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Cifras significativas

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Las cifras significativas representan el uso de una o ms escalas de incertidumbre en


determinadas aproximaciones. Se dice que 4,7 tiene dos cifras significativas, mientras que
4,70 tiene tres. Para distinguir los ceros (0) que son significativos de los que no son, estos
ltimos suelen indicarse como potencias de 10 en notacin cientfica, por ejemplo 5000 ser
5x103 con una cifra significativa. Tambin, cuando una medida debe expresarse con
determinado nmero de cifras significativas y se tienen ms cifras, deben seguirse las
siguientes reglas:

Primera: si se necesita expresar una medida con tres cifras significativas, a la tercera
cifra se le incrementa un nmero si el que le sigue es mayor que 5 o si es 5 seguido de
otras cifras diferentes de cero. Ejemplo: 53,6501 consta de 6 cifras y para escribirlo con 3
queda 53,7; aunque al 5 le sigue un cero, luego sigue un 1 por lo que no se puede
considerar que al 5 le siga cero (01 no es igual a 0).

Segunda: siguiendo el mismo ejemplo de tres cifras significativas: si la cuarta cifra es


menor de 5, el tercer dgito se deja igual. Ejemplo: 53,649 consta de cinco cifras, como se
necesitan 3 el 6 queda igual ya que la cifra que le sigue es menor de 5; por lo que queda
53,6.

Tercera: cuando a la cifra a redondear le sigue 5 seguido solo de ceros, se considerar


si la cifra a redondear es par o impar. Si la cifra a redondear es impar, sta se incrementa
en 1 dgito. Ejemplo: 12,35 se observa que el 3 que precede al 5 es impar, por tanto se
incrementa en 1 cifra quedando 12,4. Si la cifra a redondear es par, sta se deja igual.
Ejemplo: 0,1865000 por ser el 6 par, se mantiene su valor y queda 0,186.

El uso de estas considera que el ltimo dgito de aproximacin es incierto, por ejemplo, al
determinar el volumen de un lquido con una probeta cuya resolucin es de 1mL, implica una
escala de incertidumbre de 0,5 mL. As se puede decir que el volumen de 6 mL ser realmente
de 5,5mL a 6,5mL. El volumen anterior se representar entonces como (6,0 0,5) mL. En

caso de determinar valores ms prximos se tendran que utilizar otros instrumentos de


mayor resolucin, por ejemplo, una probeta de divisiones ms finas y as obtener (6,0
0,1) mL o algo ms satisfactorio segn la resolucin requerida.
ndice
[ocultar]

1Gua de uso

2Procedimiento en operaciones matemticas bsicas


2.1Clculos en cadena

3Metodologa
3.1Mtodo 1

4Vase tambin

5Referencias

6Enlaces externos

Gua de uso[editar]
En un trabajo o artculo cientfico siempre se debe tener cuidado con que dichas cifras sean
adecuadas. Para conocer el nmero correcto de cifras significativas, se siguen las siguientes
normas:1

Cualquier dgito diferente de cero es significativo, ya sea 643 l (tiene tres cifras
significativas) o 9,873 kg (que tiene cuatro).

Los ceros situados en medio de nmeros diferentes son significativos, ya


sea 901 cm (que tiene tres cifras significativas) o 10,609 kg (teniendo cinco cifras
significativas). Eso significa que la hiptesis es correcta.

Los ceros a la izquierda del primer nmero no son significativos, ya sea 0,03 (que tiene
una sola cifra significativa) o 0,0000000000000395 (este tiene slo tres), y as
sucesivamente.

Para los nmeros mayores que uno, los ceros escritos a la derecha de la coma
decimal tambin cuentan como cifras significativas, ya sea 2,0 dm (tiene dos cifras
significativas) o 10,093 cm (que tiene cinco cifras).

En los nmeros enteros, los ceros situados despus de un dgito distinto de cero,
pueden ser o no cifras significativas, ya sea como 600 kg, puede tener una cifra
significativa (el nmero 6), tal vez dos (60), o puede tener los tres (600). Para saber en
este caso cual es el nmero correcto de cifras significativas necesitamos ms datos
acerca del procedimiento con que se obtuvo la medida (divisin de escala del instrumento
de medicin, por ejemplo)

o bien podemos utilizar la notacin cientfica, indicando el nmero 600 como 6102 (seis
multiplicado por diez elevado a dos) teniendo solo una cifra significativa (el nmero 6)
6,0102, tenemos dos cifras significativas (6,0) 6,00102, especificando tener tres cifras
significativas .

Procedimiento en operaciones matemticas bsicas [editar]

En adicin y sustraccin las cifras decimales no deben superar el menor nmero de


cifras decimales que tengan los sumandos. Si por ejemplo hacemos la suma 92,396 + 2,1
= 94,496, el resultado deber expresarse como 94,5, es decir, con una sola cifra decimal
como la cantidad 2,1.

Otro ejemplo:
102,061 - (1,03) <------- Tenemos dos cifras despus de la coma decimal
= 101,031 <------- esto se redondear a 101,03

Clculos en cadena[editar]
Para los clculos en cadena, es decir, que su procedimiento se derive a ms de un paso, se
utiliza un seguimiento modificado. Considere el siguiente clculo en dos pasos:
1. A B = C
2. C D = E
Supongamos que A = 3,66 B = 8,45 D = 2,11. Dependiendo si C se redondea a tres o cinco
significativas, se obtiene un valor diferente para E:

Metodologa[editar]
Mtodo 1[editar]
Los nmeros despus de la coma son los decimales que se dejan despus de la multiplicacin
para que sea una cifra significativa 3,66 8,45 = 30,9
30,9 2,11 = 65,2

Vase tambin[editar]
Norma
Son significativos todos los dgitos distintos
de cero.
Los ceros situados entre dos cifras
significativas son significativos.
Los ceros a la izquierda de la primera cifra
significativa no lo son.
Para nmeros mayores que 1, los ceros a la
derecha de la coma son significativos.
Para nmeros sin coma decimal, los ceros
posteriores a la ltima cifra distinta de cero
pueden o no considerarse significativos. As,
para el nmero 70 podramos considerar una
o dos cifras significativas. Esta ambigedad
se evita utilizando la notacin cientfica.

Ejemplo
8723 tiene cuatro cifras
significativas
105 tiene tres cifras
significativas
0,005 tiene una cifra
significativa
8,00 tiene tres cifras
significativas
7 102 tiene una cifra
significativa
7,0 102 tiene dos cifras
significativas

- Pgina 1 -

En clase de fsica y qumica es frecuente que un alumno que


est resolviendo un problema numrico pregunte por el nmero
de decimales que debe escribir como resultado de una
operacin aritmtica. Tambin es frecuente que, ante la duda,
presente un resultado final como 3,0112345 10-6, es decir,
escriba todos los decimales que la calculadora le ofrece. El
principal objetivo que se plantea este artculo es recordar las
reglas que permiten cumplir con una correcta utilizacin de las
cifras significativas de un nmero cuando se realizan
operaciones matemticas, pero tambin, puestos a conocer
dichas reglas, analizar la idoneidad de las mismas respecto de
la propagacin de errores. Finalmente, una vez cumplidos estos
objetivos, se explican las estrategias a seguir, respecto de la

utilizacin de cifras significativas, en la resolucin de problemas


de fsica o qumica.
La presentacin del resultado numrico de una medida
directa, por ejemplo, de la longitud de una mesa, tiene poco
valor si no se conoce algo de la exactitud de dicha medida. Una
de las mejores maneras de trabajar consiste en realizar ms de
una medida y proceder con el tratamiento estadstico de los
datos para establecer as un resultado con un buen lmite de
confianza. El procedimiento seguido en el registro de medidas
en un laboratorio debe ir por este camino, con un tratamiento
estadstico que genere un lmite de confianza superior al 90%,
aunque lo ms normal es que ste sea del 68%,
correspondiente a la desviacin estndar absoluta. Ahora bien,
fuera del laboratorio (y en ocasiones dentro) lo ms comn es
utilizar el llamado convenio de cifras significativas.

Cifras significativas. Definicin.


Las cifras significativas de un nmero son aquellas que
tienen un significado real y, por tanto, aportan alguna
informacin. Toda medicin experimental es inexacta y se debe
expresar con sus cifras significativas. Veamos un ejemplo
sencillo: supongamos que medimos la longitud de una mesa
con una regla graduada en milmetros. El resultado se puede
expresar, por ejemplo como:
Longitud (L) = 85,2 cm
No es esta la nica manera de expresar el resultado, pues
tambin puede ser:
L = 0,852 m
L = 8,52 dm
L = 852 mm
etc
Se exprese como se exprese el resultado tiene tres cifras

significativas, que son los dgitos considerados como ciertos en


la medida. Cumplen con la definicin pues tienen un significado
real y aportan informacin. As, un resultado como
L = 0,8520 m
no tiene sentido ya que el instrumento que hemos utilizado
para medir no es capaz de resolver las diezmilsimas de metro.
Por tanto, y siguiendo con el ejemplo, el nmero que
expresa la cantidad en la medida tiene tres cifras significativas.
Pero, de esas tres cifras sabemos que dos son verdaderas y una
es incierta, la que aparece subrayada a continuacin:
L = 0,852 m
Esto es debido a que el instrumento utilizado para medir no es
perfecto y la ltima cifra que puede apreciar es incierta. Cmo
es de incierta? Pues en general se suele considerar que la
incertidumbre es la cantidad ms pequea que se puede medir
con el instrumento, aunque no tiene por qu ser as pues puede
ser superior a dicha cantidad. La incertidumbre de la ltima
cifra tambin se puede poner de manifiesto si realizamos una
misma medida con dos instrumentos diferentes, en nuestro
caso dos reglas milimetradas. Por extrao que pueda parecer no
hay dos reglas iguales y, por tanto, cada instrumento puede
aportar una medida diferente.
Quedando claro que la ltima cifra de la medida de nuestro
ejemplo es significativa pero incierta, la forma ms correcta de
indicarlo (asumiendo por ahora que la incertidumbre es de 1
mm), es
L = 0,852 0,001 m
No obstante, lo ms normal es omitir el trmino 0001 y
asumir que la ltima cifra de un nmero siempre es incierta si
ste est expresado con todas sus cifras significativas. Este es
el llamadoconvenio de cifras significativas que asume que
cuando un nmero se expresa con sus cifras
significativas, la ltima cifra es siempre incierta.

Asumiendo que cualquier problema de fsica o qumica de


un libro de texto nos muestra las cantidades con sus cifras
significativas, debemos saber expresar el resultado de las
operaciones que hagamos con dichos nmeros con sus cifras
significativas correspondientes. Es lo que veremos ms
adelante pues antes es necesario ampliar conceptos y
establecer procedimientos.

Reglas para establecer las cifras significativas de un


nmero dado.
Regla 1. En nmeros que no contienen ceros, todos los
dgitos son significativos.
Por ejemplo:
3,14159 seis cifras significativas
3,14159
5.694 cuatro cifras significativas
5.694

Regla 2. Todos los ceros entre dgitos significativos son


significativos.
Por ejemplo:
2,054 cuatro cifras significativas
2,054
506 tres cifras significativas 5 0 6

Regla 3. Los ceros a la izquierda del primer dgito que no es


cero sirven solamente para fijar la posicin del punto decimal y
no son significativos.
Por ejemplo:

0,054 dos cifras significativas 0 , 0 5 4


0,0002604 cuatro cifras significativas
0, 0 0 0 2 6 0 4

Regla 4. En un nmero con dgitos decimales, los ceros


finales a la derecha del punto decimal son significativos.
Por ejemplo:
0,0540 tres cifras significativas
0,0540
30,00 cuatro cifras significativas
30,00

Regla 5. Si un nmero no tiene punto decimal y termina con


uno o ms ceros, dichos ceros pueden ser o no significativos.
Para poder especificar el nmero de cifras significativas, se
requiere informacin adicional. Para evitar confusiones es
conveniente expresar el nmero en notacin cientfica, no
obstante, tambin se suele indicar que dichos ceros son
significativos escribiendo el punto decimal solamente. Si el
signo decimal no se escribiera, dichos ceros no son
significativos.
Por ejemplo:
1200 dos cifras significativas
1200
1200, cuatro cifras significativas
1200,

Regla 6. Los nmeros exactos tienen un nmero infinito de


cifras significativas.
Los nmeros exactos son aquellos que se obtienen por
definicin o que resultan de contar un nmero pequeo de

elementos. Ejemplos:
- Al contar el nmero de tomos en una molcula de agua
obtenemos un nmero exacto: 3.
- Al contar las caras de un dado obtenemos un nmero
exacto: 6.
- Por definicin el nmero de metros que hay en un
kilmetro es un nmero exacto: 1000.
- Por definicin el nmero de grados que hay en una
circunferencia es un nmero exacto: 360

Objetivos :
Los estudiantes tradicionalmente tienen dificultad para entender cules son los
dgitos significativos, especialmente los ceros, en un nmero que se ha obtenido
de una medicin. Este mdulo ha sido diseando para que el estudiante explore
y correctamente entienda los dgitos que son significativos cuando este
trabajando con valores de medidas..
El objetivo es:

Explicar el concepto de cifras significativas.


Definir las reglas para decidir el numero de cifras significativas en una cantidad
medida.
Explicar el concepto de un numero exacto.
Definir las reglas para determinar el numero de cifras significativas en una cantidad
calculada como resultado de una operacin matemtica
Proveer algunos ejercicios para probar el conocimiento del concepto de cifras
significativas.
Usar un instrumento de medida hasta el limite de su precisin.

Regla #1 -

Todos los dgitos desde 1 hasta 9 son significativos


Si la masa de un objeto medido es 24.3 g, esto significa que la
masa es conocida entre los valores 24.2 y 24.4 g. Esta cantidad
medida tiene 3 cifras significativas en 24.3
Si la masa de un objeto medido es 53.6427 g, esto significa que
la masa se encuentra entre 53.6426 y 53.6428 g. Hay 6 cifras
significativas en la cantidad medida 53.6427.
Ej

234.567 tiene 6 cifras significativas

numero

123.456
3.45

cifras significativas

6
3

Regla #2 -

3.4
2
El cero es significativo cuando se encuentra entre dos dgitos
diferente de cero.
En las cantidades 508, 50.8, 5.08 y 0.508 hay 3 cifras
significativas porque el cero entre los dgitos se considera
tambin significativo entre 5 y 8.
numero

ceros incluidos en la cantidad

120.305
20.305
20.3
Regla #3 -

numero de cifras significativas

2
2
1

6
5
3

El cero al final de la derecha del punto decimal en una


medida que es mayor a la unidad se considera significativo.
En las cantidades 568.0, 56.80 y 5.680 hay 4 cifras
significativas.
numero

numero de ceros al final

nmeros de cifras

significativas

123.4500
3.0470
0.8100
0.0690

2
1
2
1

6
5
4
3

Regla #4 -

El cero al final de la derecha del punto decimal en una medida


que es menor a la unidad se considera significativo.
En las cantidades 0.5680 y 0.56800 hay 4 y 5 cifras
significativas respectivamente.

Regla #5 -

El cero usado despus del punto decimal en una medida


menor a la unidad no se consideran significativos.
En las cantidades 0.456, 0.0456 y 0.00456 hay 3 cifras
significativas.

Ejemplos:

0.00341........3 sig. digs.


1.0040.........5 sig. digs.
0.00005........1 sig. dig.
65000..........2 sig. digs.
40300..........3 sig. digs.

200300.........4 sig. digs.

o 8.33 tiene 3 cifras significativas


o 9.1167 tiene 5 cifras significativas
o 0.004500 tiene 4 cifras significativas

1.
2.
3.
4.
5.
6.

204.067 tiene 6 cifras significativas


002.067 tiene 4 cifras significativas
0.00206 tiene 3 cifras significativas
20600. y .020600 tienen 5 cifras significativas
2.06 x10^3 tiene 3 cifras significativas
Cuntas cifras significaticas hay en 2000
2000
2 x 103 es expresado a una cifra significativa
2000
2.0 x 103 es expresado a dos cifras significativas
2000
2.00 x 103 es expresado a tres cifras significativas
2000
2.000 x 103 es expresado a cuatro cifras significativas

por ejemplo
la figura muestra la misma temperatura leda con dos diferentes
termmetros.El de la izquierda es mas exacto y con una precisin hasta 3
cifras significativas y el de la derecha es exacto hasta dos cifras significativas
despues del punto decimal

Suma y resta
Que pasa cuando restamos o sumamos cifras significativas?
Numero

Punto
decimal

Error

Cifras
significativas

Punto
decimal

Suma

4.0345

.0002 5

0.062

.002

4.0965= 4.
097

.002

.002

3.9725 =
Diferencia 3.972

1. Suma o diferencia: el numero de cifras significativas a la derecha del punto


decimal en la suma final o diferencia es determinado por la menor cantidad de
cifras significativas en cualquiera de los nmeros originales..
6.2456 + 6.2 = 12.4456 redondeado a 12.4: tiene 3 cifras significativas en la
respuesta
1.003
13.45
+ 0.0057
____________
14.4587 redondeado es 14.46
2. Multiplicacin y Divisin: El numero de cifras significativas en el producto
final o el cociente es determinado por el numero original que tiene el menor
numero de cifras significativas.
1.

2.51 x 2.30 = 5.773 redondeado a 5.77

2.

2.4 x 0.000673 = 0.0016152 redondeado a 0.0016

3.

Conociendo el precio de una libra de aluminio calcular el precio de 2.531


g de aluminio metlico.

4.

Si un objeto tiene una masa de 29.1143 g y un volumen de 25.0 cm3,

entonces :
Densidad = 29.1143 g = 1.164572 g cm-3 = 1.16 g cm-3
25.0 cm3

El punto decimal colocado en el resultado es debido a


la cantidad que posee menor lugar decimal.
Ejemplos:
Lugares
decimal

Numero
.012

.02

1.6

.2

.002

.002

10.976

Sum

Cifras
significativas.

Error

12.696=12.7

Lugar
decimal

El numero de cifras significativas en una medida, como 2.531, es igual al


numero de dgitos ciertos (2, 5, y 3) mas el ltimo digito (1), que es la cifra
incierta porque es estimado por aproximacin. Si aumentamos la sensibilidad del
equipo usado para realizar una medicin, el numero de cifras significativas
aumenta.
Escala postal

3 1 g

Balanza de dos platillos

2.53 0.01 g

Balanza analitica

2.531 0.001 g

1 cifra
significativa
3 cifra
significativa
4 cifra

significativa
150.0 g H2O
+ 0.507 g soluto
150.5 g solucin

(usando cifras significativas)

Calculo computarizado de cifras significativas.


http://science.widener.edu/svb/tutorial/sigfigures.html
diga si es falso o verdadero el numero de cifras significativas
http://lectureonline.cl.msu.edu/~mmp/applist/sigfig/sig.htm
tomar un quizz electrnico
http://antoine.frostburg.edu/chem/senese/101/measurement/sigfig-quiz.shtml
tomar exmenes electrnico
http://lrc-srvr.mps.ohio-state.edu/under/chemed/qbank/quiz/bank1.htm
Ejercicios:
1. Cuando convierte 3.6 kg a gramos. Cuantas cifras significativas
recibe para la cantidad.
2. Cuantas cifras significativas hay en los resultados de los siguientes:
a. 723.9 X 2.30
b. 0035.8 X 1.1/ 0.0004
c. 123.67 X 0.0039
3. Cual es la respuesta para el numero correcto de cifras significativas
para la suma de: 720.34
645.1
245.897
9984.
4. Cuantas cifras significativas hay en el promedio de las siguientes
series:
124.57 mm.

124.72 mm

mm
5

De un ejemplo de un numero exacto:

124.56

Respuesta :
1. hay dos cifras significativas en la respuesta. Los ceros se necesitan
para indicar la magnitud de la respuesta.
2. 3 c.s.
2 c.s.
1 c.s.
3. 115.95 y tiene 5 c. s.
4. 124.6 y tiene 4 c. s.
5. la definicin para el tiempo de 1 minuto = 60 segundos
el contar 12 que es igual a una docena.

Teora de errores
1. Objetivos.
2. Introduccin. Valor estimado y error asociado en medidas directas.
3. Notacin: cifras significativas.
4. Error absoluto y relativo.
5. Errores Accidentales.
5.1. Desviacin tpica.
5.2. Error debido al aparato.
6. Errores sistemticos.
6.1. Curva de calibrado.
7. Medidas indirectas.
8. Errores asociados a constantes fsicas y nmeros irracionales.
9. Ejercicios.
Muchas de las decisiones tomadas en ingeniera se basan en resultados
de medidas experimentales, por lo tanto es muy importante expresar
dichos resultados con claridad y precisin. Los conceptos de magnitud
fsica, unidades y medida se han estudiado en la primera leccin de
Fundamentos Fsicos de la Informtica y, como complemento, en este
captulo se pretende aprender a estimar los posibles errores en las

medidas, as como la propagacin de estos errores a travs de los


clculos a los resultados, a expresar los resultados y a analizarlos. Dado
que los contenidos de esta asignatura son fundamentalmente electricidad
y magnetismo, en este curso haremos ms hincapi en las medidas de
magnitudes elctricas.
Hay otros parmetros para cuantificar errores y expresar resultados de
las medidas, basados en conceptos estadsticos, que no se tratarn en
esta asignatura, pero que son igualmente importantes.

1. Objetivos.
Conocer el concepto de error asociado a una medida.
Aprender a estimar el error accidental.
Conocer el concepto de error sistemtico y su correccin mediante
curvas de calibrado.
Saber cuantificar los errores cometidos en las medidas indirectas.
Conocer la notacin correcta de los resultados de las magnitudes
medidas.

2. Introduccin. Valor estimado y error asociado en


medidas directas.
Medir es comparar con un patrn. Por ejemplo, si medimos la anchura
del laboratorio poniendo un pie delante de otro, podemos decir que la
anchura del laboratorio es 18 pies, siendo nuestro patrn un pie. Ahora
bien, una medida nunca puede ser exacta, es decir, siempre cometemos
un error, por lo que nuestra medida no ser completa sin la estimacin
del error cometido. Unas veces ese error ser debido a los instrumentos
de medida, otras a nuestra propia percepcin, etc. Los errores al medir
son
inevitables.

En funcin de la naturaleza del error podemos definir dos tipos de error:


Errores sistemticos: Son debidos a problemas en el
funcionamiento de los aparatos de medida o al hecho de que al
introducir el aparato de medida en el sistema, ste se altera y se
modifica, por lo tanto, la magnitud que deseamos medir cambia su
valor. Normalmente actan en el mismo sentido.
Errores accidentales: Son debidos a causas imponderables que
alteran aleatoriamente las medidas. Al producirse aleatoriamente
las medidas se distribuyen alrededor del valor real, por lo que un
tratamiento estadstico permite estimar su valor.
Debido a la existencia de errores es imposible conocer el valor real de la
magnitud a medir. Si somos cuidadosos podemos controlar los errores
sistemticos, en cuanto a los errores accidentales podemos reducirlos si
tomamos un conjunto de medidas y calculamos su valor
medio. Tomaremos como valor estimado de la medida el valor medio de
las
distintas
medidas
realizadas.
Supongamos que se pretende medir la longitud L de una barra y se
obtienen
dos
conjuntos
de
medidas:
Grupo
Grupo

a
b

:
:

146
140

cm,
cm,

146
152

cm,
cm,

146
146

cm
cm

En ambos casos el valor estimado es el mismo (146 cm). Sin embargo, la


precisin de las medidas no es la misma. Cmo podemos diferenciar la
precisin de dos medidas? Mediante el concepto de error o incertidumbre
que
definiremos
ms
adelante.
A la hora de expresar una medida siempre se ha de indicar el valor
observado junto con su error y la/s unidad/es correspondiente/s.

Podemos decir que el valor verdadero de la medida se encuentra con una


alta probabilidad en un intervalo cuyos lmites son la estimacin de la
medida ms/menos el error estimado.
Medida = Valor observado Error

Unidad

En el ejemplo anterior, una vez estimado el error se escribira: L = 146


4 cm

3. Notacin: cifras significativas.


A la hora de expresar el resultado de una medida junto con su error
asociado se han de observar ciertas consideraciones:
1. En primer lugar se ha de escribir correctamente el error. Dado que su
valor es aproximado, no tiene sentido dar ms all de una cifra
significativa excepto en el caso en que al quitar la segunda cifra
significativa se modifique de forma considerable su valor. Por ello se
establece la norma en que el error se expresa con una cifra significativa,
excepto cuando esa cifra sea un 1 o cuando sea un 2 seguida de un
nmero menor que 5, en este caso se puede expresar con dos cifras
significativas.

BIEN
MAL

Error de V
0,12 V
0,1203 V

Error de V
0,08 V
0,078 V

Error de L
30 cm
35 cm

2.En segundo lugar se ha de escribir correctamente el valor de la medida.


Tampoco tiene sentido que la precisin del valor medido sea mayor que
la precisin de su error. El orden decimal de la ltima cifra significativa de

la medida y de la ltima cifra significativa del error deben coincidir. Para


ello se redondea el valor de la medida, si hace falta.

BIEN
MAL

Medida de V
Medida de V
Medida de L
48,72 0,12 V 4,678 0,012 V 560 10 cm
48,721 0,12 V 4,6 0,012 V
563 10 cm

Tambin hay que tener en cuenta cuando se trabaja con nmero grandes
o pequeos utilizando la notacin cientfica de potencias de 10, que
conviene escribir valor y error acompaados de la misma potencia de 10.
BIEN
MAL

8,7210-4 0,1210-4 N
87210-6 0,1210-4 N

(4,678 0,012) 10-8 A


4,67810-8 1,210-10 A

4. Error absoluto y relativo.


El error absoluto es la diferencia entre el valor exacto y el valor obtenido
por la medida. El error absoluto no puede ser conocido con exactitud ya
que desconocemos el valor exacto de la medida. Por eso, utilizaremos
una estimacin del intervalo en el que se puede encontrar el error
absoluto. A esta estimacin se la denomina erroro incertidumbre, y en
este libro la llamaremos simplemente error y se denotar mediante el
smbolo
.
Por ejemplo, tenemos una regla y medimos la anchura de un papel, la
medida es 22,5 cm. Cul es el error absoluto cometido? Hay que
estimarlo. Si la regla est dividida en intervalos de un milmetro, sta
puede ser una cota superior aceptable del error absoluto. De esta forma,
el valor real debera estar comprendido en un intervalo entre 22,4 y 22,6
cm. La medida se denota entonces como 22,5 0,1 cm, donde 0,1 cm es
el
error
de
la
medida.

El error relativo r es el cociente entre el error y el valor medido. Se suele


expresar en tanto por ciento. Esta forma de expresar el error es til a la
hora
de
comparar
la
calidad
de
dos
medidas.
Por ejemplo, medimos la distancia que separa Valencia de Castelln y el
resultado es 75 2 Km. Despus, medimos la longitud del aula
resultando 8 2 m. Qu medida es mejor? El error relativo de la primera
es r1 = 2/75*100 = 2,7 % y el de la segunda es r2 = 2/8*100 = 25 %. Por
lo tanto, la primera medida es mejor, a pesar de que el error de la
segunda medida es menor.

5. Errores Accidentales.
Como se ha dicho, estos errores son debidos a causas imponderables
que alteran aleatoriamente las medidas, tanto al alza como a la baja. Son
de difcil evaluacin, sta se consigue a partir de las caractersticas del
sistema de medida y realizando medidas repetitivas junto con un
posterior tratamiento estadstico. De esta forma, a partir de las medidas
repetitivas se debe calcular la desviacin tpica s, y a partir de las
caractersticas del aparato de medida se evaluar el error debido al
aparato, D. El error de la medida se tomar como el mximo de estas dos
cantidades
= mx{s, D}
Cuando la repeticin de las medidas da prcticamente el mismo
resultado, como ocurre normalmente con los aparatos de medida
utilizados en el laboratorio de FFI, slo se evaluar el error D debido al
aparato, pues es despreciable frente a D.
5.1. Desviacin tpica.
Para obtener un buen resultado de una medida, minimizando el efecto de
los errores accidentales, es conveniente repetir la medida varias veces. El

valor medio ser el que tomaremos como resultado de la medida, ya que


probablemente se acerque ms al valor real. Cuantas ms repeticiones
de la medida se efecten, mejor ser en general el valor medio obtenido,
pero ms tiempo y esfuerzo se habr dedicado a la medida.
Normalmente a partir de un cierto nmero de repeticiones no vale la pena
continuar. Cul es el nmero ptimo de repeticiones? Para decidirlo hay
que realizar tres medidas iniciales. A partir de estas medidas se calcula
la dispersinD. La dispersin de una medida es la diferencia entre el
valor mximo y el mnimo obtenidos, dividido entre el valor medio,
expresado en tanto por cien:

Si el valor de la dispersin es mayor del 2% es necesario realizar ms


medidas, segn la tabla siguiente

D<2%
2%<D<8%
8 % < D < 12 %
D > 12 %

con tres medidas es suficiente


realizar un total de seis medidas
realizar un total de quince medidas
mnimo 50 medidas y tratamiento
estadstico

Si se ha repetido la medida N veces calcularemos la desviacin tpica


mediante la expresin:

Donde es el valor medio, xi es el valor de cada medida y N es el


numero de medidas.
5.2. Error debido al aparato.
Existen diferencias entre la forma de evaluar los errores debidos a los
aparatos. Se ha de distinguir entre aparatos analgicos y digitales.
Pueden estimarse estos errores a partir de las caractersticas tcnicas de
los aparatos, como se ver a continuacin. Estas caractersticas
aparecen en las hojas de especificaciones del aparato, o vienen
indicadas en el propio aparato. En la pgina siguiente se muestra como
ejemplo la hoja de especificaciones del multmetro digital Demestres
3801A.
Aparatos digitales.
El error accidental que se comete en un aparato digital es la suma del
error
de
precisin
y
el
error
de
lectura.

Error de precisin: Es un porcentaje del valor ledo en pantalla.


Ejemplo:
Error
de
precisin:
1%
Medida:
4,56
V
Error de precisin: 4,56 * 1/100 = 0,05 V
Error de lectura: La salida en pantalla se realiza con un nmero limitado
de dgitos por lo que, aunque el aparato pueda medir con mayor
precisin, slo nos podr mostrar una medida limitada al nmero de

dgitos de que dispone. El error de lectura equivale a N unidades del


ltimo dgito. Ejemplo:
Error
de
lectura:
3d
(tres
unidades)
Medida:
4,56
V
Error de lectura: 0,01 3 = 0,03 V
El error debido al aparato ser la suma D = 0,05 + 0,03 = 0,08 V

Un ejemplo: Al medir una tensin en un circuito de corriente continua con


un multmetro cuyas caractersticas aparecen en la figura inferior,
podramos observar que el error de precisin es el 0,5% de la medida en
cualquier escala y el error de lectura es de un dgito, lo que equivale a
0,01V si estamos en la escala de 20V y por tanto en la pantalla aparecen
dos decimales.
Aparatos analgicos.
El error debido a un aparato analgico es la suma del error de clase y el
error de lectura. El error de clase viene indicado en las especificaciones
del aparato, normalmente mediante la palabra CLASE o el vocablo ingls
CLASS.
Error de clase: Es un porcentaje del fondo de escala. El fondo de escala
es el mximo valor medible del aparato. Ejemplo:

Error de clase: 2,5


Medida: 3 V
Fondo de escala: 15 V
Error de clase: 152,5/100 = 0,375 V
Observa que el error de clase es independiente del valor obtenido en la
medida.

Error de lectura: Es el error cometido en la lectura de las divisiones de la


escala. Lo evala el operador. Esa cantidad vara segn la persona que
realice la medida y se expresa como la porcin de la divisin mnima que
el operador es capaz de diferenciar. Ejemplo:
Error de lectura: 1/2 divisin
Voltios/divisin: 0,5 V
Error de lectura: 0,51/2 = 0,25 V
El error debido al aparato ser la suma D = 0,375 + 0,25 = 0,6 V
donde se ha efectuado ya el redondeo correcto.

Otros casos.
En ocasiones se trabaja con aparatos de medida sencillos, como un reloj
(digital o analgico) o una regla, y no se dispone de sus especificaciones
tcnicas. En ese caso se evaluar solamente el error de lectura, tomando
1 dgito para los aparatos digitales y la porcin de la divisin mnima que
el operador es capaz de diferenciar para los analgicos.

Ejemplo:
Valor observado = 5,2
Error de lectura = 0,2
Unidad = cm
Resultado L = 5,2 0,2 cm

6. Errores sistemticos.
Los errores sistemticos son debidos a defectos en los aparatos de
medida o al mtodo de trabajo. Normalmente actan en el mismo
sentido, no son aleatorios, siguiendo unas leyes fsicas determinadas, de
tal forma que en ocasiones se podrn calcular y compensar
matemticamente tras la medida. Un ejemplo podra ser el de una regla
graduada pero dilatada por el calor, esa regla dara como resultado
longitudes siempre menores que las reales. Otro ejemplo sera la medida
de la corriente elctrica que circula por un conductor mediante un
ampermetro. Al introducir el ampermetro en el circuito ste se modifica,
de manera que la corriente medida no es exactamente igual a la corriente
que circulaba antes de colocar el ampermetro. En este ejemplo el propio
aparato
de
medida
modifica
el
resultado.
Los mtodos para corregir estos errores sistemticos son variados. En el
caso de la regla dilatada habra que confeccionar una curva de calibrado,
tal y como se describe en el prximo apartado. En el segundo caso
bastara con averiguar la resistencia del ampermetro y calcular con ella
el error sistemtico producido mediante el anlisis del circuito.
6.1. Curva de calibrado.
Una forma de corregir los errores sistemticos es realizando una curva de
calibrado, que es una grfica que relaciona los valores medidos con los
valores reales. Para ello hay que disponer de algn patrn o magnitud
cuyo valor es conocido. En el ejemplo de la regla dilatada bastara con
medir con ella uno o ms patrones de longitudes conocidas para trazar
una
recta
(o
curva)
de
calibrado.
Una vez se dispone de la curva de calibrado, cualquier medida realizada
con el sistema se puede transformar en un resultado libre del error
sistemtico sin ms que consultar la curva de calibrado que relaciona los
valores
medidos
con
los
reales.

Ejemplo: Durante un largo viaje de vacaciones se observa que las


medidas del cuentakilmetros de nuestro coche no coinciden
exactamente con las seales kilomtricas de las carreteras. Parece que
el cuentakilmetros siempre marca una distancia mayor, existiendo un
error sistemtico en las medidas. Confiando en la exactitud de la
sealizacin de la carretera, se decide realizar una calibracin del
cuentakilmetros, anotando su lectura cada vez que se alcanza una de
las seales. El resultado aparece en la tabla siguiente.
Sealizacin
(km)

Cuentakilmetros
(km)

1,00

1,0

5,00

5,3

10,00

10,5

25,00

26,2

La curva de calibrado para nuestro cuentakilmetros se muestra en la


siguiente figura.

Cuando han transcurrido 20 km segn nuestro cuentakilmetros, puede


comprobarse en la curva de calibrado que en realidad se han recorrido
19 km. ste valor es pues el resultado de la medida una vez corregido el
error sistemtico del cuentakilmetros mediante la curva de calibracin.

7. Medidas indirectas.
En muchas ocasiones no podemos medir directamente una magnitud y
obtenemos su valor mediante un clculo, despus de haber medido otras
magnitudes relacionadas con aquella. Esto se hace por medio de un
expresin analtica o frmula. Los valores obtenidos de las medidas
previas al clculo estn afectados por un error de medida y estos errores
se
propagan
en
las
operaciones
de
clculo.
Supongamos que la magnitud F se calcula en funcin de las
magnitudes x, y, z que al medirlas vienen afectadas por errores x, y,
z. Cmo se calcula el error de la medida indirecta F?
El error de una medida indirecta se calcula

Ejemplo: Medida del rea de un rectngulo a partir de la medida de la


longitud de sus lados a y b

a = 5,3 0,1 cm
b = 4,0 0,1 cm
2
S= a b = 21,2 cm

S = 21,2 0,9 cm2

8. Errores asociados a constantes fsicas y


nmeros irracionales.
Cuando al realizar una medida indirecta incluimos una constante fsica o
un numero irracional, slo utilizamos un nmero finito de decimales. Esto
introduce un error que puede ser importante a la hora de calcular el error
de la medida indirecta. As pues, hay que asignar un error a las distintas
constantes fsicas o nmeros irracionales que aparezcan en las leyes
fsicas. El error asociado ser de una unidad de la ltima cifra decimal
utilizada.
Por ejemplo, al utilizar el valor de p con distintos nmero de cifras, los
errores asociados son

3,14
3,1416
3,1 0,1

0,01
0,0001

Al aplicar la expresin del clculo de errores de magnitudes indirectas


hay que considerar los nmeros irracionales como variables respecto de
las
cuales
hay
que
derivar
la
magnitud
en
cuestin.
Ejemplo: Cul es la velocidad angular de rotacin de la tierra?
Datos: El tiempo que tarda en dar una revolucin es T = 1440 1 min
Solucin: La velocidad angular es = d/dt = 2 / T
Tomando = 3,14 entoces = 23,14 / 1440 = 4,361*10-3 rad/min
En unidades del SI = (4,361*10-3) / 60 = 7,268*10-5 rad/s
El
error
asociado
a
esta
medida
es:

En unidades del SI = 1,68* 10-5 /


El resultado es = 7,27*10-5 0,03*10-5 rad/s

60

0,028*10-5 rad/s

Sin embargo, si se utilizan los valores de las constantes y nmeros


irracionales suministrados por una calculadora u ordenador, normalmente
tienen tantas cifras decimales que el error que introducen es
despreciable.

9. Ejercicios.
1. Calcula la superficie de una moneda de 1.
Para ello mide el dimetro de la moneda y anota el resultado. Comparte

tu resultado con los resultados de otros compaeros y completa la tabla


siguiente:
D1

D2

D3

D4

Completa las tablas siguientes:


Dimetro de la
moneda (media)
Dispersin

Desviacin
tpica

Valor de
Superficie

Error de la
superficie

Expresin correcta de la
superficie

D5

D6

D7

D8

D9

D10

2. Estn correctamente expresadas las siguientes medidas? Razona tu


respuesta.
48,3 0,2874 V
3460 26,67 V
48,3245 0,3 V
3455,656 30 V
48,3 0,3 V
3. Deduce el error absoluto de la densidad ( =M/V) en funcin de los
errores de la masa y el volumen.
4. Deduce el error absoluto de la magnitud Z = X-Y, si X e Y vienen
afectados por sendos errores X y Y.
5. Por una resistencia de valor 11011 circula una intensidad de
corriente I, que medida con un ampermetro digital, tiene un valor de 1,78
A. Las especificaciones del ampermetro sealan que su precisin es (1
% + 1d). Calcula la potencia disipada por la resistencia, con su error
(P=R I2).
6. La capacidad de un condensador es C = 6,2 0,2 F. Este
condensador se carga con una cierta carga Q. Se mide la d.d.p. entre
placas con un voltmetro digital y la lectura es la que se muestra en la
figura. La precisin del voltmetro es 2% y 1 dgito Cul es el valor de la
carga Q, con su error Q ? ( Q=C V)