nous lui devons, & les devoirs de
la morale. Quelle mer de contradictions! Un tre qui
peut tout & qui ne doit rien personne, qui, dans ses
les
dcrets ternels peut les choisir ou les rejetter,
prdestiner au bonheur ou au malheur, qui est en droit
de les faire servir de jouets ses caprices, & de les affliger sans raison, qui pourroit aller jusqu' dtruire &
anantir l'univers, n'est-il pas un tyran ou un Dmon?
Est-il rien de plus affreux que les consquences immdiates que l'on peut tirer deces ides rvoltantes, que
nous donnent de leur Dieu, ceux qui nous disent de
l'aimer, de le servir, de l'imiter, d'obir ses ordres ?
Ne vaudroit-il pas mieux mille fois dpendre de la matiere aveugle, d'une nature prive d'intelligence, du hafardou du nant, d'un Dieu de pierre ou de bois, qre
d'un Dieu que l'on suppose tendre des pieges aux hommes, les inviter pcher, permettre qu'ils commet, ~&le plongerdansle cahos."Voyait
(T) Nousconcevonsau rnolns
dit le Docteur Gastrell, que Dfense de la Religion, tant
Dieupourroitioukvcrftrl'univvl, naturelle que rvle.

de la Nature ,
351
Chap. III,
tent des crimes qu'il pourroit empcher, afin d'avoir Je"
barbare plasir de les en punir sans mesure, sans utilit
pour lui-mme, sans correction pour eux-mmes, sans
servir
corriger les autres ?
leur
puisse
exemple
que
Une sombre terreur doit ncessairementrsulter de l'ide
d'un tel tre; son pouvoir nous arrachera bien des hommages serviles; nous l'appellerons bon pour le flatter
ou pour dsarmer sa malice; mais, sans renverser l'essence des choses, un pareil Dieu ne pourra se faire aimer de nous, lorsque nous rsschirons qu'il ne nous
doit rien, qu'il a le droit d'tre injuste, qu'il peut punir ses cratures pour avoir abus de la libert qu'il
leur accorde, ou pour n'avoir point eu les graces qu'il
a voulu leur refuser.
Ainsi en supposant que Dieu n'est astreint envers nous
par aucunes regles, on sappe visiblement les fondements
de tout culte. Une Thologie qui assure que Dieu a pu
crer des hommes pour les rendre ternellement malheureux, ne nous montre qu'un gnie malfaisant, dont
& surpasse infi.
la malice est un abyme inconcevable,
niment la cruaut des tres les plus dpravs de notre
espece. Tel est nanmoins le Dieu qu'on a le front de
proposer pour modele au genre humain! Telle est la
Divinit qu'adorent des nations mmes qui se vantent
d'tre les plus claires de ce monde!
C'est pourtant sur le caractere moral de la Divinit,
c'est--dire, sur sa bont, sa fagdfe, son quit, son
amour de l'ordre, que l'on prtend fonder notre morale, ou la science des devoirs qui nous lient aux tres
de notre espece: mais comme ses perfections & ses bonts
se dmentent trs-souvent pour faire place des mchants, des injustices, des svrits cruelles , on
est forc de la trouver changeante, capricieuse, ingale
dans sa conduite , en
avec elle-mme,
contradiction
d'aprs les faons d'agir si diverses qu'on lui attribue.
En effet, on la voit tantt favorable, & tantt dispose nuire au genre humain; tantt amie de la raison
& du bonheur de la socit; tantt elle inrerdit l'usage
de la raison , elle agit en ennemie de toute vertu, elle
est flatte de voir la socit trouble. Cependant, comme
on a vu, que les mortels crass parla crainte n'osent guere

Syjlint
Iji
s'avouer
que leur Dieu foit injuste ou mchant, ni te.
persuader qu'il les autorise l'tre; ils en concluent
feulement que tout ce qu'ils font d'aprs ses ordres pr.
tendus ou dans la vue de lui plaire, est toujours trsbien, quelque nuisible qu'il parofe-, d'ailleurs aux yeux
de la raison. Ils le supposent le matre de crer le juste
& Tinjnfte, de changer le bien en mal, & le mal en
bien, le vrai en faux, la fausset en vrit; en Un mot f
ils lui donnent le droit d'altrer l'essence ternelle des
choses; ils font ce Dieu suprieur aux loix de la nature i de la raison t de la vertu; ils croyent ne pouvoir jamais mal faire en suivant ses prceptes les plus
absurdes, les plus contraires la morale, les plus opposs au bon sens, les plus nuisibles au repos des Socits. Avec de tels principes ne soyons pas surpris de
voir les horreurs que la Religion fait commettre sur
la terre. La Religion la plus atroce fut la plus eonf-,
quente (I).
En fondant la morale sur le caractre peu moral d'un
Dieu qui change de conduite, l'homme ne peut jamais
savoir quoi s'en tenir, ni sur ce qu'il deit Dieu, ni
sur ce qu'il se doit lui-mme, ni sur ce qu'il doit aux
autres.
(I) La Religion moderne d.
l'Europe a visiblement caus
plus de ravages & de troubles
qu'aucune autre superstition
connue: elle fut en cela trsconfquente ses principes.
On a beau prchet la tolrance & la douceur au nom
d'unDieu despotique, quiseul
a droit aux hommages de la
terre, qui est trs-jaloux, qui
veut que l'on admettequelques
dogmes, qui punit cruellement
pour des opinions erronnes,
qui demande du zele dans ses
adorateurs. Un tel Dieu doit
faire un fanatique perscuteur
de tout homme consquent.
La Thologie d'aujourd'huiest
.*a venja subtilis, propre

tout infecter par l'importance


qu'on lui attache. A force de
mtaphysique,les Thologiens
modernesfont devenus absurdes & mchants par systme :
en admettant une foisles ides
odieuses qu'ils donnent de la
Divinit, il fut impossiblede
leur faire entendre qu'ils devoient tre humains, quita, indulgents,
bles, pacifiques
&
grants; ils prtendirent,
prouvrent que ces vertus
humaines & socialesn'toient
point de faison dans la cause
de la Religion
, & feroientdes
trahisons & des crimes aux
yeux du Monarque cleste,
qui tout devoit tre ikri.

de la Nature ,
353
Chap. III.
autres. Rien ne fut donc plus dangereux que' de lui
persuader qu'il existoit un tre suprieur la nature,
devant qui la raison devoit se taire, qui, pour tre
heureux, l'on devoit tout sacrifier ici-bas. Ses ordres
prtendus & son exemple durent ncessairement tre plus
forts que les prceptes d'une morale humaine; les adorateurs de ce Dieu ne purent couter la nature & le
bon sens, que quand ils s'accorderent par hasrd avec
les caprices de leur Dieu, qui l'on supposa le pouvoir d'anantir les rapports invariables des tres , de
changer la raison en draison, la justice en injustice,
le crime mme en vertu. Par une fuite de ces ides,
l'homme religieux n'examine jamais les volonts & la
conduite du Despote cleste d'aprs les regles ordinaires; tout inspir qui lui tiendra de sa part, & qui se
prtendra charg d'interprter ses oracles, aura le droit
de le rendre draisonnable & criminel; son premier devoir fera toujours d'obir Dieu sans murmurer.
Telles font les consquences fatales & ncessaires du
caractere moral que l'on donne la Divinit, & de'
l'opinion qui persuade aux mortels qu'ils doivent obir
aveuglment au Souverain absolu dont les volonts arbitraires & changeantes tegient tous les devoirs. Ceux
qui ont eu les premiers le front de dire aux hommes,
qu'en matiere de Religion, il ne leur toit permis de
consulter ni leur raison, ni les intrts de la socit,
se font videmment proposs d'en faire les jouets ou
les instruments de leur propre mchancet. C'est donc
de cette erreur radicale que font parties toutes les extravagances que les diffrentes Religions ont apportes
sur la terre, les fureurs sacres qui l'ont ensanglante,
les perscutions inhumaines qui ont tant de fois dsol
en un mot, toutes ces horribles tragles nations,
dies, dont le nom du Trs Haut fut la cause &le prtexte ici-bas. Toutes les fois qu'on voulut rendre les
hommes insociables, on leur cria que Dieu le vouloit
ainsi. Ainsi les Thologiens eux-mmes ont pris foin de
calomnier & de, diffamer le santme qu'ils ont lev
pour leur intrt sur les dbris de la raison humaine,
& d'une nature trs-mconnue, mais mille fois prfsable un Dieu
odieux
pour
tyrannique, qu'ils rendent
z

354
Systme
toute ame honnte , en croyant l'exalter & le couvrir de gloire. Ces Thologiens font les vrais destructeurs de leur propre idole, par les qualits contradictoires qu'ils accumulent sur elle: ce font eux qui, comme on le prouvera encore par la fuite 3 rendent la morale incertaine & flottante, en la fondant sur un Die,u
changeant, capricieux, bien plus souvent injuste & cruel y
que rempli de bont. Ce font eux qui la renversent &
l'anantissent en ordonnant le crime, le carnage, la barbarie au nom du Souverain de l'univers, & en nous
interdisant l'usage de la raison , qui seule devroit rgler nos actions & nos ides.
Quoiqu'il en foit, en admettant, si l'on veut, pour
un instant que Dieu possede toutes les vertus humaines
dans un degr de perfeaion infinie, nous ferons bientt
forcs de reconnotre qu'il ne peut les allier avec les
attributs mtaphysiques, thologiques & ngatifs dont
nous avons dja parl. Si Dieu est un pur esprit, comment pourroit-il agir comme l'homme, qui est un tre
corporel? Un pur esprit ne voit rien; il n'entend n\
nos prieres ni nos cris; il ne peut s'attendrir sur nos
miseres, tant dpourvu des organes par le ministere
desquels les sentiments de la piti peuvent s'exciter en nous; il n'est point immuable, si ses dispositions peuvent changer
: il n'est point infini, si la nature entiere ,
sans tre lui, peut exister conjointement avec lui; il
n'est point tout puissant, s'il permet ou s'il ne prvient
pas le mal & les dsordres dans le monde. Il n'est point
par-tout, s'il n'est pas dans l'homme qui peche, ou s'il
s'en retire au moment o il commet le pch. Ainsi,
de quelque faon que l'on regarde ce Dieu, les qualits humaines qu'on lui assigne s'entre-dtruisent ncessairement, & ces mmes qualits ne peuvent aucunement
se combiner avec les attributs surnaturels que la Thologie lui donne.
A l'gard de la rvlation prtendue des volonts de
Dieu, loin d'tre une preuve de sa bont ou de sa
tendresse pour les hommes
, elle ne feroit qu'une preuve
de sa malice. En effet, toute rvlation suppose que la
Divinit a pu laisser manquer le genre humain pendant
long-temps de I& cannoissance des vrits les plus im-

III.
de la Nature, Chap.
3-55
portantes son bonheur. Cette rvlation faite un
petit nombre d'hommes choisis, annonceroit deplus dans
cet Etre une partialit, une prdilection injuste, peu
compatibles avec la bont du Pere commun de la race
humaine. Cette rvlation nuiroit encore l'immutabilit divine, puisque Dieu auroit permis dans un temps
que les hommes ignoraffent ses, volonts, & qu'il auroit voulu dans unautre temps qu'ils en fussent instruits.
Cela pos, toute rvlation est contraire aux notions
qu'on nous donne de la justice, de la bont d'un Dieu
qu'on nous dit immuable, & qui, sans avoir besoin
de se rvler ou de se faire connotre par des miracles,
pourroit instruire & convaincre les hommes, leur inspirer les ides qu'il desire , en un mot, disposer de leurs
esprits & de leurs curs. Que fera-ce si nous voulons
examiner en dtail toutes les prtendues rvlations que
l'on assure avoir t faites aux mortels! Nous y verrons
que ce Dieu n'y dbite que des fables indignes d'un
tre sage, n'y agit que d'une maniere contraire aux notions naturelles de l'quit; n'y annonce que des nigmes & des oracles impossibles comprendre; se peint
lui-mme fous des traits incompatibles avec ses perfections infinies; exige des purilits qui le dgradent aux
de la raison; drange l'ordre qu'il avoit tabli
yeux
dans la nature pour convaincre des cratures, qui jamais il ne parvient faire prendre les ides, les sentiments, la conduite qu'il voudroit leur inspirer. Enfin,
nous trouverons que Dieu ne s'est jamais manifest que
pour annoncer des mysteres inexplicables, des dogmes
inintelligibles , des pratiques ridicules, pour jetter l'esprit humain dans !a crainte, la dfiance & la perplexit, & sur-tout pour fournir une source intarissable aux
disputes des mortels. (1).
(1) Il est vident que to-ute
rvlation qui n'est pas claire,
ou qui enseigne des Mysters,
ne peut tre l'ouvrage d'un
tre intelligent & fage: ds
qu'il parle, on doit prsumer
que c'est pour tre entendu de

ceux qui il veut se manifester. Parler pour n'tre point


entendu
, n'annonce que de la
folie ou de la mauvaise foi.
Il est donc trs-dmontr que
tout ce queles Prtresont appell des Mysteres,
sont des inZ ij

356
Systme
On voit donc que les ides que la Thologie nous
donne de la Divinit feront toujours confuses, incompatibles, & finiront ncessairement par nuire au repos des
humains. Ces notions obscures & ces spculations vagues feroient assez indiffrentes, si les hommes ne regardoient comme importantes leurs rveries sur l'tre
inconnu dont ils croyent dpendre, & s'ils n'en tiroient
des inductions pernicieuses pour eux-mmes. Comme ils
n'auraient jamais de mesure commune & fixe pour juger de cet tre, enfant par des imaginations varies
& diversement modifies, ils ne pourrontjamais ni s'entendre, ni s'accorder sur les ides qu'ils s'en formeront.
De-l cette diversit ncessaire dans les opinions religieufes, qui de tout temps ont donn lieu des querelles insenses, que l'on regarda toujours comme trsessentielles, & qui ont consquemment toujours intress la tranquillit des Nations. Un homme d'un fang
bouillant ne s'accommodera point du Dieu d'un homme flegmatique & tranquille; un homme infirme; bilieux,
mcontent ne verra point ce Dieu du mme il, que
celui qui jouit d'un temprament plus fain, d'o rsultent communment la gayet, Je contentement, la
paix. Un homme bon, quitable, campatissant & tendre ne s'en fera point le mme portrait, que celui qui
est d'un caractere dur, inflexible & mchant. Chaque
individu modifiera toujours son Dieu d'aprs sa propre
faon d'tre, de penser & de sentir. Un homme sage,
honnte & sens ne pourra jamais se figurer qu'un Dieu
puisse tre cruel & draisonnable.
Nanmoins, comme la crainte prsida ncessairement
la formation des Dieux; comme l'ide de la Divinit fut continuellement associe celle de la terreur,
il rveil'a
son nom fit toujours trembler les mortels;
dans leur esprit des ides lugubres & dsolantes; tantt
.-enti0fts, faites pour jetter
un voile pais sur leurs propres contradictions &leur propre ignorance sur la Divinit.
Ils trancherent toutes les diffi: C<#unMy
caltH. en disant
erct

D'ailleurs, leur intrt voulut


que les hommesn'etendissent
rien la science prtendue
dont ils s'toient faits les dpositaires.

de la Nature,
357
Chap. III.
il les jetta dans l'inquitude, tantt il mit leur imagination en feu. L'exprience de tous les siecles nous
prouve que ce nom vague, devenu pour le genre
humain la plus importante des affaires, rpand par& produit dans
tout la consternation ou l'ivresse,
les esprits les plus affreux ravages. Il est bien difficile
qui est sans contredit la
qu'une crainte habituelle,
plus incommode des passions, ne foit un levain fatal,
capable d'aigrir la longue les tempraments les plus
modrs.
Si un Misanthrope, en haine de la race, humaine,
et form le projet de jetter les hommes dans la plus
grande perplexit, et-il pu imaginer un moyen plus
efficace que de les occuper sans relche d'un tre, nonseulement inconnu, mais encore totalement impossible
comme le
connotre, qu'il leur et annoncpourtant
centre de toutes leurs penses, comme le modele &
le but unique de leurs avions, comme l'objet de toutes
leurs recherches, comme une choseplus importante que
la vie, puisque leur flicit prsente & future devoit
ncessairement en dpendre? Que seroit-ce si ces ides,
dja si propres leur troubler le cerveau, il joignoit
encore celle d'un Monarque absolu qui ne fuit aucunes
regles dans sa conduite, qui n'est li par aucuns devoirs,
qui peut punir pendant l'ternit les offenses qu'on lui
fait dans le temps, dont il est trs-ais de provoquer
la fureur; qui s'irrite des ides & des penses des hommes, dont, mme sans le savoir, on peut encourir la
disgrace ? Le nom d'un pareil tre suffirait assurment
pour porter le trouble, la dsolation, la consternation
dans les ames de tous ceux qui l'entendroient prononcer;
son ide les pourfuivroit par-tout, elle les assigerait
sans cesse, elle les jetteroit dans le dsespoir. A quelle
torture leur esprit ne se mettrait-il pas pour chercher
deviner cet tre si redoutable, pour dcouvrir le secret de lui plaire, pour imaginer ce qui peut le dsarmer? Dans quelles frayeurs ne seraiton pas de n'avoir
pas rencontr juste! que de disputes sur la nature, sur
les qualits d'un tre galement inconnu de tous les
& vu diversement par chacun d'eux! quelle
hommes
,
varit dans les moyens que l'imagination enfanteroit
Z iij

358
Systme
ou pour carter
pour trouver grace devant ses yeux,
son courroux !
Telle est mot pour mot l'histoire des effets que le
nom de Dieu a produits sur la terre. Les hommes en
firent toujours effrays, parce qu'ils n'eurent jamais
d'ides fixes de l'tre que ce nom pouvoit reprsenter.
Les qualits que quelques spculateurs, force de se
creuser le cerveau, ont cru dcouvrir en lui, ne firent
que troubler le repos des nations & de chacun des citoyens qui les composent, les allarmer sanssujet, les
remplir d'aigreurs & d'animosits, rendre leur existence
malheureuse, leur faire-perdre de vue les ralits ncessaires leur bonheur. Par le charme magique de ce
mot redoutable, le genre humain demeura comme engourdi & stupfait, ou bien un fanatisme aveugle le rendit furieux; tantt abattu parla crainte, il rampa comme un esclave qui se courbe fous la verge d'un matre inexorable toujours prt frapper; il crut n'tre n
que pour servir ce matre qu'il ne connut jamais, &
dont on lui donna les ides les plus terribles, pour
trembler fous son joug, pour travailler l'appaiser,
pour redouter ses vengeances, pour vivre dans les larmes & la misere. S'il leva ses yeux baigns de pleurs
vers son Dieu, ce fut dans l'excs de sa douleur; il
s'en dfia nanmoins toujours , parce qu'il le crut injuste, svere, capricieux, implacable. Il ne putni travailler son bonheur, ni rassurer son cur, ni consulter sa raison , parce qu'il fanglotta toujours j & qu'il ne
lui fut jamais permis de perdre de vue ses craintes. Il
devint l'ennemi de lui-mme & de ses semblables, parce
qu'on lui persuada que le bien-tre lui toit ici-bas interdit. Toutes les fois qu'il fut question de son tyran
ne raisonna plus,
cleste, il n'eut plus de jugement,il
il tomba dans un tat d'enfance ou de dlire qui le
fournit l'autorit. L'homme fut destin la cervitude
ds le sein de sa mere, & l'opinion tyrannique le fora
de porter ses fers pendant le reste de ses jours. En proie
aux terreurs paniques que Fon ne discontinua point de
lui inspirer, il ne parut tre venu sur la terre que pour
y rver, y gmir, y soupirer, se nuire lui-mme,
ou troula
vie
se
rendre
amere,
de
tout
,
plaisir
se priver

de la Nature,
Chap. III.
359
bler la flicit des autres. Perptuellement infest par
les terribles chimeres que son imagination en dlire lui
prienta sans cesse , il fut abject , stupide, draisonnable,
& souvent il devint mchant pour honorer le Dieu
qu'on lui proposa pour modele, ou qu'on lui dit de
venger.
C'est ainsi que les mortels se prosternent de race en
race devant les vains fantmes que la crainte, dans
l'origine, fit clore au sein de l'ignorance & des calamits de la terre. C'est ainsi qu'ils adorent en tremblant
les vaines idoles qu'ils levent dans les profondeurs de
leur propre cerveau,
dont ils ont fait un (anluaire:
rien ne peut leur faire
rien ne peut les dtromper,
sentir que c'est eux-mmes qu'ils adorent, qu'ils tombent genoux devant leur propre ouvrage, qu'ils s'effrayent du tableau bisarre qu'ils ont eux-mmes trac;
ils s'obstinent se prosterner, s'inquiter, trembler; ils se font un crime du desir mme de dissiper leurs
craintes; ils mconnaissent la ridicule production de leur
ils se conduisent comme des enfants
propre dmence;
qui se font peur eux-mmes, quand ils retrouvent
dans un miroir leurs propres traits qu'ils ont dfigurs.
Leurs extravagances si fcheuses pour eux-mmes, ont
pour poque dans le monde la notion funeste d'un Dieu;
elles continueront & se renouvelleront jusqu'au temps
o cette notion inintelligible ne fera plus regarde comme
importante & ncessaire au bonheur des socits. En atil est vident que celui qui parviendroit dtendant,
truire cette notion fatale, ou du moins diminuer ses
terribles influences, feroit, coup sur, l'ami du genre
humain.

Z iv

Systme

360

CHAPITRE
Examen

des Preuves de l'Exigence


nes par Clarke.

IV.
de Dieu,

don-

des hommes reconnatre un Dieu


L'UNANIMIT
est communement regarde comme la preuve la plus
forte de l'existence de cet tre. Il n'est point, nous diton, de peuple sur la terre qui n'ait des ides vraies ou
sausses d'un Agent tout-puissant qui gouverne le monde.
Les Sauvages les plus grossiers , ainsi que les nations
les plus civilises, font galement forcs de remonter
par la pense une cause premiere de tout ce qui existe; ainsi , nous assure-t-on, le cri de la nature mme
doit nous convaincre de l'existence d'un Dieu, dont elle
a pris foin de graver la notion dans l'esprit de tous les
hommes, & l'on conclut del que l'ide de Dieu est
une ide inne.
Si, dgags de prjugs, nous analysons cette preuve
qui parat triomphante bien des gens, nous verrons
que le consentement universel des hommes, sur un objet qu'aucun d'entre eux n'a jamais pu connotre, ne
prouve rien; il nous prouve feulement qu'ils ont t des
ignorants & des insenss, toutes les fois qu'ils ont tent
de se faire quelqu'ide d'un tre cach qu'ils ne pouvoient soumettre l'exprience, ou de raisonner sur la
nature de cet tre qu'ils ne purent jamais saisir par aucunct. Les notions fcheuses de la Divinit, que nous
voyons rpandues sur la terre, nous annoncent uniquement que les hommes en toute contre, ont essuy
d'affreux revers, ont prouv des dsastres & des ront ressenti des peines, des chagrins, des
volutions,
douleurs dont ils ont mconnu les causes physiques &
naturelles. Les vnementsdont ils ont t les victimes
ou les tmoins, ont excit leur admiratioa ou leur frayeur;
& faute de connotre les forces & les loix de la nature, ses ressources infinies, les effets qu'elle doit n-

de la Nature,
361
Chap. IV.
cessairement produire dans des circonstances donnes, ils
ont cru que ces phnomnes taient dus quelqu'agent secret , dont ils n'ont eu que des ides vagues,
ou qu'ils ont suppos se conduire d'aprs les mmes
motifs, & suivant les mmes regles qu'ils avoient euxmmes.
Le consentement des hommes reconnotre un Dieu,
ne prouve donc rien, sinon que dans le sein de l'ignorance, ils ont admir ou trembl, & que leur imagination trouble a cherch des moyens de fixer ses incertitudes sur la cause inconnue des phnomnes qui frappaient leurs regards, ou qui les obligeoient de frissonner. Leur imagination diverse a diversement travaill sur
cette cause toujours incomprhensible pour eux. Tous
avouent qu'ils ne peuvent ni connotre, ni dfinir cette
cause; tous disent nanmoins qu'ils font assurs de son
exigence, & quand on vient les premier, ils nous parlent d'un esprit, mot qui ne nous apprend rien, que l'ignorance de celui qui le prononce, sans pouvoir y attacher
aucune ide certaine.
N'en soyons point tonns, l'homme ne peut avoir
d'ides relles que des choses qui agissent, ou qui ont
prcdemment agi sur ses sens : or, il n'y a que des
objets matriels, physiques ou naturels qui puissent remuer nos organes, & nous donner des ides; vrit qui
a t assez clairement prouve au commencement de cet
Ouvrage pour nous empcher d'y insister davantage. Nous
dirons donc feulement que ce qui acheve de dmontrer
que l'ide de Dieu est une notion acquise , & non une
ideinne, c'est la nature mme de cette notion qui varie d'un siecle l'autre, d'une contre une autre,
d'un homme un autre homme; que dis-je? qui n'est
jamais confiante dans le mme individu. Cette diversit, cette fluctuation, ces changements successifsont les
vrais caracteres d'une connaissance, ou plutt, d'une erreur acquise. D'un autre ct, la preuve la plus forte
que l'ide de la Divinit n'est fonde que sur une erreur, c'est que les hommes font peu--peu parvenus
perfectionner toutes les Sciences qui avoient pour objet
quelque chose de rel , tandis que la science de Dieu
est la feule qu'ils n'ayent jamais perfectionne; elle est

362
Systme
par-tout au mme point; tous les hommes ignorent galement quel est l'objet qu'ils adorent; & ceux qui s'en
font le plus srieusementoccups, n'ont fait qu'obscurcir
de plus en plus les ides primitives que les mortels s'en
toient formes.
Ds qu'on demande quel est le Dieu devant lequel
on voit les hommes prosterns, on voit aussi-tt les sentiments partags. Pour que leurs opinions sussent d'accord, il faudroit que des ides, des sensations, des perceptions uniformes eussent par-tout fait natre les opinions sur la Divinit; ce qui fuppofcroit des organes
parfaitement semblables, remus ou modifis par des vnements parfaitement analogues. Or, comme cela n'a pu
arriver, comme les hommes
, essentiellement diffrents
par leurs tempraments, se font trouvs dans des circonstances trs-diffrentes, il a failu ncessairement que
leurs ides ne sussent point les mmes sur une cause
imaginaire qu'ils virent si diversement. D'accord sur quelques points gnraux, chacun se fit un Dieu sa maniere, il le craignit, il le servit sa faon. Ainsi le Dieu
d'un homme ou d'une nation ne fut presque jamais le
Dieu d'un autre homme ou d'une autre nation. Le Dieu
d'un peuple sauvage & grossier, est communment un
objet matriel sur lequel l'esprit s'est fort peu exerc;
ce Dieu parot trs-ridicule aux yeux d'un autre peuple plus polic, c'est--dire, dont l'esprit a bien plus
travaill. Un Dieu spirituel, dont les adorateurs mprisent le culte que rend un Sauvage un objet matriel,
est la production subtile du cerveau de plusieurs penseurs qui ont long-temps mdit dans une socite police o l'on s'en est fortement & long-temps occup. Le
Dieu thologique que les nations les plus civilises admettent aujourd'hui sans le comprendre, est, pourainsi
dire, le dernier effort de l'imagination humaine; il ft
au Dieu d'un Sauvage, comme un' habitant de nos Villes
regne le faste, revtu d'un habit de pourpre artistement brod, est un homme tout nud ou couvert fimplement de la peau des btes. Ce n'est que dans les socits civilises, o le loisir & l'aisance procurent la sacult de rver & de raisonner, que des penseursoisifs
- mditent, disputent, font de la mtaphysique : 12 fa-

de la Nature,
363
Chap. IV.
cult de penser est presque nulle dans les Sauvages occups de la chaite, de la pche & du foin de se procurer une subsistance incertaine par beaucoup de travaux.
L'homme du peuple parmi nous, n'a point des ides plus
releves de la Divinit, & ne l'analyse pas plus que
le Sauvage. Un Dieu spirituel, immatriel, n'etf fait que
pour occuper le loisir de quelques hommes subtils, qui
n'ont pas besoin de travailler pour subsister. La The*logie , cette science si importante & si vants, n'est
utile qu' ceux qui vivent aux dpens des autres, ou
qui s'arrogent le droit de penser pour tous ceux qui travaillent. Cette science futile, occupe de chimeres , devient dans les socits polices, qui n'en font pas plus
claires pour cela, une branche de commerce trs-avanrageuse pour les Prtres, & trs nuisible pour leurs Concuoyens, sur-tout, quand ils ont la folie de vouloir
prendre part leurs opinions inintelligibles.
Quelle distance infinie entre une pierre informe, un
animal, un astre, une statue & le Dieu si abstrait que
la Thologie moderne a revtu d'attributs dans lesquels
elle se perd elle-mme! Le Sauvage se trompe, sans
doute, sur l'objet auquel il adresse ses vux; femblapIe un enfant, il s'prend du premier tre qui frappe
vivement sa vue, ou il a peur de celui dont il croit
avoir reu quelque disgrace ; mais au moins ses ides
sont-elles fixes par un tre rel qu'il a devant les yeux.
Le Lapon qui adore une roche, le Negre qui se prosterne devant un serpent monstrueux, voyent au moins
ce qu'ils adorent: l'idoltre se met genoux devant
une statue, dans laquelle il croit que rside une vertu
cache qu'il juge utile ou nuisible lui-mme : mais
le raisonneur subtil qu'on, nomme Thologien dans les
pations civilises, & qui, en vertu de sa science inintelligible , se croit en droit de se moquer du Sauvage,
du Lapon, du Negre, de l'Idoltre, ne voit pas qu'il
est lui-mme genoux devant un tre qui n'exige que
dans son propre cerveau, & dont il lui est impossible
d'avoir aucune ide, moins que, comme le Sauvage
ignorant, il ne rentre promptement dans la nature visible pour lui donner des qualits possibles concevoir.
Ainsi les notions de la Divinit que nous voyons r-

364

Systme
pandues par toute la terre ne prouvent point l'existence
de cet tre; elles ne font qu'une erreur gnrale, diversement acquise & modifie dans l'esprit des nations,
qui ont reu de leurs anctres ignorants & tremblants,
les Dieux qu'ils adorent aujourd'hui. Ces Dieux ont t
successivement altrs, orns, subtiliss par les Penseurs,
les Lgislateurs, les Prtres, les Inspirs qui les ont mdits, qui ont prescrit des cultes au vulgaire, qui se
font servi de ses prjugs pour le soumettre leur empire, ou pour tirer parti de ses erreurs, de ses craintes & de sa crdulit; ces dispositions feront toujours
une fuite ncessaire de son ignorance & du trouble de
son cur.
est vrai, comme on l'assure, qu'il n'y ait sur la
S'il
aucune nation si farouche & si sauvage qui n'ait
un culte religieux; ou qui n'adore quelque Dieu, il n'en
rsultera rien en faveur de la ralit de cet tre. Le
mot Dieu ne dsignera jamais que la cause inconnuedes
effets que les hommes ont admirs ou redouts. Ainsi
cette notion si gnralement rpandue ne prouvera rien,
sinon que tous les hommes & toutes les gnrations ont
ignor les causes naturelles des effets qui ont excit leur
surprise & leurs craintes. Si nous ne trouvons point aujourd'hui de peuple qui n'ait un Dieu, un culte, une
Religion, une Thologie plus ou moins subtile, c'est
qu'il n'en: aucun peuple qui n'ait essuy des malheurs
dont ses anctres ignorants n'ayent t allarms, & qu'ils
n'ayent attribus une cause inconnue & puissante qu'ils
ont transmise leur postrit. qui d'aprs eux n'a plus
rien examin.
D'ailleurs, l'universalit d'une opinion ne prouve rien
en faveur de sa vrit. Ne voyons-nous pas un grand
nombre de prjugs & d'erreurs grossieres jouir, mme
aujourd'hui, de la sanction prefqu'universelle du genre
humain? Ne voyons-nous pas tous les peuples de la
terre imbus des ides de magie, de divinations, d'enchantements,
de prsages, desortileges, de revenants?
Si les personnes les plus instruites se font guries de ces
prjugs, ils trouvent encore des partisans trs-zls dans
le plus grand nombre des hommes, qui les croyent pour
le moins aussi fermement que l'existence d'un Dieu. En

la Nature,
365
Chap. IV.
conclura-t-on que ces chimeres, appuyes du consentement presqu'unanime de l'espece humaine. ont quelque
ralit? Avant Copernic, il n'y avoit personne qui ne
crt que la terre toit immobile, & que le soleil tournoit autour d'elle; cette opinion universelle en toitelle moins une erreur pour cela? Chaque homme a ton
Dieu : tous ces Dieux existent-ils, ou n'en existe-t-il
aucun? Mais on nous dira, chaque homme a son ide
du soleil, tous ces soleils existent-ils? Il est facile de
rpondre que l'existence du soleilest un fait constat par
l'usage journalier des sens, au-lieu que l'exiftence- d'un
Dieu n'est constate par l'usage d'aucun sens; tout le
monde voit le soleil; maispersonne ne voit Dieu. Voil
la seule diffrence entre la ralit & la chimere : la
ralit est presqu'aussi diverse dans la tte des hommes
que la chimere; mais l'une existe, &. l'aurre n'existe pas;
il y a d'un ct des qualits sur lesquelles on ne dispute point, de l'autre ct on dispute sur toutes les
qualits. Personne n'a jamais dit, il n'y a point de soleil, ou le soleil riest point lumineux& chaud; au-lieu que
plusieurs hommes senss ont dit, il n'y a point de Dieu.
Ceux qui trouvent cette proposition affreuse & insense
& qui affirment que Dieu existe, ne nous disent-ils pa.
en mme temps qu'ils ne l'ont jamais vu ni senti, & que
l'on n'y connot rien? La Thologie est un monde
o tout fuit des loix inverses de celui que nous habitons!
Que devient donc cet accord si vant de tous les
hommes reconnotre un Dieu, & la ncessit du culte
qu'on doit lui rendre? Il prouve qu'eux ou leurs pres
ignorants, ont prouv des malheurs sans pouvoir les
rapporter leurs vritables causes(1). Si nous avions
de

(1) Quand on voudra exami- nature des forces motrices inner de fang froid la preuve de. connues
, des causesinconnues,
l'existence de Dieu tire du vrit dont personne ne douconsentementde tous les hom- tera jamais, vu qu'il estimposmes
, on reconnotra que l'on sible de supposer des effets,
ne peut en rien conclure, sans causes. Ainsi la seule difCirionque tous les hommesont frence qu'il y ait entre les
devin qu'il exestoit aillu la Athes & les Thologiens eu

- 366
Systme
le courage d'examiner les choses de fang froid, & de mettre l'cart les prjugs que tout contpire rendre aussi
durables que nous, nous ferions bientt forcs de reconnotre que l'ide de la Divinit ne nous est aucunement infuse par la nature, qu'il fut un temps o elle
n'existoit point en nous, & nous verrions que nous la
tenons par tradition de ceux qui nous ont duqus, que
ceux-ci l'avoient reue de leurs anctres, & qu'en dernier ressort elle est venue des Sauvages ignorants qui furent nos premiers pres, o, si l'on veut, des Lgislateurs adroits qui furent mettre profit les craintes,
l'ignorance & la crdulit de nos devanciers pour les
soumettre leur joug.
Cependant il y eut des mortels qui se vanterent d'avoir vu la Divinit: le premier qui osa le dire aux
hommes fut videmment un menteur, dont l'objet fut de tirer parti de leur simplicit crdule, ou un enthousiaste, qui dbita pour des vrits les rveries de son
imagination. Nos anctres nous ont transmis les Divinits qu'ils avoient ainsi reues de ceux qui les ont tromps eux-mmes, & dont les fourberies modifies depuis
d'ges en ges, ont peu--peu acquis la sanction publique & la solidit que nous voyons. En consquence, le
nom de Dieu est un des premiers mots que l'on ait fait
retentir dans nos oreilles; on nous en a parl sans cesse;
on nous l'a fait balbutier avec respect & crainte; on
nous a fait un devoir d'adresser nos vux, & de flchir
devant un fantme que ce nom reprsentoit,
le
mais
genou
qu'il ne nous fut jamais permis d'examiner. A force
de nous rpter ce mot vuide de sens, force de nous
menacer de cette chimere, force de nous raconter
les antiques sables qu'on lui attribue, nous nous persuadons que nous en avons des ides, nous confondons
des habitudes machinales avec les instincts de notre naDicles, c'est que les premiers assignent tous les phnomenes des causes matrielles, naturelles, sensibles&connues, au-lieu que les derniers
leur assignent des causes spi-

ininrituelles , surnaturelles,
telligibles, inconnues.Le Dieu
des Thologiens est-il en effet
autre chose qu'une force K-1
culte?

367
de la Nature,
Chap. IV.
ture; & nous croyons bonnement que tout homme apporte au monde l'ide de la Divinit.
C'est faute de nous rappeller les premieres circonftances o notre imagination fut frappe du nom de Dieu
& des rcits merveilleux qui nous en ont t faits pendant le cours de notre enfance & de notre ducation ,
que nous croyons cette ide abstraite, inhrente notre tre, & inne dans tous les hommes. (I) Notre mmoire ne nous rappelle pas la succession des causes qui
ont grav ce nom dans notre cerveau. C'est uniquement
par habitude que nous admirons & craignons un objet
que nous ne connoissons que par le nom dont nous
l'avons entendu dsigner ds l'enfance. Auffi-tt qu'on
le prononce, nous lui associons machinalement & sans
rflexion les ides que ce mot rveille dans notre ima& les sensations dont on nous a dit qu'il
gination,
devoit tre accompagn. Aoli, pour peu que nous vounous conlions tre de bonne foi avec nous-mmes
,
viendrons que l'ide de Dieu & des qualits que nous
lui attribuons, n'a d'autre fondement que l'opinion de
nos peres, traditionnellement infuse en nous par l'ducation, confirme par l'habitude, .& fortifie par l'exemple & par l'autorit.
On voit donc comment les ides de Dieu, enfantes
dans l'origine par l'ignorance, l'admiration & la crainte,
adoptes par l'inexprience & la crdulit, propages
par l'ducation, par l'exemple, par l'habitude, par l'autorit, font devenues inviolables & sacres; nous les
avons reues malgr nous sur la parole de nos Peres,
de nos Instituteurs, de nos Lgislateurs, de nos Prtres!
nous y tenons par habitude & sans les avoir jamais
examines; nous les regardons comme sacres, parce
qu'on nous a toujours assurs qu'elles toient essentielles
(I) Jamblique, Philosophe
trs-obscur & Prtre trs-visionnaire, duquel nanmoinsla
Thologie moderne semble
avoir emprunt un grand nombre de ses dogmes. dit que,
mtiritarcmcnt tout usagede la

raison, la notiondes Dieux efl


, ~&mme
inspirepar la nature
quenousavonsuneespece detact
de la Divinit, prfrable lit
connoissance.
Voyez Jamblichus,
de Mysteriis, Page I.

3 6%
Syjlmt
notre bonheur; nous croyons les avoir toujours eues,
parce que nous les avions ds notre enfance; nous les
jugeons indubitables, parce que nous n'avons jamais
eu l'intrpidit d'en douter. Si notre fort nous eut fait
natre sur les ctes de l'Afrique, nous adorerions avec
autant d'ignorance & de simplicit le serpent rvr par
les Negres, que nous adoronsle Dieu spirituel & mtaphysique que l'on adore en Europe. Nous ferions aussi
indigns si quelqu'un nous difputoit la Divinit de ce
reptile; que nous aurions appris respecter au sortir
du fein de nos meres, que nos Thologiens le font
quand on dispute leur Dieu les attributs merveilleux dont ils l'ont orn. Cependant
si l'on contestoit ses
titres & ses qualits au Dieu serpent des Negres, au
moins ne pourroit-on pas lui contester son existence,
dont on feroit porte de se convaincre par ses yeux.
Il n'en est pas de mme du Dieu immatriel, incorporel, contradictoire, ou de l'homme divinis que nos
penseurs modernes ont si subtilement compos. A force
de rver, de raisonner, de subtiliser, ils ont rendu son
existence impossible pour quiconque osera la mditer de
fang froid. On ne pourra jamais se figurer un tre qui
n'est compos que d'abstractions & de qualits ngatives, c'est--dire qui n'a aucunes des qualits que l'esprit
humain est fufceprible de juger. Nos Thologiens ne favent ce qu'ils adorent; ils n'ont aucune ide relle de
l'Etre dont ils s'occupent sans cesse, cet Etre feroit
depuis long-temps ananti, si ceux qui on l'annonce
avoient os l'examiner.
En effet, ds le premier pas nous nous trouvons arrts : l'existence mme de PEtre le plus important &
le plus rvr est encore un problme pour quiconque
veut peser de fang froid les preuves qu'en donne la
Thologie, & quoiqu'avant de raisonner ou de disputer sur la nature & les qualits d'un tre, il fut
propos de constater son existence, celle de la Divinit
n'est rien moins que dmontre pour tout homne qui
voudra consulter le bon sens. Que dis-je! les Thod'accord
t
n'ont
eux-mmes
jamais
presque
logiens
sur les preuves dont on se servoit pour tablir l'existence divine. Depuis que l'esprit humain s'occupe de
fei1

Nature,
369
Chap. IV.
son Dieu, & quand ne s'en est-il pas occup!on n'tll
point jusqu'ici parvenu dmontrer l'existence de cet
objet intressant d'une faon pleinement fatisfaisanre,
pour ceux mmes qui veulent que nous en soyons convaincus. D'ges en ges, de nouveaux champions dela
Divinit, des Philosophes profonds, des Thologiens
subtils ont cherch de nouvelles preuves de l'existence
de Dieu, parce qu'ils toient, sans doute, peu contents de celles de leurs prdcesseurs. Les penseurs qui
s'toient flatts d'avoir dmontr ce grand problme ,
furent souventaccussd'athisme, & d'avoir trahi la cause
de Dieu par la foiblesse des arguments dont ils l'avoient
appuye (1). Des hommes d'un trs-grand gnie ont
en effet successivement chou dans leurs dmonstrations
ou dans les solutions qu'ils ont voulu donner; en croyant
lever une difficult, ils en ont continuellement fait
clore cent autres. C'est en pure perte que les Mtaphysiciens ont puis tous leurs efforts; foit pour prouver que Dieu existoit, foit pour concilier ses attributs
incompatibles, foit pour rpondre taux objections les
plus simples; ils n'ont encore pu russir mettre leur
Divinit hors d'atteinte; les difficults qu'on leur oppose, font assez claires pour tre entendues par un enfant, tandis que dans les nations les plus instruites,
l'on trouveroit peine douze hommes capables d'entendre les dmonstrations, les solutions & les rponses
d'un Descartes,
d'un Leibnitz, d'un Clarke, quand ils
veulent nous prouver l'existence de la Divinit. N'en
soyons point tonns; les hommes ne s'entendent jamais eux-mmes quandIls nous parlent de Dieu, comment pourroient-ils donc s'entendre les uns les autres,
de la

(1) Descartes, Pascal, le


Docteur Clarke lui-mme ont
t accuss d'Athisme par les
Thologiens de leur temps;
ce qui n'empche point que
les Thologiens subsquents
ne fassentusage de leurs preuves, & ne les donnent comme
trs-valables. Voyezplus loin
(iUChapitreX. Depuis peu, un

Auteur clebre (fous le nom


du Docteur Baumann) vient
de publier un Ouvrage dans
lequel il prtend que toutes
les preuves donnes jusqu'
prsent del'existence de Dieu
font caduques
; i