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Elementos del tetraedro del fuego

Los 4 elementos necesarios para que tenga continuidad un fuego se ha venido en llamar
Tetraedro del fuego. Estos elementos son:

Combustible
Comburente
Calor
Reaccin en cadena

Ante la ausencia de cualquiera de estos elementos el fuego se extingue. Para que se


produzca fuego son suficientes tres elementos: Combustible, comburente y energa de
activacin (tringulo del fuego). Cuando entra en la reaccin el cuarto componente
(reaccin en cadena) el fuego contina. En la reaccin qumica hay desprendimiento de
calor, si este es suficiente, se propagar en el combustible.

Tipos de fuego
Para poder determinarlo es necesario conocer la clasificacin del fuego, y esto es segn el
tipo de combustin que lo produce, se divide en los siguientes grupos:
Clase A: Son todos los incendios provocados por materiales orgnicos solidos como el
papel, madera, cartn, tela etcLa simbologa internacional lo representa como un
tringulo verde con la letra A en su interior.

Clase B: Son todos los fuegos alimentados por lquidos inflamables y materiales que arden
fcilmente, por ejemplo: Gasolina, disel, bunker, parafina, cera, plsticos etc. La
simbologa internacional es un cuadro rojo con una letra B en el interior.

Clase C: Incendios alimentados por equipos elctricos energizados. Por ejemplo:


Computadoras, Servidores, Maquinaria industrial, herramientas elctricas, hornos elctricos
y microondas etc.
La simbologa internacional es un crculo azul con una letra C en el Interior.

Clase D: Fuegos alimentados por ciertos tipos de metales, como el sodio, potasio, polvo de
aluminio, bsicamente metales alcalinos y alcalinotrreos. Reaccionan violentamente al
contacto con agua. La simbologa internacional es una Estrella de cinco picos amarilla con
una letra D en el interior.

Clase K (kitchen=Cocina): Fuego provocado por aceite de cocina, especficamente en


freidoras (aceite vegetal, animal, grasa etc). Debido a que el aceite de cocina es muy
difcil de apagar y que reacciona violentamente al contacto con agua, se usa
especficamente el extintor de clase K.
Su smbolo internacional es un hexgono con una letra K en el interior.

Sustancias extinguidoras
Agua:
Extingue el fuego por enfriamiento y puede ser empleada en forma de chorro o finamente
pulverizada. El agua a chorro, solamente deber emplearse en fuegos de la clase "A". El
agua pulverizada se puede emplear en fuegos de la clase "A" y en fuegos de la clase "B",

cuando se trate de lquidos combustibles de los llamados pesados, como el fuel-oil, gas-oil,
etc.).
Anhdrido carbnico ("nieve carbnica" o CO2):
Es un gas inerte, por lo que se utiliza como elemento de sofocacin en los fuegos. Es eficaz
para fuegos producidos por lquidos inflamables y en fuegos elctricos por no ser conductor
y no dejar residuos.
Polvo seco:
Generalmente es un compuesto qumico a base de bicarbonato de sosa y un agente
hidrfugo. Acta por sofocacin y paralizacin de la reaccin en cadena. Actualmente se
emplean principalmente dos tipos de polvo seco; el polvo seco qumico normal y el
polivalente, o antibrasa. Este ltimo, refresca mucho ms el combustible, por lo que es ms
efectivo que el normal para fuegos de tipo "A". Adems, existen una serie de formulaciones
de polvo seco especiales para combustibles de tipo "D".

El polvo seco normal es efectivo en fuegos de clase "B", "C" y fuegos en presencia de
tensin elctrica. Se puede emplear en los de clase "A", pero seguidamente habr que
utilizar agua para que no se reaviven las llamas.
Espuma qumica:
Se forma por la mezcla de una solucin cida en otra bsica. Al mezclarse ntimamente,
ambas soluciones reaccionan, producindose anhdrido carbnico (CO2), con el
consiguiente aumento de presin que lanza la espuma extintora.

Este tipo de espuma tiene el inconveniente de atacar los metales, ser conductora de la
electricidad y disolverse en los alcoholes, por lo que no se usa en la actualidad.
Espuma fsica:
Es una masa de burbujas unidas entre si por un estabilizador, que se aplica en forma de
manta sobre los lquidos en combustin, impidiendo o apagando el fuego por sofocacin.
Esta espuma se disuelve en los hidrocarburos solubles en agua, como los alcoholes,
acetona, etc, por lo que no es posible emplearla en fuegos de este tipo.
Nunca se deber utilizar conjuntamente con el agua, ya que sta rompe la manta de espuma.
Es eficaz para combatir fuegos de clase "B" con las limitaciones antes mencionadas y en
los de clase "A", dejando permanecer bastante tiempo la manta formada. Por los
inconvenientes que presenta, la espuma fsica cada vez se usa menos.
Sustitutos de halones:
Son agentes extintores que actan en la extincin de fuegos como paralizadores de la
reaccin en cadena. Tales compuestos resultan muy eficaces contra fuegos elctricos y son
aceptables para fuegos de clase "A" y "B".
Sustituyen a los denominados halones, ya que stos, como CFC,s (clorofluorocarbonados)
que son, perjudican la capa de ozono y adems contienen bromo que, segn se ha
demostrado, tambin contribuye a la reduccin del ozono en la atmsfera.
Por ello, el uso de los halones ha sido prohibido y en su sustitucin se usan ltimamente
otros productos como el FM200, el NAF SIII, el INERGEN, etc., de similar eficacia
extintora y que no presentan los inconvenientes de aquellos.

Mtodos de extincin de fuego


Para la extincin del incendio, se recurre a la eliminacin de alguno/s de los elementos del
tringulo del fuego y/o de la reaccin en cadena. As, podemos diferenciar cuatro mtodos
de extincin diferentes: por sofocacin, por enfriamiento, por dispersin o aislamiento del
combustible y por inhibicin de la reaccin en cadena.
Por sofocacin
Con este mtodo se pretende eliminar el oxgeno. Para este fin se utilizan las mantas, se
arroja tierra, etc. La tierra debe aplicarse echndola de golpe sobre la base de las llamas;
cuando hay poca, es preferible apilarla para poder lanzarla a paladas. Las espumas
especiales que se utilizan para los fuegos por hidrocarburos tambin actan de esta forma.

Por enfriamiento
Aqu se intenta bajar la temperatura de los materiales combustibles para que no ardan. En
este mtodo se utiliza agua.

Por dispersin o aislamiento del combustible


Este mtodo impide la propagacin del fuego poniendo barreras para que el fuego no llegue
a ms materiales combustibles, Los cortafuegos, o el corte de la vegetacin antes de que
llegue el fuego en un incendio forestal son los ms utilizados.

Por inhibicin de la reaccin en cadena


Con este mtodo se intenta cortar la reaccin en cadena, para ello se utilizan sustancias
qumicas. Los extintores de polvo qumico y de haln funcionan mediante este mtodo.
La forma de actuar ante los incendios forestales vendr determinada por el tipo de fuego
ante el que nos encontremos y las caractersticas del mismo. La coordinacin entre los

efectivos que luchan contra el fuego es esencial para la extincin del fuego y la seguridad
de los operarios.
Si el fuego lleva poco tiempo activo y es de pequeas dimensiones, se puede optar por el
ataque directo, aunque este no siempre es posible, por lo que se tiene que recurrir al ataque
indirecto.

Ataque directo

Consiste en actuar directamente sobre el frente de fuego, tratando de extinguirlo mediante


agua, tierra, batefuegos, ramas, etc. Este tipo de ataque se suele utilizar en los incendios de
superficie y cuando llevan poco tiempo activos. En este ataque directo se empezar a luchar
contra el fuego por la cola siguiendo despus por los flancos y terminando en la cabeza.
El agua es el mejor medio y el ms rpido para apagar un incendio, porque enfra el
combustible a la vez que lo asla del aire, eliminando el oxgeno del tringulo del fuego. El
agua debe dirigirse hacia la base de las llamas. El problema de la utilizacin del agua es la
dificultad de encontrarla cerca del incendio forestal y de transportarla hasta el lugar.

Ataque indirecto

El ataque indirecto se realiza mediante barreras (cortafuegos, carreteras, fajas de apoyo,


etc.). La lnea de defensa no estar muy alejada del frente de fuego, y se situar teniendo en
cuenta la velocidad de propagacin del incendio y otras caractersticas del fuego (velocidad
del viento, topologa, tipo de vegetacin, etc.)
Cuando el fuego avanza por una zona de monte en la que no existen cortafuegos, caminos,
ni ninguna barrera, se suele eliminar la cubierta vegetal y se remueve el terreno para
eliminar los materiales combustibles. Estas fajas de apoyo o cortafuegos de emergencia,
cuya anchura ser la mnima necesaria para contener el incendio o para dar un contrafuego.
Cuando una faja de esta clase se establece en una ladera, se cava una zanja para evitar que
los materiales que bajan rodando extiendan el fuego y queden retenidos en esa zanja. Las
dimensiones de la zanja dependern de la pendiente y del tamao de los materiales que
bajen.
Por tanto, es aconsejable lo siguiente:

Cuando la faja se haga para separar la zona quemada de la no quemada, o para


esperar y realizar un ataque directo, el combustible se depositar en el lado opuesto
al del fuego.
Cuando la faja acte como cortafuego, el combustible se depositar en el lado del
fuego.