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STUART HALL

ESTUDIOS CULTURALES: DOS PARADIGMAS*


Revista Causas y azares, N 1, 1994
En el trabajo intelectual serio no hay comienzos absolutos, y se dan pocas
continuidades sin fracturas. Ni el interminable desenmadejamiento de la tradicin, tan
querido en la Historia de las Ideas, ni el absolutismo del corte epistemolgico, que
quiebra al Pensamiento en partes falsas y correctas, y que alguna vez favorecieron
los althusserianos, resultan adecuados. Es posible advertir, en cambio, una desaliada
pero caracterstica irregularidad de desarrollo. Lo importante son las rupturas
significativas, donde las viejas lneas de pensamiento son desarticuladas, las
constelaciones ms antiguas son desplazadas y los elementos -viejos y nuevosreagrupados en torno a un esquema distinto de premisas y de temas. Los cambios en una
problemtica transforman significativamente la naturaleza de los interrogantes que son
formuladas, las formas en que ellas son planteadas y la manera en que pueden ser
adecuadamente respondidas. Semejantes cambios de perspectiva no reflejan slo los
resultados de una labor intelectual interna, sino tambin la manera como desarrollos
histricos y transformaciones reales son apropiados por el pensamiento, y como
proporcionan al pensamiento, no una garanta de correccin, sino sus orientaciones
fundamentales, sus condiciones de existencia. Es esta compleja articulacin entre el
pensamiento y la realidad histrica, reflejada en las categoras sociales del pensamiento
mismo, y la continua dialctica entre conocimiento y poder, la que presta sentido al
registro de tales rupturas.
Los Estudios Culturales, como problemtica diferenciada, emergen en uno de tales
momentos, ocurrido a mediados de los aos 50. Por cierto no fue sa la primera vez
que sus interrogantes caractersticas haban sido puestas sobre el tapete. Por el contrario.
Los dos libros que ayudaron a delimitar el nuevo territorio -Uses of Literacy de Hoggart

y Culture and Society de Williams- fueron ambos a su manera obras (parcialmente) de


rescate. El libro de Hoggart tomaba sus referencias del debate cultural que durante
mucho tiempo se apoy en los argumentos en torno a la sociedad de masas y en la
tradicin de trabajos identificados con Leavis y Scrutiny. Culture and Society
reconstrua una larga tradicin que Williams ha definido como compuesta, a la postre,
de el registro de una cantidad de reacciones importantes y continuas a (...) los cambios
en nuestra vida social, econmica y poltica y que ofreca un tipo especial de mapa a
travs del cual puede explorarse la naturaleza de los cambios (p. 16). En un comienzo
estos libros parecan simplemente una puesta al da de esas preocupaciones anteriores,
ms algunas referencias al mundo de la postguerra. En retrospectiva, sus rupturas con
las tradiciones de pensamiento en que estaban situados parecen tan importantes como su
continuidad respecto de ellas, si no ms. Uses of Literacy se propuso -muy en el espritu
de la crtica prctica- una lectura de la cultura de la clase trabajadora en pos de los
valores y significados encarnados en sus esquemas y disposiciones: como si fueran algo
as como textos. Mas la aplicacin de este mtodo a una cultura viva, y el rechazo de
los trminos del debate cultural (polarizado en torno a la diferenciacin de alta y baja
cultura), fue una novedad cabal. En un mismo movimiento Culture and Society fund
una tradicin (la tradicin de cultura y sociedad), defini su unidad (no en trminos
de una comunidad de posiciones, sino en sus preocupaciones caractersticas y en el
modismo de sus indagaciones), le aport una definida contribucin moderna, y a la vez
escribi su epitafio. El siguiente libro de Williams -The Long Revolution- fue un claro
indicio de que la manera de pensar tipo cultura y sociedad slo poda ser completada
y desarrollada mudndose a otra parte, a un tipo de anlisis sustantivamente diferente.
La propia dificultad de algunas partes de The Long Revolution -con sus esfuerzos por
teorizar a lomo de una tradicin resueltamente emprica y particularista en su
modismo de pensamiento, el grosor experiencial de sus conceptos, y el movimiento
generalizador de sus argumentos- procede, en parte, de esta determinacin a mudarse.
(La obra de Williams, incluido su reciente Politics and Letters, es ejemplar
precisamente por este sostenido impulso al desarrollo). Tanto las partes buenas como
las malas en The Long Revolution proceden de esta calidad de obra de la ruptura.
Lo mismo podra decirse de Making of The English Working Class, de E. P. Thompson,
que de hecho pertenece a este momento, aunque cronolgicamente haya aparecido un
poco despus. Pero tambin este libro fue pensado dentro del marco de ciertas
tradiciones histricas definidas: la historiografa marxista inglesa, la historia econmica
y del trabajo. Pero al relevar los asuntos de la cultura, la conciencia y la experiencia, y
en su acento en la cuestin de la agencia, tambin hizo una ruptura decisiva: respecto de
cierto tipo de evolucionismo tecnolgico, de un reduccionismo economicista y de un
determinismo organizacional. En conjunto estos tres libros constituyen la cesura de la
cual emergieron -entre otras cosas- los Estudios Culturales.
Fueron, ciertamente, textos seminales y formativos. En ningn sentido se trat de
libros de texto para la fundacin de una nueva sub-disciplina acadmica: nada ms
lejos de su impulso intrnseco. Histricos o contemporneos, sus enfoques estuvieron a
su vez enfocados por, organizados a travs de y constituidos como respuestas a, las
presiones inmediatas del tiempo y la sociedad en que fueron escritos. No slo tomaron
la cultura en serio -como una dimensin sin la cual las transformaciones histricas,
pasadas y presentes-, simplemente no podan ser adecuadamente pensadas. Sino que
fueron en s mismos culturales, en el sentido de Culture and Society. Obligaron a sus
lectores a prestar atencin al hecho de que concentrados en la palabra cultura hay
asuntos directamente planteados por los grandes cambios histricos que las

transformaciones en la industria, la democracia y la clase, cada una a su modo,


representan, y frente a las cuales los cambios artsticos resultan respuestas
estrechamente relacionadas (p. 16). Este era el asunto en los aos 60 y 70, y tambin
en los mismos decenios del siglo pasado. Y acaso este sea el momento para hacer notar
que esta lnea de pensamiento ms o menos coincide con lo que ha sido llamado la
agenda de la temprana New Left, a la cual en un sentido u otro, estos autores
pertenecan, y cuyos textos eran stos. Esta conexin desde un principio coloc la
poltica del trabajo intelectual en el centro de los Estudios Culturales, preocupacin
de la cual, afortunadamente, jams ha podido, ni podr, liberarse. En un sentido
profundo, el ajuste de cuentas de Culture and Society, de la primera parte de The
Long Revolution, del estudio densamente especfico y concreto de Hoggart acerca de
algunos aspectos de la cultura de la clase trabajadora, y de la reconstruccin histrica
que hace Thompson de la formacin de la cultura de una clase y de las tradiciones
populares en el perodo 1790-1830, formaron en su conjunto la ruptura y definieron el
espacio a partir del cual se abri una nueva rea de estudio y de prctica. En trminos de
los nfasis y fueros de lo intelectual, este fue -si acaso puede encontrarse tal cosa- el
momento de la re-fundacin de los Estudios Culturales. La institucionalizacin de los
Estudios Culturales -primero en el Centro de Birmingham, y luego en los cursos y
publicaciones en diversos lugares y fuentes- con sus caractersticas ganancias y
prdidas, pertenece a los aos 60 y posteriores.
La cultura fue el mbito de la convergencia. Pero qu definiciones de este medular
concepto cambiaron a partir del cmulo de estos trabajos? Y en vista de que esta lnea
de pensamiento ha dado forma decisiva a los Estudios Culturales, y representa a la ms
formativa de sus tradiciones endgenas o nativas, en torno a qu espacio fueron
unificados sus preocupaciones y sus conceptos? Lo cierto es que aqu no encontramos
una sola definicin de cultura que no sea problemtica. El concepto sigue siendo
complejo, antes que una idea lgica o conceptualmente clarificada, es el mbito de una
convergencia de intereses. Esta riqueza resulta un rea de permanente tensin y
dificultad en el campo. Es til, en consecuencia, resumir las inflexiones y los nfasis
caractersticos a travs de los cuales el concepto ha llegado a su actual estado de
(in)determinacin. (Las caracterizaciones que siguen son inevitablemente toscas y
esquemticas, sintticas antes que cuidadosamente analticas). Slo se discute dos
problemticas principales.
De las muchas formulaciones sugerentes de The Long Revolution puede extraerse dos
formas bastantes distintas de conceptualizar la cultura. La primera vincula a la
cultura con la suma de todas las descripciones disponibles a travs de las cuales las
sociedades confieren sentido a, y reflexionan sobre, sus experiencias comunes. Esta
definicin asume el anterior nfasis en las ideas, pero lo somete a una exhaustiva
reelaboracin. La propia concepcin de cultura es democratizada y socializada. Ya no
consiste en la suma de lo mejor que ha sido pensado y dicho, considerado como
cspide de una civilizacin lograda, aquel ideal de perfeccin al que, en anteriores usos,
todos aspiraban. Hasta el arte -que en el anterior contexto tena asignada una posicin
de privilegio, como piedra de toque de los ms altos valores de la civilizacin- ahora es
redefinido slo como una forma, especial, de un proceso social general: el de conferir y
retirar significados, y el lento desarrollo de significados comunes, una cultura comn:
en este particular sentido la cultura es corriente [ordinary] (para tomar prestado el
ttulo de uno de los primeros esfuerzos de Williams por hacer ms asequible su posicin
general). Si hasta las ms elevadas, y ms refinadas descripciones ofrecidas en las obras

literarias son tambin ellas parte del proceso general que crea convenciones e
instituciones, a travs de las que aquellos significados valorados por la comunidad son
compartidos y vueltos activos (p. 55), entonces no hay forma de que este proceso sea
compartimentado o diferenciado de otras prcticas del proceso histrico: dado que
nuestra manera de ver las cosas es literalmente nuestra manera de vivir, el proceso de la
comunicacin es de hecho el proceso de la comunidad: el compartir significados
comunes, y en consecuencia actividades y propsitos comunes; la oferta, la recepcin y
la comparacin de nuevos significados, que conducen a tensiones y logros de
crecimiento y cambio (p. 55). Por tanto, no hay forma de que la comunicacin de las
descripciones, comprendida de este modo, pueda diferenciarse y compararse
externamente con otras cosas. Si el arte es parte de la sociedad, no existe por fuera un
todo slido, al cual, por la forma de nuestra interrogante, concedamos prioridad. El arte
est all, como actividad, junto con la produccin, el intercambio, la poltica, la crianza
de familias. Para estudiar las relaciones adecuadamente debemos estudiarlas
activamente, considerando a todas las actividades como formas particulares y
contemporneas de la energa humana.
Si este primer nfasis toma y reelabora la connotacin del trmino cultura con el
mbito de las ideas, el segundo nfasis es ms deliberadamente antropolgico, y hace
hincapi en ese aspecto de la cultura que se refiere a las prcticas sociales. De este
segundo nfasis se ha abstrado, demasiado limpiamente, una definicin algo
simplificada: la cultura como toda una forma de vida. Williams relacion este aspecto
del concepto al empleo ms documental -es decir descriptivo, aun etnogrfico- del
trmino. Pero la anterior definicin me parece ms central, en la cual se integra la
forma de vida. El punto importante del argumento reposa sobre las interrelaciones
activas entre elementos o prcticas sociales normalmente sujetos a separacin. Es en
este contexto que la teora de la cultura es definida como el estudio de las relaciones
entre elementos en una forma total de vida. La cultura no es una prctica; ni es
simplemente la suma descriptiva de los hbitos y costumbres de las sociedades, como
tiende a volverse en ciertos tipos de antropologa. Est imbricada con todas las prcticas
sociales, y es la suma de sus interrelaciones. Se resuelve as la cuestin de qu es lo
estudiado, y cmo. La cultura viene a ser todos aquellos patrones de organizacin,
aquellas formas caractersticas de la energa humana que pueden ser detectadas
revelndose -en inesperadas identidades y correspondencias, as como en
discontinuidades de tipo imprevisto (p. 63)- en, o bajo, todas las prcticas sociales. El
anlisis de la cultura es, entonces, el intento de descubrir la naturaleza de la
organizacin que es el complejo de estas relaciones. Comienza con el descubrimiento
de patrones caractersticos. Que no sern descubiertos en el arte, la produccin, el
comercio, la poltica, o la crianza de familias tratados como entidades separadas, sino
mediante el estudio de una organizacin general en un ejemplo particular (p. 61).
Analticamente, uno debe estudiar, las relaciones entre estos patrones. El propsito
del anlisis es captar cmo las interacciones entre estos patrones y prcticas son vividos
y experimentados como un todo, en cualquier perodo determinado. Esta es su
estructura de sentimiento.
Resulta ms fcil ver a qu apuntaba Williams, y por qu tom este camino, si
comprendemos cules fueron los problemas que enfrent, y qu trampas intent eludir.
Esto es especialmente necesario puesto que The Long Revolution (como mucho de la
obra de Williams) sostiene un dilogo subterrneo, casi silencioso, con posiciones
alternativas, que no siempre son identificadas con la claridad que uno quisiera. Existe

una clara toma de posicin frente a las definiciones idealistas y civilizadoras de la


cultura -ambas identificadoras de la cultura y las ideas, dentro de la tradicin
idealista-; y la asimilacin de la cultura a un ideal, que prevalece en los trminos
elitistas del debate cultural. Pero tambin se da una toma de posicin ms amplia
frente a ciertas formas de marxismo, contra las cuales estn deliberadamente concebidas
las definiciones de Williams. l est discutiendo contra las operaciones literales de la
metfora base/superestructura, que en el marxismo clsico adscriba al mbito de las
ideas y de los significados a las superestructuras, ellas mismas concebidas como
meros reflejos y determinaciones simples de la base, sin una efectividad social propia.
Vale decir que su argumento ha sido construido contra un materialismo vulgar y un
determinismo econmico. Ofrece, en cambio, un interaccionismo radical: en efecto, la
interaccin de todas las prcticas con y dentro de las dems, orillando el problema de la
determinacin. La distincin entre las prcticas es superada considerndolas a todas
como variantes de la praxis -de una actividad y energa humana de tipo general-. Los
patrones subyacentes que distinguen el complejo de prcticas de cualquier sociedad
dada en un determinado momento son las formas de organizacin caractersticas que
las subyacen a todas, y que por lo tanto pueden ser detectadas en cada una.
Ha habido varias revisiones radicales de esta temprana posicin: y cada una de ellas ha
contribuido mucho a la redefinicin de lo que los Estudios Culturales son y deberan
ser. Ya hemos reconocido la naturaleza ejemplar del proyecto de Williams, al haber
repensado y revisado anteriores argumentos, al haber seguido pensando. Sin embargo,
llama la atencin una marcada lnea de continuidad en estas seminales revisiones. Uno
de esos momentos es el de su reconocimiento de la obra de Lucien Goldmann, y a travs
de l de todo el acervo de pensadores marxistas que prestaron particular atencin a las
formas superestructurales y cuya obra empezaba, por primera vez, a aparecer en
traducciones inglesas hacia mediados de los aos 60. El contraste entre las tradiciones
marxistas alternativas que respaldaban a escritores como Goldmann y Lukacs, si se le
compara con la aislada posicin de Williams y la empobrecida tradicin marxista de la
que tuvo que alimentarse, aparece claramente delineado. Pero los puntos de
convergencia -tanto en lo que enfrentan, como en lo que son- resultan identificados de
maneras no del todo discordantes de sus anteriores argumentos. Aqu est el negativo,
que l considera como un nexo entre su obra y la de Goldmann: Llegu a creer que
deba abandonar, o por lo menos dejar a un lado, lo que conoca como la tradicin
marxista: el esfuerzo por desarrollar una teora de la totalidad socialista, por ver el
estudio de la cultura como el estudio de las relaciones entre elementos dentro de toda
una forma de vida, por encontrar formas de estudiar la estructura (...) que pudieran
mantenerse en contacto con, e iluminar formas y obras de arte particulares, pero
tambin formas y relaciones de una vida social ms general, por reemplazar la frmula
de base y superestructura con la idea ms activa de un campo de fuerzas mutua y
desigualmente determinantes (NLR 67, mayo-junio 1971). Y aqu est el positivo, el
punto en que se marca la convergencia entre la estructura de sentimiento de Williams
con el estructuralismo gentico de Goldmann: En mi propio trabajo descubr que
deba desollar la idea de una estructura de sentimiento (...). Pero entonces encontr a
Goldmann que parta (...) de un concepto de estructura que contena, en s mismo, una
relacin entre datos sociales y literarios. Esta relacin, insista l, no era un asunto de
contenido, sino de estructuras mentales: categoras que simultneamente organizan la
conciencia emprica de un determinado grupo social, y el mundo imaginativo creado por
el escritor. Por definicin, estas estructuras no son creadas individual, sino
colectivamente. Este nfasis en la interactividad de las prcticas y en las totalidades

subyacentes, y las homologas entre ellas, es caracterstico y significativo. La


correspondencia de contenido entre un escritor y su mundo es menos significativa que
esta correspondencia de organizacin, de estructura.
Un segundo momento de stos es el punto en que Williams realmente asume la crtica
que hizo E. P. Thompson de The Long Revolution (vase la resea en NLR 9 y 10), en
el sentido de que ninguna forma total de vida est privada de una dimensin de
confrontacin y lucha entre formas opuestas de vida, e intenta repensar los temas claves
de la determinacin y de la dominacin va el concepto gramsciano de la hegemona.
Este ensayo (Base and Superestructure, NLR 82, 1973) es seminal, particularmente
por su elaboracin de las prcticas culturales dominantes, residuales y emergentes, y su
vuelta a la problemtica de la determinacin como lmites y presiones. Sin embargo,
los anteriores nfasis recurren, y con fuerza: no podemos separar a la literatura y el arte
de otras formas de la prctica social, al extremo de volverlas tema de leyes especiales y
diferenciadas. Y ningn modo de produccin, y por tanto ninguna sociedad o ningn
orden social dominante, y por tanto ninguna cultura dominante, realmente llega a agotar
la prctica humana, la energa humana, la intencin humana. Y esta tnica es
proseguida -de hecho, es radicalmente acentuada- en el ms consistente y suscinto de
los planteamientos recientes de la posicin de Williams: las magistrales condensaciones
de Marxism and Literature. Contra el nfasis estructuralista en la especificidad y
autonoma de las prcticas, y su separacin analtica de las sociedades en sus
instancias diferenciadas, Williams hace hincapi en la actividad constitutiva en
general, en la actividad sensorial humana, como prctica, a partir de la primera tesis
de Marx sobre Feuerbach, en diferentes prcticas concebidas como una indisoluble
prctica total, en la totalidad. As, contra lo que afirma uno de los desarrollos del
marxismo, no es la base y la superestructura lo que debemos estudiar, sino procesos
reales especficos e indisolubles, dentro de los cuales la relacin decisiva, desde un
punto de vista marxista, es la que se expresa por la compleja idea de la determinacin
(MSL, pp. 30-31, 82).
En un nivel puede afirmarse que los trabajos de Williams y de Thompson convergen en
torno a los trminos de la misma problemtica a travs de la operacin de una
teorizacin violenta y esquemticamente dicotmica. El mbito en que se organiza el
trabajo de Thompson -las clases como relaciones, la lucha popular, las formas histricas
de la conciencia, las culturas de clase en su particularidad histrica- es ajeno al tono ms
reflexivo y generalizador en el que suele operar Williams. La resea de The Long
Revolution hecha por Thompson le reproch vivamente a Williams la manera en que
haba sido conceptualizada la cultura como una forma total de vida; su tendencia a
absorber los conflictos entre las culturas de clase a los trminos de una conversacin
ampliada; su tono impersonal, como si dijramos, por encima de las clases en pugna; y
el vuelo imperial de su concepto de cultura (que, heterclitamente, lo barra todo
hacia su rbita en virtud de ser un estudio de las interrelaciones entre las formas de la
energa y la organizacin subyacente a todas las prcticas. Pero no es se el momento preguntaba Thompson- donde hace su ingreso la Historia?). Podemos ir viendo
progresivamente cmo Thompson ha repensado de manera persistente los trminos de
su paradigma original para poder hacerse cargo de estas crticas, aunque esto es
realizado (como es tan frecuente en Williams) oblicuamente: va una apropiacin dada
de Gramsci, en lugar de a travs de una modificacin ms directa.

Thompson tambin opera con una diferenciacin ms clsica que la de Williams,


entre ser social y conciencia social (trminos que largamente prefiere, a partir de
Marx, a los ms en boga de base y superestructura). As, all donde Williams insiste
en la absorcin de todas las prcticas por la totalidad de una prctica real, indisoluble,
Thompson recurre a una diferenciacin ms antigua entre lo que es cultura y lo que es
no cultura. Cualquier teora de la cultura debe comprender el concepto de la
interaccin dialctica entre la cultura y algo que no es la cultura. Sin embargo, su
definicin de cultura no est, despus de todo, demasiado alejada de la de Williams.
Debemos suponer que la materia prima de la experiencia vital se encuentra en un polo,
y que toda la infinita complejidad de las disciplinas y los sistemas humanos, articulados
y desarticulados, formalizados en instituciones o dispersos de las maneras menos
formales, que manejan, transmiten o distorcionan esta materia prima, se encuentran en
el otro. Similarmente respecto de la comunidad de la prctica que subyace a todas las
prcticas diferenciadas: Estoy insistiendo en el proceso activo, que es a la vez el
proceso mediante el cual los hombres hacen su historia (NLR 9, p. 33, 1961). Y ambas
posiciones llegan a coincidir -otra vez- en torno a ciertas afirmaciones y negaciones
diferenciadoras. Negaciones contra la metfora de base/superestructura y la definicin
reduccionista o economista de la determinacin. Acerca de lo primero: La
interaccin dialctica entre el ser social y la conciencia social -o entre cultura y no
cultura- se encuentra al centro de cualquier comprensin del proceso histrico dentro
de la tradicin marxista (...). La tradicin hereda una dialctica correcta, pero la
especfica metfora mecnica a travs de la que se expresa est mal. Esta metfora
proveniente de la ingeniera constructora (...) siempre ser inadecuada para describir el
flujo del conflicto, de la dialctica del cambiante proceso social (...). Todas las
metforas habitualmente ofrecidas comparten una tendencia a conducir a la mente hacia
frmulas esquemticas y a apartarlas de la interaccin entre ser y conciencia. Y acerca
del reduccionismo: El reduccionismo es un traspi de la lgica histrica, en el cual
los acontecimientos polticos o culturales son explicados en trmino de la afiliacin
de clase de los protagonistas (...). Mas la mediacin entre inters y creencia no ha
sido a travs del complejo de estructuras de Nairn, sino a travs de la gente misma
(Pecularities of the English, Socialist Register, 1965, pp. 351-352). Y, ms
positivamente, -un planteamiento simple que puede ser tomado como definicin de
virtualmente todo el trabajo histrico de Thompson, desde The Making hasta Whighs
and Hunters, The Poverty of Theory, y ms all- la sociedad capitalista fue fundada
sobre formas de explotacin que son simultneamente econmicas, morales y culturales.
Si se toma la esencial y definidora relacin productiva (...) y se le da la vuelta, sta se
revelar ahora en un aspecto (salario-trabajo), ahora en otro (un ethos adquisitivo), y
aun en otro (la alienacin de aquellas facultades intelectuales que no son necesarias al
trabajador para su papel productivo) (ibid., p. 356).
A pesar de las muchas diferencias significativas, tenemos pues aqu un perfil de una
lnea importante de pensamiento en los Estudios Culturales -algunos la llamaran el
paradigma dominante-. Existe enfrentado al papel residual y meramente reflectivo
asignado a lo cultural. En sus diversas manifestaciones, conceptualiza a la cultura
como imbricada con todas las prcticas sociales; y a esas prcticas, a su vez, como
manifestaciones comunes de la actividad humana: prctica sensorial humana, la
actividad a travs de la cual hombres y mujeres hacen la historia. Se opone a la manera
base/superestructura de formular las relaciones entre las fuerzas ideales y las materiales,
especialmente all donde la base es definida como la determinacin de lo
econmico en un sentido simple. Prefiere la formulacin ms amplia, la dialctica

entre ser social y conciencia social: ninguna separable en sus polos diferenciados (en
algunas formulaciones alternativas la dialctica entre cultura y no cultura). Define a
la cultura como los significados y los valores que emergen entre grupos y clases
sociales diferenciados, sobre la base de sus condiciones y relaciones histricas dadas, a
travs de las cuales manejan y responden a las condiciones de existencia; y como las
tradiciones y prcticas vividas a travs de la cuales son expresadas esas
comprensiones, y en las cuales estn encarnadas. Williams rene estos dos aspectos definiciones y formas de vida- en torno al propio concepto de cultura. Thompson
rene los dos elementos -conciencia y condiciones- en torno al concepto de
experiencia. Ambas posiciones implican ciertas difciles fluctuaciones en torno a los
dos trminos clave. Tanto asimila Williams las definiciones de la experiencia a
nuestras formas de vivir, y a ambas en una indisoluble prctica-general-material-real,
que llega a obviar cualquier distincin entre cultura y no cultura. A veces
Thompson emplea experiencia en el sentido ms frecuente de conciencia, como en las
formas colectivas en que los hombres manejan, transmiten o distorcionan sus
condiciones dadas, las materias primas de la vida; a veces como el mbito de lo
vivido, el trmino medio entre condiciones y cultura; y a veces como las
condiciones objetivas mismas, a las cuales son opuestas las formas particulares de la
conciencia. Pero no importa cules sean los trminos, ambas posiciones tienden a leer
las estructuras de relacin en trminos de cmo ellas son vividas y experimentadas.
La estructura de sentimiento de Williams -con su deliberada condensacin de
elementos aparentemente incompatibles- es caracterstica. Pero lo mismo es cierto en el
caso de Thompson, a pesar de su comprehensin mucho ms plenamente histrica del
carcter dado o estructural de las relaciones y las condiciones a las cuales hombres y
mujeres necesaria e involuntariamente ingresan, y su clara atencin al carcter
determinante de las relaciones productiva y de explotacin bajo el capitalismo. Esto se
debe al papel de pivote que ocupan la conciencia cultural y la experiencia en el anlisis.
La tensin experiencial de este paradigma, y el nfasis en los agentes creativos e
histricos, son lo dos elementos clave en el humanismo de la posicin descrita. Por
consiguiente, cada uno de ellos concede a la experiencia un papel autentificador en
cualquier anlisis cultural. Se trata, en ltima instancia, de dnde y cmo la gente
experimenta sus condiciones de vida, las define y responde a ellas, lo cual para
Thompson define por qu cada modo de produccin es tambin una cultura, y por qu
todo conflicto de clases es tambin una lucha entre modalidades culturales: y qu es,
para Williams, lo que un anlisis cultural debera en ltima instancia entregar. En la
experiencia hay una interseccin de las diferentes prcticas -aun si sobre una base
desigual y de mutuas determinaciones-. Este sentido de la totalidad cultural -del proceso
histrico entero- avasalla cualquier esfuerzo por mantener las instancias y los elementos
diferenciados. Su verdadera interconexin, bajo ciertas condiciones histricas dadas,
debe venir de la mano con un movimiento totalizador en el pensamiento, en el
anlisis. Y establece para ambos los ms extraos protocolos contra cualquier forma de
abstraccin analtica que diferencie a las prcticas, o que se disponga a poner a prueba
el efectivo movimiento histrico en toda su entrelazada complejidad y
particularmente por cualquier operacin lgica o analtica ms sostenida. Estas
posiciones, especialmente en sus entregas histricas ms concretas (The Making... The
Country and the City) son los opuestos mismos de la bsqueda hegeliana de las
Escencias subyacentes. Pero en su tendencia a reducir las prcticas a la praxis y a
encontrar formas comunes y homlogas que subyacen a las reas ms diferenciadas
en apariencia, su movimiento es esencializador. Tienen una manera particular de
comprender la totalidad, aunque con una t minscula, concreta e histricamente

determinada, desigual en sus correspondencias. La conciben expresivamente. Y como


constantemente sesgan el anlisis ms tradicional hacia el nivel experiencial, o hacen
una lectura de las dems estructuras y relaciones en forma descendente a partir del
punto privilegiado de cmo son vividas, son pues propiamente (si bien no adecuada ni
plenamente) caracterizadas como culturalistas en su nfasis: incluso una vez dada
cuenta de todas las salvedades y calificaciones contra una teorizacin dicotmica
demasiado apresurada. (Cf. el culturalismo, en los dos seminales artculos de Richard
Johnson sobre el funcionamiento del paradigma: en Histories of Culture / Theories of
Ideology, Ideology and Cultural Production, M. Barret. e. Corrigan et. al. (eds). Crook
Helm 1979; y Three Problematics, en Working Class Culture, Clarke, Critcher y
Johnson, Hutchinsons y CCCS, 1979. Para los peligros de la teorizacin dicotmica,
vase: la introduccin de Representation and Cultural Production, Barret, Corrigan et.
al.).
La veta culturalista en los estudios culturales fue interrumpida por la llegada a la
escena intelectual de los estructuralismos. Estos, posiblemente ms variados que los
culturalismos, compartan empero ciertas posiciones y orientaciones que permiten
agruparlos bajo una sola denominacin sin demasiado problema. Se ha comentado que
mientras el paradigma culturalista puede ser definido sin necesidad de recurrir a una
referencia conceptual al trmino ideologa (evidentemente la palabra aparece, mas no
se trata de un concepto clave), las intervenciones estructuralistas han sido en gran
medida articuladas en torno al concepto de ideologa: consecuentemente con su ms
impecable linaje marxista, el de cultura no figura de manera tan prominente. Pero si
esto puede ser cierto para los estructuralistas marxistas, es, por decir lo menos, medio
cierto para el esfuerzo estructuralista como tal. Pero ya es un error comn condensar a
este ltimo exclusivamente en torno al impacto de Althusser y todo lo que ha aparecido
en la estela de sus intervenciones, donde ideologa ha tenido un papel seminal, pero
modulado: y as omitir la importancia de Levi-Strauss, y los semiticos del primer
momento, que hicieron la primera ruptura. Y aunque los estructuralismos marxistas han
superado a los anteriores, mantuvieron y siguen manteniendo una inmensa deuda terica
(a menudo alejada o minimizada en notas a pie de pgina, en la bsqueda de una
ortodoxia retrospectiva) con su trabajo. Fue el estructuralismo de Levi-Strauss el que,
en su apropiacin del paradigma lingstico, siguiendo a Saussure, ofreci a las
ciencias humanas de la cultura la posibilidad de un paradigma capaz de volverlas
cientficas y rigurosas de una manera totalmente nueva. Y cuando en la obra de
Althusser fueron recuperados los temas marxistas ms clsicos, sigui siendo un hecho
que Marx fue ledo -y reconstruido- mediante los trminos del paradigma lingstico.
Por ejemplo, en Para leer El Capital se argumenta que el modo de produccin -para
acuar una frase- puede ser mejor comprendido si lo vemos estructurado como un
lenguaje (mediante la combinacin selectiva de elementos invariantes). El nfasis ahistrico y sincrnico, contra los nfasis histricos del culturalismo, proviene de una
fuente similar. Igual fue el caso de una preocupacin por lo social sui generis, usado
no adjetiva sino sustantivamente: un empleo que Levi-Strauss no deriv de Marx sino
de Durkheim (el Durkheim que analiz las categoras sociales del pensamiento -por
ejemplo, en Clasificacin Primitiva- ms que el Durkheim de La divisin del trabajo,
que se convirti en fundador y padre del estructural-funcionalismo norteamericano).
En ocasiones Levi-Strauss lleg a juguetear con algunas formulaciones marxistas. As,
por ejemplo, El marxismo, si no el propio Marx, con demasiada frecuencia ha
razonado como si las prcticas procedieran directamente de la praxis. Sin cuestionar la

indudable primaca de las infraestructuras, pienso que siempre hay una mediacin entre
la praxis y las prcticas, concretamente el esquema conceptual por medio de cuyo
funcionamiento, forma y materia, ninguno de los dos con existencia independiente, se
realizan como estructuras, vale decir como entidades que son a la vez empricas e
inteligibles. Pero esto -para acuar otra frase- era mayormente gestual. Este
estructuralismo comparti con el culturalismo un corte radical con los trminos de la
metfora base/superestructura, como sta se deriva de las partes ms simples de La
ideologa alemana. Y aunque es A esta teora de las superestructuras, apenas tocada
por Marx, a la que Levi-Strauss aspir a contribuir, su contribucin tuvo como
caracterstica romper de manera radical con el conjunto de sus trminos de referencia,
tan final e irrevocablemente como lo hicieron los culturalistas. Aqu -y en esta
caracterizacin debemos incluir a Althusser -estructuralistas y culturalista por igual
adscribieron al dominio hasta entonces llamado de lo superestructural una
especificidad y efectividad, una primaca constitutiva, que los llev ms all de los
trminos de referencia de base y superestructura. Levi-Strauss, y tambin Althusser,
fueron antirreduccionistas y antieconomistas desde la matriz misma de su pensamiento,
y atacaron crticamente esa causalidad transitiva que, por tanto tiempo, se ha hecho
pasar por marxismo clsico.
Levi-Strauss trabaj sistemticamente con el trmino cultura. Consideraba a las
ideologas de mucha menor importancia: meras racionalizaciones secundarias.
Como Williams y Goldmann, no trabaj en el nivel de las correspondencias entre el
contenido de una prctica, sino al nivel de sus formas y sus estructuras. Pero la manera
como stas fueron conceptualizadas difieren sustantivamente del culturalismo de
Williams o el estructuralismo gentico de Goldmann. Esta divergencia puede
identificarse de tres maneras diferenciadas. En primer lugar, l conceptualiza cultura
como las categoras y los marcos de referencia del pensamiento y el lenguaje a travs de
los cuales las diversas sociedades hacan la clasificacin de sus condiciones de
existencia -sobre todo (pues Levi-Strauss era antroplogo) las relaciones entre el mundo
humano y el natural-. En segundo lugar pens acerca de la manera y la prctica
mediante las cuales estas categoras y estos marcos de referencia eran producidos y
transformados, sobre todo sobre una analoga con las maneras como el propio lenguaje vehculo principal de cultura- operaba. Identific lo que les era especfico a ellos y a
su funcionamiento, como la produccin del sentido: eran, antes que nada, prcticas
significadoras. Y, en tercer lugar, luego de algunos tempranos flirteos con las categoras
sociales de pensamiento de Durkheim y Mauss, en buena medida descart el asunto de
la relacin entre las prcticas significadoras y no significadoras -entre cultura y no
cultura, para usar otros trminos- para mejor concentrarse en las relaciones internas
por medio de las cuales eran producidas las categoras de significado. Esto dejaba
bastante en el aire la cuestin de la determinacin, de la totalidad. La lgica causal de la
determinacin fue abandonada a favor de una causalidad estructuralista -una lgica del
ordenamiento de relaciones internas, de articulacin de partes dentro de una estructura-.
Cada uno de estos aspectos tambin est positivamente presente en la obra de Althusser
y en la de los estructuralistas marxistas, aun cuando los trminos de referencia han sido
reimplantados en la inmensa revolucin terica de Marx. En una de las formulaciones
seminales de Althusser acerca de la ideologa -definida como los temas, conceptos y
representaciones a travs de los cuales hombres y mujeres viven, en una relacin
imaginaria, las relaciones con sus reales condiciones de existencia- podemos discernir el
esqueleto de los esquemas conceptuales entre las praxis y las prcticas de LeviStrauss. Aqu las ideologas no estn siendo conceptualizadas como los contenidos y

las formas superficiales de las ideas, sino como las categoras inconscientes a travs de
las cuales las condiciones son representadas y vividas. Ya hemos comentado la activa
presencia del paradigma lingstico en el pensamiento de Althusser, es decir, del
segundo elemento identificado ms arriba. Y si bien en el concepto de sobredeterminacin -una de sus contribuciones seminales y ms fructferas- Althusser
volvi a los problemas de las relaciones entre prcticas y la cuestin de la
determinacin (proponiendo, incidentalmente, una intensamente novedosa y altamente
sugerente reformulacin, que a partir de all ha recibido demasiado poca atencin), s
tendi a reforzar la autonoma relativa de las diferentes prcticas, as como sus
especificidades, condiciones y efectos internos a expensas de una concepcin
expresiva de la totalidad, con sus tpicas homologas y correspondencias.
Aparte de la total diferenciacin de los universos intelectuales y conceptuales en que
estos paradigmas alternativos se desarrollaron, hubo ciertos puntos donde, a pesar de
sus aparentes traslados, culturalismo y estructuralismo estuvieron tajantemente
contrapuestos. Podemos identificar esta contraposicin en uno de sus puntos ms
marcados, precisamente en torno al concepto de experiencia y en el papel que el
trmino jug en cada perspectiva. Mientras que en el culturalismo la experiencia fue
el terreno -el mbito de lo vivido- donde se intersectan conciencia y condiciones, el
estructuralismo insisti en que la experiencia no poda ser, por definicin, el terreno
de nada, ya que uno slo puede vivir y experimentar las propias condiciones en y a
travs de las categoras, las clasificaciones y los marcos de referencia de la cultura.
Estas categoras, empero, no se daban a partir de o en la experiencia: ms bien la
experiencia era su efecto. Los culturalistas haban definido las formas de la
conciencia y de la cultura como colectivas. Pero se haban quedado muy de este lado de
la propuesta radical de que, en la cultura como en el lenguaje, el sujeto era hablado
por las categoras de cultura en que l/ella pensaban, y no de que el sujeto las
hablaba. Sin embargo, estas categoras no eran meramente producciones individuales
antes que colectivas: eran estructuras inconscientes. Es por esto que, a pesar de que
Levi-Strauss slo habl de Cultura, su concepto dio la base para una fcil transicin,
hecha por Althusser, hacia el marco de referencia conceptual de la ideologa: La
ideologa es de hecho un sistema de representaciones, pero en la mayora de los casos
estas representaciones no tienen nada que ver con la conciencia: (...) es sobre todo
como estructuras que ellas se imponen a la gran mayora de los hombres, y no va su
conciencia (...) es dentro de esta inconsciencia ideolgica que los hombres logran
alterar la relacin vivida entre ellos y el mundo y adquirir esa nueva forma de
inconsciencia especfica llamada conciencia (Pour Marx, p. 233). Fue as como la
experiencia fue concebida, no como una fuente de autentificacin, sino como un
efecto: no como un reflejo de lo real sino como una relacin imaginaria. Tom un
breve paso -el que separa Pour Marx de Los aparatos ideolgicos de Estadotrasladarse al desarrollo de una explicacin de cmo esta relacin imaginaria serva,
no slo al dominio de una clase gobernante sobre una dominada, sino tambin (a travs
de la reproduccin de las relaciones de produccin, y de la constitucin de la fuerza de
trabajo en una forma idnea para la explotacin capitalista) a la reproduccin ampliada
del modo de produccin mismo. Muchas de las otras lneas de divergencias entre los
dos paradigmas brotan de este punto: la concepcin de los hombres como portadores
de las estructuras que los hablan y ubican, antes que como agentes activos en la
produccin de su propia historia: el nfasis en una lgica estructural antes que una
histrica; la preocupacin por la constitucin -en teora- de un discurso cientfico, no
ideolgico; y de all que quedara garantizada la preeminencia del trabajo conceptual y

de la Teora; el rediseo de la historia como una marcha de las estructuras (vase


diversos lugares de The Poverty of Theory: la mquina estructuralista...).
No hay lugar suficiente para rastrear para rastrear las muchas ramificaciones que han
seguido de los desarrollos de uno u otro de estos dos Paradigmas maestros en los
Estudios Culturales. Aunque de ninguna manera dan cuenta de todas, y ni siquiera de
casi todas, las numerosas estrategias adoptadas, es justo decir que entre ellas han
definido las principales lneas de desarrollo en el campo. Estos seminales debates se han
polarizados en torno de sus temticas; algunos de los mejores trabajos concretos han
surgido de los esfuerzos por poner uno u otro de estos paradigmas a la obra sobre
problemas y materiales especficos. Resulta caracterstico -por ser lo que es el clima
/self righteous / del trabajo intelectual crtico en Inglaterra, y por ser tan marcada su
dependencia- que los argumentos y las discusiones se hayan sobre-polarizado hacia sus
extremos. En tales extremidades, a menudo aparecen slo como imgenes especulares o
inversiones de la posicin rival. As, las amplias tipologas con que hemos venido
trabajando -en aras de una explicacin fluida- se han vuelto crceles del pensamiento.
Sin pretender que pueda darse una sencilla sntesis entre los dos, puede sin embargo
resultar de utilidad decir a estas alturas que ni el culturalismo ni el estructuralismo
son, en su presente forma de existencia, adecuados para la tarea de construir el estudio
de la cultura como un terreno conceptualmente clarificado o tericamente informado.
Pero algo fundamental emerge de una gruesa comparacin de sus respectivas fuerzas y
limitaciones.
La gran fuerza de los estructuralismos reside en su nfasis de las condiciones
determinadas. Nos recuerdan que, a menos que en cualquier anlisis particular pueda
realmente sostenerse la dialctica entre ambas mitades de la proposicin los hombres
hacen la historia (...) sobre la base de condiciones que ellos no han contribuido a
realizar, el resultado inevitable ser un humanismo ingenuo, con su necesaria
consecuencia: una prctica poltica voluntarista y populista. El hecho de que los
hombres pueden volverse conscientes de sus condiciones, organizarse para luchar
contra ellas y de hecho transformarlas -sin lo cual no es posible concebir siquiera la
poltica activa, no hablemos ya de practicarla- no debe avasallar la conciencia de que, en
las relaciones capitalista, hombres y mujeres son colocados y ubicados en relaciones
que los constituyen en agentes. Pesimismo del intelecto, optimismo de la voluntad es
un punto de partida preferible a una simple afirmacin heroica. El estructuralismo nos
permite empezar a pensar -como insista Marx- en las relaciones de una estructura sobre
la base de otra cosa que su reduccin a relaciones entre gente. Ese fue el privilegiado
nivel de abstraccin de Marx: el que le permiti romper con el punto de partida obvio,
pero incorrecto, de la economa poltica -individuos desnudos.
Mas esto se liga a una segunda fuerza: el reconocimiento por parte del estructuralismo
no slo de la necesidad de la abstraccin como el instrumento intelectual mediante el
cual son apropiadas las relaciones reales, sino adems de la presencia en la obra de
Marx de un movimiento continuo y complejo entre diferentes niveles de abstraccin.
De hecho, como alega el culturalismo, en la realidad histrica las prcticas no
aparecen ntidamente diferenciales en sus respectivas instancias. Mas para pensar o
analizar la complejidad de lo real, se precisa el acto de la prctica del pensamiento; y
ste precisa del empleo del poder de abstraccin y anlisis, la formacin de conceptos
con que calar en la complejidad de lo real, precisamente para poder revelar y traer a luz

relaciones y estructuras que no pueden ser visibles al ingenuo ojo pelado, y que no
pueden presentarse ni autentificarse: En el anlisis de las formas econmicas no
resultan de ayuda ni los microscopios ni los reactivos qumicos. El poder de la
abstraccin debe reemplazarlos a ambos. Sin duda el estructuralismo a menudo ha
llevado esta proposicin a extremos. Como el pensamiento es imposible sin el poder de
la abstraccin, esto ha sino confundido con una primaca absoluta para el nivel de la
formacin de conceptos, y esto slo en el ms alto abstracto nivel de la abstraccin:
entonces la Teora con T mayscula se convierte en juez y jurado. Lo cual equivale a
perder aquella comprensin ganada a travs de la prctica del propio Marx. Pues es
claro, por ejemplo, en El Capital, que el mtodo -que, por supuesto, ocurre en el
pensamiento (como pregunt Marx en su Introduccin de 1857, en qu otro lugar?)no descansa sobre el mero ejercicio de la abstraccin, sino sobre el movimiento y las
relaciones que la argumentacin est constantemente estableciendo entre diferentes
niveles de abstraccin: en cada caso las premisas en juego deben ser diferenciadas de
aquellas que -en nombre de la argumentacin- deben mantenerse constantes. El
desplazamiento a otro nivel de magnificacin (para desarrollar la metfora del
microscopio) exige la especificacin de nuevas condiciones de existencia no
proporcionadas por un nivel previo de mayor abstraccin: de este modo las sucesivas
abstracciones de diferentes magnitudes, el desplazamiento hacia la constitucin, la
reproduccin de lo concreto en el pensamiento como efecto de un cierto tipo de
pensamiento. Este mtodo no est adecuadamente representado ni en el absolutismo de
la Prctica Terica, en el estructuralismo, ni en la posicin anti-abstractiva del tipo
Pobreza de la Teora, donde, como reaccin, el culturalismo parece haber recalado.
Sin embargo, resulta intrnsecamente teortico y tiene que serlo. Aqu la insistencia
estructuralista de que el pensamiento no refleja la realidad o la apropia, es un necesario
punto de partida. Una adecuada elaboracin (working trough) de las consecuencias de
este argumento podra empezar a producir un mtodo que nos aparte de las permanentes
oscilaciones entre abstraccin/anti-abstraccin y las falsas dicotomas de Teoricismo
versus Empiricismo que han marcado y desfigurado el encuentro
culturalismo/estructuralismo a la fecha.
El estructuralismo tiene una fuerza adicional, en su concepcin del todo. Este es un
sentido en el cual, a pesar de que el culturalismo constantemente insiste en la
particularidad radical de sus prcticas, su modo de conceptualizar la totalidad tiene
algo de compleja simplicidad de una totalidad expresiva detrs. Su complejidad est
constituida por la fluidez con que las prcticas entran y salen una de otra: pero esta
complejidad es reductible, conceptualmente, a la simplicidad de la praxis -la actividad
humana en cuanto tal- donde aparecen las mismas contradicciones, homolgicamente
reflejadas en cada una de ellas. El estructuralismo va demasiado lejos en la ereccin de
la mquina de una Estructura, con sus proclividades autogeneradoras (una eternidad
Spinoziana, cuya funcin es slo la suma de sus efectos: una desviacin
verdaderamente estructuralista), equipada con sus instancias caractersticas. Sin
embargo, representa un avance respecto del culturalismo en la concepcin que tiene de
la necesaria complejidad de la unidad de una estructura (siendo la sobre-determinacin
una manera ms exitosa de pensar esta complejidad que la invariancia combinatoria de
la causalidad estructuralista). Ms aun, tiene la capacidad conceptual de pensar en una
unidad construida mediante las diferencias entre, ms que las homologas de, las
prcticas. Tambin aqu ha ganado una compresin crtica (insight) acerca del mtodo
de Marx: uno piensa en los complejos pasajes de la Introduccin de 1857 a los
Grundrisse en que Marx demuestra cmo es posible pensar en la unidad de una

formacin social como construida, no a partir de la identidad sino de la diferencia.


Claro que el nfasis en la diferencia puede haber -y de hecho ha- conducido a los
estructuralismos a una fundamental heterogeneidad conceptual, en que son perdidos
todo sentido de estructura y de sociedad. Foucault y otros post-althusserianos han
tomado este sinuoso sendero hacia la absoluta, y no relativa, autonoma de las prcticas,
va su necesaria heterogeneidad y necesaria no-correspondencia. Pero el nfasis en la
unidad-en-la-diferencia, en la unidad compleja -el concreto de Marx que era la unidad
de muchas determinaciones- puede ser elaborado hacia otra, y a la postre ms
fructfera, direccin: hacia la problemtica de la autonoma relativa y la
sobredeterminacin, y el estudio de la articulacin. Una vez ms la articulacin
contiene el peligro de un intenso formalismo. Pero tambin tiene la considerable ventaja
de permitirnos pensar sobre cmo las prcticas especficas (articuladas en torno a
contradicciones que no surgen de la misma manera, en el mismo punto, en el mismo
momento) pueden, sin embargo, ser pensadas juntas. Es as que el paradigma
estructuralista puede -si se lo desarrolla adecuadamente- permitirnos empezar a
realmente conceptualizar la especificidad de las diversas prcticas (analticamente
distinguidas, abstradas unas de otras), sin perder terreno en la captacin del conjunto
que ellas constituyen. El culturalismo constantemente afirma la especificidad de
diversas prcticas, la cultura no debe ser absorbida por lo econmico pero carece de
una manera adecuada de establecer esto teorticamente.
La tercera fuerza que muestra el estructuralismo reside en haber descentrado la
experiencia y en su seminal trabajo de elaboracin de la descuidada categora de
ideologa. Es difcil concebir un pensamiento en los Estudios Culturales con un
paradigma marxista inocente de la categora ideologa. Claro que el culturalismo hace
constante referencia a este concepto: pero de hecho ste no se encuentra en el centro de
su universo conceptual. El poder de autentificacin y la referencia a la experiencia
erigen una barrera entre el culturalismo y una concepcin adecuada de ideologa. Y a
la vez sin ella la efectividad de la cultura en la reproduccin de un determinado modo
de produccin no puede ser aprehendida. Cierto que en las ms recientes
conceptualizaciones estructuralistas de ideologa tienen una marcada tendencia a darle
una lectura funcionalista -como el necesario cemento de la formacin social-. Desde
esta posicin es obviamente imposible -como correctamente argumentara el
culturalismo- concebir ideologas que no sean, por definicin, dominantes: o el propio
concepto de lucha (la aparicin de este ltimo en el famoso artculo de AIE de Althusser
resulta -para acuar otra frase- ms que nada gestural). Sin embargo, existen trabajos
en curso que sugieren maneras en que el terreno de la ideologa puede ser
adecuadamente conceptualizado como un rea de confrontacin (a travs del trabajo de
Gramsci, y ms recientemente Laclau), y stos tienen rasgos estructuralistas ms que
culturalistas.
Las fuerzas del culturalismo casi puede ser derivadas a partir de las debilidades de la
posicin estructuralista que ya hemos anotado, de sus ausencias y silencios estratgicos.
Ha insistido, correctamente, en el momento afirmativo del desarrollo de la lucha y la
organizacin conscientes como un elemento necesario en el anlisis de la historia, la
ideologa y la conciencia: esto en contra de su persistente minimizacin en el paradigma
estructuralista. Aqu, una vez ms, es sobre todo Gramsci quien nos ha provisto de un
juego ms refinado de trminos para la vinculacin de la categoras principalmente
inconscientes y dadas del sentido comn cultural con la formacin de ideologas
ms activas y orgnicas, que tienen la capacidad de intervenir en el terreno del sentido
comn y las tradiciones populares y, mediante tales intervenciones, organizar masas de

hombres y mujeres. En este sentido el culturalista restaura propiamente la dialctica


entre el carcter inconsciente de las categoras culturales y el momento de la
organizacin consciente: aun si, en su caracterstico movimiento, ha tendido a enfrentar
el excesivo nfasis estructuralista en las condiciones con otro, demasiado inclusivo,
en la conciencia. En consecuencia no slo recobra -como momento necesario de
cualquier anlisis- el proceso mediante el cual clases-en-s, definidas principalmente
como la manera en que las relaciones econmicas ubican a los hombres como
agentes, devienen fuerzas histricas y polticas activas -para s: esto contra su propio
buen sentido anti-teortico- requiere que, como adecuadamente desarrollado, cada
momento sea comprendido en trminos del nivel de abstraccin en que el anlisis est
operando. Una vez ms, Gramsci ha empezado el sealamiento de un camino de salida
de esta falsa polarizacin, en su discusin sobre el paso entre la estructura y la esfera
de las superestructuras complejas, y sus distintos momentos y formas.
En esta argumentacin nos hemos concentrado sobre todo en una caracterizacin de lo
que nos parece los dos paradigmas seminales que operan en los Estudios Culturales. Por
supuesto que de ningn modo son los nicos activos. Los nuevos desarrollos y lneas de
pensamiento de ningn modo estn adecuadamente cubiertos con una simple referencia
a ellos. Sin embargo, estos paradigmas pueden, en cierto sentido, ser desplegados para
medir lo que nos parecen las debilidades o inadecuaciones radicales de aquellos que se
nos ofrecen como puntos de convergencia alternativos. Aqu identificaremos
brevemente tres.
El primero es aquel que parte de Levi-Strauss, la semitica temprana, los trminos del
paradigma lingstico, y el nfasis en las prcticas significativas, desplazndose a
travs de los conceptos psicoanalticos y Lacan hacia un cambio de centro radical de
virtualmente todo el terreno de los Estudios Culturales, en torno a los trminos
discurso y el sujeto. Una manera de comprender esta lnea de pensamiento es verla
como un intento de llenar ese vaco del temprano estructuralismo (de la variedad
marxista y no-marxista) donde, en anteriores discursos, se hubiera esperado la aparicin
de el sujeto y la subjetividad, pero sta no ocurri. Este es, precisamente, uno de los
puntos claves sobre los que el culturalismo hace valer sus crticas al proceso sin
sujeto del estructuralismo. La diferencia es que, mientras el culturalismo rectifica el
hiper-estructuralismo de anteriores modelos restaurando el sujeto unificado (colectivo o
individual) de la conciencia en el centro de la Estructura, la teora del discurso, va los
conceptos freudianos del inconsciente y los conceptos lacanianos acerca de cmo los
sujetos son constituidos en lenguaje (a travs del ingreso a los Simblico y a la Ley de
la Cultura), restaura al sujeto descentrado, al sujeto contradictorio, como un juego de
posiciones en el lenguaje y el conocimiento, desde las cuales la cultura puede aparecer
como siendo enunciada. Esta aproximacin claramente identifica una brecha, no slo en
el estructuralismo, sino en el propio marxismo. El problema es que la manera en que
este sujeto de la cultura es conceptualizado es de tipo trans-histrico y universal: se
dirige al sujeto-en-general, no a sujetos sociales histricamente determinados, o
lenguajes particulares socialmente determinados. En consecuencia ha sido incapaz,
hasta ahora, de desplazar sus proposiciones genricas al nivel del anlisis histrico
concreto. La segunda dificultad es que los procesos de contradiccin y lucha -que el
estructuralismo temprano ubica totalmente en el nivel de la estructura- se encuentran
ahora, por una de esas persistentes inversiones especulares, alojados exclusivamente en
el nivel de los procesos inconscientes del sujeto. Podra ser, como a menudo alega el
estructuralismo, que lo subjetivo sea un momento necesario de cualquier anlisis as.

Pero esta proposicin difiere mucho del desmantelamiento de la totalidad de los


procesos sociales de los modos particulares de produccin y de las formaciones
sociales, para luego reconstruirlos exclusivamente en el nivel de los procesos
psicoanalticos inconscientes. A pesar de que se ha realizado trabajo importante, tanto
utilizando este paradigma como definindolo y desarrollndolo, sus pretensiones de
haber reemplazado todos los trminos de los anteriores paradigmas con un juego de
conceptos ms adecuados parece excesivamente ambicioso, por decir lo menos. Su
pretensin de haber integrado al marxismo a un materialismo ms adecuado es, en
buena medida, una pretensin semntica ms que conceptual.
Un segundo desarrollo es el intento de volver a una economa poltica de la cultura, de
tipo ms clsico. Esta posicin argumenta que la concentracin en los aspectos
culturales e ideolgicos ha sido exagerada. Quisiera restaurar los viejos trminos de
base/superestructura, encontrando, en la determinacin en ltima instancia de lo
cultural-ideolgico por parte de lo econmico, aquella jerarqua de determinacin que
ambas alternativas parecen no tener. Esta posicin insiste en que los procesos y
estructuras econmicos de la produccin cultural son ms significativos que su aspecto
cultural-ideolgico: que ste est bien captado a travs de la terminologa ms clsica de
la ganancia, la explotacin, la plusvala y el anlisis de la cultura como mercanca.
Conserva una nocin de la ideologa como falsa conciencia.
Sin duda el argumento de que tanto el estructuralismo como el culturalismo, en sus
diferentes formas, han descuidado el anlisis econmico de la produccin cultural e
ideolgica, tiene cierta fuerza. Pero con el retorno de este mbito ms clsico, vuelven
tambin muchos de los problemas que lo asediaron originalmente. Una vez ms la
especificidad del efecto de la dimensin cultural e ideolgica tiende a desaparecer. Se
tiende a concebir el plano econmico no slo como necesario, sino como suficiente
en cuanto explicacin de los efectos culturales e ideolgicos. Del mismo modo el
centrarse en el anlisis de la forma mercanca borra todas las dirferenciaciones
cuidadosamente establecidas entre distintas prcticas, dado que son los aspectos ms
genricos de la forma mercanca los que atraen la atencin. Sus deducciones se
encuentran, en consecuencia, mayormente confinadas a un nivel epocal de abstraccin:
las generalizaciones acerca de la forma mercanca se sostienen a travs de la poca
capitalista como conjunto. Pero en trminos de anlisis concreto y coyuntural es muy
poco lo que puede derivarse de esta abstraccin de tipo lgica del capital de alto
nivel. Y todo esto tambin tiende a su propia vena de funcionalismo, un funcionalismo
de la lgica en lugar de la estructura de la historia. Tambin esta aproximacin
tiene intuiciones que vale la pena recorrer. Pero sacrifica demasiadas cosas que han sido
dolorosamente ganadas, sin entregar en compensacin algn avance en trminos de
capacidad explicativa.
La tercera posicin est estrechamente vinculada a la pericia estructuralista, pero
ahondando un camino de diferencia hasta pasar a una radical heterogeneidad. El
trabajo de Foucault, que en la actualidad est disfrutando de uno de esos perodos
acrticos del discipulazgo mediante el cual los intelectuales britnicos reproducen hoy
su dependencia de las ideas francesas de ayer, ha tenido un efecto sumamente positivo:
sobre todo porque al suspender los casi insolubles problemas de la determinacin de
Foucault ha posibilitado un bienvenido retorno al anlisis concreto de formaciones
ideolgicas y discursivas particulares, y de los espacios de su elaboracin. Entre
Foucault y Gramsci dan cuenta de buena parte del trabajo ms productivo sobre anlisis

concreto emprendido hoy en este campo: de este modo reforzando y -paradjicamentesosteniendo el sentido de la instancia histrica concreta que siempre ha sido una de las
principales fuerzas del culturalismo. Pero aqu de nuevo el ejemplo de Foucault es
positivo siempre y cuando uno no se trague entera su posicin epistemolgica general.
Pues lo cierto es que Foucault tan decididamente suspende el juicio, y adopta un
escepticismo tan meticuloso acerca de cualquier determinacin o relaciones entre las
prcticas, que no sean aquellas vastamente contingentes, que tenemos derecho a verlo
no como un agnstico en estos asuntos, sino como profundamente comprometido con la
necesaria no-correspondencia de todas las prcticas entre s. Desde semejante posicin
no pueden ser adecuadamente pensados ni una formacin social ni el Estado. Y en
efecto Foucault constantemente cae en la zanja que l mismo se ha cavado. Pues cuando
-contra sus bien defendidas posiciones epistemolgicas- se topa con ciertas
correspondencias (por ejemplo, el simple hecho de que todos los principales
momentos de transicin que l ha trazado en cada uno de sus estudios -sobre la prisin,
la sexualidad, la medicina, el manicomio, el lenguaje y la economa poltica- parecen
converger exactamente en torno a ese punto en que el capitalismo industrial y la
burguesa realizan su histrica cita), entonces cae en un vulgar reduccionismo, que
realmente niega las sofisticadas posiciones que l mismo ha adelantado en otras partes
de su obra. (1)
He dicho lo suficiente como para indicar que, en mi opinin, la lnea de los Estudios
Culturales que han intentado pensar hacia adelante a partir de los mejores elementos de
los esfuerzos culturalistas y estructuralistas, por la va de algunos conceptos elaborados
en el trabajo de Gramsci, es la que ms se aproxima a cumplir con los requisitos de este
campo de estudio. Y la razn de esto debera ser a estas alturas obvia. Aunque ni el
culturalismo ni el estructuralismo bastan como paradigmas autosuficientes de estudio,
gozan de una centralidad en el terreno de la que carecen los otros contenedores, y esto
debido a que entre ellos (en sus divergencias as como en sus convergencias) se dirigen
hacia lo que debe ser el problema medular de los Estudios Culturales. Constantemente
nos devuelven a ese mbito marcado por esos fuertemente emparejados mas no
mutuamente exclusivos conceptos de cultura/ideologa. En su conjunto plantean los
problemas que se derivan de intentar pensar a la vez la especificidad de diferentes
prcticas y las formas de la unidad articulada que ellas constituyen. Plantean una
constante, si bien fallida, vuelta a la metfora de base/superestructura. Tienen razn al
insistir en que esta cuestin -que resume toda la problemtica, lo determinante no
reductivo- es el corazn del problema: y que la solucin de este problema permitir a
los Estudios Culturales superar sus incesantes oscilaciones entre idealismo y
reduccionismo. Confrontan -no importa si de maneras radicalmente opuestas- la
dialctica entre las condiciones y la conciencia. En otro plano, plantean el asunto de la
relacin entre la lgica del pensamiento y la lgica de los procesos histricos. Siguen
manteniendo la promesa de una teora de la cultura cabalmente materialista. En sus
sostenidos y mutuamente reforzadores antagonismos, no adelantan promesa alguna de
una sntesis sencilla. Pero entre ambos, definen dnde, si en lugar alguno est el mbito,
y cules son sus lmites, dentro del cual semejante sntesis podr ser constituida. En
Estudios Culturales, los nombres del juego les pertenecen.
(Traduccin de Mirko Lauer)
NOTAS

* Publicado originalmente como Cultural Studies: two paradigms, en Media, Culture


and Society, 2, London, 1980, pp. 57-72. Traduccin al castellano en: Hueso hmero, n
19. Lima, 1984.
(1) Es perfectamente capaz de meter por la puerta falsa las clases que acusa de expulsar
por la ventana.

Se agradece la donacin de la presente obra a la Ctedra de Informtica y Relaciones


Sociales de la Facultad de Ciencias Sociales, de la Universidad de Buenos Aires,
Argentina.

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19. El espectculo del Otro

Introduccin

Cmo representamos gente y lugares que son significativamente diferentes


de nosotros? Por qu la diferencia es un tema tan apremiante, un rea
tan discutida de la representacin? Cul es la fascinacin secreta de la
otredad y por qu la representacin popular es atrada hacia ella? Cules
son las formas tpicas y las prcticas de representacin que se utilizan para
representar la diferencia en la cultura popular actual y de dnde vinieron
estas formas y estereotipos populares? Estas son algunas de las preguntas
acerca de la representacin que nos proponemos plantear en este captulo.
Pondremos especial atencin en las prcticas de representacin que llamamos
estereotipantes. Al final, esperamos que se entienda mejor cmo lo que
llamamos el espectculo del Otro funciona //1
Por qu importa la diferencia?
// Cuestiones de diferencia han llegado a la superficie en estudios culturales en dcadas recientes y se les ha enfocado de distintas maneras por parte
de diferentes disciplinas. En este aparte consideraremos brevemente cuatro
de tales explicaciones tericas //
La primera explicacin viene de la lingstica de la especie de enfoque
asociado con Saussure y el uso del lenguaje como modelo de cmo funciona
la cultura. El principal argumento propuesto aqu es que la diferencia
importa porque es esencial para el significado; sin ella, el significado no podra
existir. Saussure argument que sabemos lo que significa negro no porque
haya alguna esencia de negritud sino porque podemos contrastarla con
su opuesto blanco. El significado, afirma Saussure, es relacional. Es la
diferencia entre blanco y negro lo que significa, lo que carga significado //
Este principio se mantiene para conceptos ms amplios tambin. Sabemos
lo que es ser britnico no solo como resultado de ciertas caractersticas
nacionales sino tambin porque podemos marcar su diferencia de los otros:
lo britnico es no-francs, no-estadounidense, no-alemn, no-pakistan,
no-jamaiquino //
As que el significado depende de la diferencia entre opuestos // Aunque
las oposiciones binarias blanco/negro, da/noche, masculino/femenino,
britnico/extranjero tienen el gran valor de capturar la diversidad del
mundo dentro de sus extremos de este/aquel, tambin son una manera cruda
1

Los tres puntos suspensivos entre barras indican los lugares en los que hemos hecho
cortes en el texto original (Nota de los editores).

420

Stuart Hall

y reduccioncita de establecer significado. Por ejemplo en la foto llamada a


blanco y negro, realmente no hay negro o blanco, sino solo variaciones
de sombras de gris. El negro sombrea imperceptiblemente hacia blanco,
as como los hombres tiene lados tanto masculinos como femeninos en
su naturaleza //
As, mientras que parece que no podemos desprendernos de ellas, las
oposiciones binarias tambin estn abiertas a la acusacin de ser reduccionistas y bastante simplificadas, tragndose todas las distinciones en su estructura ms bien rgida de dos partes. Ms an, como el filsofo Jacques Derrida
(1972) ha argumentado, hay muy pocas oposiciones binarias neutrales. Un
polo es usualmente el dominante, el que incluye al otro dentro de su campo
de operaciones. Siempre existe una relacin de poder entre los polos de una
oposicin binaria. Debemos realmente escribir, blanco/negro, hombres/
mujeres, masculino/femenino, clase alta/clase baja, britnico/extranjero para
capturar esta dimensin de poder en el discurso.
La segunda explicacin tambin viene de las teoras del lenguaje, pero de
una escuela algo diferente a la que representa Saussure. El argumento aqu
es que necesitamos la diferencia porque slo podemos construir significado a
travs del dialogo con el Otro. El gran lingista y crtico ruso, Mijail Bajtn,
quien no se llevaba bien con el rgimen estalinista en los aos cuarenta,
estudi el lenguaje no (como lo hicieron los saussureanos) como un sistema
objetivo, sino en trminos de cmo se sostiene el significado en el dilogo
entre dos o ms interlocutores. El significado, Bajtn argumentaba, no
pertenece a ningn interlocutor. Se origina en un dar y recibir entre varios
interlocutores.
La palabra en el lenguaje pertenece a otro por mitades. Se convierte en
propiedad de uno slo cuando [...] el interlocutor se apropia la palabra,
adaptndola a su propia intencin expresiva semntica. Antes de esto
[...] la palabra no existe en un lenguaje impersonal o neutro [...] ms
bien, existe en las bocas de otras personas, sirviendo las intenciones
de otras personas: es a partir de all que uno debe tomar la palabra y
apropirsela (Bajtn [1935] 1981: 293-294).
Bajtn y su colaborador Volshinov crean que esto nos permite entrar en una
lucha sobre el significado, rompiendo un conjunto de asociaciones y dando a
las palabras una nueva inflexin. El significado, argument Bajtn, se establece
a travs del dialogo, es fundamentalmente dialgico. Todo lo que decimos y
queremos decir se modifica por la interaccin y el interjuego con otra persona.
El significado se origina a travs de la diferencia entre los participantes en
cualquier dilogo. En sntesis, el Otro es esencial para el significado.
Este es el lado positivo de la teora de Bajtn. El lado negativo es, naturalmente, que por consiguiente, el significado no puede fijarse y que un grupo

El espectculo del Otro

421

nunca puede estar completamente a cargo del significado. Lo que quiere decir
ser britnico, ruso o jamaiquino no puede controlarse en su totalidad
por los britnicos, rusos o jamaiquinos sino que siempre se encuentra en
negociacin, en el dilogo entre estas culturas nacionales y sus otros. As,
ha sido argumentado que uno no puede saber lo que se quiere decir con
britnico en el siglo XIX hasta que sepa lo que pensaban los britnicos
acerca de Jamaica, su colonia preciada en el Caribe o acerca de Irlanda, y de
forma ms desconcertante, lo que los jamaiquinos o los irlandeses pensaban
de ellos (cfr. Hall 1994).
La tercera clase de explicacin es antropolgica // El argumento aqu es
que la cultura depende de dar significado a las cosas asignndolas a diferentes
posiciones dentro de un sistema de clasificacin. La marcacin de la diferencia
es as la base de ese orden simblico que llamamos cultura. Mary Douglas
(1966), siguiendo el trabajo clsico sobre los sistemas simblicos por el
socilogo francs Emile Durkheim, y los estudios posteriores de la mitologa
por el antroplogo francs Claude Lvi-Strauss, argumenta que los grupos
sociales imponen significado a su mundo ordenando y organizando las cosas
en sistemas clasificatorios. Las oposiciones binarias son cruciales para toda
clasificacin porque uno debe establecer una diferencia clara entre las cosas
para clasificarlas. Enfrentados con diferentes clases de comida, Lvi-Strauss
(1970) sostena que una forma de darles significado es empezar dividindolos
en dos grupos: aquellos que se comen crudos y los que se comen cocidos.
Naturalmente, uno tambin puede clasificar la comida en verduras y
frutas; o en aquello que se come como entradas y lo que se come como
postres, o lo que se sirve en la cena y lo que se come en las fiestas sagradas
o en la mesa de comunin. Aqu, una vez ms, la diferencia es fundamental
para el significado cultural.
Sin embargo, tambin puede dar origen a sentimientos y prcticas negativas. Mary Douglas sostiene que lo que realmente turba el orden cultural
es cuando las cosas se manifiestan en las categoras equivocadas o cuando
las cosas no encajan en alguna categora: una sustancia como el mercurio,
por ejemplo, que es un metal pero tambin es un lquido o un grupo social
como los mulatos que no son ni blancos ni negros sino que flotan ambiguamente en alguna zona hbrida inestable no determinada (Stallybrass y
White 1986). Culturas estables requieren que las cosas permanezcan en el
lugar asignado. Las fronteras simblicas mantienen las categoras puras,
dando a las culturas significado e identidad nicas. Lo que desestabiliza la
cultura es la materia fuera de lugar: la ruptura de nuestras reglas y cdigos
no escritos. La tierra en el jardn est bien pero en la habitacin es asunto
fuera de lugar, un signo de contaminacin, de fronteras simblicas que estn
siendo violadas, de tabes rotos. Lo que hacemos con los asuntos fuera de
su lugar es barrerlos y tirarlos, restaurar el orden, restablecer los asuntos a
su normalidad. La retirada de muchas culturas hacia el cerramiento contra
los intrusos, extranjeros y otros es parte del mismo proceso de purificacin
(Kristeva 1982).
De acuerdo con este argumento, entonces, las fronteras simblicas son
centrales a toda cultura. Marcar la diferencia nos conduce, simblicamente,

422

Stuart Hall

a cerrar rangos, apoyar la cultura y estigmatizar y a expulsar cualquier cosa


que se defina como impura, anormal. Sin embargo, paradjicamente, tambin
hace poderosa la diferencia y extraamente atractiva precisamente porque es
prohibida, tab, amenazante para el orden cultural. As, lo que es socialmente
perifrico es a menudo simblicamente centrado (Babcock 1978: 32).
La cuarta clase de explicacin es psicoanaltica y se relaciona con el papel
de la diferencia en nuestra vida psquica. El argumento aqu es que el Otro
es fundamental a la constitucin del s mismo, a nosotros como sujetos y a la
identidad sexual. Segn Freud, la consolidacin de nuestras definiciones del
yo y de nuestras identidades sexuales depende de la forma en que fuimos
formados como sujetos, especialmente en relacin con la etapa de desarrollo
temprano que llam el complejo de Edipo (de acuerdo con el mito griego).
Un sentido unificado de uno mismo como sujeto y su identidad sexual
argumentaba Freud no son fijos en el infante. Sin embargo, de acuerdo
con la versin de Freud del mito de Edipo, en cierto punto el nio desarrolla
una atraccin ertica inconsciente hacia la madre pero encuentra el padre
impidiendo su camino a la satisfaccin. Sin embargo, cuando descubre
que las mujeres no tienen un pene, asume que su madre fue castigada con
la castracin y que l podra ser castigado de la misma manera si insiste en
su deseo inconsciente. Con miedo, transfiere su identificacin a su viejo
rival, el padre, tomando de esa forma el comienzo de una identificacin
con una identidad masculina. La nia identifica de manera opuesta con
el padre pero ella no puede ser l puesto que le hace falta el pene. Ella
puede solamente ganrselo estando dispuesta, inconscientemente, a gestar
el nio de un hombre tomando de esa forma e identificndose con el papel
de madre y convirtindose en femenina.
Este modelo de como la diferencia sexual empieza a asumirse en los
nios ha sido fuertemente debatido. Mucha gente ha cuestionado su carcter
especulativo. En cambio, ha sido muy influyente, as como extensamente
modificada por analistas posteriores. El psicoanalista francs Jacques Lacan
(1977), por ejemplo, fue ms all que Freud, argumentando que el nio no
tiene sentido de s mismo como sujeto separado de su madre hasta que se ve
a s mismo en un espejo, o como si estuviera reflejado en la forma en que la
madre lo mira. A travs de la identificacin, desea el objeto del deseo de ella,
enfocando de esa manera su libido sobre s mismo (cfr. Segal 1997). Es esta
reflexin que viene de fuera de uno mismo, o lo que Lacan llama la mirada
desde el lugar del otro durante la etapa del espejo, que permite que un nio se
reconozca a s mismo por primera vez como sujeto unificado, que se relacione
con el mundo externo, con el Otro, que desarrolle el lenguaje y que tome su
identidad sexual (Lacan, en verdad dice, no reconocerse a s mismo puesto
que cree que el sujeto nunca puede estar totalmente unificado). Melanie Klein
(1957), en cambio, sostiene que el nio pequeo maneja su problema de falta
de un yo estable separando su imagen inconsciente y la identificacin con la
madre entre sus partes buenas y malas, internalizando algunos aspectos
y proyectando otros hacia el mundo externo. El elemento comn en todas
estas diferentes versiones de Freud es el papel que dan estos distintos tericos
al Otro en desarrollo subjetivo. La subjetividad slo puede surgir y un

El espectculo del Otro

423

sentido de s mismo puede formarse a travs de las relaciones simblicas e


inconscientes que el nio pequeo forja con un Otro significativo que est
afuera es decir, diferente de l mismo.
A primera vista, estos planteamientos psicoanalticos parecen ser positivos
en sus implicaciones para la diferencia. Nuestras subjetividades, sostienen,
dependen de nuestras relaciones inconscientes con los otros significantes. Sin
embargo, tambin hay implicaciones negativas. La perspectiva psicoanaltica
asume que no hay tal cosa como un ncleo interior estable dado al s mismo
o a la identidad. Psquicamente, nunca estamos completamente unificados
como sujetos. Nuestras subjetividades se forman a travs de este dilogo
inconsciente, nunca completo, traumatizado con esta internalizacin el
Otro. Se forma, en relacin con algo que nos completa pero que puesto
que vive fuera de nosotrosnos falta, de alguna forma.
Lo que es ms, dicen ellos: esta divisin preocupante o hendidura dentro
de la subjetividad nunca puede ser curada. Algunos ven esto como una de
las principales fuentes de neurosis en los adultos. Otros ven la fuente de los
problemas psquicos en la hendidura entre las partes buenas y malas de
s mismo siendo internamente perseguidas por los aspectos malos que
uno ha tomado hacia s mismo o alternativamente, proyectando hacia los
otros los sentimientos malos que uno no puede manejar. Frantz Fanon
([1952] 1986) que utiliz la teora psicoanaltica en su explicacin del racismo,
sostena que mucho de la estereotipacin racial y la violencia surga del
rechazo del blanco hacia el Otro para dar su reconocimiento a partir del
lugar del otro hacia la persona negra (cfr. Bhabha 1986b, Hall 1996).
Estos debates acerca de la diferencia y el Otro se han introducido porque
el captulo se nutre selectivamente de todos ellos en el curso del anlisis de
la representacin racial. No es necesario en esta etapa que prefieran una
explicacin de diferencia a otras o que escojan entre ellas. No son mutuamente exclusivas puesto que se refieren a niveles muy diferentes de anlisis: el
lingstico, el social, el cultural y el psquico, respectivamente. Sin embargo,
hay dos puntos generales que notar en esta etapa. Primero, desde muchas
direcciones, y dentro de muchas disciplinas, esta cuestin de diferencia y
otredad ha llegado a jugar un papel crecientemente significativo. Segundo,
la diferencia es ambivalente. Puede ser positiva y negativa. Es necesaria
tanto para la produccin de significado, la formacin de lenguaje y cultura,
para identidades sociales y un sentido subjetivo del s mismo como sujeto
sexuado; y al mismo tiempo, es amenazante, un sitio de peligro, de sentimientos negativos, de hendidura, hostilidad y agresin hacia el Otro. En
los prrafos que siguen, debe tenerse en cuenta este carcter ambivalente de
la diferencia, su legado dividido.
Racializacin del Otro
Manteniendo en reserva por un momento estas herramientas tericas de
anlisis, permitmonos explorar ms algunos ejemplos de los repertorios de
representacin y prcticas representacionales que han sido utilizadas para

424

Stuart Hall

marcar diferencia racial y significar el Otro racializado en la cultura popular


de Occidente. Cmo se form este archivo y cules fueron sus figuras y
prcticas tpicas?
Hay tres componentes principales en el encuentro de Occidente con la
gente negra, dando origen a una avalancha de representaciones populares
basadas en la marcacin de diferencia racial. El primero empez con el
contacto en el siglo XVI entre los comerciantes europeos y los reinos de frica
occidental que fue una fuente de esclavos negros durante tres siglos. Sus
efectos iban a ser encontrados en la esclavitud y en las sociedades post-esclavistas del Nuevo Mundo. El segundo fue la colonizacin europea de frica y
la rapia entre las potencias europeas por el control del territorio colonial,
los mercados y las materias primas en el perodo de alto imperialismo. El
tercero fue la migracin, despus de la segunda guerra mundial, a partir del
Tercer Mundo hacia Europa y Norte Amrica. Las ideas occidentales acerca
de raza y las imgenes de diferencia racial fueron profundamente formadas
por aquellos tres fatdicos encuentros.
Racismo mercantil: imperio y el mundo domstico
Empezamos con cmo las imgenes de la diferencia racial extradas del
encuentro imperial inundaron la cultura popular britnica al final del siglo
XIX. En la Edad Media, la imagen europea de frica era ambigua: un lugar
misterioso, pero a menudo visto positivamente; despus de todo, la Iglesia
Cptica era una de las ms antiguas comunidades cristianas en el extranjero; los santos negros aparecan en la iconografa cristiana medieval; y el
legendario Prester John de Etiopa tena la reputacin de ser uno de los ms
leales seguidores de la cristiandad. Gradualmente, sin embargo, esta imagen
cambi. Los africanos fueron declarados descendientes de Ham, condenados
en la Biblia a ser por la eternidad sirvientes de sirvientes entre sus hermanos.
Identificados con la naturaleza, simbolizaban lo primitivo en contraste con
el mundo civilizado. El Siglo de las Luces, que clasificada las sociedades a lo
largo de una escala evolutiva partiendo de la barbarie hasta la civilizacin,
pensaba que frica era el padre de todo lo que es monstruoso en la naturaleza (Edward Long 1774, citado en McClintock 1995: 22). Curbier calific al
negro como una tribu de monos. El filosofo Hegel declar que frica no
era parte histrica del mundo [] no tiene movimiento o desarrollo que
exhibir. Al final del siglo XIX, cuando la exploracin europea y la colonizacin del interior africano empez en serio, se consideraba a frica como
varada e histricamente abandonada [...] una tierra de fetichismo, poblada
por canbales, demonios y brujos [] (McClintock 1995: 41).
La exploracin y colonizacin de frica produjo una explosin de representaciones populares (Mackenzie 1986). Nuestro ejemplo aqu es la propagacin de imgenes y temas imperiales en Inglaterra a travs de la publicidad
de mercancas en las dcadas que cerraban el siglo XIX. El progreso del gran
explorador-aventurero blanco y los encuentros con la extica frica negra
fueron registrados y descritos en mapas y dibujos, grabados y (especialmente)
la nueva fotografa, en diarios, ilustraciones y narrativas, peridicos, escritos
sobre viajes, tratados, informes oficiales, y novelas de aventuras. La publicidad

El espectculo del Otro

425

fue un medio por el que se dio forma visual al proyecto imperial en un medio
popular, forjando el enlace entre el Imperio y la imaginacin domstica.
Anne McClintock dice que, a travs de la racializacin de la publicidad
(racismo de mercanca), el hogar de clase media victoriana se convirti en
un espacio para la muestra del espectculo imperial y la reinvencin de la
raza mientras que las colonias en particular fricase converta en un
teatro para exhibir el culto Victoriano de la domesticidad y la reinvencin
del gnero (1995: 34).
La publicidad para los objetos, chucheras, con los que las clases medias
victorianas llenaban sus hogares suministraba una manera imaginaria de
relacionarse con el mundo real de produccin de mercancas y, despus de
1890, con la aparicin de la prensa popular, desde el Illustrated London News
hasta el Harmsworth Daily Mail, la imaginera de la produccin en masa entr
al mundo de las clases trabajadoras por va del espectculo de la publicidad
(Richards 1990). Richards lo llama espectculo porque la publicidad tradujo
las cosas en un despliegue de una fantasa visual de signos y smbolos. La
produccin de mercancas se conect con Europa la bsqueda de mercados
y de materias primas en el extranjero suplantando otros motivos para la
expansin imperial.
Este trfico de dos vas forj conexiones entre el imperialismo y la esfera
domstica, pblica y privada. Las mercancas (y las imgenes de la vida
domstica inglesa) fluyeron hacia fuera, hacia las colonias; las materias primas
(y las imgenes de la misin civilizadora en progreso) fueron tradas a casa.
Henry Stanley, el aventurero imperial, que famosamente sigui a Livingstone
en frica Central en 1871, y fue fundador del infame estado del Congo Libre,
trat de anexar Uganda y abrir el interior para la Compaa de frica del
Este. El crea que la expansin de las mercancas hara inevitable la civilizacin en frica y nombr a sus cargadores nativos segn las marcas de las
mercancas que cargaban: Bryant & May, Remington y as sucesivamente.
Sus proezas fueron asociadas con el jabn Pears, y varias marcas de t. La
galera de hroes imperiales y sus proezas masculinas en frica Profunda
fueron inmortalizadas en cajas de fsforos, cajas de agujas, dentfrico, cajas de
lpices, paquetes de cigarrillos, juegos, msica. Las imgenes de la conquista
colonial fueron estampadas en cajas de jabones [...] latas de galletas, botellas
de whisky, latas de t y barras de chocolate. Ninguna forma pre-existente de
racismo organizado haba anteriormente sido capaz de alcanzar una masa
tan grande y tan diferenciada de populacho (McClintock 1995: 209).
El jabn simboliz esta racializacin del mundo domstico y la domesticacin del mundo colonial. En su capacidad para limpiar y purificar, el jabn
adquiri, en el mundo de la fantasa de la publicidad imperial, la calidad de
objeto-fetiche. Aparentemente tena el poder de lavar la piel negra y hacerla
blanca as como de remover la mugre, el sucio de los tugurios industriales y
de sus habitantes los pobres no lavados en casa, mientras que mantena
el organismo imperial limpio y puro en las zonas de contacto racialmente
contaminadas. En el proceso, sin embargo, la labor domstica de las mujeres
fue silenciosamente obliterada.

426

Stuart Hall

Mientras tanto, en la plantacin...


Nuestro segundo ejemplo es del perodo de la esclavitud en la plantacin y
de las consecuencias de la misma. Se ha argumentado que en Estados Unidos
una ideologa totalmente formada no apareci entre las clases que explotaban
esclavos (y sus seguidores en Europa) hasta que la esclavitud fuera seriamente
desafiada por los abolicionistas en el siglo XIX. Frederickson resume el
complejo y a veces contradictorio conjunto de creencias sobre la diferencia
racial que ocurri en ese perodo:
Se hizo gran nfasis sobre el caso histrico en contra del hombre negro
basado sobre su supuesto fracaso para desarrollar un modo de vida
civilizado en frica. Como los escritos pro-esclavitud lo describen,
frica era y siempre haba sido, un escenario de salvajismo sin cuartel,
de canibalismo, de adoracin al diablo y de libertinaje sexual. Tambin
se haba afianzado una forma temprana de argumento biolgico
fundamentado en las diferencias, reales o imaginarias, fisiolgicas y
anatmicas especialmente en caractersticas craneales y ngulos
faciales que supuestamente explicaban la inferioridad fsica y mental.
Finalmente, exista la atraccin hacia los temores de larga tradicin
por parte del blanco de un entrecruzamiento de razas propagada a
medida que los tericos a favor de la esclavitud buscaban profundizar
la ansiedad blanca diseminando que la abolicin de la esclavitud conducira al inter-matrimonio y la degeneracin de la raza. Aunque estos
argumentos haban aparecido con anterioridad en forma embrionaria
y fugaz, hay algo asombroso acerca de la rapidez con la que fueron
unidos y organizados en un patrn polmico y rgido una vez que los
defensores de la esclavitud se encontraron involucrados en una guerra
de propaganda contra los abolicionistas (Frederickson 1987: 49).
El discurso racializado est estructurado por medio de un conjunto de oposiciones binarias. Existe la poderosa oposicin entre civilizacin (blanca) y
salvajismo (negro). Existe la oposicin entre las caractersticas biolgicas
u orgnicas de las razas blanca y negra, polarizada hacia sus extremos
opuestos: cada una significadora de una diferencia absoluta entre tipos o
especies humanas. Existen las ricas distinciones que se aglomeran alrededor
del enlace supuesto, por un lado, entre las razas blancas y el desarrollo intelectual refinamiento, aprendizaje y conocimiento, la creencia en la razn,
la presencia de instituciones desarrolladas, el gobierno y la ley formal, y una
restriccin civilizada en su vida cvica, emocional y sexual, todo lo cual
est asociado con Cultura y, por otro lado, la conexin entre las razas
negras y cualquier cosa que sea instinto la expresin abierta de la emocin
y los sentimientos en lugar del intelecto, una ausencia de refinamiento civilizado en la vida sexual y social, una dependencia del rito y la costumbre,
y la ausencia de instituciones cvicas desarrolladas, todo lo cual est ligado
a la Naturaleza. Finalmente, existe la polarizacin de la oposicin entre
la pureza racial por un lado y la contaminacin que surge del intermatrimonio, la hibridez racial y la mezcla de razas.

El espectculo del Otro

427

El negro, se deca, encontraba la felicidad slo bajo la tutela de un amo


blanco. Sus caractersticas esenciales estaban fijas para siempre eternamente en la naturaleza. Lo que evidencia que las insurrecciones de esclavos
y la revuelta de esclavos en Hait (1791) haban persuadido a los blancos
sobre la inestabilidad del carcter del negro. Cierto grado de civilizacin,
pensaban, se haba pegado al esclavo domesticado pero muy por dentro
de los esclavos permaneca, por naturaleza, el bruto salvaje: y pasionalmente
latentes por mucho tiempo, una vez liberado, resultara en un frenes salvaje
de la venganza y la salvaje bsqueda de sangre (Frederickson 1987: 54). Esta
opinin se justificaba con referencia a la as llamada evidencia etnolgica
y cientfica, la base de una nueva clase de racismo cientfico. Contrario a la
evidencia bblica, se aseguraba que los blancos y los negros haban sido creados
en eras diferentes, segn la teora de la polignesis (muchas creaciones).
La teora racial aplicaba de manera diferente la distincin cultura/naturaleza a los dos grupos racializados. Entre blancos, cultura estaba opuesta
a naturaleza. Entre los negros, se asuma, la cultura coincida con la
naturaleza. Mientras los blancos desarrollaban cultura para dominar la
naturaleza, para los negros la cultura y la naturaleza eran intercambiables.
David Green (1984) debati esta opinin en relacin con la antropologa y la
etnologa, las disciplinas que suministraban mucha de la evidencia cientfica
para la misma:
Aunque no inmune al enfoque de la obligacin civilizadora del blanco,
la antropologa fue conducida a travs del curso del siglo XIX an ms
hacia conexiones causales entre raza y cultura. A medida que la posicin
y estatus de las razas inferiores se haca cada vez ms fija, tambin las
diferencias socio-culturales se perciban como dependientes de caractersticas hereditarias. Puesto que stas eran inaccesibles a observaciones
directas, se tena que inferir a partir de rasgos de conducta y fsicos. Las
diferencias socio-culturales entre las poblaciones humanas se subsuman
dentro de la identidad del cuerpo humano individual. En un intento por
trazar la lnea de determinacin entre lo biolgico y lo social, el cuerpo
se convirti en el objeto ttem y su propia visibilidad en la articulacin
evidente de la naturaleza y la cultura (Green 1984: 31-32).
El argumento de Green explica por qu el cuerpo racializado y su significado
lleg a tener tanta resonancia en la representacin popular de la diferencia y
la otredad. Tambin resalta la conexin entre discurso visual y la produccin
de conocimiento (racializado). El cuerpo mismo y su diferencia eran visibles a
todo el mundo y as provean la evidencia incontrovertible para una naturalizacin de la diferencia racial. La representacin de diferencia a travs
del cuerpo se convirti en el sitio discursivo a travs del cual gran parte de
este conocimiento racializado se produca y circulaba.
Diferencia racial significante
Las representaciones populares de la diferencia durante la esclavitud tendan
a agruparse alrededor de dos temas principales. Primero estaba el estatus
subordinado y la pereza innata de los negros naturalmente nacidos en
y equipados para la servidumbre pero al mismo tiempo, tercamente reacios

428

Stuart Hall

a trabajar de forma apropiada a su naturaleza y rentable para sus dueos.


Segundo estaba su primitivismo innato, simplicidad y falta de cultura que
los haca genticamente incapaces de refinamientos civilizados. Los blancos
se divertan cuando los esclavos intentaban imitar los modales y costumbres
de los as llamados blancos civilizados.2
Tpico de este rgimen racializado de representacin era la prctica de
reducir la cultura de los pueblos negros a naturaleza o a diferencia naturalizada. La lgica detrs de la naturalizacin es sencilla. Si las diferencias
entre blancos y negros eran culturales, entonces estn abiertas a la modificacin y al cambio. Pero si son naturales como crean los dueos de
esclavos entonces estn fuera de la historia, son permanentes y fijas. La
naturalizacin es por consiguiente, una estrategia representacional diseada
para fijar la diferencia y as asegurarla para siempre. Es un intento de detener
el resbalamiento inevitable del significado, para garantizar el cerramiento
discursivo o ideolgico.
En los siglos XVIII y XIX, las representaciones populares de la vida diaria
bajo la esclavitud, la propiedad y la servidumbre se muestran tan naturales
que no necesitan comentarios. Era parte del orden natural de las cosas que los
hombres blancos se sentaran y los esclavos estuvieran de pie, que las mujeres
blancas montaran a caballo y que los hombres negros corrieran detrs de
ellas para protegerlas del sol con una sombrilla, que los supervisores blancos
inspeccionaran a las mujeres negras como animales de presa o que castigaran
a los esclavos que trataban de escapar con formas de tortura (como herrarlos
u orinrseles en la boca) y que los fugitivos se arrodillaran para recibir su
castigo. Estas imgenes son una forma de degradacin ritualizada. En cambio,
algunas representaciones son idealizadas y sentimentalizadas ms que degradadas, aunque siguen siendo estereotpicas. Estos son los nobles salvajes
del tipo anterior para el caso de los sirvientes humillados. Por ejemplo las
representaciones infinitas del buen esclavo cristiano negro, como el To
Tom en la novela pro-abolicionista de Harriet Beecher-Stowe, la Cabaa
del To Tom, o la esclava dedicada y siempre fiel, Mammy. Un tercer grupo
ocupa un terreno medio ambiguo, tolerado aunque no admirado. Incluye a
los nativos felices negros entretenedores, poetas y los que tocan el banyo,
que parecan no tener un cerebro en la cabeza y cantaban, bailaban y decan
chistes todo el da para entretener a la gente blanca o los embusteros que
eran admirados porque se las arreglaban para no trabajar.
Para los negros, el primitivismo (Cultura) y la negritud (Naturaleza)
se hicieron intercambiables. Esa era su verdadera naturaleza y no podan
escaparse de ella. Como ha sucedido con frecuencia en la representacin
de las mujeres, su biologa era su destino. No solamente eran los negros
representados en trminos de sus caractersticas esenciales. Eran reducidos
a una esencia. La pereza, fidelidad sencilla, patanera, embustes, puerilidad
pertenecan a los negros como raza, como especie. No haba nada ms que
2

De hecho, con frecuencia los esclavos deliberadamente parodiaban el comportamiento


de sus amos por medio de imitaciones exageradas, rindose de los blancos a espaldas
de los mismos. Esta prctica significante ahora se reconoce como una parte bien
establecida de la tradicin verncula negra.

El espectculo del Otro

429

su servidumbre para el esclavo arrodillado; nada para el To Sam excepto su


paciencia cristiana; nada para Mammy sino su fidelidad con el hogar blanco
y lo que Fanon llam su buena cocina .
En sntesis, estos son estereotipos. Volveremos ms adelante sobre este
concepto de estereotipar. Por el momento, notemos que estereotipar
quiere decir: reducir a unos pocos rasgos esenciales y fijos en la Naturaleza.
Estereotipar a los negros en la representacin popular era tan comn que los
caricaturistas, e ilustradores podan reunir una galera completa de tipos
negros con unos cuantos golpes de pluma. La gente negra era reducida a los
significadores de su diferencia fsica labios gruesos, cabello rizado, cara y
nariz ancha, y as sucesivamente //
El estereotipo como prctica significante
// Hasta el momento, hemos tenido en cuenta los efectos esencializantes,
reduccionistas y naturalizantes del estereotipo. El estereotipo reduce la gente
a unas cuantas caractersticas simples, esenciales que son representadas como
fijas por parte de la Naturaleza. Aqu examinamos cuatro aspectos adicionales:
a) la construccin de otredad y exclusin, b) el estereotipo y poder, c) el
papel de la fantasa, y d) el fetichismo.
El estereotipo como prctica significante es central a la representacin de la
diferencia racial. Pero qu es un estereotipo? Cmo funciona en la realidad?
En su ensayo sobre Estereotipo, Richard Dyer (1977) hace una distincin
importante entre tipificar y estereotipar. Dice que, sin el uso de tipos, sera
difcil, sino imposible, que el mundo tenga sentido. Nosotros entendemos el
mundo por medio de referencias de objetos, gente o eventos individuales en
nuestra cabeza hacia los esquemas de clasificacin generales en los que, de
acuerdo con nuestra cultura, encajan. As, decodificamos un objeto plano
sobre patas donde colocamos cosas, como mesa. Es probable que nunca
hayamos visto esa clase de mesa antes, pero tenemos un concepto general
o categora de mesa en nuestra cabeza en el que acomodamos los objetos
particulares que percibimos o encontramos. En otras palabras, entendemos
lo particular en trminos de su tipo. Desplegamos lo que Alfred Schultz
llam tipificaciones. En este sentido, tipificar es esencial para la produccin
de significado.
Richard Dyer dice que siempre estamos poniendo sentido a las cosas
en trminos de algunas categoras ms amplias. As, por ejemplo, llegamos a
saber algo acerca de una persona pensando en los papeles que lleva a cabo:
es padre, nio, trabajador, amante, jefe o pensionado? Lo asignamos como
miembro de diferentes grupos segn la clase, gnero, grupo de edad, nacionalidad, raza, grupo lingstico, preferencia sexual, y as sucesivamente. Lo
ordenamos en trminos de tipo de personalidad: es feliz, serio, deprimido,
demente, hiperactivo? Nuestra imagen de quien es esa persona se construye
a partir de la informacin que acumulamos cuando la posicionamos dentro

430

Stuart Hall

de estos rdenes diferentes de tipificacin. En trminos generales, entonces,


un tipo es cualquier caracterizacin sencilla, vivida, memorable, fcilmente
interpretada y ampliamente reconocida en la que pocos rasgos son trados al
plano frontal y el cambio y el desarrollo se mantienen en el mnimo (Dyer
1977: 28).
Entonces, cul es la diferencia entre un tipo y un estereotipo? Los estereotipos retienen unas cuantas caractersticas sencillas, vividas, memorables,
fcilmente percibidas y ampliamente reconocidas acerca de una persona,
reducen todo acerca de una persona a esos rasgos, los exageran y simplifican
y los fijan sin cambio o desarrollo hasta la eternidad. Este es el proceso que
describimos anteriormente. Por consiguiente, el primer punto es: la estereotipacin reduce, esencializa, naturaliza y fija la diferencia.
Segundo, la estereotipacin despliega una estrategia de hendimiento.
Divide lo normal y lo aceptable de lo anormal y de lo inaceptable. Entonces
excluye o expulsa todo lo que no encaja, que es diferente. Dyer argumenta
que
un sistema de estereotipos sociales se refiere a lo que est por dentro
y fuera de los lmites de la normalidad [es decir, la conducta que se
acepta como normal en cualquier cultura]. Los tipos son instancias
que indican aquellos que viven de acuerdo con las reglas de la sociedad
(tipos sociales) y aquellos designados para que las reglas los excluyan
(estereotipos). Por esta razn, los estereotipos son tambin ms rgidos
que los tipos sociales [...] Los lmites [] deben quedar claramente
delineados y tambin los estereotipos, uno de los mecanismos del
mantenimiento de lmites, son caractersticamente fijos, inalterables,
bien definidos (Dyer 1977: 29).
As, otro rasgo de la estereotipacin es su prctica de cerradura y exclusin.
Simblicamente fija lmites y excluye todo lo que no pertenece.
La estereotipacin es, en otras palabras, parte del mantenimiento del orden
social y simblico. Establece una frontera simblica entre lo normal y lo
desviante, lo normal y lo patolgico, lo aceptable y lo inaceptable, lo
que pertenece y lo que no pertenece o lo que es Otro, entre internos y
externos, nosotros y ellos. Facilita la unin o el enlace de todos nosotros
que somos normales en una comunidad imaginada y enva hacia un exilio
simblico a todos ellos los Otros que son de alguna forma diferentes,
fuera de lmites. Mary Douglas (1966), por ejemplo, deca que cualquier
cosa que est fuera de lugar se considera contaminada, peligrosa, tab.
Sentimientos negativos se congregan a su alrededor. Debe ser simblicamente
excluida si se quiere restablecer la pureza de la cultura. La terica feminista
Julia Kristeva (1982) denomina tales grupos expulsados o excluidos como
abyectos (del significado en latn, literalmente desechado).
El tercer punto es que la estereotipacin tiende a ocurrir donde existen
grandes desigualdades de poder. El poder es usualmente dirigido contra el
grupo subordinado o excluido. Un aspecto de este poder, de acuerdo con
Dyer, es el etnocentrismo: la aplicacin de las normas de la cultura de uno

El espectculo del Otro

431

a las de otros (Brown 1965: 183). De nuevo, recuerden el argumento de


Derrida que entre oposiciones binarias como nosotros/ellos, no estamos
tratando con [...] coexistencia pacfica [] sino mas bien con una jerarqua
violenta. Uno de los dos trminos gobierna [...] el otro y tiene la sartn por
el mango (1972: 41).
En suma, el estereotipo es lo que Foucault llam una especie de juego
saber/poder. Clasifica a la gente segn una norma y construye al excluido
como otro. Interesantemente, es tambin lo que Gramsci habra llamado un
aspecto de la lucha por la hegemona. Como observa Dyers,
El establecimiento de la normalidad (es decir, lo que se acepta como
normal) a travs de los tipos y estereotipos sociales es un aspecto del
hbito de gobernar a grupos [] de intentar formar toda la sociedad
de acuerdo con su propia visin del mundo, su sistema de valores, su
sensibilidad y su ideologa. Tan correcta es esta visin del mundo para
los grupos dominantes, que la hacen aparecer (como en realidad les
parece a ellos) como natural e inevitable y para todos y, en tanto
son exitosos, establecen su hegemona (1977: 30).
La hegemona es una forma de poder basada en el liderazgo por un grupo
en muchos campos de actividad al mismo tiempo, por lo que su ascendencia
demanda un consentimiento amplio y que parezca natural e inevitable.
Representacin, diferencia y poder
Dentro de la estereotipacin, entonces, hemos establecido una conexin entre
representacin, diferencia y poder. Sin embargo, necesitamos sondear la naturaleza de este poder ms profundamente. A menudo pensamos en el poder en
trminos de coercin o restriccin fsica directa. Sin embargo, tambin hemos
hablado, por ejemplo, del poder en la representacin: poder de marcar, asignar
y clasificar; del poder simblico, el de la expulsin ritualizada. El poder, parece,
tiene que entenderse aqu no slo en trminos de explotacin econmica
y de coercin fsica sino tambin en trminos culturales o simblicos ms
amplios, incluyendo el poder de representar a alguien o algo de cierta forma
dentro de cierto rgimen de representacin. Incluye el ejercicio de poder
simblico a travs de las prcticas representacionales. La estereotipacin es
un elemento clave en este ejercicio de violencia simblica.
En su estudio sobre cmo Europa construy una imagen estereotipada
del Oriente, Edward Said (1978) argumenta que, lejos de simplemente
reflejar lo que eran realmente los pases del Medio Oriente, el Orientalismo
fue el discurso por el que la cultura Europea fue capaz de manejar y aun
producir el Oriente poltica, sociolgica, militar, ideolgica, cientfica e
imaginativamente durante el perodo posterior a la Ilustracin. Dentro del
marco de la hegemona occidental sobre el Oriente, dice, emergi un nuevo
objeto de conocimiento:
un Oriente complejo adecuado para estudio en la academia, para mostrar
en un museo, para la reconstruccin en la oficina colonial, para ilustracin terica en las tesis antropolgicas, biolgicas, lingsticas raciales e
histricas acerca de la humanidad y el universo, para instancias de teoras

432

Stuart Hall

del desarrollo, econmico y sociolgico, de revolucin, personalidades


culturales, carcter nacional o religioso (Said 1978: 7-8).
Tal forma de poder est ntimamente conectada con el conocimiento o con
las prcticas de lo que Foucault llam saber/poder //
El debate de Said sobre el Orientalismo est estrechamente imbricado con
el argumento sobre saber/poder de Foucault: un discurso produce, a travs
de diferentes prcticas de representacin (academia, exhibicin, literatura,
cuadros, etc.) una forma de conocimiento racializado del Otro (Orientalismo)
profundamente implicado en las operaciones de poder (imperialismo). Interesantemente, sin embargo, Said define el poder de maneras que enfatizan
las similitudes entre Foucault y la idea de Gramsci sobre la hegemona:
En cualquier sociedad no totalitaria, entonces, ciertas formas culturales predominan sobre otras; la forma de este liderazgo cultural es
lo que Gramsci ha identificado como hegemona, un concepto indispensable para entender la vida cultural en el Occidente industrial. Es
la hegemona, o ms bien, el resultado de la hegemona cultural en
funcionamiento, el que da al Orientalismo su durabilidad y su fuerza
[...] El Orientalismo nunca est lejos de [] la idea de Europa, una
nocin colectiva que nos identifica, europeos contra todos aquellos
no europeos y en verdad, se puede argumentar, que el componente
principal en la cultura europea es precisamente lo que hace la cultura
hegemnica, tanto dentro como fuera de Europa; la idea de identidad
europea como superior en comparacin con todos los pueblos y culturas
no europeas. Adems existe la hegemona de las ideas europeas acerca
del Oriente, reiterndose a s mismos la superioridad europea sobre
el retraso del Oriente, usualmente atropellando la posibilidad de que
un pensador ms independiente [] pueda haber tenido opiniones
diferentes sobre ese asunto (Said 1978: 7).
// El poder siempre funciona en condiciones de relaciones desiguales.
Gramsci, por supuesto, habra hecho nfasis entre clases mientras que
Foucault siempre se negaba a identificar cualquier sujeto o sujeto-grupo especfico como fuente de poder, el cual, deca, funciona en un nivel local, tctico.
Estas son diferencias importantes entre estos dos tericos del poder.
Sin embargo, hay tambin similitudes importantes. Para Gramsci, as como
para Foucault, el poder tambin involucra conocimiento, representacin,
ideas, liderazgo cultural y autoridad as como restriccin econmica y coercin fsica. Ambos habran concordado en que el poder no puede capturarse
pensando exclusivamente en trminos de fuerza o coercin: el poder tambin
seduce, solicita, induce, gana el consentimiento. No se puede pensar en poder
en trminos de que un grupo tenga un monopolio del poder, simplemente
irradiando poder hacia abajo sobre un grupo subordinado por medio de
un ejercicio de simple dominacin desde arriba. Incluye al dominante y al
dominado dentro de sus circuitos. Como Homi Bhabha ha observado, a
propsito de Said, es difcil concebir [] la subjetivacin como una colocacin dentro del discurso Orientalista o colonial para el sujeto dominado sin
que el dominante est estratgicamente posicionado dentro de l tambin

El espectculo del Otro

433

(1986a: 158). El poder no solamente constrie y evita; tambin es productivo.


Produce nuevos discursos, nuevas clases de conocimiento (el Orientalismo,
por ejemplo), nuevos objetos de conocimiento (el Oriente), configura nuevas
prcticas (colonizacin) e instituciones (gobierno colonial). Funciona a nivel
micro la micro-fsica del poder de Foucault as como en trminos de
ms amplias estrategias. Y para ambos tericos, el poder se encuentra en
todas partes. Como insiste Foucault, el poder circula.
La circularidad del poder es especialmente importante en el contexto de la
representacin. El argumento es que todo el mundo el poderoso y el que no
tiene poder es capturado, aunque no en trminos iguales, en la circulacin del
poder. Ninguno, ni sus vctimas aparentes ni sus agentes, puede permanecer
por fuera de su campo de operacin por completo //
Poder y fantasa
Un buen ejemplo de esta circularidad del poder se relaciona con la manera
en que la masculinidad negra es representada dentro de un rgimen racializado de representacin. Kobena Mercer e Isaac Julien (1994) argumentan
que la representacin de la masculinidad negra ha sido forjada en y a travs
de las historias de la esclavitud, el colonialismo y el imperialismo:
Como han argumentado socilogos como Robert Staples (1982), un
elemento central del poder racial ejercido por el amo esclavista blanco
era la negacin de ciertos atributos masculinos a los esclavos negros,
como la autoridad, la responsabilidad por la familia y la posesin de
propiedad. A travs de tales experiencias colectivas e histricas, los
hombres negros han adoptado ciertos valores patriarcales como la
fuerza fsica, la proeza sexual y el control como medios de supervivencia contra el sistema represivo y violento de subordinacin al que
han estado sometidos.
La incorporacin de un cdigo de conducta de macho es de esa manera
inteligible como un medio de recuperar algn nivel de poder sobre la
condicin de impotencia y dependencia en relacin con el sujeto del
amo blanco [...] El estereotipo que prevalece (en Gran Bretaa contempornea) proyecta una imagen de joven macho negro como atracador
o amotinador [] Pero este rgimen de representacin se reproduce
y se mantiene en hegemona porque los hombres negros han tenido
que recurrir a la demostracin de fuerza como respuesta defensiva a
la agresin anterior y a la violencia que caracteriza la forma en que las
comunidades negras son sometidas por la polica [...] Este ciclo entre
la realidad y la representacin hace empricamente verdaderas las
ficciones ideolgicas del racismo o, ms bien, existe una lucha por la
definicin, entendimiento y construccin de significados alrededor
de la masculinidad negra dentro del rgimen dominante de la verdad
(Mercer y Julien 1994: 137-138).
Durante la esclavitud, el amo blanco a menudo ejecutaba su autoridad sobre
el esclavo masculino privndolo de todos sus atributos de responsabilidad,

434

Stuart Hall

autoridad paterna y familiar, tratndolo como un nio. Esta infantilizacin


de la diferencia es una estrategia de representacin comn tanto para hombres
como para mujeres.3 La infantilizacin puede tambin entenderse como una
forma de castrar simblicamente al hombre negro (es decir, privarlo de su
masculinidad) y, como hemos visto, los blancos a menudo fantaseaban
acerca del apetito sexual excesivo y la proeza de los hombres negros as
como lo hacan acerca del carcter sexual lascivo, hiper-sexuado de la mujer
negra al que teman y secretamente envidiaban. La violacin supuesta era
la principal justificacin argumentada para linchar a los hombres negros
en los Estados del Sur hasta el Movimiento por los Derechos Civiles (Jordan
1968). Como observa Mercer,
La fantasa primordial del pene negro grande proyecta el miedo de
una amenaza no slo a la hembra blanca sino tambin a la civilizacin
misma a medida que la ansiedad sobre la mezcla de razas, la contaminacin eugnica y la degeneracin racial se lleva a cabo a travs de rituales
de agresin racial de los machos blancos: el linchamiento histrico
de hombres negros en Estados Unidos rutinariamente involucraba la
castracin literal de la fruta extraa del Otro (1994: 185).
Los resultados eran frecuentemente violentos. Sin embargo, el ejemplo
tambin hace surgir la circularidad del poder y la ambivalencia la naturaleza
doble de la representacin y del estereotipo. Porque, como Mercer y Juliet
nos recuerdan, los hombres negros a veces respondan a esta infantilizacin
adoptando una especie de caricatura-en-reverso de la hipermasculinidad
y la super sexualidad con la que se les haba estereotipado. Tratados como
infantiles, algunos negros reaccionaban adoptando un estilo masculino
agresivo macho. Pero esto slo serva para confirmar la fantasa entre los
blancos, de su naturaleza sexual excesiva e ingobernable (cfr. Wallace 1979).
As, las vctimas pueden quedar atrapadas en su estereotipo, inconscientemente confirmndolo por medio de los mismos trminos por los que trata
de oponerse y resistir.
Esto puede parecer paradjico. Pero tiene su propia lgica. Esta lgica
depende de la representacin que trabaja en dos niveles diferentes al mismo
tiempo: un nivel consciente y abierto y un nivel inconsciente y suprimido.
El primero a menudo sirve como cobertura desplazada para el segundo.
La actitud consciente entre blancos de que los negros no son hombres
adecuados, que son simplemente nios puede ser cobertura para una
fantasa ms problemtica, ms profunda de que los negros son realmente
super hombres, mejor dotados que los blancos y sexualmente insaciables .
No sera apropiado y sera racista expresar este sentimiento abiertamente;
pero la fantasa est presente y es secretamente suscrita por muchos. As,
cuando los hombres negros actan como machos, parece que desafan el
estereotipo (de que son slo nios), pero en el proceso confirman la fantasa
que reside detrs de o es la estructura profunda del estereotipo (que son
3

Las mujeres atletas todava son ampliamente referidas como muchachas. Y slo
recientemente los hombres blancos del sur de los Estados Unidos han cesado de
referirse a los hombres negros como muchacho!, mientras que esa prctica todava
permanece en Sudfrica.

El espectculo del Otro

435

agresivos, hiper-sexuados y super-dotados). El problema es que los negros


estn atrapados por la estructura binaria del estereotipo, que est dividido
entre dos opuestos extremos y estn obligados a conmutar indefinidamente
entre ellos, a veces siendo representados por ambos al mismo tiempo. As,
los negros son a la vez como nios e hiper-sexuados, as como los jvenes
negros son zambos bobalicones y/o salvajes peligrosos y astutos y los
hombres de ms edad son brbaros y/o nobles salvajes: Tos Sam.
El punto importante es que los estereotipos se refieren tanto a lo que
se imagina en la fantasa como a lo que se percibe como real. Y lo que se
produce visualmente, por medio de las prcticas de representacin, es slo
la mitad de la historia. La otra mitad el significado ms profundo reside
en lo que no se dice, pero est siendo fantaseado, lo que se infiere pero no se
puede mostrar.
Hasta el momento, hemos estado argumentando que estereotipar tiene
su propia potica (sus propias formas de funcionamiento) y su poltica (las
formas en que est investida de poder). Tambin hemos sostenido que ste
es un tipo particular de poder: una forma de poder hegemnica y discursiva
que funciona tanto a travs de la cultura, la produccin de conocimiento,
la imagen y la representacin, como a travs de otros medios. Sin embargo,
es circular, implica a los sujetos de poder as como a aquellos que estn
sujetos a ste. Pero la introduccin de la dimensin sexual nos lleva a otro
aspecto de la esterotipacin; es decir, su base en la fantasa y la proyeccin,
y sus efectos de divisin y de ambivalencia.
En Orientalismo, Said observ que la idea general acerca de quin o qu
era un Oriental emergi de acuerdo con una lgica detallada gobernada
no simplemente por la realidad emprica sino tambin por un conjunto de
deseos, represiones, inversiones y proyecciones (1978: 8). Pero de dnde
viene ese conjunto de deseos, represiones, inversiones y proyecciones? Qu
papel juega la fantasa en las prcticas y estrategias de la representacin
racializada? Si las fantasas que residen detrs de las representaciones racializadas no les permiten que hablen, cmo encuentran expresin? Cmo
estn representadas? Esto nos lleva a la prctica representacional conocida
como fetichismo.
Fetichismo y desmentida4
Exploremos estos asuntos de fantasa y fetichismo, resumiendo el argumento
acerca de la representacin y el estereotipo a travs de un ejemplo concreto //
En un ensayo posterior, Gilman (1985) se refiere al caso de la mujer africana,
Saartje (o Sara) Baartman, conocida como la Venus Hotentote quien fue
trada a Inglaterra en 1810 desde la regin del Cabo en frica por un granjero
4

El trmino en ingls que usa Hall es desavowal, que remite a la categora freudiana
Die Verneinung, que ha sido traducida al castellano por Ballesteros como renegacin
y por Etcheverry como desmentida. Es en este sentido que hemos decidido dejar la
segunda acepcin, que es mucho ms precisa y cercana a la categora freudiana donde
se funda el concepto. A pesar de que muchos traductores han optado por la nocin
de denegacin, nos ha parecido ms preciso mantener la de desmentida (Nota de los
editores).

436

Stuart Hall

Boer y un doctor que trabajaba en un barco que viajaba a frica, y quien


fue exhibida con regularidad durante cinco aos en Londres y Pars. En sus
actuaciones iniciales, se mostraba sobre una escena que la presentaba como
una bestia salvaje, iba y vena en su jaula cuando se le ordenaba, ms como
un oso en cadenas que como un ser humano (The Times, nov. 26, 1810; citado
en Lindfords s.f.). Ella creo bastante conmocin. Posteriormente fue bautizada
en Manchester, se cas con un africano y tuvo dos nios, hablaba holands y
aprendi algo de ingls y, durante un caso en una corte de Chancery, a la que
fue llevada para protegerla de la sobre explotacin, se declar bajo ninguna
restriccin y feliz de estar en Inglaterra. Luego reapareci en Pars donde
tuvo un gran impacto hasta que se enferm fatalmente de viruela en 1815.
Tanto en Pars como en Londres, se hizo famosa en dos diferentes crculos:
entre el pblico general como espectculo popular, conmemorada en baladas,
caricaturas, ilustraciones y melodramas y en los reportes de prensa; y entre
naturalistas y etnlogos que medan, observaban, dibujaban, escriban tratados,
modelaban y hacan moldes de cera y de yeso, y escudriaban cada detalle
de su anatoma, muerta y viva. Lo que atraa a la audiencia hacia ella era no
solamente su estatura (un metro con cuarenta centmetros) sino su esteatopigia
el tamao de sus nalgas y lo que fue descrito como su delantal Hottentot,
un alargamiento de los labios vaginales causado por la manipulacin de los
genitales y considerado bello por los hotentotes y bosquimanos (Gilman
1985: 85). Como alguien crudamente indic, de ella puede decirse que carga
su fortuna tras de s, Londres pudo nunca haber visto una pagana tan culona
(citado en Lindfors s.f.; 2).
Quiero escoger varios puntos de la Venus Hotentote en relacin con los
asuntos de estereotipo, fantasa y fetichismo. Primero, ntese la preocupacin
uno podra decir la obsesin con la marcacin de la diferencia. Sarah
Baartman se convirti en la encarnacin de la diferencia. Lo que es ms, su
diferencia fue patologizada: representada como una forma patologizada
de otredad. Simblicamente, no encajaba en la norma etnocntrica que se
aplicaba a las mujeres europeas y, quedando por fuera del sistema clasificatorio
occidental de lo que las mujeres son, se deba interpretarla como un Otro.
Luego, obsrvese su reduccin a la naturaleza, cuyo significante era su cuerpo.
Su cuerpo fue ledo como un texto, como la evidencia viviente la prueba,
la Verdad que proporcionaba su absoluta otredad y por consiguiente de
una diferencia irreversible entre las razas.
Adems, se lleg a conocerla, representarla y observarla a travs de una serie
de oposiciones binarias, polarizadas. Primitiva, no civilizada, fue asimilada
al orden natural y, por consiguiente, comparada con bestias salvajes, como el
orangutn o el mono antes que con la cultura humana. Esta naturalizacin
de la diferencia fue significada, por encima de todo, por su sexualidad. Fue
reducida a su cuerpo y su cuerpo, a su vez, fue reducido a sus rganos sexuales.
stos se convirtieron en los significantes esenciales de su lugar en el esquema
universal de las cosas. En ella, naturaleza y cultura coincidan y podan, por
consiguiente, sustituirse la una a la otra. Lo que se vea como su genitalia sexual
primitiva significaba su apetito sexual primitivo y viceversa.

El espectculo del Otro

437

Luego, fue sometida a una forma extrema de reduccionismo una estrategia


frecuentemente aplicada a la representacin de los cuerpos de las mujeres, de
cualquier raza, especialmente en la pornografa. Los trozos de ella que
fueron preservados sirvieron, en una forma reduccionista y esencializante,
como resumen patolgico de todo el individuo (Gilman 1985: 88). En
los modelos que se conservaron en el Museo del Hombre, fue literalmente
convertida en un conjunto de objetos separados, en una cosa una coleccin de partes sexuales . Fue sometida a una especie de desmantelamiento
simblico o fragmentacin otra conocida tcnica de pornografa masculina y
femenina. Aqu nos acordamos de la descripcin de Franz Fanon Piel negra,
mscaras blancas, de la forma en que l se sinti desintegrado, como hombre
negro, por la mirada de los blancos: las miradas del otro me fijaban all, en el
sentido en que una solucin qumica se fija por medio de una tintura. Estaba
indignado; ped una explicacin. Nada sucedi. Me desintegr. Ahora los
fragmentos han sido reensamblados de nuevo por otro yo [self]. ([1952] 1986:
109). Sara Baartman no existi como persona. Haba sido desensamblada a sus
partes relevantes. Fue fetichizada: convertida en un objeto. Esta sustitucin
de una parte por el todo, de una cosa un objeto, un rgano, una porcin del
cuerpo por un sujeto, es el efecto de una prctica de representacin muy
importante: el fetichismo.
El fetichismo nos lleva al reino en el que la fantasa interviene en la representacin: al nivel donde lo que se muestra o se ve, en representacin, puede
entenderse slo en relacin con lo que no puede verse, con lo que no se puede
mostrar. El fetichismo involucra la sustitucin de un objeto por una fuerza
prohibida, poderosa y peligrosa. En la antropologa, se refiere a la forma en
que el espritu poderoso y peligroso de un dios puede ser desplazado hacia
un objeto una pluma, un pedazo de palo, aun una hostia que entonces se
carga con el poder espiritual de eso por lo que es un sustituto. En la nocin de
Marx sobre el fetichismo de la mercanca, el trabajo vivo del trabajador ha
sido desplazado y desaparece en las cosas las mercancas que los trabajadores
han producido pero que tienen que comprar nuevamente como si pertenecieran a alguien diferente. En psicoanlisis, el fetichismo se describe como
el sustituto del falo ausente como cuando el deseo sexual es desplazado a
alguna otra parte del cuerpo. El sustituto entonces se erotiza, investido de
la energa sexual, el poder y el deseo que no puede encontrar expresin en el
objeto al cual est realmente dirigido. El fetichismo en la representacin, toma
prestado de todos estos significados. Tambin implica desplazamiento. El falo
no puede representarse porque es prohibido, tab. La energa sexual, el deseo
y el peligro, todas son emociones poderosamente asociadas con el falo que se
transfieren a otra parte del cuerpo u otro objeto que lo sustituye.
// El fetichismo, como hemos dicho, involucra desmentida. La desmentida es la estrategia por la que una fascinacin o deseo poderoso se satisface
y al mismo tiempo se niega. Es donde lo que ha sido tab se las arregla para
encontrar una forma desplazada de representacin. Como Homi Bhabha
observa, es una forma no represiva de conocimiento que permite la posibilidad de simultneamente abrazar dos creencias contradictorias, una oficial
y una secreta, una arcaica y otra progresista, una que permite el mito de los

438

Stuart Hall

orgenes, la otra que articula la diferencia y la divisin (1986a: 168). Freud,


en su notable ensayo sobre el fetichismo, escribi:
[] el fetiche es el sustituto para el pene de la mujer (de la madre) en
que el nio pequeo una vez crey y por razones que conocemos no
quiere abandonar [...] No es verdad que el nio [varn] [] haya
conservado, inalterada, su creencia de que las mujeres tienen un falo.
Ha retenido la creencia, pero tambin la ha abandonado. En el conflicto
entre el peso de la percepcin no bienvenida y la fuerza de su contradeseo, se ha llegado a un compromiso [...] S, en su mente la mujer ha
tenido un pene a pesar de todo; pero el pene ya no es el mismo que fue
antes. Algo ms ha tomado su lugar, ha sido nombrado su sustituto [...]
([1927] 1977: 353).5
// El fetichismo, entonces, es una estrategia doble: para representar y no
representar el objeto tab, peligroso y prohibido de placer y deseo. Nos da lo
que Mercer llama una coartada, lo que anteriormente llamamos una cubierta
o una historia de encubrimiento. Hemos visto ahora, en el caso de la Venus
Hotentote no solamente se encuentra la mirada desplazada de los genitales
hacia las nalgas sino tambin esto permite que los observadores continen
mirando mientras que desconocen la naturaleza sexual de su mirada. La etnologa, la ciencia, la bsqueda de la evidencia anatmica aqu juega el papel de
cubierta, de desmentida, que permite que funcione el deseo ilcito. Permite
que se mantenga un doble enfoque mirar y no mirar un deseo ambivalente de ser satisfecho. Lo que se declara que es diferente, odioso, primitivo,
deforme, es al mismo tiempo obsesivamente disfrutado porque es extrao,
diferente, extico. Los cientficos pueden mirar, examinar y observar a Sara
Baartman desnuda y en pblico, clasificar y dividir en pedazos cada detalle
de su anatoma, con base en la coartada perfectamente aceptable de que todo
se hace en nombre de la ciencia, del conocimiento objetivo, de la evidencia
etiolgica, en busca de la Verdad. Esto es lo que Foucault quera decir cuando
se refera a que el conocimiento y el poder creaban un rgimen de verdad.
As, finalmente, el fetichismo concede licencia al voyerismo no regulado.
Pocos podran argumentar que la mirada de los espectadores (en su mayora
hombres) que observaban la Venus Hotentote, era interesada. Como Freud
([1927] 1977) argument, a menudo hay un elemento sexual en mirar, una
erotizacin de la mirada. La mirada es con frecuencia impulsada por una
bsqueda no reconocida del placer ilcito y un deseo que no puede ser satisfecho: las impresiones visuales continan siendo el sendero ms frecuente a
lo largo de los que la excitacin libidinal se enciende (Freud [1927] 1977: 96).
Continuamos mirando, aun si no hay nada ms que ver. l llam a la fuerza
obsesiva de este placer de mirar, escopofilia. Se hace perversa, dijo Freud, slo
si se restringe exclusivamente a los genitales, relacionada con el disgusto [...]
5

Debemos anotar, incidentalmente, que el seguimiento de Freud de los orgenes del


fetichismo devolvindose hasta la ansiedad por la castracin del nio varn da a este
tropo el sello indeleble de una fantasa centrada en lo masculino. La falla de Freud
y, mucho ms tarde, del psicoanlisis para teorizar el fetichismo femenino ha sido el
tema de crticas recientes extensas (ver, entre otros, McClintock 1995).

El espectculo del Otro

439

o si, en lugar de ser preparatoria para el objetivo del sexo normal, lo suplanta
([1927] 1977: 96) //
Confrontando un rgimen racializado de representacin
Hasta ahora hemos analizado algunos ejemplos del archivo de la representacin
racializada en la cultura popular occidental de diferentes perodos y hemos
explorado las prcticas representacionales de la diferencia y la otredad. Es
hora de dirigirnos hacia el conjunto final de preguntas planteadas en nuestras pginas de apertura. Puede ser desafiado, cuestionado o cambiado un
rgimen de representacin dominante? Cules son las contra-estrategias
que pueden empezar a subvertir el proceso de representacin? Pueden las
formas negativas de representar la diferencia racial, que abundan en nuestros ejemplos, ser revertidas por una estrategia positiva? Qu estrategias
efectivas hay? Y cules son los apuntalamientos tericos?
Djenme recordarles que, tericamente, el argumento que nos permite
plantear esta pregunta es la propuesta (que hemos discutido en varios lugares
y de muchas formas) de que el significado nunca puede ser finalmente fijado.
Si el significado pudiera ser fijado por la representacin, entonces no habra
cambio y por consiguiente ninguna contra-estrategia de intervencin.
Por supuesto, hacemos grandes esfuerzos para fijar el significado eso es
precisamente lo que las estrategias del estereotipo estn aspirando hacer, a
menudo con considerable xito, durante un tiempo. Pero finalmente, el
significado empieza a hendirse y a resbalar; empieza a ir a la deriva o a ser
tergiversado o inflexionado hacia nuevas direcciones. Se injertan nuevos
significados en significados viejos. Las palabras y las imgenes cargan
connotaciones sobre las que nadie tiene control completo y estos significados
marginales o sumergidos vienen a la superficie permitiendo que se construyan
diferentes significados, que diferentes cosas se muestren y se digan. Esto es lo
que supone el trabajo de Bajtn y Volshinov presentado en anteriormente.
Ellos han dado un mpetu poderoso a la prctica de lo que se ha llegado a
conocer como trans-codificar: tomar un significado existente y re apropiarlo
para nuevos significados (como, por ejemplo, lo negro es bello).
Cierto nmero de diferentes estrategias de trans-codificacin han sido
adoptadas desde los aos sesenta, cuando los asuntos de la representacin
y de poder adquirieron una centralidad en las polticas de los movimientos
anti racistas y otros movimientos sociales. Ahora solo tenemos espacio para
considerar solo tres de ellas.
Reversin de los estereotipos
// [Se pude indicar la existencia de] una estrategia integracionista //
[con] altos costos. Los negros podan ganar la entrada al cuerpo principal de
la sociedad, pero slo al costo de adaptarse a la imagen que los blancos tenan
de ellos y de asimilarse a las normas de estilo y conducta blancas. Despus del
movimiento por los derechos civiles, en los aos sesenta y setenta, hubo una
afirmacin mucho ms agresiva de la identidad cultural negra, una actitud
positiva hacia la diferencia y la lucha sobre la representacin.

440

Stuart Hall

El primer fruto de la contra-revolucin fue una serie de pelculas comenzando con Sweet Sweetbacks Baadasss Song (Martin Van Pebbles 1971) y el
xito de taquilla de Shaft, de Gordon Parks. En Sweet Sweetback, Van Pebbles
valora positivamente todas las caractersticas que normalmente habran sido
estereotipos negativos. Hizo de su hroe negro un semental profesional que
exitosamente evade la polica con la ayuda de una serie de negros que viven en
el bajo mundo de los guetos, incendia un carro de la polica, golpea otro con un
taco de billar, huye hacia la frontera mexicana, haciendo uso total de su proeza
sexual en cada una de las oportunidades y finalmente se sale con las suyas,
aparece un mensaje garabateado en medio de la pantalla: A baadasss nigger
is coming back to collect some dues. Shaft era una especie de detective negro
cercano a las calles pero luchando con el bajo mundo negro y una banda de
militantes as como con la mafia, que rescata la hija de un mafioso. Lo que
marc a Shaft, sin embargo, fue la absoluta falta de deferencia del detective
hacia los blancos. Viviendo en un apartamento elegante, vistiendo lujosamente,
fue presentado en la publicidad como un super hombre negro y solitario: un
hombre de gusto que se diverta a costa del establecimiento blanco. Era un
hombre violento que viva una vida violenta buscando mujeres negras, sexo
blanco, dinero fcil, xito instantneo, droga barata y otros placeres. Cuando
un polica le pregunta a dnde va, Shaft contesta, Me voy a cogerme una vieja,
a dnde vas t? El xito instantneo de Shaft fue seguido por una sucesin
de pelculas del mismo molde incluyendo Superfly, tambin de Parks, en la que
Priest, un traficante de drogas joven, tiene xito haciendo un gran negocio antes
de retirarse, sobrevive una serie de episodios violentos y encuentros sexuales
vvidos y al final se marcha en su Rolls Royce, siendo un hombre rico y feliz.
Ha habido muchas pelculas en el mismo molde (por ejemplo New Jack City)
con que giran en torno a (como diran los cantantes de rap), bad-ass black
men, negros alteneros, con actitud.
Podemos ver de una vez la atraccin de estas pelculas, especialmente,
aunque no exclusivamente, para las audiencias negras. En la forma en que sus
hroes se las arreglan con los blancos, hay una notoria ausencia o, mejor, un
reversamiento consciente de la antigua deferencia o la dependencia pueril.
De muchas maneras, estas son pelculas de venganza: donde las audiencias
disfrutan los triunfos de sus hroes sobre los blanquitos. Se nivela lo que
podemos llamar el campo de juego. Los negros no son ni mejores ni peores
que los blancos. Vienen en las mismas formas humanas usuales buenas,
malas y diferentes. No son diferentes del promedio estadounidense blanco
en cuanto a gustos, estilos, conducta, moral, motivaciones. En trminos
de clase, pueden estar en la onda, ser chveres y bien vestidos como sus
contrapartes blancos. Y los lugares donde se ubican son los conocidos de
la vida real como el gueto, la calle, la estacin de polica.
A un nivel ms complejo, estas pelculas colocaron a los negros por primera
vez en el centro de los gneros cinematogrficos populares pelculas de
accin y as los hicieron esenciales a lo que podemos llamar la vida y la
cultura mticas del cine estadounidense al final tal vez ms importante
que su realismo . Porque es aqu donde las fantasas colectivas de la vida
popular se resuelven y la exclusin de los negros de sus confines los hace

El espectculo del Otro

441

precisamente peculiares, diferentes, los coloca fuera de escena. Los priva de


la fama, del carisma heroico, del glamour y del placer de identificacin que se
otorga a los hroes blancos del cine negro, el detective, el delito, y las pelculas
de policas, los romances de la vida del bajo mundo urbano y del gueto. Con
estas pelculas, los negros haban llegado a la corriente principal de la vida en
sociedad con venganza!.
Estas pelculas llevaban una contra-estrategia con un nico propsito
considerable: revertir la evaluacin de estereotipos populares. Y probaron
que esta estrategia poda asegurar el xito de taquilla y la identificacin de la
audiencia. La audiencia negra las quera porque ponan a los actores negros en
papeles heroicos, malos y buenos, la audiencia blanca las acept porque
contenan todos los elementos de los gneros populares cinematogrficos. Sin
embargo, entre los crticos, su xito como contra-estrategia representacional
ha sido variado. Muchos las han visto como explotacin de los negros //
Revertir el estereotipo no es necesariamente voltearlo o subvertirlo. Escapando del agarre de un extremo estereotipado (los negros son pobres, pueriles,
serviles, siempre se les muestra como sirvientes, por siempre buenos en
posiciones serviles, arrodillndose ante los blancos, nunca son hroes, estn
distanciados del placer y de la fama y los beneficios, sexuales y financieros)
parecen estar atrapados en su estereotipado otro (los negros son motivados
por el dinero, perpetran la violencia y el delito, son malos, se roban las cosas,
meten droga, tienen sexo promiscuo, y se salen con las suyas).
Esto puede ser un adelanto con respecto a lo anterior y seguro es un cambio
bienvenido. Pero no ha escapado a las contradicciones de la estructura binaria
del estereotipo racial y no ha desencadenado lo que Mercer y Julien llaman
la dialctica compleja del poder y de la subordinacin a travs de la que las
identidades negras han sido histrica y culturalmente construidas (1994:
137) //
Imgenes positivas y negativas
La segunda estrategia para cuestionar el rgimen racializado de representaciones es el intento de sustituir con un rango de imgenes positivas de
la gente negra, la vida negra y la cultura negra las imgenes negativas que
continan dominando la representacin popular. Este enfoque tiene la ventaja
de establecer el equilibrio. Es apuntalado por una aceptacin en verdad, una
celebracin de la diferencia. Invierte la oposicin binaria, privilegiando el
trmino subordinado, a veces leyendo lo negativo positivamente: lo negro es
bello. Trata de construir una identificacin positiva con lo que ha sido despreciado. Expande en gran medida el rango de las representaciones raciales y la
complejidad de lo que quiere decir ser negro; as desafa el reduccionismo de
estereotipos anteriores. Mucho del trabajo de artistas negros contemporneos
y de artistas que practican las artes visuales entra en esta categora //
Subyacente a este enfoque se encuentra un reconocimiento y celebracin
de la diversidad y la diferencia en el mundo. Otra clase de ejemplo es la serie
de publicidad de United Colors of Benetton que utiliza modelos tnicos,
especialmente nios de muchas culturas y celebra la imagen de hibridez racial

442

Stuart Hall

y tnica. Pero aqu, una vez ms, la recepcin de la crtica ha sido variada
(Bailey 1988). Evaden estas imgenes las preguntas difciles, disolviendo
las duras realidades del racismo en una mezcla liberal de la diferencia? Se
apropian estas imgenes de la diferencia, en un espectculo para vender un
producto? O son una declaracin poltica autntica acerca de la necesidad
de que todo el mundo acepte y viva con la diferencia? Sonali Fernando
(1992) sugiere que estas imgenes son de doble filo: por un lado sugieren
una problematizacin de la identidad racial como un complejo dialctico de
similitudes as como de diferencias pero por el otro lado [...] homogenizan
como otro todas las culturas no blancas.
El problema con la estrategia positiva/negativa es que al aadir imgenes
positivas al ampliamente negativo repertorio del rgimen dominante de la
representacin incrementa la diversidad de las formas en que ser negro es
representado, pero no necesariamente desplaza lo negativo. Puesto que los
binarismos permanecen en su lugar, el significado sigue estando enmarcado
por ellos. La estrategia desafa los binarismos, pero no los socava. Pacficos
rastafaris cuidando a sus hijos pueden an aparecer, en el peridico de
maana, como un violento y extico estereotipo //
A travs de los ojos de la representacin
La tercera contra-estrategia se coloca dentro de las complejidades y ambivalencias de la representacin misma y trata de confrontarla desde adentro. Est
ms interesada en las formas de representacin racial que en introducir un
nuevo contenido. Acepta y trabaja con el carcter cambiante e inestable del
significado y entra, por as decirlo, en la lucha sobre la representacin mientras reconoce que, puesto que el significado nunca puede fijarse finalmente,
nunca puede haber victorias finales.
As, en lugar de evitar el cuerpo negro porque ha estado tan prisionero
en las complejidades de poder y subordinacin dentro de la representacin,
esta estrategia positivamente toma el cuerpo como el sitio principal de sus
estrategias de representacin, tratando de hacer que los estereotipos funcionen
contra s mismos. En lugar de evitar el terreno peligroso abierto por el cruce
de raza, gnero y sexualidad, deliberadamente confronta las definiciones
dominantes marcadas por el gnero y sexualizadas de diferencia racial
trabajando sobre la sexualidad negra. Puesto que la gente negra a menudo
ha sido fijada, estereotpicamente, por la mirada racializada, puede haber
estado tratando de negar las complejas emociones que entraa el mirar. Sin
embargo, esta estrategia realiza un juego elaborado con mirar, esperando
que con su propia atencin se hagan extraas es decir, se desfamiliaricen y
hagan explcito lo que est a menudo escondido sus dimensiones erticas.
No tiene temor de desplegar el humor, como por ejemplo, el comediante
Lenny Henry nos obliga por la graciosa exageracin de sus caricaturas afrocaribeas, a rernos con, antes que de, sus personajes. Finalmente, en lugar de
rechazar el poder desplazado y el peligro del fetichismo, esta estrategia trata
de usar los deseos y ambivalencias que los tropos del fetichismo despiertan
inevitablemente //

El espectculo del Otro

443

Conclusin
En este captulo, hemos avanzado en nuestro anlisis de la representacin
como una prctica significante abriendo algunas reas complejas y difciles
de debate. Lo que hemos dicho acerca de la raza puede, en muchas instancias, ser aplicado a otras dimensiones de la diferencia. Hemos analizado
muchos ejemplos, extrados de diferentes perodos de la cultura popular, de
cmo surgi un rgimen racializado de representacin y hemos identificado
algunas de sus estrategias y tropos caractersticos // Hemos considerado
varios argumentos tericos sobre por qu la diferencia y la otredad son de
tan gran importancia en los estudios culturales.
Hemos examinado la estereotipificacin como prctica representacional
mirando la forma como funciona (esencializando, reduciendo, naturalizando,
haciendo oposiciones binarias), las formas en que se enreda en el juego
del poder (hegemona, poder, conocimiento) y algunos de sus efectos ms
profundos, ms inconscientes (fantasa, fetichismo, desmentida). Finalmente,
hemos considerado algunas de las contra-estrategias que han intentado
intervenir en la representacin, trans-codificando imgenes negativas con
significados nuevos. Esto se abre hacia una poltica de representacin, una
lucha sobre el significado que contina y no est terminada //
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445

Codificar y Decodificar
Por Stuart Hall.

Tradicionalmente, la investigacin en comunicacin de masas ha conceptualizado


el proceso de comunicacin en trminos de circuito de circulacin. Este modelo ha
sido criticado por su linealidad -Emisor/Mensaje/Rec eptor- por su concentracin en
el nivel del intercambio de mensaje y por la ausencia de una concepcin
estructurada de los diferentes momentos como una estructura compleja de
relaciones. Pero tambin es posible (y til) pensar este proceso en trminos de
una estructura producida y sostenida a travs de la articulacin de momentos
relacionados pero distintivos -Produccin, Circulacin, Distribucin/Consumo,
Reproduccin-. Esto llevara a pensar el proceso como una "estructura compleja
dominante", sostenida a travs de la articulacin de prcticas conectadas, cada
una de las cuales, retiene sin embargo, su carcter distintivo y tiene su modalidad
especfica

propia,

sus

propias

formas

condiciones

de

existencia.

Esta segunda aproximacin, homloga a la que forma el esqueleto de la


produccin material o recida en los Manuscritos y El Capital de Marx, tiene
adems la ventaja de descubrir ms agudamente cmo un circuito continuo produccin-distribucin-produccin- puede sostenerse a travs del "pasaje de
formas ". Tambin ilumina la especificidad de las formas en que el producto del
proceso "aparece" en cada momento, y de ese modo, qu distingue "produccin"
discursiva de otros tipos de produccin en nuestra sociedad y en los sistemas de
comunicacin modernos.
El "objeto" de estas prcticas es el significado y los mensajes en la forma de
vehculos de signos de una clase especfica organizados, como cualquier forma de
comunicacin o lenguaje, a travs de las operaciones de cdigos dentro de la
cadena sintagmtica de un discurso. Los aparatos, relaciones y prcticas de
produccin

as

concebidas,

en

un

cierto

momento

(el

momento

de

produccin/circulacin) en la forma de vehculos simblicos construidos dentro de

las reglas del "lenguaje". Este proceso requiere, de este modo, en el fin de la
produccin, sus instrumentos materiales -sus "medios"- as como sus propios
equipos de relaciones sociales (de produccin)- la organizacin y combinacin de
prcticas dentro de los aparatos de los medios masivos de comunicacin, pero es
en la forma discursiva que la circulacin del producto tiene lugar, as como su
distribucin a las distintas audiencias.

Una vez completado, el discurso debe entonces ser traducido-transformado


nuevamente en prcticas sociales si el circuito va a ser a la vez completado. Si no
hay "significado" puede no haber "consumo". Si no se articula el significado en la
prctica, no tiene efecto. El valor de esta aproximacin es que mientras cada uno
de los momentos, en articulacin, es necesario para el circuito como un todo,
ningn momento puede garantizar completamente el momento siguiente con que
est articulado.

Desde que cada momento tiene su modalidad especfica y sus condiciones de


existencia cada una puede construir su propio corte o interrupcin del "pasaje de
formas" de cuya continuidad depende el fluir de produccin efectiva (esto es,
reproduccin).As, no queriendo limitar la investigacin "a seguir slo aquellas
lneas guas que emergen de los anlisis de contenido", debemos reconocer que
la forma discursiva del mensaje tiente una posicin privilegiada en el intercambio
comunicativo (desde el punto de vista de la circulacin), y que los momentos de
"codificacin" y "decodificacin" son momentos determinados, a travs de una
"autonoma relativa" en relacin con el proceso de comunicacin como un todo.
Un hecho histrico no puede, de este modo, ser transmitido "en bruto" en, por
ejemplo, un noticiero televisivo. Los hechos pueden ser significados slo dentro de
las formas auditivo -visuales del discurso televisivo.

En el momento en que un hecho histrico pasa bajo el signo del discurso, est
sujeto a todas las "reglas" complejas formales a travs de las cuales el lenguaje

significa. Para decirlo en forma paradjica, el evento debe convertirse en una


"historia/relato" antes de que pueda convertirse en un evento comunicativo .En
ese momento las sub-reglas formales del discurso estn "en funcin dominante",
sin, por supuesto subordinar la existencia del evento histrico as significado, las
relaciones sociales en las cuales las reglas trabajan o las consecuencias sociales
o polticas del evento que ha sido significado de este modo. La "forma mensaje" es
la "forma de aparicin" necesaria del evento en este pasaje entre la fuente y el
receptor. De este modo la transposicin dentro y fuera de la "forma mensaje" (el
modo de intercambio simblico) no es un momento "azaroso" que podamos olvidar
o ignorar de acuerdo con nuestra conveniencia. La "forma mensaje" es un
momento determinado, aunque, a otro nivel, comprende los movimientos
superficiales del sistema de comunicaciones y requiere, en otro nivel, ser
integrado dentro de las relaciones sociales del proceso de comunicacin como un
todo, del cual el slo forma parte.

Desde

esta

perspectiva

general,

podemos

caracterizar

el

proceso

de

comunicacin televisivo, grosso modo, como sigue. Las estructuras institucionales


de broadcasting, con sus prcticas y redes de produccin, sus relaciones
organizadas o infraestructuras tcnicas, se requieren para producir un programa.
Usando la analoga de El Capital ste es el "proceso de trabajo" en el modo
discursivo. La produccin aqu, constituye el mensaje. En un sentido, entonces el
circuito comienza aqu. Por supuesto, el proceso de produccin no carece de su
aspecto "discursivo": ste tambin est estructurado a travs de significados e
ideas conocimiento en uso acerca de las rutinas de produccin, desempeos
tcnicos

histricamente

definidos,

ideologas

profesionales,

conocimiento

institucional, definiciones y creencias, creencias acerca de la audiencia, etc., la


estructura o marco de constitucin del programa a travs de su estructura de
produccin. Ms an, aunque las estructuras de produccin de televisin originan
el discurso televisivo, ellas no constituyen un sistema cerrado. Ellas renen temas,
tratamientos, agendas, eventos, personas, imgenes de audiencia, "definiciones
de situacin" de otras fuentes y otras formaciones discursivas dentro de

estructuras polticas y socio-culturales ms amplias, de las cuales son slo una


parte diferenciada.
Philip Elliot expres esto sucintamente, dentro de un marco de trabajo ms
tradicional, en su discusin sobre el modo en que la audiencia es a la vez "origen"
y "receptor" del mensaje televisivo. As, tomando prestados trminos de Marx circulacin y recepcin son, en efecto, "momentos" del proceso de produccin en
televisin y son incorporados mediante un nmero de retroalimentaciones
estructuradas e indirectas, en el proceso mismo de produccin.

El consumo y recepcin del mensaje televisivo es tambin l mismo un "momento"


del proceso de produccin en un sentido ms amplio, a pesar de ser el ltimo en
"predominante" porque es el "punto de partida de la efectivizacin" del mensaje.
La produccin y recepcin del mensaje televisivo no son, por lo tanto, idnticas
pero estn relacionadas: son momentos diferenciados dentro de la totalidad
formada por las relaciones sociales del proceso comunicativo como un todo.
En cierto punto, sin embargo, las estructuras de radiofona deben ofrecer
mensajes codificados en la forma de discurso significativo. Las relaciones
institucionales y sociales de produccin deben pasar por las reglas discursivas del
lenguaje para que su producto se haga efectivo. Esto inicia un momento
diferenciado posterior, en el cual las reglas formales del discurso y de lenguaje
estn en funcin dominante. Antes de que este mensaje pueda tener un "efecto",
satisfacer una "necesidad" o ser puesto en "uso" debe primero ser apropiado en
tanto discurso significativo y estar significativamente codificado. Es este conjunto
de significados codificados el que "tiene un efecto", influye, entretiene, instruye o
persuade, con consecuencias de comportamiento, porceptuales, cognitivas,
emocionales, ideolgicas muy complejas.

En un momento "determinando" el "mensaje" a travs de su decodificacin se


emite dentro de la estructura de las prcticas sociales. Estamos completamente

advertidos de que esta re-entrada en las prcticas de recepcin de audiencia y


"uso" no puede ser entendida en trminos simples de conductismo. Los procesos
tpicos identificados en la investigacin positivista como elementos aislados efectos, usos, "gratificacin"-, estn ellos mismos encuadrados en estructuras de
entendimiento, a la vez que son producidos por relaciones sociales y econmicas
que modelan su "efectivizacin" en la recepcin al final de la cadena y que
permitan que los contenidos significados en el discurso sean transpuestos en
prctica o conciencia (para adquirir valor de uso social o efectividad poltica).

Obviamente lo que hemos etiquetado en el diagrama como "estructuras


significativas 1" y "estructuras significativas 2" pueden no ser las mismas. No
constituyen

una

"inmediata

identidad".

Los

cdigos

de

codificacin

decodificacin pueden no ser perfectamente simtricos. Los grados de simetra esto es, los grados de "comprensin" o "incomprensin" en el intercambio
comunicativo-depende de los grados de simetra/asimetra (relaciones de
equivalencia)

establecidos

entre

las

posiciones

de

"

personificaciones",

codificador-producto y decodificador-receptor. Pero esto a su vez depende de los


grados de identidad - no identidad entre los cdigos que perfecta o
imperfectamente transmiten, interrumpen o sistemticamente distorsionan lo que
tiene que ser transmitido.
La ausencia de ajuste entre los cdigos tiene mucho que ver con las diferencias
estructurales de relacin y posicin entre los emisores radiales y las audiencias,
pero tambin tiene algo que ver con la asimetra entre los cdigos de la "fuente" y
el "receptor" en el momento de transformacin dentro y fuera de la forma
discursiva. Lo que se llama "distorsiones" o "malentendidos" surge precisamente
por la falta de equivalencia entre dos lados del intercambio comunicativo. Una vez
ms, esto define la "autonoma relativa" pero "determinacin" de la entrada y
salida del mensaje en sus momentos discursivos.

La aplicacin de este paradigma rudimentario ha comenzado a transformar ya


nuestra

comprensin

del

viejo

trmino,

"contenido"

televisivo.

Estamos

comenzando a ver cmo puede tambin transformar nuestra comprensin de la


recepcin de la audiencia, "lectura" y respuesta. Los comienzos y los finales ya
han sido anunciados antes en la investigacin de comunicaciones, por lo tanto
debemos ser cuidadosos. Pero parece haber base para pensar que se est
abriendo una faz nueva y excitante en la llamada investigacin de audiencia, pero
de un nuevo tipo. En cualquiera de los extremos de la cadena comunicativa el uso
del paradigma semitico promete disipar el behaviorismo que ha entorpecido la
investigacin en medios masivos por tanto tiempo, especialmente en esta
aproximacin al contenido.
Aunque sepamos que el programa de televisin no es un input de conducta, ha
sido casi imposible para los investigadores tradicionales conceptualizar el proceso
comunicativo sin patinar en una u otra variante del behaviorismo de corto vuelo.
Sabemos como Gerbner ha indicado que las representaciones de violencia en la
pantalla de televisin "no son violencia sino mensajes acerca de violencia" pero
hemos continuado investigando la cuestin de la violencia, por ejemplo, como si
furamos incapaces de comprender la distincin epistemolgica.
El signo televisivo es complejo. Est constituido por la combinacin de dos tipos
de discurso, visual y auditivo. Ms an, es un signo icnico, en la terminologa de
Pierce, porque "posee algunas de las propiedades de la cosa representada". Este
es un punto que ha conducido a grandes confusiones y ha instalado una intensa
controversia en el estudio del lenguaje visual. En la medida en que el discurso
visual traspone un mundo tridimensional a planos bidimensionales, no puede, por
supuesto ser el referente o concepto que significa. Un perro en una pelcula puede
ladrar pero no puede morder. La realidad existe fuera del lenguaje pero est
constantemente mediada por y a travs del lenguaje en relaciones y condiciones
reales. As no existe un discurso inteligible sin la operacin de un cdigo icnico y
los signos son por lo tanto signos codificados tambin -an si los cdigos
funcionan en forma muy diferente aqu en los de otros signos. No hay grado cero
en el lenguaje.

En el naturalismo y "realismo" la aparente fidelidad de la representacin de la cosa


o del concepto representado, es el resultado, el efecto de una especfica
articulacin del lenguaje sobre lo "real". Es el resultado de una prctica discursiva.
Ciertos cdigos pueden, por supuesto, estar tan ampliamente distribuidos en el
lenguaje especfico de una comunidad o cultura, y haber sido aprendidos a tan
temprana edad, que puede parecer que no estn construidos -el efecto de una
articulacin entre signo y referente- sino ser dados "naturalmente". Los signos
visuales simples parecen haber adquirido una casi- universalidad" en este sentido:
aunque reste evidencia de que son aparentemente cdigos visuales "naturales"
son especficos de una cultura. Sin embargo, esto no significa que no existan
cdigos que han sido profundamente "naturalizados".
La operacin de cdigos naturalizados revela no la transparencia y "naturalidad"
del lenguaje sino la profundidad del hbito y la "casi-universalidad" de los cdigos
en uso. Ellos producen reconocimientos aparentemente "naturales". Esto tiene el
efecto (ideolgico) de ocultar las prcticas de codificacin que estn presentes.
Pero no debemos ser engaados por las apariencias. En realidad lo que el cdigo
naturalizado demuestra es el grado de hbito producido cuando hay un vnculo y
reciprocidad -una equivalencia- entre los extremos de codificacin en un
intercambio de significados. El funcionamiento de los cdigos en el extremo de la
decodificacin frecuentemente asumir el status de percepciones naturalizadas.
Esto conduce a pensar que el signo visual de "vaca" en realidad es (ms que
representa) el animal, vaca. Pero ni pensamos en la representacin visual de una
vaca en un manual y ms an en el signo lingstico "vaca" -podemos ver que
ambos, en diferentes grados son arbitrarios con respecto al concepto de animal
que ellos representan.
La articulacin de un signo arbitrario -ya sea visual o verbal- con el concepto de un
referente es el producto, no de la naturaleza sino de la convencin, y la
convencin de los discursos requiere la intervencin, el soporte, de cdigos. As
Eco sostiene que los signos ic nicos "lucen como los objetos en el mundo real
porque reproducen las condiciones (esto es, los cdigos) de percepcin en el

sujeto que los ve". Estas "condiciones de percepcin" son, sin embargo, el
resultado de una alta codificacin, (an si son virtualm ente inconscientes) de un
conjunto de operaciones de decodificacin. Esto es tan cierto con respecto a la
imagen fotogrfica o televisiva como lo es de cualquier otro signo.
Los signos icnicos son, sin embargo particularmente vulnerables de ser ledos
como naturales porque los cdigos de percepcin visual estn ampliamente
distribuidos y porqu este tipo de signo es menos arbitrario que el lingstico: el
signo lingstico "vaca" no posee ninguna de las propiedades de la cosa
representada, mientras que el signo visual parece poseer algunas de estas
propiedades.
Esto puede ayudarnos a clarificar la confusin en la teora lingstica y a definir
con precisin algunos trminos claves que se utilizan en este artculo.
La teora lingstica frecuentemente emplea la distincin entre "denotacin" y
"connotacin".El trmino "denotacin" se equipara con el sentido literal de un
signo. "Connotacin" en cambio suele ser empleado simplemente para referirse a
significados menos fijados y por lo tanto ms convencionalizados, asociativos, los
cuales varan y dependen de la intervencin de cdigos.
Nosotros no usamos la distincin denotacin/connotacin en este sentido. Desde
nuestro punto de vista se trata de una distincin analtica que no debe ser
confundida con distinciones en el mundo real. Hay muy pocas instancias en que
los signos organizados en un discurso signifiquen slo su sentido "literal" (es decir,
un consenso casi universal).
En el discurso real la mayora de los signos combinan ambos aspectos, el
denotativo y el connotativo. Se puede preguntar entonces si es til mantener esta
distincin. El valor analtico reside en que el signo parece adquirir su valor
ideolgico pleno -parece estar abierto a la articulacin con discursos y significados
ideolgicos ms am plios- en el nivel de los significados "asociativos" (esto es, en
el nivel connotativo) -porque los significados no estn fijados en una natural
percepcin (no estn naturalizados) y su fluidez de significado y asociacin puede
ser ms ampliamente explotada y transformada. Por lo tanto, es en el nivel

connotativo del signo que las situaciones ideolgicas alteran y transforman la


significacin. En este nivel podemos ver ms claramente la intervencin de las
ideologas en y sobre el discurso: aqu el signo se abre a nuevos acentos,
entonaciones y, en trminos de Voloshinov, entra plenamente en una lucha acerca
de las significaciones, la lucha de clases dentro del enunciado. Esto no significa
que el significado denotativo o "literal" est fuertemente fijado porque se ha vuelto
tan plenamente universal y "natural". Los trminos "denotacin" y "connotacin"
entonces son herramientas analticas, no para distinguir en contextos particulares,
entre la presencia/ausencia de ideologa en el lenguaje; sino para distinguir los
diferentes niveles en los cuales ideologas y discursos se interceptan.
El nivel de la connotacin en el signo visual, de su referencia contextual y posicin
en los diferentes campos discursivos de significacin y asociacin, es el punto
donde los signos ya codificados se intersectan con los cdigos semnticos
profundos de una cultura y toman una dimensin ideolgica adicional, ms activa.
Podemos tomar un ejemplo del discurso publicitario. Aqu tampoco existe lo
puramente denotativo y ciertamente no hay representacin "natural". Todo signo
visual en publicidad connota una cualidad, situacin, valor o inferencia, que est
presente como un significado de implicancia o implicacin que depende de su
posicin connotacional. En el ejemplo de Barthes, el sweater siempre significa
"abrigo clido" (denotacin) y de all la actividad/valor de "conservar el calor". Pero
en sus niveles ms connotativos tambin puede significar "la llegada del invierno"
o "un da fro". Y en sub-cdigos de la moda especializados sweater puede
significar muy diversas cosas.

En este nivel claramente se contrae relaciones del signo con un universo de


ideologas en la sociedad. Estos cdigos son los medios por los cuales el poder y
la ideologa significan en los discursos particulares. Ellos remiten los signos a los
"mapas de significados" en los cuales cualquier cultura est clasificada; y estos
"mapas de realidad social" tienen un amplio espectro de significados sociales,
prcticas, usos, poder e intereses "escritos" en ellos. Los niveles connotativos de

significacin como resalta Barthes, "tienen una estrecha comunicacin con la


cultura, el conocimiento, la historia, y es a travs de ellos que el contexto, entorno
del mundo invade el sistema lingstico y semntico. Ellos son, fragmentos de
ideologa" (Barthes R: Elementos de semiologa).

El s llamado nivel denotativo del signo televisivo est fijado por ciertos cdigos
muy complejos pero limitados o "cerrados". Su nivel connotativo, aunque tambin
est limitado, es ms abierto, sujeto a transformaciones ms activas, que explotan
sus valores polismicos. Cualquier signo ya constituido es potencialmente
transformable en una configuracin connotativa (o varias). La polisemia no debe
ser confundida sin embargo con el pluralismo. Los cdigos connotativos no son
iguales entre ellos. Cualquier sociedad o cultura tiende, con diferentes grados de
clausura, a imponer sus clasificaciones del mundo poltico, social y cultural. Estas
constituyen el ORDEN CULTURAL DOMINANTE aunque nunca sea unvolco o no
contestado. La cuestin de la "estructura de discursos dominantes" es un punto
crucial.

Las diferentes reas de la vida social estn diseadas a travs de dominios


discursivos

jerrquicamente

organizados

en

significados

dominantes

preferentes. Los eventos nuevos, problemticos o conflictivos que quiebran


nuestras expectativas o nuestras construcciones de sentido comn, deben ser
asignados a sus dominios discursivos antes de que puedan "tener sentido". El
modo ms comn de ubicar en el "mapa" estos hechos es asignar lo nuevo a
algn dominio de los existentes en el "mapa de la realidad social problemtica".
Decimos "dominantes" y no "determinantes" porque siempre es posible ordenar,
clasificar y decodificar un evento dentro de ms de uno de los dominios. Pero
decimos "dominante" porque existe un patrn de "lecturas preferentes" y ambos
llevan el orden institucional/poltico e ideolgico impreso en ellos y se han vuelto
ellos mismos institucionalizados.

Los dominios de los significados "preferentes" estn embebidos y contienen el


sistema social como un conjunto de significados, prcticas y creencias: el
conocimiento cotidiano de las estructuras sociales, de "cmo funcionan las cosas
para todos los propsitos prcticos en esta cultura", el rango de poder e inters y
la

estructura

de

limitaciones

sanciones.

Entonces

para

clarificar

un

"malentendido" en el nivel connotativo, debemos hacer referencia, a travs de los


cdigos, a los rdenes de la vida social, del poder econmico y poltico.

Ms an, en tanto estos campos estn estructurados en "dominantes" pero no


cerrados, el proceso comunicativo, consiste no en una asignacin aproblemtica
de cada item visual a su posicin dada dentro de un conjunto de cdigos preasignados, sino que consiste en reglas performativas -reglas de competencia y
uso, de lgicas -en uso- que buscan activamente reforzar o proferir algn dominio
semntico sobre otro del mismo modo que items o normas dentro y fuera de sus
conjuntos apropiados de significaciones. La semiologa formal ha descuidado a
menudo esta prctica de trabajo interpretativo aunque constituya de hecho, las
relaciones reales de transmisin de prcticas en televisin.
Al hablar de significaciones dominantes, entonces, no estamos hablando de un
lado del proceso que gobierna cmo los hechos sern significados. Consiste en el
"trabajo" necesario para reforzar, ganar plausibilidad y dirigir como legtima la
decodificacin de un evento dentro del lmite de definiciones dominantes en las
cuales ha sido connotativamente significado. Terni ha resaltado: "con la palabra
lectura no queremos decir slo la capacidad de identificar y descodificar un cierto
nmero de signos, sino tambin la capacidad subjetiva de ponerlos en una
relacin creativa entre ellos y otros signos: una capacidad que es, por s misma, la
condicin para una conciencia completa del entorno total de cada uno"
("Entendiendo la Televisin").
Nuestra discusin aqu es con la nocin de "capacidad subjetiva", como si el
referente de un discurso televisivo fuera un hecho objetivo pero el nivel
interpretativo fuera un asunto individualizado y privado. El caso parece ser el

opuesto. La prctica televisiva toma la responsabilidad "objetiva" (esto es,


sistemtica) precisamente por las relaciones que vinculan los signos con otros en
cualquier instancia discursiva, y as, continuamente reacomoda, delimita y
prescribe dentro de qu "conciencia del entorno total de uno" se incluyen estos
items.
Esto nos lleva al problema de los "malentendidos". Los productores de televisin
que encuentran que sus mensajes "fracasan en ser comunicados" estn
frecuentemente preocupados por ordenarnos, alisar los pliegues en la cadena de
comunicacin. La mayora de las investigaciones que reclaman la objetividad de
un "anlisis de planificacin" reproduce el objetivo administrativo tratando de
descubrir en qu medida la audiencia reconoce un mensaje y de incrementar el
grado de comprensin. Sin duda existen malentendidos de tipo literal. Si un
televidente no conoce los trminos empleados, no puede seguir la lgica compleja
del argumento o la exposicin, por no estar familiarizado con el lenguaje. Pero es
ms frecuente que los productores se preocupen porque la audiencia no ha
entendido el significado como ellos intentan transmitirlo. Lo que quieren decir es
que los televidentes no estn operando dentro del cdigo "dominante". Su ideal es
el de una "comunicacin perfectamente transparente".En cambio, con lo que
tienen

que

confrontarse

es

con

una

"comunicacin

simultneamente

distorsionada".

En los ltimos aos las discrepancias de este tipo han sido explicadas
habitualmente refirindose a la "seleccin perceptiva". Esta es la puerta a travs
de la cual el pluralismo residual evade las compulsiones de un proceso altamente
estructurado, asimtrico y no equivalente. Por supuesto, habr siempre lecturas
privadas, individuales y variables. Pero "percepcin selectiva" no es prcticamente
nunca tan selectiva, casual o privada como el trmino parece sugerir.
Los patrones, normas, exhiben a travs de las variantes personales, confluencias.
Y una nueva aproximacin a los estudios de audiencia deberan comenzar con
una crtica de la teora de la "percepcin selectiva".

Se argument antes que no existe correspondencia necesaria entre codificacin y


decodificacin, la primera puede intentar dirigir pero no puede garantizar o
prescribir la ltima que tiene sus propias condiciones de existencia. A no ser que
sea dislocada, la codificacin tendr el efecto de construir alguno de los lmites y
parmetros dentro de los cuales operar la decodificacin. Si no hubiera lmites la
audiencia podra simplemente leer lo que se le ocurriera en un mensaje. Sin duda
existen algunos "malentendidos totales" de este tipo. Pero el espectro vasto debe
contener algn grado de reciprocidad entre los momentos de codificacin y
decodificacin, pues de lo contrario no podramos establecer en absoluto un
intercambio comunicativo efectivo. De cualquier forma esta "correspondencia" no
est dada sino construida. No es "natural" sino producto de una articulacin entre
dos momentos distintivos. Y el primero no puede garantizar ni determinar, en un
sentido simple, qu cdigos de decodificacin sern empleados. De lo contrario el
circuito de la comunicacin sera uno perfectamente equivalente, y cada mensaje
sera una instancia de una "comunicacin perfectamente transparente".

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Lo local y lo global:
globalizacin y etnicidad
Stuart Hall*

El debate sobre la globalizacin como un proceso mundial, y sus


consecuencias, se ha estado desarrollando desde hace un tiempo en una amplia
variedad de diferentes campos de trabajo intelectual. Lo que tratar de hacer, y lo que
aqu har, consiste en rastrear algunas de las configuraciones cambiantes sobre esta
cuestin de lo local y lo global; particularmente en relacin con la cultura y la poltica
cultural. Tratar de descubrir qu es lo que est surgiendo y de qu manera las
diferentes posiciones sobre el tema estn siendo transformadas o producidas en el
curso del desarrollo y envolvimiento de las nuevas dialcticas de la cultura global. Me
propongo realizar un esbozo de este tema hacia el final de la primera exposicin;
luego lo desarrollar, en la segunda conferencia, cuando me dedique a abordar el
problema de las nuevas identidades y las viejas identidades. El problema de la
etnicidad comprende, pues, ambas ponencias.

Voy a considerar la problemtica desde lo que podra ser pensada como una
perspectiva privilegiada del proceso. O, ms bien, una perspectiva no privilegiada, una
perspectiva decadente; es decir, desde la perspectiva del Reino Unido y,
particularmente, la peculiar perspectiva de Inglaterra.

Desde el punto de vista de

cualquier recuento histrico de la cultura inglesa, la globalizacin ciertamente est


lejos de constituir un proceso novedoso. De hecho, resulta prcticamente imposible
pensar acerca de la formacin de la sociedad inglesa, o de la constitucin del Reino
Unido y todas las cosas que le otorgaron una suerte de lugar privilegiado en las
narrativas histricas del mundo, si obviamos ese proceso que nosotros identificamos
como la globalizacin.

Hall, Suart "The local and the Global: Globalization and Ethnicity", en King, Anthony D. (ed.),
Culture Globalization and the World-System. Contemporary Conditions for the Representation
of Identity. Macmillan-State University of New York at Binghamton, Binghamton, 1991, pp. 1939. Traduccin de Pablo Sendn.

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Por lo tanto, cuando hablemos sobre la globalizacin en el presente contexto,


deber quedar claro que estaremos hablando sobre algunas de esas nuevas formas,
algunos de los nuevos ritmos, algunos de los nuevos mpetus que se perciben en el
proceso de la globalizacin. Por el momento, no quisiera definir el fenmeno de
manera ms precisa; pero s quiero sugerir que el mismo est inevitablemente situado
en una historia de larga duracin. Sufrimos, cada vez ms, un proceso de amnesia
histrica en virtud del cual creemos que slo porque estamos pensando acerca de una
idea, sta ha surgido, o ha comenzado.

El Reino Unido, como entidad discreta y unidad nacional, surgi con y est
declinando con una de las eras o pocas de la globalizacin: me refiero a la era en la
cual la formacin del mercado mundial se hallaba dominada por las economas y
culturas de los estadosnaciones ms poderosos. Es esa relacin, entre la formacin y
transformacin del mercado mundial y su dominacin por las economas de estados
naciones poderosos, la que constituy la poca en la que la formacin de la cultura
inglesa adquiri su fisonoma actual. El imperialismo, en efecto, fue el sistema
mediante el cual el mundo fue subsumido en y mediante ese marco; as como tambin
fue el contexto privilegiado de la intensificacin de las rivalidades mundiales entre las
formaciones imperiales. En este perodo, desde un punto de vista cultural, uno puede
observar la construccin de una identidad cultural distintiva, una construccin que yo
quiero llamar la identidad de Lo Ingls [Englishness]. Si uno pregunta cules son las
condiciones formativas en virtud de las cuales una cultura nacional como sta aspir
y luego adquiri una identidad histrica mundial, tendra que prestar mucha atencin
a la posicin de la nacin como un poder comercial que era lder en trminos
mundiales; tambin a su posicin de liderazgo en una economa mundial altamente
internacional e industrializada; y, finalmente, al hecho de que esta sociedad y sus
centros han estado desde hace largo tiempo ubicados en el centro de una red de
compromisos globales.

Pero no es mi propsito aqu responder estas cuestiones. Lo que estoy


tratando de preguntar es lo siguiente: cul es la naturaleza de la identidad cultural
que pertenece a ese momento histrico particular? Y debo decir que, en realidad, esa
forma de identidad cultural fue definida como una forma fuertemente centralizada,
altamente excluyente y tambin altamente exclusiva. Cundo, exactamente, tuvo lugar
aquella transformacin que origin Lo Ingls es una larga historia. Sin embargo, uno
puede observar cierto punto a partir del cual las formas particulares de la identidad
inglesa sintieron que podan dirigir, dentro de sus propios discursos, los discursos de

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casi todos los dems; o, al menos, a todo el resto de los dems en un cierto momento
de la historia.

Ciertamente, sabemos que el Otro colonizado fue constituido dentro de los


regmenes de representacin de dicho centro metropolitano. Los Otros fueron
ubicados en su otredad, en su marginalidad, por la naturaleza del ojo ingls, el
omnicomprensivo ojo ingls. El ojo ingls observa todo; pero, no obstante, no es
tan bueno a la hora de reconocer que es l mismo quien, en realidad, est mirando
algo. Este ojo se transforma, curiosamente, en algo anlogo a la visin misma. Es, por
supuesto, una representacin muy estructurada, y es tambin una representacin
cultural que siempre se estructura de forma binaria. Es decir, que es fuertemente
centrada: sabiendo dnde se ubica y de qu se trata, se trata de una representacin
que ubica y categoriza todo lo dems. Y, lo que indudablemente resulta maravilloso
acerca de la identidad inglesa es que ella no ubica solamente al Otro colonizado, sino
que al mismo tiempo tambin ubica a todo el resto.

Ser ingls, en definitiva, es conocerse a uno mismo en relacin con el francs;


pero tambin con los mediterrneos de sangre caliente, y por qu no con la
apasionada y traumatizada alma rusa. Cuando, al viajar alrededor del globo, uno
conoce cmo son el resto de las personas, uno tambin comprende en ese instante lo
que ellos no son. En este sentido, la identidad es siempre una representacin
estructurada que slo alcanza su sentido positivo a travs del ojo estrecho de la
negatividad. Es decir, que tiene que operar mediante el ojo de la aguja del Otro para
slo luego poder construirse a s misma. Esa identidad produce un juego maniqueo
de opuestos. Cuando hablo acerca de esta manera de ser-en-el-mundo, o ms bien de
ser-ingls-en-el-mundo (digamos, mejor, con una I mayscula), eso se funda no slo
en una historia total, o en un conjunto total de historias, o en un conjunto total de
relaciones econmicas, ni tampoco en un conjunto total de discursos culturales; sino
que tambin se basa y profundamente en ciertas formas de identidad sexual.

Uno no puede pensar en qu es el hombre ingls legtimo; quiero decir,


podra uno imaginarse avasallando las libertades de una legtima mujer inglesa? Es
impensable. No era solamente una frase que estaba por ah. Una persona inglesa
legtima era claramente un hombre ingls legtimo. Y la nocin de la masculinidad
inglesa, completamente abotonada, inexpresiva y acorsetada, es una de las maneras
en que esta identidad particular fue firmemente apuntalada. Este tipo de Lo Ingls no

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puede comprenderse despegado de un cierto momento histrico del desarrollo del


proceso global. Es, en s mismo, un tipo de etnicidad.

Hasta antes de ayer, no hubiera sido apropiado en lo absoluto llamarla de


esa manera. Una de las cosas que ocurren con cierta frecuencia en Inglaterra es la
interminable discusin, que recin est comenzando en este caso puntual, por tratar
de convencer a los ingleses de que ellos son, despus de todo, slo otro grupo tnico
ms. Quiero decir un grupo tnico muy interesante, flotando al filo de Europa, con su
propio lenguaje, sus propias costumbres particulares, sus rituales y sus mitos; como
cualquier otro pueblo nativo, ellos y su larga historia tienen mucho que puede ser
dicho en su favor. Pero la etnicidad, en el sentido de aquello que habla en s mismo,
como abarcando todo dentro de su rango es, despus de todo, una forma muy
especfica y muy particular de la identidad tnica.

La etnicidad se ubica en un lugar, en una historia especfica. No podra hablar


fuera de un lugar, fuera de esas historias. Es evidente que la etnicidad est ubicada y
est inmersa, de manera inevitable, en un conjunto sistemtico y total de nociones
acerca del territorio, acerca de dnde es el hogar y de dnde es el extranjero,
acerca de qu es lo cercano a nosotros y qu es, tambin, lo lejano. La etnicidad,
en definitiva, est cifrada en todos los trminos en los que podemos entender, valga la
redundancia, qu es la etnicidad. Desafortunadamente por slo un lapso de tiempo, la
etnicidad es aquello que ubica y sita a todas las dems etnicidades y que, sin
embargo, ella es una tambin en sus propios trminos.

Si uno pregunta algo acerca de la nacin para la que sta fue la representacin
ms importante aquella representacin que podra representarse a s misma, no slo
en trminos culturales, sino tambin en trminos ideolgicos a travs de la imagen de
una identidad inglesa (o, mejor dicho, de una etnicidad inglesa) uno vera, por
supuesto, lo que uno siempre ve cuando examina o despliega una etnicidad. Ella se
representa a s misma como algo perfectamente natural: nacido un ingls, siempre lo
ser; condensado, homogneo, unitario. Cul es el punto de una identidad si no es
una cosa? Tal vez porque el resto del mundo es tan confuso sea una de las razones
por las cuales seguimos deseando que las identidades vengan caminando y salgan a
nuestro encuentro: todo lo dems est cambiando, pero las identidades deben
necesariamente consistir en algunos puntos estables de referencia, puntos estables
que tambin lo fueron en el pasado, puntos estables que lo son ahora y lo sern por
siempre; y, an as, no dejarn de ser puntos en un mundo cambiante.

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Pero, por supuesto, Lo Ingls nunca fue y posiblemente nunca podra ser
solamente eso. Tampoco lo fue en relacin con aquellas sociedades con las que
estaba profundamente conectado; con aquellas sociedades con las cuales estaba, en
trminos globales, ntimamente relacionado como un poder de ultramar de ndole tanto
comercial como poltica. Y sabemos que uno de los secretos mejor guardados del
mundo, precisamente, fue que tampoco fue solamente eso en relacin con su propio
territorio. De hecho, fue slo mediante la fuerza de excluir, del poder de absorber
todas las enormes diferencias que constituan Lo Ingls pienso aqu en la
multiplicidad de regiones, de pueblos, de clases y de gneros diferentes que
componan el pueblo, reunido en torno de la Ley que Lo Ingls pudo representar,
casi aislado en las islas britnicas, a todo el mundo. La etnicidad inglesa fue siempre
negociada, queda claro, contra la diferencia.

La etnicidad de Lo Ingls tuvo que absorber constantemente todas las


diferencias de clase, regin y gnero con las que se topaba, para poder presentarse a
s misma como una entidad homognea. Y eso es algo cuya naturaleza apenas
estamos comenzando a vislumbrar; paradjicamente, al mismo tiempo que nos
acercamos al final de su desarrollo. Me refiero a que con el proceso de la llamada
globalizacin, esa forma cannica de relacin entre una identidad cultural nacional y
un estadonacin est comenzando al menos en Gran Bretaa a decaer, a
desaparecer.

Y uno supone que no slo es all que ese viejo vnculo est empezando a
esfumarse. Debemos reconocer que la nocin monoltica de una formacin nacional,
de una economa nacional, de una entidad que podra ser representada a travs de
una identidad cultural nacional, se encuentra actualmente bajo una presin
considerable. Debo entonces tratar, e identificar muy brevemente, qu es lo que hace
que una configuracin insostenible se sostenga en su sitio por mucho ms tiempo que
el esperable.

En primer lugar, en el caso britnico, tal vez una de las causas se deba al largo
proceso de decadencia econmica. De ser el poder econmico lder en todo el mundo,
de estar en el pinculo del desarrollo comercial e industrial y de ser la primera nacin
industrializada, Gran Bretaa simplemente se convirti en una nacin ms entre
otras; una nacin ms entre una numerosa serie de nuevas naciones industrializadas,
algunas de las cuales no slo eran mejores, sino ms poderosas. Ciertamente, no

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podemos decir que Gran Bretaa se encuentre ms en la punta de lanza del desarrollo
econmico e industrial del mundo.

La tendencia hacia la mayor internacionalizacin de la economa, enraizada en


la aparicin y el auge de las firmas multinacionales, construida sobre los cimientos de
los modelos fordistas de produccin y de consumo de masas, excedi en mucho
algunas de las ms importantes y principales causas que permitan explicar el
momento de gloria de la economa britnica. De la posicin de vanguardia, hemos
dicho, Gran Bretaa ha retrocedido cada vez ms, a medida que los nuevos
regmenes de acumulacin, las formas novedosas de produccin y de consumo van
creando nuevas naciones lderes en la economa global.

Ms recientemente, sabemos que la crisis capitalista de la dcada de 1970 ha


acelerado la apertura de nuevos mercados globales; me refiero a mercados tanto de
mercancas como a mercados financieros, de los cuales Gran Bretaa se hubiese
beneficiado indudablemente, de no haber sido dejada atrs en la carrera. Con el
horroroso ruido de la desindustrializacin, Gran Bretaa est en la era de Thatcher
tratando de sustentarse en algn lugar ms o menos cercano a la punta de lanza de
las nuevas tecnologas que, en el plano internacional han vinculado a la produccin y a
los mercados en un nuevo auge del capital global. La desregulacin del sistema
financiero es, simplemente, un nuevo signo del movimiento de la economa y la cultura
britnicas, una transicin o un desplazamiento en busca de una nueva poca de
capital financiero. Adems, la nueva produccin multinacional me refiero a la nueva
nueva divisin internacional del trabajo no slo relaciona las secciones ms
atrasadas del llamado Tercer Mundo con las presuntas secciones avanzadas del
Primer Mundo en una formacin productiva multinacional, sino que trata y cada vez
ms de reconstituir los sectores menos privilegiados que habitan en el interior mismo
de su seno, en la propia sociedad: pienso en aquellas formas de contratos, aquellas
formas de franquicias que estn comenzando a crear pequeas economas locales y
dependientes, economas que se vinculan a su vez, de distintas maneras, con la
produccin multinacional. Todas ellas han fragmentado el terreno econmico, poltico y
social sobre el cual prosperaron las nociones ms antiguas acerca de Lo Ingls.

Y esos factores son aquellos acerca de los cuales uno sabe algo. Son los
elementos constitutivos de un proceso que hoy se llama globalizacin. Quisiera
agregarles, entonces, algunos otros aspectos, porque, me parece, tendemos a pensar
sobre ese proceso que denominamos globalizacin de una forma demasiado

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homognea. Y ya vern, en un momento de mi exposicin, las razones por las cuales


precisamente voy a insistir en ese punto.

Otro factor que ha estado erosionando esa formacin ms antigua y


homognea que he estado describiendo, lo constituyen, ciertamente, esas enormes y
continuas migraciones de fuerza de trabajo que se volvieron tan habituales en el
mundo de posguerra. Nos topamos, aqu, con una tremenda paradoja en la que no
puedo dejar de deleitarme; me refiero al hecho de que, en el mismo momento en que
Inglaterra se convenca a s misma de que tena que descolonizar, ella misma tena
que librarse de aquella gente, y todos volvimos a casa. Mientras los britnicos de
pura cepa arreaban la bandera, nos subimos al barco bananero y navegamos sin
pausas con rumbo directo a Londres. Se trata de una paradoja terrible: ellos haban
gobernado el mundo por trescientos aos y al final, cuando se haban decidido a
abandonar ese papel, los otros hubieran debido comportarse con cierto decoro y
haberse quedado en la orilla, o haberse ido a otros sitios, o al menos haber
encontrado otras relaciones clientelsticas que trabar. Pero no; ellos siempre dijeron
que ste era realmente el hogar verdadero, que las calles estaban pavimentadas
con oro. Y, maldicin, nosotros vinimos para corroborar si aquello, efectivamente, era
as. Y yo soy, de hecho, el producto de ese proceso. Yo llegu justo en ese momento.
Alguien dijo: por qu no vive en Milton Keynes, donde usted trabaja?. Usted debera
vivir en Londres. Si usted viene de los suburbios, o es ms de los suburbios
coloniales, en realidad comprender que donde quiere vivir es justo en la estatua de
Eros. En Piccadilly Circus. No quiere invadir y vivir en los suburbios metropolitanos de
Otro; quiere ir, derecho, sin pausas, al centro del mundo. Hemos estado escuchando
eso desde que tenamos un mes de edad. La primera vez que llegu a Inglaterra en
1951 mir alrededor, y haba narcisos de Wordsworth. Pero por supuesto, qu otra
cosa esperaba encontrar? Eso era lo que s saba. Eso es lo que significaban los
rboles y las flores. Yo no saba los nombres de las flores que haba dejado atrs en
Jamaica.

Uno tiene tambin que recordar que Lo Ingls no slo ha sido descentrado
por la gran dispersin de capitales hacia Washington, Wall Street y Tokio, sino tambin
por el enorme flujo que forma parte de las consecuencias culturales de las migraciones
de fuerza de trabajo, las migraciones de pueblos que transcurren a un ritmo
verdaderamente acelerado en nuestro mundo moderno.

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Por otra parte, otro aspecto de la globalizacin se nos presenta en una manera
completamente diferente: la creciente interdependencia internacional. Esto se puede
observar de dos maneras diferentes. Primero, cuando notamos que existe un
crecimiento de los arreglos monetarios y regionales que vinculan a Gran Bretaa con
el resto de la OTAN, con el Mercado Comn Europeo y con otras organizaciones
similares. Hay un crecimiento de aquellas organizaciones y conexiones regionales y
supranacionales que nos hacen pensar que siquiera intentar concebir lo que sucede
en la sociedad inglesa como si slo tuviera una dinmica interna resulta imposible si
es que acaso, alguna vez, ello fue posible. Y aclaremos que se trata de un cambio
muy profundo, un cambio en las concepciones de la soberana y el estado-nacin; es
un cambio en la concepcin de lo que el gobierno ingls puede hacer, de lo que puede
controlar, de las transformaciones que puede llevar a cabo. Estos fenmenos son
cada vez ms vistos como interdependientes no slo con las economas, sino
tambin con las culturas y las economas de otras sociedades.

En segundo lugar y esto no es menos importante analicemos el enorme


impacto de lo que podramos llamar interdependencia ecolgica global. Cuando los
vientos insalubres de Chernobyl llegaron hasta aqu, no hicieron una pausa en la
frontera, mostrando sus pasaportes y diciendo disculpe, puedo llover en su territorio
ahora?. Sencillamente fluyeron y regaron Gales y otros lugares, lugares en donde
jams se supo siquera dnde quedaba Chernobyl. Recientemente hemos estado
disfrutando algunos de los placeres y anticipando algunos de los desastres del
calentamiento global. Las fuentes, y las consecuencias, estn por supuesto a millas de
distancia. Slo podemos empezar a hacer algo al respecto sobre la base de algn tipo
de consciencia ecolgica que debe tener, como sujeto, a alguien definitivamente ms
grande que el legtimo hombre ingls. Este caballero ingls no puede ayudarnos en
nada respecto de la destruccin de la selva tropical en Brasil. Y, en realidad, apenas
sabe deletrear ozono.

En consecuencia, algo se est escapando de aquella vieja unidad que


estructuraba la globalizacin en su primera fase; algo est comenzando a erosionarse.
En el futuro, me parece, veremos a esta era en trminos de la importancia de la
erosin del estado-nacin y de las identidades nacionales que se asocian con l.

La erosin del estado-nacin, las economas nacionales y las identidades


culturales nacionales es, entonces, una cuestin muy compleja y peligrosa. Las
entidades de poder son peligrosas cuando se fortalecen y cuando decaen; por ello, es

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un punto crucial saber en cul de estos dos momentos resultan ser ms peligrosas. En
el primer momento, devoran a todo el mundo; y, en el segundo, hunden a todo el
mundo con ellas. Entonces, cuando hablo acerca de la decadencia o de la erosin del
estado-nacin, ni por un momento imaginen que ste se est despidiendo del
escenario de la historia: Lo siento, he estado aqu tanto tiempo... Pido perdn por
todas las cosas que hice: nacionalismo, guerras feroces, racismo. Pido perdn por
todo eso. Puedo irme ahora?. No, no est retrocediendo de esa manera. Se est
atrincherando, an ms profundamente, en un exclusivismo defensivo.

En consecuencia, en el mismsimo momento en que est desapareciendo del


horizonte del Oeste y del Este la llamada base material de la vieja identidad inglesa,
la era de Thatcher lleva a Lo Ingls hacia una definicin aun ms firme; es ms, una
definicin tal vez ms estrecha pero, a la vez, ms firme: una definicin como nunca
antes haba tenido. Ahora estamos preparados para ir a cualquier lado a defenderla: a
los mares del sur, al Atlntico sur. Y si no podemos defenderla en la realidad, la
defenderemos al menos en gesto: de qu otra forma podemos comprender el
episodio de las islas Falklands? Viviendo el pasado enteramente a travs del mito.
Reviviendo la era de los dictadores, no ya como una farsa, sino como un mito.
Reviviendo la totalidad de ese pasado a travs del mito, que sabemos es una
organizacin muy defensiva. Jams nos hemos visto tan cerca de una defensa tan
belicosa de una definicin de la identidad cultural de Lo Ingls que haya sido tan
estrecha, tan nacional. Y la era de Thatcher, precisamente, est sustentada en eso.
Cuando los defensores de Thatcher hablan, con frecuencia preguntan: Es usted uno
de los nuestros?. Pero quin es uno de los nuestros? Bueno, la cantidad de gente
que no es uno de nosotros llenara un libro. Y, difcilmente alguien sea uno de
nosotros por ms tiempo: Irlanda del Norte no es uno de nosotros porque est
sumergida en una guerra sectaria; los escoceses no son uno de nosotros porque no
votaron por nosotros; los del noroeste y los del noreste no son uno de nosotros
porque estn manufacturando y decayendo, porque no se han adherido a la empresa
cultural. Por supuesto que tampoco son los negros, precisamente, uno de nosotros.
Habr uno o dos que son honorarios, pero no pueden ser realmente uno de
nosotros. Las mujeres slo pueden serlo si se limitan a sus roles tradicionales, ya que
si los abandonan, claramente, comienzan a orillar hacia las mrgenes.

El interrogante todava se plantea con la esperanza de que puede haber sido


respondido con la misma inclume confianza con que los ingleses siempre se han
ocupado de sus propias identidades. Pero esto no puede seguir as. Esa identidad se

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produce con un esfuerzo enorme. Un gigantesco trabajo ideolgico debe llevarse a


cabo, da a da, para producir este ratn que la gente puede reconocer como el
Ingls. Deben observar todos los detalles para producirlo; deben observar el
curriculum, la cualidad de ingls en el arte ingls, en lo que constituye la autntica
poesa inglesa y, sobre todo, deben rescatar todo eso de entre todas aquellas otras
cosas que no lo son. En todos lados, la cuestin de Lo Ingls radica en la contencin.

En definitiva, todo lo que quiero decir sobre eso es que, cuando la era de los
estados-nacin comienza a decaer con la globalizacin, uno puede observar una
regresin hacia una forma de identidad nacional, muy defensiva y altamente peligrosa,
que est motivada por una forma muy agresiva de racismo.

Las nuevas formas de la globalizacin, por el contrario, son muy diferentes de


las que acabo de describir. Una de las cosas que sucede cuando el estado-nacin
comienza a debilitarse, y a la vez a tornarse menos convincente y menos poderoso, es
que la respuesta frente a esa situacin se lleva a cabo simultneamente en dos
direcciones. Por as decirlo, va por encima del estado-nacin y, a la vez, por debajo de
l; o, en otras palabras, se hace global y local en el mismo momento. Lo global y lo
local son dos caras del mismo movimiento, un trnsito desde una poca de la
globalizacin aquella que ha sido dominada por el estado-nacin, las economas
nacionales y las identidades culturales nacionales hacia algo nuevo.

Cul es, entonces, este algo nuevo, esta nueva forma de globalizacin?
Para comenzar, la nueva forma de globalizacin no es inglesa; es americana. En
trminos culturales, la nueva forma de globalizacin tiene que ver con la nueva cultura
global de los medios masivos de comunicacin, que son muy diferentes de aquellos
asociados con la identidad inglesa, y tambin de las identidades culturales que en la
fase temprana se asociaban con el estado-nacin. La cultura de los medios globales
de comunicacin se encuentra dominada por los modernos medios de produccin
cultural, por la imagen que cruza y recruza las fronteras lingsticas mucho ms rpida
y fcilmente que antes, y que habla a travs de los lenguajes de una manera mucho
ms inmediata. Tambin est dominada por todas aquellas maneras en que las artes
visuales y grficas han incidido, directamente, en la reconstitucin de la vida popular,
el entretenimiento y el ocio. Est dominada, en suma, por la televisin y las pelculas,
por la imagen, por la imaginera y los estilos de la publicidad de masas. Su eptome
son aquellas formas de comunicacin masiva de las que, como primer ejemplo, uno
piensa en la televisin satelital. Pero no slo porque sea el nico ejemplo, sino porque

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no se puede entender la televisin satelital sin comprender su sustento en una


combinacin particular y avanzada de economa y cultura que es de carcter nacional
y, sin embargo, cuya razn de ser consiste precisamente en que no puede ser limitada
por las fronteras nacionales.

En Gran Bretaa, recientemente hemos inaugurado la nueva televisin satelital,


llamada Sky Channel y propiedad de Rupert Murdoch. l se sienta justo encima del
canal; el canal habla a travs de todas las sociedades europeas a la vez; y crece
mientras los viejos modelos de comunicacin de nuestra sociedad son lentamente
desmantelados. La nocin misma de la British Broadcasting Corporation, de un
servicio de inters pblico, se vuelve anacrnica en un instante.

Se trata de un espacio muy contradictorio, porque al mismo tiempo que enva el


satlite al espacio, el Thatcherismo enva a alguien para que observe el satlite. De
esa manera, la seora Thatcher ha puesto en rbita a Rupert Murdoch y al Sky
Channel; pero, junto con ellos, debe ir tambin un comit de estndares de
transmisin, que asegure que el satlite no nos transmita pornografa soft despus de
las once de la noche, cuando los nios estn en la cama.

Entonces, vemos que no se trata de un fenmeno excento de contradicciones.


Un lado de Thatcher, el lado respetable y tradicional, est mirando el libre mercado. Es
el mundo bifurcado en el que, sin embargo, vivimos. No obstante, en trminos de lo
que la nueva cultura global de medios de comunicacin lleva a los viejos estadosnaciones, las culturas nacionales de las sociedades europeas se encuentra en la
punta de lanza de los transmisores de imgenes. Y, como consecuencia de la
explosin de aquellas formas novedosas de comunicacin y representacin cultural,
un nuevo campo de representacin visual se ha abierto a s mismo.

Es precisamente este campo el que denomino cultura global de medios


masivos. La cultura global de los medios masivos tiene una variedad de diferentes
caractersticas, pero por el momento yo preferira identificar slo dos de ellas. La
primera es que permanece centrada en el Oeste. En otras palabras, la tecnologa
occidental, la concentracin de capital, la concentracin de las tcnicas, la
concentracin del trabajo avanzado en las sociedades occidentales, y las historias y el
imaginario de las sociedades occidentales son, en su conjunto, la autntica usina que
moviliza a esta cultura de medios masivos y escala global. En este sentido, esta
cultura est centrada en el Oeste, y siempre habla ingls.

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Por otro lado, es preciso que quede claro que esta forma cultural tan particular
no habla ms el ingls de la reina. Habla el ingls como un lenguaje internacional, que
es una cosa

totalmente diferente. Es decir, que habla una variedad de formas

quebradas del ingls: el ingls tal como ha sido invadido, tal como ha hegemonizado
una variedad de otras lenguas sin haber sido capaz de excluirlas. En otras palabras,
habla anglo-japons, anglo-francs, anglo-alemn o, incluso, puede llegar a hablar
anglo-ingls. Se trata en definitiva de una forma nueva de lenguaje internacional, que
no es ya, precisamente, la misma vieja forma estndar y tradicional del ingls de alta
alcurnia, estratificada y dominada en trminos de clase, cannicamente asegurada.
Eso es, precisamente, lo que quiero decir al sealar que esta nueva cultura est
centrada en el Oeste: est centrada en los lenguajes del Oeste, aunque no est
centrada de la misma manera.

La segunda caracterstica ms importante de esta flamante forma de la cultura


global de masas consiste en su peculiar forma de homogeneizacin. Se trata, en
efecto, de una forma homogeneizada de representacin cultural; una forma
enormemente absorbente que, no obstante, nunca termina de finalizar su labor, ya que
no trabaja para completarse a s misma. Quiero decir que no est tratando de producir
en todos lados pequeas mini-versiones de Lo Ingls, ni siquiera pequeas
versiones de Lo Americano. Quiere reconocer y absorber esas diferencias dentro un
marco mayor y ms englobante; un marco que es, esencialmente, una concepcin
americana del mundo. En otras palabras, est poderosamente localizada en la
constante y creciente concentracin de la cultura y de otras formas del capital. Pero
ahora se trata de una forma de capital que reconoce que slo puede reinar si se me
permite la metfora a travs de otros capitales locales, gobernando junto con otras
lites econmicas y polticas; no trata de pulverizarlas; sino de operar a travs de
ellas. Esta novedosa configuracin tiene que articular el marco entero de la
globalizacin en su correspondiente lugar y, al mismo tiempo, gerenciar el
funcionamiento de ese sistema y en su interior las respectivas independencias.
Podemos pensar en la relacin entre los Estados Unidos y Latinoamrica para
identificar con precisin aquello de lo que he hablado: cmo esas formas que son
diferentes, que tienen su propia especificidad, pueden sin embargo ser repenetradas,
absorbidas, ser reformadas y negociadas sin destruir en lo absoluto lo que resulta
especfico y particular de cada una de ellas.

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En una etapa anterior, nosotros tendamos a pensar que si uno simplemente


identificaba la lgica del capital, iba a advertir las maneras en que sta impregnaba
progresivamente todo el mundo. Esta lgica traducira todo lo que hay en el mundo en
una especie de rplica de s misma; toda particularidad desaparecera; y al capital, en
su marcha progresiva y racionalizante, no le importara en ltima instancia si uno fuera
negro, verde o azul. Claro, en tanto y en cuanto que pudiera vender su fuerza de
trabajo como una mercanca. A aquella lgica no le importara, en definitiva, si uno es
varn o mujer, o un poco de cada uno, en tanto que pudiera tratar con uno en sus
propios trminos: los de la mercantilizacin del trabajo.

Pero mientras ms logramos comprender el desarrollo del capital en s mismo,


ms advertimos que sa fue slo una parte de la historia. Supimos que, junto con ese
impulso irrefrenable de mercantilizar todo que ciertamente es parte de la lgica de
desarrollo, existe otra parte de ella que trabaja en y a travs de la especificidad. El
capital siempre se ha interesado mucho, de hecho, en la cuestin de la naturaleza del
gnero de la fuerza de trabajo. A la hora de cumplir con la mercantilizacin del trabajo,
nunca ha sido capaz de pulverizar la importancia que la naturaleza de gnero de la
fuerza de trabajo adquiere para s misma. El capital, en otras palabras, ha sido
siempre capaz de trabajar con fuerzas de trabajos muy distintas en trminos tnicos y
raciales. As, comprendemos las razones por las cuales la nocin de un englobamiento
progresivo y racionalizante ha sido una manera muy engaosa de persuadirnos a
nosotros mismos de las capacidades integradoras y omnicomprensivas del capital.

Como consecuencia, sostendr que hemos perdido de vista de una de las


intuiciones ms profundas de El Capital de Marx, que es que el capitalismo slo puede
avanzar sobre un terreno plagado de contradicciones. Son estas mismas
contradicciones que tiene que superar las que producen sus propias formas de
expansin. Y no comprenderemos este proceso a menos que podamos ver la
naturaleza de ese terreno contradictorio, que podamos analizar cmo se trata la
particularidad, cmo se la apropia y se la incluye, cmo sta presenta resistencias, y
cmo estas resistencias son superadas y cmo estas superaciones aparecen de
nuevo. Eso, me parece, es mucho ms cercano a la manera en que debiramos
pensar acerca de la llamada lgica del capital, la lgica que impulsa el avance de la
globalizacin misma.

A menos que abandonemos la nocin del capital singular y homogneo en la


que resulta irrelevante dnde este ltimo opera, no podemos comprenderlo

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cabalmente. Me permiten referirme a una serie de cosas que no hemos sido capaces
de entender por no leer El Capital de esa manera?

No hemos sido capaces de comprender por qu, en el final del siglo XX,
alguien todava puede ser religioso. La religin debiera haber desaparecido; de hecho
se trata, precisamente, de una de las formas de la particularidad que supuestamente
deba diluirse. Tampoco hemos sido capaces de comprender por qu el nacionalismo,
esa vieja forma de particularismo, anda todava por all. Todos estos viejos
particularismos debieran haber sido diluidos por la modernidad. Y, no obstante, lo que
encontramos es que las formas ms avanzadas del capital, cuando consideramos el
nivel global, constantemente operan dividiendo las viejas sociedades en sectores
avanzados y en otros que no son tan avanzados. El capital, de manera constante,
explota formas diferentes de fuerza de trabajo; y, constantemente, a la hora de intentar
mercantilizar la vida social, se mueve entre los intersticios de la divisin sexual del
trabajo.

Pienso que es extremadamente importante asumir esta nocin contradictoria


del capital, y adoptar en el anlisis esa lnea de desarrollo completa que conduce a
fases diferentes de la expansin global. De otra manera, me parece que perderamos
de vista la riqueza del terreno cultural que est enfrente nuestro.

He tratado, en consecuencia, de describir nuevas formas de economa global y


de poder cultural que, aparentemente, resultan ser paradjicas: multinacionales pero,
a la vez descentradas. Esto tal vez sea un poco difcil de comprender, pero pienso que
es hacia lo que inevitablemente vamos: no ya la unidad de una empresa singular y
colectiva, que intenta encapsular el mundo entero dentro de sus confines; sino hacia
nuevas formas de organizacin socioeconmicas cada vez ms descentralizadas.

Slo en algunas partes del proceso de globalizacin, y no en todos lados, uno


encuentra nuevos regmenes de acumulacin mucho ms flexibles. Estos regmenes
se fundan, ms que en la lgica de la produccin y el consumo de masas, en ciertas
estrategias flexibles de acumulacin, en mercados segmentados, en estilos de
organizacin postfordistas, en estilos de vida, en formas de marketing especficas, por
la produccin al instante; en suma, en una serie de dispositivos cuya totalidad impulsa
el mercado. Lo que resulta evidente es que estos mecanismos se articulan en torno de
cierta habilidad para dirigirse, no ya a una audiencia masiva o al consumidor masivo,
sino a pequeos grupos especficos, penetrando y llegando a los individuos mismos.

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Desde un punto de vista, podra decirse entonces que se trata del viejo
enemigo en un nuevo disfraz; y, de hecho, es precisamente la cuestin que voy a
plantear. Es slo el viejo enemigo en un nuevo disfraz? Es acaso la marcha
inexorable de la vieja forma de mercantilizacin, la vieja forma de globalizacin en
posesin total del capital, en posesin total del Oeste, la vieja forma que simplemente
era capaz de absorber a todo y a todos en su impulso incontenible? O acaso hay
algo digno de destacarse en el hecho de que, en cierto punto, la globalizacin no
puede proseguir sin aprender a vivir con y a trabajar a travs de la misma
diferencia?

Si en algn lugar uno mira este proceso como hablando por s mismo, o como
comenzando a representarse a s mismo, es precisamente en las formas modernas de
publicidad. Si las observa, lo que veremos es que ciertas formas de la publicidad
moderna todava estn basadas en la vieja imaginera fordista, exclusiva, poderosa,
dominante, altamente masculina; en un juego muy exclusivo de identidades. Pero,
junto con ellas, estn los nuevos exticos, y lo ltimo de lo ltimo es, precisamente,
la nueva extica. Estar a la cabeza del capitalismo moderno implica comer quince
diferentes cuisines en una misma semana; no significa comer una sola. Ya no es
importante comer un bistec con zanahorias y budn de Yorkshire cada domingo.
Quin necesita eso? Porque si uno est llegando de Tokio, va Harare, uno no viene
imbuido de todo es lo mismo, sino de la maravilla de que todo sea diferente. En un
viaje alrededor del mundo, en un solo fin de semana, uno puede observar cada una de
las maravillas del mundo antiguo. Uno las incorpora todas de golpe, mientras se
desplaza, viviendo con la diferencia, maravillndose del pluralismo. El pluralismo es,
de hecho, esa forma de poder econmico concentrada, corporativa, hipercorporativa,
sobreintegrada, sobreconcentrada y condensada, que vive culturalmente a travs de la
diferencia y que constantemente est azuzndose a s misma con los placeres del
Otro transgresor.

Se ve entonces la diferencia respecto de la vieja forma de identidad que


describ: la Gran Bretaa fortificada, encorsetada, encadenada rgidamente a la tica
protestante. En Inglaterra, por mucho tiempo, y ciertamente bajo la gida de la era de
Thatcher, an hoy se puede reunir mucha gente para un proyecto si se le promete
tiempos difciles. No se les puede prometer buenos tiempos; se les prometen los
buenos tiempos para ms tarde. Los buenos tiempos vendrn. Pero, primero, uno
inevitablemente tiene que padecer mil inviernos duros, si quiere gozar luego seis

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meses de placer. De hecho, toda la retrica del thatcherismo ha construido el pasado


exactamente de esa manera. Eso es lo que estaba mal en las dcadas de 1960 y
1970: todo ese movimiento, todo ese consumo, todas esas cosas placenteras.
Sabemos que eso termina, siempre, de mala manera. Siempre, al final, hay que pagar.

Ahora bien, el rgimen del cual hablo no lleva en su estructura la economa del
placer/dolor. Es un placer que no cesa. Placer para comenzar, placer en el transcurso,
placer al final; nada sino placer. Se trata de la proliferacin de la diferencia, de las
cuestiones de gnero, de la sexualidad. Todo esto vive con el hombre nuevo. Es ms,
produjo al hombre nuevo incluso antes de que alguien estuviera convencido de que
exista. La publicidad produjo la imagen del hombre postfeminista. Alguno de nosotros
no lo podemos encontrar, pero ciertamente est all, en la publicidad. Yo no s si
alguien est viviendo con l en la actualidad, pero ciertamente est all afuera, en la
publicidad.

En Inglaterra son estas nuevas formas de poder globalizado las ms sensibles


a las cuestiones planteadas por el feminismo. Se dice, Por supuesto, habr mujeres
trabajando con nosotros. Nosotros debemos pensar en las cuestiones de nios.
Nosotros debemos pensar sobre en las mismas oportunidades para la gente negra.
Por supuesto, todo el mundo conoce a alguien de diferente color de piel. Que aburrido
sera conocer solamente gente que es igual a nosotros. Nosotros no conocemos gente
igual a nosotros. Usted sabe que nosotros podemos ir a cualquier lugar en el mundo y
tener amigos que son japoneses. Estuvimos en frica del Este la semana pasada y
entonces fuimos a un safari, y tambin siempre vamos al Caribe, etc..

Esto es lo que yo llamo el mundo del postmodernismo global. Algunas partes


del proceso de globalizacin moderno estn produciendo ese postmodernismo global.
El postmodernismo global no es un rgimen unitario porque todava contina estando
en tensin, dentro de s mismo, con una concepcin ms vieja, ms fortificada, ms
corporativa, ms unitaria y tambin ms homognea de su propia identidad. Esa lucha
est siendo llevada a cabo dentro de s misma y uno no puede, en realidad,
observarla. Y, si uno no la ve, lo debera hacer. Porque uno debe ser capaz del
escuchar el modo en que, en la sociedad Americana, en la cultura Americana, esas
dos voces hablan al unsono: la voz del consumo placentero infinito, de lo que yo
llamo la cuisine extica; y, por otro lado, la voz de la mayora moral, la voz de las
ideas conservadoras ms tradicionales y fundamentales. Debe quedar claro que esas
dos voces no provienen de diferentes lugares, sino que vienen del mismo lugar. Es el

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mismo acto de equilibrista en el que el Thatcherismo trata de liberar al unsono a


Ruper Murdoch y a Sir William Rees Mogg, con la esperanza de que de alguna
manera se sostendrn mutuamente. Una vieja moral de petite burgeois constreir al
ya desregulado Ruper Murdoch. De alguna manera, estas dos personas vivirn en el
mismo universo, juntos.

As, yo no creo en la nocin de la globalizacin como un espacio no


contradictorio e incontestable, en el que todo se inclina al mantenimiento de las
instituciones, de manera tal que todos saben perfectamente qu es lo que estn
haciendo. Pienso que la historia seala otra cosa muy distinta: que, para mantener su
posicin global, el capital ha tenido que negociar; y por negociar entiendo que ha
tenido que incorporar y al menos parcialmente reflejar las mismas diferencias que
trataba de superar. Tena que tratar de apropiarse y en algn grado neutralizar esas
diferencias. Est, pues, tratando de constituir un mundo en el que las cosas son
diferentes. Y all est el placer, pero las diferencias no importan.

La cuestin es: es esto simplemente el triunfo final, la clausura que el Oeste


hace de la historia? Es la globalizacin otra cosa que el triunfo del Oeste y su
clausura de la historia? Es el nuestro el mundo final de un postmodernismo global,
que atrapa a todo y a todos, que no encuentra diferencia que no pueda apresar, ni
otredad cuya lengua no pueda hablar, ni marginalidad de la cual no pueda obtener
algn placer?

Resulta evidente, por supuesto, que cuando hablo acerca de la cocina extica
no quiero decir que en Calcuta coman cocina extica, sino que la estn comiendo en
Manhattan. Por ende, no imaginemos que se halla distribuida por el mundo de modo
parejo e igualitario. Estoy hablando de un proceso de profunda inequidad. Pero, sin
embargo, estoy diciendo que tampoco debemos resolver la cuestin demasiado
rpido; se trata solamente de otro de los rostros del triunfo final de Occidente.
Conozco esa posicin. S que es muy tentadora. Es lo que yo llamo postmodernismo
ideolgico: como no puedo ver ms all de l, la historia entonces debe haber
terminado. Yo no compro esa forma de postmodernidad: es lo que le pasa a los
intelectuales franceses ex marxistas cuando se encaminan al desierto.

Pero hay otra razn por la cual uno no puede ver esta forma de globalizacin
como carente de problemas y contradicciones; de hecho, he estado hablando acerca
de lo que sucede dentro de sus propios regmenes, dentro de sus propios discursos.

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Todava no he hablado acerca de lo que sucede afuera de ella, lo que sucede en las
mrgenes. Entonces, en la conclusin de esta exposicin, quisiera mirar este proceso
desde el punto de vista no ya de la globalizacin sino ms bien de lo local. Quiero
hablar sobre dos formas de globalizacin que luchan entre s. Primero, una forma
vieja, corporativa, cerrada y defensiva, que podemos rastrear hasta el nacionalismo y
la identidad cultural nacional, y que trata de construir defensas a su alrededor antes de
erosionarse. Segundo, la otra forma de postmodernismo global, que est tratando de
vivir y, al mismo tiempo, superar, incorporar y apropiarse de la diferencia.

Qu ha estado sucediendo all afuera, en lo local? Qu sucede con la gente


que no se mont en la globalizacin sino que qued debajo de ella, en lo local?

El retorno de lo local suele ser una respuesta frente a la globalizacin. Es lo


que la gente hace cuando, frente a una forma particular de modernidad que los
confronta bajo la forma de la globalizacin tal como la he descripto, opta por evadir la
cuestin y decir: Yo no s nada ms sobre eso. No puedo controlarlo. No conozco
polticas que puedan enfrentarlo. Es demasiado grande. Es demasiado inclusivo. Todo
est de su lado. Hay algunos terrenos por all, pequeos intersticios, pequeos
espacios dentro de los cuales tengo que trabajar. Aunque, por supuesto, uno siempre
debe ver esto en trminos de una relacin entre discursos y regmenes balanceados
de manera dispareja.

Pero esto no es todo lo que podemos decir acerca de lo local. Se tratara de


una historia del siglo XX extremadamente peculiar y extraa si se olvidara que la
revolucin cultural ms profunda ha sido una consecuencia de las mrgenes entrando
a la representacin: en el arte, en la pintura, en el cine, en la msica, en la literatura,
en las artes modernas de todos lados, en poltica y, en trminos generales, en la
totalidad de la vida social. Y estas mrgenes no lo hacen para ser situadas por otro
rgimen, por el ojo del imperio, sino que lo hacen para reclamar para s mismas alguna
de las formas posibles de representacin.

En nuestro mundo, de manera paradjica, la marginalidad se ha convertido en


un espacio poderoso. Se trata de un espacio de poder dbil, pero es, al fin y al cabo,
un espacio de poder. En las artes contemporneas, me arriesgara a decir que quien
busca lo creativamente emergente encontrar cada vez ms que tiene que ver con el
lenguaje de las mrgenes.

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Surgen as nuevos sujetos, nuevos gneros, nuevas etnicidades, nuevas


regiones y nuevas comunidades, todos previamente excluidos de las formas
mayoritarias de representacin cultural, imposibilitados de situarse a s mismos
excepto como sujetos descentrados o subalternos; todos ellos han adquirido por
primera vez, mediante la lucha y a veces de maneras muy marginales los medios
para hablar por s mismos. Y los discursos del poder en nuestra sociedad, los
discursos de los regmenes dominantes, han sido amenazados ciertamente por este
crecimiento del poder cultural descentrado, que viene desde lo marginal y lo local.

As como he tratado de hablar sobre la homogeneizacin y la absorcin, sobre


la pluralidad y la diversidad como caractersticas de las nuevas formas del
postmodernismo dominantes en la cultura, de la misma manera podemos suponer que
al mismo tiempo surgen formas locales de resistencia y oposicin.

Cara a cara con una cultura, con una economa, y poseedores de un juego de
historias que parecen haber sido escritas o inscriptas en algn otro lado, y que son tan
inmensas, y transmitidas de un continente a otro con una celeridad extraordinaria, los
sujetos de lo local, del margen, slo pueden entrar en la representacin por as
decirlo recuperando sus propias historias ocultas. Tienen que procurar narrar,
nuevamente, la historia, pero esta vez de atrs para adelante. Y este momento ha sido
de una significacin tan profunda en el mundo de posguerra que uno no puede
describir el mundo olvidndolo. Uno no puede describir los momentos de nacionalismo
colonial olvidando el momento en el cual los sin-voz descubrieron que, efectivamente,
tenan una historia que contar, que tenan lenguajes que no eran las lenguas del amo,
ni las lenguas de la tribu. Se trata, me parece, de un momento enorme. El mundo
comienza, en ese mismo momento, a descolonizarse. No podramos comprender los
movimientos del feminismo moderno sin la recuperacin de esas historias ocultas.

Me refiero a las historias ocultas que la mayora jams ha escuchado, la


historia sin la mayora protagonizndola, la historia como un evento de minoras. No se
puede descubrir, siquiera discutir los movimientos de los negros, los movimientos por
los derechos civiles, y las polticas culturales de los negros en el mundo moderno
dejando de lado la nocin del redescubrimiento del origen, del retorno a algn tipo de
races, la narracin de un pasado que, previamente, careca de un lenguaje propio. El
intento de acceder mediante estas historias ocultas a un lugar en funcin del cual uno
pueda

pararse,

hablar

desde

una

perspectiva

propia,

es

un

momento

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extremadamente importante. Es un momento que siempre tiende a ser pasado por


alto, un momento que es marginalizado por las fuerzas dominantes de la globalizacin.

Pero no me malentiendan. No estoy hablando sobre algn espacio libre e


ideal en el que todo el mundo dice: Por favor, entre. Cuntenos lo que piensa. Nos
agrada escucharlo.. Ellos no dijeron eso. Pero esos lenguajes, esos discursos, no han
sido susceptibles de ser silenciados en los ltimos veinte aos.

Esos movimientos poseen tambin una historia extraordinariamente compleja.


Ya que en algn momento, en algunas de sus historias durante los ltimos veinte
aos, han sido encerrados en sus propias contra-identidades. Es precisamente un
respeto por las races locales lo que se trae a colacin para enfrentar el mundo
annimo e impersonal de las fuerzas globalizadas que no podemos comprender: No
puedo hablar del mundo, pero puedo hablar de mi aldea. Puedo hablar de mi barrio,
puedo hablar de mi comunidad. Uno puede otorgarles un lugar a las comunidades
cara-a-cara, aquellas que son plausibles de ser conocidas, aquellas que son plausibles
de ser localizadas. Uno sabe lo que sus voces son. Uno sabe lo que sus rostros son.
Se trata de la recreacin y la reconstruccin de los lugares imaginarios que son
plausibles de ser conocidos en contraposicin con el postmodernismo global, que ha
sido quien ha destruido las identidades de los lugares especficos absorbindolas en
su flujo postmoderno de diversidad. As, uno puede comprender el momento en que la
gente busca estos mbitos; y, precisamente, la bsqueda de los mismos es lo que yo
llamo etnicidad.

La etnicidad es, por ende, el sitio o el espacio necesario desde el cual la


gente puede hablar. El nacimiento y el desarrollo de los movimientos locales y
marginales que han transformado los ltimos veinte aos es, en consecuencia, un
momento importante: el momento del redescubrimiento de las etnicidades propias.

Sin embargo, as como cuando uno mira el postmodernismo global puede notar
que ste puede ser expansivo o bien defensivo, de la misma manera uno puede ver
que lo local y lo marginal pueden ir tambin en dos direcciones muy distintas. En
efecto, cuando los movimientos de las mrgenes estn tan profundamente
amenazados por las fuerzas globales de la postmodernidad, pueden retroceder y
atrincherarse en sus enclaves defensivos y exclusivistas. Y, en ese punto, debe
quedar claro que las etnicidades locales pueden resultar tan peligrosas como las
nacionales. Hemos visto cmo sucede esto: la negacin de la modernidad que toma la

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forma de un retorno, de un redescubrimiento de la identidad que constituye una forma


de fundamentalismo.

Pero no es esta la nica manera en que se lleva a cabo el redescubrimiento de


la etnicidad. Las modernas teoras de la enunciacin siempre nos obligan a reconocer
que la enunciacin viene dada desde algn lado. No puede venir desde ningn lugar,
desde ninguna posicin; siempre se posiciona en un discurso especfico. Es
precisamente cuando un discurso olvida cmo est situado cuando intenta hablar
sobre todo y por todos. Esto es lo que sucede, exactamente, cuando Lo Ingls
constituye la identidad mundial, en relacin con la cual todas las dems no son sino
pequeas etnicidades. Es el momento cuando una etnicidad especfica, equvoca y
equivocadamente, se confunde a s misma con un lenguaje universal. De hecho, viene
de un lugar, de una historia especfica, de un juego especfico de relaciones de poder.
Habla desde una tradicin particular. El discurso, en ese sentido, siempre est situado.
De esa manera, el momento del redescubrimiento de un lugar, de un pasado, de las
races, del contexto propio, me parece ser un momento necesario de enunciacin. No
pienso que las mrgenes puedan hablar sin, primero, situarse en algn lado para
hacerlo.

El problema consiste, entonces, en una cuestin bien determinada: Tenemos


que estar atrapados en el lugar desde el cual empezamos a hablar? Se
transformar ste en otro juego exclusivo de identidades locales? Mi respuesta es que
probablemente lo haga, aunque no necesariamente. Y, para finalizar, les contar un
pequeo ejemplo local que ilustra las razones que fundamentan mi respuesta.

Hace tiempo particip en una exhibicin fotogrfica que fue organizada en


Londres por el Commonwealth Institute. El Commonwealth Institute haba tenido una
idea. Obtuvo dinero de uno de los grandes bancos ex coloniales, que acaso estuviera
ansioso por pagar un poco de dinero culposo a aquellas sociedades que haba
explotado por tanto tiempo. Dijeron: Vamos a dar una serie de premios regionales en
los que usaremos la fotografa; sabemos que no todos en estas sociedades tienen
acceso a la fotografa, pero la fotografa es un medio muy extendido. Mucha gente
tiene cmaras; por lo tanto, se llega a una audiencia muy amplia. Y vamos a pedirle a
las diferentes sociedades que antes estaban englobadas bajo la definicin
hegemnica del Commonwealth que comiencen a representar sus propias vidas, que
comiencen a hablar de sus propias comunidades, que se animen a contarnos acerca
de las diferencias y las diversidades de la vida que reuni en su seno la dominacin

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del imperialismo britnico. Era, precisamente, la razn de ser del Commonwealth: la


recoleccin de cientos de historias diferentes y su combinacin en una historia
singular, la historia del Commonwealth. Esta propuesta de usar el medio cultural de la
fotografa procuraba hacer estallar la vieja unidad y que proliferaran y se diversificaran
las imgenes de la vida, tal como la gente de las mrgenes se las representa a s
misma en la fotografa. La exhibicin fue evaluada en las lejanas regiones del mundo
en las que existieron pases del Commonwealth; y, luego, fue evaluada en el centro.
Pero, cmo era la exhibicin?

Nos topamos, precisamente, con la constatacin de la enorme va de acceso


que llega a estos pueblos cuando las mrgenes son potenciadas (aun por poco que lo
sean). Observamos historias extraordinarias, pinturas, imgenes de la gente mirando
por primera vez sus propias sociedades con los medios de la representacin moderna.
El mito de la unidad, la identidad unificada del Commonwealth, estall de repente.
Cuarenta pueblos diferentes, con cuarenta historias diferentes, todas situadas en
diferentes maneras en relacin con la desigual marcha del capital alrededor del globo,
cosechadas al mismo tiempo que naca el hombre britnico, todas estas cosas haban
sido reunidas en un solo lugar y se les haba endilgado una identidad totalizante.
Ustedes sern todos uno y contribuirn a un nico sistema: era la razn por la cual el
sistema consista, precisamente, en la recoleccin misma de esas diferencias. Y
ahora, mientras el centro comienza a debilitarse, las diferencias comienzan a escapar.
Fue un momento enorme de fortalecimiento de la diferencia y la diversidad. Es el
momento de lo que yo llamo el redescubrimiento de la etnicidad: la gente
fotografiando sus propios hogares, sus propias familias, sus propios trabajos.

Pero aadir que tambin descubrimos dos cosas ms. En nuestra ingenuidad,
pensamos que el momento del redescubrimiento de la etnicidad sera el
redescubrimiento de lo que nosotros llambamos el pasado, de las races de los
pueblos. Pero lo sugerente aqu es que el pasado no haba estado cmodamente
sentado, esperando ser descubierto. La gente del Caribe que regres a su hogar
[sabe acaso usted dnde est?] a fotografiar el pasado [sabe acaso usted dnde
est?]: lo que estalla a travs del lente de la cmara es el frica del siglo XX, no el
frica del siglo XVII. La patria no est esperando que las nuevas etnicidades la
redescubran. Hay un pasado del que apropiarse, pero el pasado es ahora visto y tiene
que ser tomado como una historia, como algo que tiene que ser narrado. Y es narrado.
Se aprehende mediante la memoria; se aprehende a travs del deseo; se aprehende
mediante la reconstruccin. No es solamente un hecho que ha estado esperando para

22

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legitimar nuestras identidades. Lo que surge de esto no es un pasado sin


complicaciones, sin dinmicas, sin contradicciones, sin historia; nada de eso
constituye la imagen del momento del retorno.

Y no obstante, el segundo y ms extraordinario acontecimiento consisti en


que la gente quera dar una opinin propia sobre el momento ms local. Sobre qu
quieren hablar? Sobre todos los lugares. Quieren contar de qu manera llegaron de la
aldea ms pequea, de los rincones ms recnditos de cualquier parte, y luego se
instalaron en Nueva York o Londres. Quieren hablar acerca de su percepcin del
mundo cosmopolita. No estaban preparados para presentarse como artistas tnicos
(Te mostrar mis artesanas, mis habilidades; me vestir metafricamente en mis
tradiciones; hablar mi lenguaje para tu regocijo). Tenan que situarse a s mismo en
algn lado, pero queran enfrentar problemas que ya no pueden estar contenidos en
una versin estrecha de la etnicidad. No queran volver atrs y defender algo que les
resultaba antiguo, que permaneci inclume, que haba negado una apertura a los
nuevos procesos. Queran hablar cruzando esos lmites, a travs de las fronteras.

Cuando antes dej de hablar acerca de lo global formul una pregunta: Es


sta la historia ms inteligente que Occidente ha narrado, o se trata simplemente de
un fenmeno ms contradictorio? Ahora preguntar exactamente lo contrario: Es lo
local slo una pequea excepcin local, un signo espordico de la historia? Pues no
se va a registrar en ningn lado, no hace nada, no es demasiado profundo. Slo
espera ser incorporado, ser devorado por el ojo del capital que todo lo ve, mientras
avanza a travs del terreno. O est tambin, considerado en s mismo, en un estado
extremadamente contradictorio? Pues tambin se est moviendo, est siendo
histricamente transformado, y habla a travs de lenguajes ms viejos y ms nuevos.

Piensen sobre los lenguajes de la moderna msica contempornea y traten de


preguntarse dnde han quedado las msicas tradicionales que jams han escuchado
una transcripcin musical moderna. Queda acaso alguna msica que no haya
escuchado a otra msica? Todos y cada uno de los ms explosivos msicos modernos
son transgresores de lmites; la esttica de la msica popular moderna es la esttica
de lo hbrido, la esttica de la trasgresin, la esttica de la dispora, la esttica de la
criollizacin. Es la mezcla de msicas lo que torna a la msica excitante para un joven
que proviene de lo que Europa gusta pensar como una civilizacin antigua, una
civilizacin que puede controlar. El Occidente puede controlarla slo si se queda all,
encerrada; slo si permanece como un simple pueblo tribal. El momento en que las

23

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nuevas etnicidades procuran no ya apropiarse de la tecnologa del siglo XIX, para


reiterar en otros cien aos todos aquellos errores que cometi Occidente, sino
trascender eso y apropiarse de las modernas tecnologas para hablar su propia
lengua, para expresar su propia condicin, es un momento en el que estn fuera de
lugar, en el que el Otro no est dnde debera estar. El primitivo, de alguna manera,
est fuera de control.

Bueno, no intento ayudarlos a dormir mejor de noche, ni afirmar que todo est
bien, ni que la revolucin palpita y est viva; que solamente tienen que esperar que lo
local entre en erupcin y subvierta lo global. No estoy contando ninguna historia de
ese tipo. Slo pretendo que no pensemos simplemente la globalizacin como un
proceso pacfico y pacificado. No se trata de un proceso ubicado en el fin de la
historia. Se est desarrollando en el terreno de la cultura postmoderna como una
formacin global, que es un espacio completamente contradictorio. En su interior
advertimos formas absolutamente novedosas que apenas estamos comenzando a
comprender, pero tambin las mismas viejas contradicciones, la misma y vieja
contienda. Pero lo principal no son las mismas viejas contradicciones, sino las
contradicciones persistentes entre las cosas que buscan apropiarse de otras cosas, y
las cosas que tratan de escapar de este intento de apropiacin. Esa vieja dialctica,
entonces, no es el final. La globalizacin no termina con todo.

Con la historia acerca de la exhibicin de fotografa en el Commonwealth


Institute he tratado de discutir la problemtica de las nuevas formas de identidad. Sin
embargo, s que apenas si he sealado la cuestin. Cmo podemos pensar cul
ser la naturaleza de estas nuevas identidades? Cmo ser una identidad que es
construida sobre la base de cosas que son diferentes, en vez de sobre cosas que son
similares? Me ocupar de este problema en mi segunda conferencia.

24

1. Introduccin: quin necesita


identidad?
Stuart Hall

En los ltimos aos se registr una verdadera explosin discursiva en torno del concepto de identidad, al
mismo tiempo que se lo someta a una crtica minuciosa.
Cmo se explica este paradjico proceso? Y en qu posicin nos deja en cuanto al concepto? La deconstruccin se
ha realizado en el interior de varias disciplinas, todas
ellas crticas, de una u otra manera, de la nocin de una
identidad integral, originaria y unificada. La filosofa
plante en forma generalizada la crtica del sujeto autnomo situado en el centro de la metafsica occidental poscartesiana. El discurso de un feminismo y una crtica cultural influidos por el psicoanlisis desarroll la cuestin
de la subjetividad y sus procesos inconscientes de formacin. Un yo incesantemente performativo fue postulado
por variantes celebratorias del posmodernismo. Dentro de
la crtica antiesencialista de las concepciones tnicas, raciales y nacionales de la identidad cultural y la poltica
de la situacin se esbozaron en sus formas ms fundadas
algunas aventuradas concepciones tericas. Qu necesidad hay, entonces, de otro debate ms sobre la identidad? Quin lo necesita?
Hay dos maneras de responder a esta pregunta. La primera consiste en sealar un rasgo distintivo de la crtica
deconstructiva a la que fueron sometidos muchos de estos
conceptos esencialistas. A diferencia de las formas de
crtica que apuntan a reemplazar conceptos inadecuados
por otros ms verdaderos o que aspiran a la produccin
de conocimiento positivo, el enfoque deconstructivo somete a borradura los conceptos clave. Esto indica que ya no
son tiles buenos para ayudarnos a pensar en su
forma originaria y no reconstruida. Pero como no fueron
superados dialcticamente y no hay otros conceptos ente13

ramente diferentes que puedan reemplazarlos, no hay


ms remedio que seguir pensando con ellos, aunque ahora
sus formas se encuentren destotalizadas o deconstruidas
y no funcionen ya dentro del paradigma en que se generaron en un principio (cf. Hall, 1995). La lnea que los tacha
permite, paradjicamente, que se los siga leyendo. Derrida describi este enfoque como pensar en el lmite, pensar
en el intervalo, una especie de doble escritura. Por medio
de esta doble escritura desalojada y desalojadora y detalladamente estratificada, debemos sealar tambin el
intervalo entre la inversin, que pone abajo lo que estaba
arriba, y el surgimiento invasor de un nuevo "concepto",
un concepto que ya no puede y nunca podra ser incluido
en el rgimen previo (Derrida, 1981). La identidad es un
concepto de este tipo, que funciona bajo borradura en el
intervalo entre inversin y surgimiento; una idea que no
puede pensarse a la vieja usanza, pero sin la cual ciertas
cuestiones clave no pueden pensarse en absoluto.
Un segundo tipo de respuesta nos exige sealar dnde,
y en relacin con qu conjunto de problemas, surge la irreductibilidad del concepto de identidad. Creo que en este
caso la respuesta radica en su carcter central para la
cuestin de la agencia y la poltica. Cuando hablo de poltica me refiero a la significacin del significante identidad en las formas modernas de movilizacin poltica, su
relacin axial con una poltica de la situacin, pero tambin a las dificultades e inestabilidades notorias que afectaron de manera caracterstica todas las formas contemporneas de poltica identitaria. Al decir agencia no
expreso deseo alguno de volver a una nocin no mediada y
transparente del sujeto o de la identidad como autores
centrados de la prctica social, o de restaurar un enfoque
que coloca su propio punto de vista en el origen de toda
historicidad, el cual, en sntesis, lleva a una conciencia
trascendental (Foucault, 1970, pg. xiv). Coincido con
Foucault en que no necesitamos aqu una teora del sujeto cognosciente, sino una teora de la prctica discursiva.
Creo, sin embargo, que como lo muestra con claridad la
evolucin de la obra de Foucault este descentramiento
no requiere un abandono o una abolicin del sujeto, sino
14

una reconceptualizacin: pensarlo en su nueva posicin


desplazada o descentrada dentro del paradigma. Al parecer, la cuestin de la identidad o, mejor, si se prefiere destacar el proceso de sujecin a las prcticas discursivas, y
la poltica de exclusin que todas esas sujeciones parecen
entraar, la cuestin de la identificacin, se reitera en el
intento de rearticular la relacin entre sujetos y prcticas
discursivas.
La identificacin resulta ser uno de los conceptos menos comprendidos: casi tan tramposo como identidad,
aunque preferible a este; y, sin duda, no constituye garanta alguna contra las dificultades conceptuales que
han acosado a este ltimo. Su uso implica extraer significados tanto del repertorio discursivo como del psicoanaltico, sin limitarse a ninguno de los dos. Este campo semntico es demasiado complejo para desentraarlo aqu,
pero al menos resulta til establecer de manera indicativa
su pertinencia para la tarea en cuestin. En el lenguaje
del sentido comn, la identificacin se construye sobre la
base del reconocimiento de algn origen comn o unas caractersticas compartidas con otra persona o grupo o con
un ideal, y con el vallado natural de la solidaridad y la
lealtad establecidas sobre este fundamento. En contraste
con el naturalismo de esta definicin, el enfoque discursivo ve la identificacin como una construccin, un proceso nunca terminado: siempre en proceso. No est determinado, en el sentido de que siempre es posible ganarlo
o perderlo, sostenerlo o abandonarlo. Aunque no carece
de condiciones determinadas de existencia, que incluyen
los recursos materiales y simblicos necesarios para sostenerla, la identificacin es en definitiva condicional y se
afinca en la contingencia. Una vez consolidada, no cancela
la diferencia. La fusin total que sugiere es, en realidad,
una fantasa de incorporacin. (Freud siempre habl de
ella en relacin con consumir al otro, como veremos
dentro de un momento.) La identificacin es, entonces, un
proceso de articulacin, una sutura, una sobredeterminacin y no una subsuncin. Siempre hay demasiada o
demasiado poca: una sobredeterminacin o una falta,
pero nunca una proporcin adecuada, una totalidad. Co15

mo todas las prcticas significantes, est sujeta al juego


de la diffrance. Obedece a la lgica del ms de uno. Y
puesto que como proceso acta a travs de la diferencia,
entraa un trabajo discursivo, la marcacin y ratificacin
de lmites simblicos, la produccin de efectos de frontera. Necesita lo que queda afuera, su exterior constitutivo,
para consolidar el proceso.
De su uso psicoanaltico, el concepto de identificacin
hereda un rico legado semntico. Freud lo llama la primera expresin de un lazo emocional con otra persona
(Freud, 1921/1991). En el contexto del complejo de Edipo,
sin embargo, toma las figuras parentales como objetos a la
vez amorosos y de rivalidad, con lo cual instala la ambivalencia en el centro mismo del proceso. La identificacin
es, de hecho, ambivalente desde el comienzo mismo
(Freud, 1921/1991, pg. 134). En Duelo y melancola no
es lo que nos ata a un objeto existente, sino a una eleccin
objetal abandonada. En primera instancia, es un moldeado a imagen del otro que compensa la prdida de los
placeres libidinales del narcisismo primario. Se funda en
la fantasa, la proyeccin y la idealizacin. Su objeto es
con igual probabilidad aquel que se odia como aquel que
se adora; y es devuelto al yo inconsciente con igual frecuencia con que nos saca de nosotros mismos. Freud elabor la distincin crucial entre ser y tener al otro con
referencia a la identificacin: Se comporta como un derivado de la primera fase oral de organizacin de la libido,
en la que el objeto que deseamos se asimila comindolo y,
de ese modo, se aniquila como tal (1921/1991, pg. 135).
Vistas en su conjunto, las identificaciones sealan Laplanche y Pontalis (1985) no son en modo alguno un
sistema relacional coherente. Dentro de una agencia como
el supery, por ejemplo, coexisten demandas que son diversas, conflictivas y desordenadas. De manera similar,
el ideal del yo est compuesto de identificaciones con ideales culturales que no son necesariamente armoniosos
(pg. 208).
No sugiero con ello que todas estas connotaciones deban importarse al por mayor y sin traduccin a nuestras
reflexiones en torno de la identidad, pero las menciono
16

para indicar los novedosos repertorios de significados con


los cuales hoy se declina el trmino. El concepto de identidad aqu desplegado no es, por lo tanto, esencialista, sino
estratgico y posicional. Vale decir que, de manera directamente contraria a lo que parece ser su carrera semntica preestablecida, este concepto de identidad no seala
ese ncleo estable del yo que, de principio a fin, se desenvuelve sin cambios a travs de todas las vicisitudes de la
historia; el fragmento del yo que ya es y sigue siendo
siempre el mismo, idntico a s mismo a lo largo del
tiempo. Tampoco es si trasladamos esta concepcin
esencializadora al escenario de la identidad cultural ese
yo colectivo o verdadero que se oculta dentro de los muchos otros "yos", ms superficiales o artificialmente impuestos, que un pueblo con una historia y una ascendencia compartidas tiene en comn (Hall, 1990), y que pueden estabilizar, fijar o garantizar una unicidad o pertenencia cultural sin cambios, subyacente a todas las
otras diferencias superficiales.\E1 concepto acepta que las
identidades nunca se unifican y, en los tiempos de la modernidad tarda, estn cada vez ms fragmentadas y fracturadas; nunca son singulares, sino construidas de mltiples maneras a travs de discursos, prcticas y posiciones diferentes, a menudo cruzados y antagnicos? Estn sujetas a una historizacin radical, y en un constante
proceso de cambio y transformacin. Es preciso que situemos los debates sobre la identidad dentro de todos esos desarrollos y prcticas histricamente especficos que perturbaron el carcter relativamente estable de muchas
poblaciones y culturas, sobre todo en relacin con los procesos de globalizacin, que en mi opinin son coextensos
con la modernidad (Hall, 1996) y los procesos de migracin forzada y libre convertidos en un fenmeno global
del llamado mundo poscolonial. Aunque parecen invocar un origen en un pasado histrico con el cual continan
en correspondencia, en realidad las identidades tienen
que ver con las cuestiones referidas al uso de los recursos
de la historia, la lengua y la cultura en el proceso de devenir y no de ser; no quines somos o de dnde venimos sino en qu podramos convertirnos, cmo nos han
17

representado y cmo atae ello al modo como podramos


representarnos. Las identidades, en consecuencia, se
constituyen dentro de la representacin y no fuera de ella.
Se relacionan tanto con la invencin de la tradicin como
con la tradicin misma, y nos obligan a leerla no como una
reiteracin incesante sino como lo mismo que cambia
(Gilroy, 1994): no el presunto retorno a las races sino una
aceptacin de nuestros derroteros.* Surgen de la narrativizacin del yo, pero la naturaleza necesariamente
ficcional de este proceso no socava en modo alguno su efectividad discursiva, material o poltica, aun cuando la pertenencia, la sutura en el relato a travs de la cual surgen las identidades resida, en parte, en lo imaginario (as
como en lo simblico) y, por lo tanto, siempre se construya
en parte en la fantasa o, al menos, dentro de un campo
fantasmtico.
Precisamente porque las identidades se construyen
dentro del discurso y no fuera de l, debemos considerarlas producidas en mbitos histricos e institucionales especficos en el interior de formaciones y prcticas discursivas especficas, mediante estrategias enunciativas especficas. Por otra parte, emergen en el juego de modalidades
especficas de poder y, por ello, son ms un producto de la
marcacin de la diferencia y la exclusin que signo de una
unidad idntica y naturalmente constituida: una identidad en su significado tradicional (es decir, una mismidad
omniabarcativa, inconstil y sin diferenciacin interna).
Sobre todo, y en contradiccin directa con la forma como se las evoca constantemente, las identidades se construyen a travs de la diferencia, no al margen de ella. Esto
implica la admisin radicalmente perturbadora de que el
significado positivo de cualquier trmino y con ello su
identidad slo puede construirse a travs de la relacin con el Otro, la relacin con lo que l no es, con lo
que justamente le falta, con lo que se ha denominado su
afuera constitutivo (Derrida, 1981; Laclau, 1990; Butler,
1993). A lo largo de sus trayectorias, las identidades pue* El autor hace aqu un juego entre las palabras roots, races, y routes, rumbos, caminos, derroteros, que son casi homfonas. {N. del T.)

18

den funcionar como puntos de identificacin y adhesin


slo debido a su capacidad de excluir, de omitir, de dejar
afuera, abyecto. Toda identidad tiene como margen un
exceso, algo ms. La unidad, la homogeneidad interna
que el trmino identidad trata como fundacional, no es
una forma natural sino construida de cierre, y toda identidad nombra como su otro necesario, aunque silenciado y
tcito, aquello que le falta. Laclau (1990) sostiene con vigor y persuasin que la constitucin de una identidad social es un acto de poder dado que,
Si (...) una objetividad logra afirmarse parcialmente, slo lo hace reprimiendo lo que la amenaza. Derrida demostr que la constitucin de una identidad siempre se basa
en la exclusin de algo y el establecimiento de una jerarqua violenta entre los dos polos resultantes: hombre /
mujer, etc. Lo peculiar del segundo trmino queda as
reducido a la funcin de un accidente, en oposicin al carcter esencial del primero. Sucede lo mismo con la relacin negro-blanco, en que el blanco, desde luego, es equivalente a "ser humano". "Mujer" y "negro" son entonces
"marcas" (esto es, trminos marcados) en contraste con los
trminos no marcados de "hombre" y "blanco" (Laclau,
1990, pg. 33).*
De modo que las unidades proclamadas por las identidades se construyen, en realidad, dentro del juego del
poder y la exclusin y son el resultado, no de una totalidad
natural e inevitable o primordial, sino del proceso naturalizado y sobredeterminado de cierre (Bhabha, 1994;
Hall, 1993).
Si las identidades slo pueden leerse a contrapelo,
vale decir, especficamente no como aquello que fija el juego de la diferencia en un punto de origen y estabilidad,
sino como lo que se construye en o travs de la diffrance y
es constantemente desestabilizado por lo que excluye, cmo podemos entender su significado y teorizar su surgimiento? En su importante artculo Diflference, diversity
* Marcados debe entenderse aqu no slo como sealados, sino
tambin con el matiz de sospechosos o condenados. (N. del T.)

19

and differentiation, Avtar Brah (1992, pg. 143) formula


una significativa serie de preguntas planteadas por estas
nuevas maneras de conceptualizar la identidad:
Pese a Fann, todava deben emprenderse muchos trabajos sobre el tema de la constitucin del "otro" racializado en el dominio psquico. Cmo debe analizarse la subjetividad poscolonial racializada y de gnero? El hecho de
que el psicoanlisis privilegie la "diferencia sexual" y la
primera infancia, limita su valor explicativo en lo concerniente a ayudarnos a comprender las dimensiones psquicas de fenmenos sociales como el racismo? Cmo se articulan el "orden simblico" y el orden social en la formacin del sujeto? En otras palabras, cmo debe teorizarse
el vnculo entre la realidad social y la realidad psquica?
(1992, pg. 142).
Lo que sigue es un intento de empezar a responder esta
decisiva pero perturbadora serie de preguntas.
En algunos trabajos recientes sobre este tpico, me he
apropiado del trmino identidad de una forma que, sin
duda, no es compartida por muchos y tal vez no sea bien
entendida. Uso identidad para referirme al punto de encuentro, el punto de sutura entre, por un lado, los discursos y prcticas que intentan interpelarnos, hablarnos o
ponernos en nuestro lugar como sujetos sociales de discursos particulares y, por otro, los procesos que producen subjetividades, que nos construyen como sujetos susceptibles
de decirse. De tal modo, las identidades son puntos de
adhesin temporaria a las posiciones subjetivas que nos
construyen las prcticas discursivas (vase Hall, 1995).
Son el resultado de una articulacin o encadenamiento
exitoso del sujeto en el flujo del discurso, lo que Stephen
Heath llam una interseccin en su artculo pionero
Suture (1981, pg. 106). Una teora de la ideologa no
debe iniciarse con el sujeto sino como una descripcin de
los efectos de sutura, la efectuacin del enlace del sujeto
con estructuras de sentido. Las identidades son, por as
decirlo, las posiciones que el sujeto est obligado a tomar,
a la vez que siempre sabe (en este punto nos traiciona el

20

lenguaje de la conciencia) que son representaciones, que


la representacin siempre se construye a travs de una
falta, una divisin, desde el lugar del Otro, y por eso
nunca puede ser adecuada idntica a los procesos
subjetivos investidos en ellas. La idea de que una sutura
eficaz del sujeto a una posicin subjetiva requiere no slo
que aquel sea convocado, sino que resulte investido en
la posicin, significa que la sutura debe pensarse como
una articulacin y no como un proceso unilateral, y esto, a
su vez, pone firmemente la identificacin, si no las identidades, en la agenda terica.
Las referencias al trmino que describe la convocatoria
hecha al sujeto por el discurso la interpelacin nos recuerdan que este debate tiene una prehistoria significativa e inconclusa en los argumentos suscitados por el artculo de Althusser La ideologa y los aparatos ideolgicos
de Estado (1971). Este artculo introdujo la nocin de
interpelacin y la estructura especular de la ideologa en
un intento de eludir el economicismo y reduccionismo de
la teora marxista clsica de la ideologa, y de reunir en un
nico marco explicativo tanto la funcin materialista de
esta en la reproduccin de las relaciones sociales de produccin (marxismo) como (por medio de los elementos tomados de Lacan) su funcin simblica en la constitucin
de los sujetos. En su reciente anlisis de este debate, Michele Barrett hizo mucho para demostrar la naturaleza
profundamente dividida y contradictoria del argumento
que Althusser empezaba a plantear (Barrett, 1991, pg.
96; vase tambin Hall, 1985, pg. 102: En ese artculo,
los dos aspectos del difcil problema de la ideologa quedaron fracturados, y desde entonces se asignaron a polos diferentes). No obstante, el ensayo sobre los aparatos,
como ha llegado a conocrselo, result ser un momento
muy significativo, aunque no exitoso, del debate. Jacqueline Rose, por ejemplo, sostuvo en Sexuality in the Field of
Vision (1986) que la cuestin de la identidad cmo se
constituye y mantiene es por lo tanto el tpico central
por medio del cual el psicoanlisis entra en el campo
poltico.

21

Esta es una razn por la que el psicoanlisis lacaniano


lleg a la vida intelectual inglesa, va el concepto althusseriano de la ideologa, a travs de los caminos del feminismo y el anlisis cinematogrfico (un hecho a menudo utilizado para desacreditar a los tres). El feminismo, porque
la cuestin de cmo se reconocen los individuos en cuanto
varones o mujeres, la exigencia de que as lo hagan, parece mantener una relacin fundamental con las formas de
desigualdad y subordinacin que aquel procura cambiar.
El cine, porque su poder como aparato ideolgico se apoya
en los mecanismos de identificacin y fantasa sexual en
los cuales, al parecer, todos participamos, pero que fuera del cine slo se admiten en su mayor parte en el divn. Si la ideologa es eficaz, es porque funciona en los niveles ms rudimentarios de la identidad psquica y las
pulsiones (Rose, 1986, pg. 5).
Sin embargo, si no queremos pasar directamente de un
reduccionismo economicista a un reduccionismo psicoanaltico, es necesario agregar que, si la ideologa es eficaz, se debe a que acta a la vez en los niveles ms rudimentarios de la identidad psquica y las pulsiones y en
el nivel de la formacin y las prcticas discursivas constituyentes del campo social; y los verdaderos problemas
conceptuales radican en la articulacin de estos campos
mutuamente constitutivos pero no idnticos. El trmino
identidad que surge precisamente en el punto de interseccin entre ellos es as el lugar de la dificultad. Vale la
pea aadir que es improbable que alguna vez podamos
armonizar estos dos constituyentes como equivalentes: el
inconsciente acta entre ellos como la barrera o el corte
que lo convierte en el sitio de una perpetua postergacin
o aplazamiento de la equivalencia (Hall, 1995) pero del
cual, por ese motivo, no puede desistirse.
El artculo de Heath (1981) nos recuerda que Michel
Pcheux trat de elaborar un tratamiento del discurso
dentro de la perspectiva althusseriana y constat, en sustancia, la brecha insalvable entre la primera y la segunda
mitad del ensayo de Althusser en trminos de la pesada
ausencia de una articulacin conceptual elaborada entre

22

la ideologa y el inconsciente (citado en Heath, 1981, pg.


106). Pcheux intent hacer una descripcin con referencia a los mecanismos de la puesta en posicin de sus sujetos (Heath, 1981, pgs. 101-2), utilizando la nocin foucaultiana de la formacin discursiva como factor determinante de lo que puede y debe decirse. Heath presenta
as el argumento de Pcheux:
Los individuos se constituyen como sujetos por medio de
la formacin discursiva, un proceso de sujecin en el cual
[abrevando en los elementos lacanianos adoptados por
Althusser en lo concerniente al carcter especular de la
constitucin de la subjetividad] el individuo es identificado como sujeto de esa formacin en una estructura de desconocimiento (y presentado as como la fuente de los significados de los cuales es un efecto). La interpelacin da
nombre al mecanismo de esta estructura de desconocimiento, en concreto el trmino del sujeto en lo discursivo y
lo ideolgico, el punto de su correspondencia (1981, pgs.
101-2).
Dicha correspondencia, sin embargo, permaneca inquietantemente sin resolucin. La interpelacin, aunque
contina usndose como un modo general de describir el
emplazamiento del sujeto, estaba sometida a la famosa
crtica de Hirst. Dependa sostena este de un reconocimiento que, en sustancia, el sujeto deba ser capaz de
efectuar antes de haberse constituido como sujeto dentro
del discurso. Ese algo que no es un sujeto debe tener ya
las facultades necesarias para respaldar el reconocimiento que lo constituir como sujeto (Hirst, 1979, pg. 65).
Este argumento demostr ser muy persuasivo para muchos de los ulteriores lectores de Althusser, y provoc en
concreto una intempestiva interrupcin en todo ese campo de investigacin.
La crtica era sin duda formidable, pero es posible que
la interrupcin de toda investigacin ulterior en ese punto
haya resultado prematura. La crtica de Hirst logr mostrar que todos los mecanismos constituyentes del sujeto
en el discurso como una interpelacin (a travs de la es-

23

tructura especular del desconocimiento, modelada sobre


el estadio del espejo lacaniano) corran el peligro de presuponer un sujeto ya constituido. Sin embargo, como nadie
propuso renunciar a la idea del sujeto constituido en el
discurso como un efecto, an quedaba por demostrar cul
era el mecanismo no susceptible de ser considerado un supuesto previo que poda emprender esa constitucin. El
problema se posterg, sin haber sido resuelto. Algunas de
las dificultades, al menos, parecan deberse a la excesiva
aceptacin a su valor nominal, y sin restricciones, de la
propuesta un tanto sensacionalista de Lacan de que todo
lo constitutivo del sujeto no slo se produce a travs de este mecanismo de resolucin de la crisis edpica, sino que
ocurre en el mismo momento, La resolucin de la crisis
edpica, en el lenguaje extremadamente condensado de
los ardorosos evangelistas lacanianos, era idntica y se
produca por medio del mecanismo equivalente a la sumisin a la Ley del Padre, la consolidacin de la diferencia
sexual y la entrada en el lenguaje, as como segn Althusser a la afiliacin a las ideologas patriarcales de
las sociedades occidentales del capitalismo tardo! En estas condensaciones polmicas y equivalencias hipotticamente alineadas se disuelve la nocin ms compleja de un
sujeto en proceso. (El sujeto se racializa, nacionaliza y
constituye como sujeto empresarial liberal tardo tambin
en este momento?)
Tambin Hirst parece haber asumido lo que Michele
Barrett llama el Lacan de Althusser. Sin embargo, tal
como l lo expresa, el complejo y azaroso proceso de formacin de un adulto humano a partir de "un pequeo animal" no corresponde necesariamente al mecanismo althusseriano de la ideologa (...) a menos que el Nio (...)
permanezca en el estadio del espejo de Lacan o que llenemos su cuna de supuestos antropolgicos (Hirst, 1979).
Su respuesta a esto es un tanto superficial. No tengo quejas contra los Nios ni quiero calificarlos de ciegos, sordos
o mudos con el mero objetivo de negar que poseen las capacidades de sujetos filosficos y tienen los atributos de
sujetos "cognoscientes" al margen de su formacin y capacitacin como seres sociales. Aqu est en discusin la ca24

pacidad de autorreconocimiento. Pero es injustificable suponer que el reconocimiento es un atributo puramente


cognitivo, y menos an filosfico, e improbable que deba
aparecer en el nio de una sola vez y establecer con ello
un antes y un despus. De manera inexplicable, en este
punto las apuestas parecen haber sido efectivamente
excesivas. No parece necesario dotar al pequeo animal
de todo el aparato filosfico para explicar por qu puede
tener la capacidad de desconocerse en la mirada desde
el lugar del otro, que es todo lo que necesitamos para poner en movimiento el pasaje entre lo Imaginario y lo Simblico en trminos de Lacan. Despus de todo, y de acuerdo con Freud, la investidura bsica de las zonas de actividad corporal y el aparato de la sensacin, el placer y el dolor ya debe estar enjuego, aunque sea en forma embrionaria, a fin de que pueda establecerse una relacin de
cualquier tipo con el mundo externo. Ya existe una relacin con una fuente de placer la relacin con la Madre
en el Imaginario y, por lo tanto, tambin debe haber algo que sea capaz de reconocer qu es el placer. En su artculo sobre El estadio del espejo, el propio Lacan seal
que el nio, en un momento en que, por breve que sea, es
superado por el chimpanc en inteligencia instrumental,
ya puede, no obstante, reconocer su propia imagen en el
espejo. Ms an, la crtica parece instalarse en una forma lgica ms bien binaria, antes/despus u o bien/o
bien. El estadio del espejo no es el comienzo de algo, sino
la interrupcin la prdida, la falta, la divisin que
inicia el proceso fundador del sujeto sexualmente diferenciado (y el inconsciente), y esto depende no slo de la
formacin instantnea de alguna capacidad cognitiva interna, sino de la ruptura dislocadora de la mirada desde el
lugar del Otro. Para Lacan, sin embargo, ya hay un fantasma: la imagen misma que sita al nio divide su identidad en dos. Por otra parte, ese momento slo tiene sentido en relacin con la presencia y la mirada de apoyo de la
madre, que garantiza al nio su realidad. Peter Osborne
(1995) seala que en The field of the Other, Lacan
(1977a) describe a uno de los padres sostenindolo frente
al espejo, mientras el nio mira a la Madre en busca de
25

confirmacin y la ve como un punto de referencia (. ..) no


su ideal del yo sino su yo ideal (pg. 257). Este argumento, sugiere Osborne, explota la indeterminacin inherente a la discrepancia entre la temporalidad de la descripcin lacaniana del encuentro del nio con su imagen corporal en el espejo como un "estadio" y el carcter puntual
de su retrato de ese encuentro como una "escena", cuyo
momento dramtico se limita a las relaciones entre slo
dos "personajes": el nio y su imagen corporal. Sin embargo, como dice Osborne, o bien representa una adicin
crtica al argumento del estadio del espejo en cuyo caso, por qu no se desarrolla? o bien introduce una lgica diferente cuyas implicaciones no se abordan en la obra
ulterior de Lacan.
La idea de que hasta el momento del drama edpico no
existe ningn elemento del sujeto es una lectura exagerada de Lacan. La afirmacin de que la subjetividad no se
constituye plenamente hasta que no se resuelve la crisis
edpica no exige una pantalla en blanco, una tabula rasa o
la concepcin de un antes y un despus del sujeto, iniciado
por una especie de coup de thtre, aun cuando como lo
seal acertadamente Hirst deje sin zanjar la relacin
problemtica entre el individuo y el sujeto. (Qu es el
pequeo animal individual que todava no es un sujeto?)
Podramos agregar que la de Lacan es slo una de las
muchas versiones de la formacin de la subjetividad que
toman en cuenta los procesos psquicos inconscientes y la
relacin con el otro, y el debate tal vez parezca diferente
ahora que el diluvio lacaniano comienza a amainar un
tanto y ya no rige el poderoso impulso inicial en esa direccin que suscit en nosotros el texto de Althusser, En su
reciente y meditado anlisis de los orgenes hegelianos del
concepto de reconocimiento antes mencionado, Peter
Osborne critic a Lacan por su absolutizacin de la relacin del nio con la imagen al abstraera del contexto de
sus relaciones con otros (en particular, con la madre), a la
vez que la hace ontolgicamente constitutiva de la matriz simblica en que el yo [I\ se precipita en una forma
primordial, y considera algunas otras variantes (Kristeva, Jessica Benjamn, Laplanche) que no estn tan con26

finadas dentro del reconocimiento falso y alienado del


guin lacaniano. Estos son indicadores tiles ms all del
callejn sin salida en que nos ha dejado esta discusin, como secuela del Lacan de Althusser, con las hebras del
hilado psquico y discursivo sueltas en nuestras manos.
A mi modo de ver, tambin Foucault aborda el callejn
sin salida en que nos deja la crtica de Althusser por Hirst,
pero lo hace, por as decirlo, desde la direccin opuesta.
Con un ataque despiadado contra el gran mito de la interioridad, y movido tanto por su crtica del humanismo y
la filosofa de la conciencia como por su lectura negativa
del psicoanlisis, Foucault tambin lleva a cabo una historizacin radical de la categora del sujeto. Este es producido como un efecto a travs y dentro del discurso, en el
interior de formaciones discursivas especficas, y no tiene
existencia y, sin duda, ninguna continuidad o identidad
trascendental de una posicin subjetiva a otra. En el trabajo arqueolgico foucaultiano (Historia de la locura, El
nacimiento de la clnica, Las palabras y las cosas, La arqueologa del saber), los discursos construyen posiciones
subjetivas por medio de sus reglas de formacin y modalidades de enunciacin. Aunque estas obras son intensamente fascinantes y originales, las crticas planteadas
contra ellas, al menos en este aspecto, parecen justificadas. Estos textos proponen una descripcin formal de la
construccin de las posiciones subjetivas dentro del discurso, pero revelan poco sobre la causa por la cual algunos
individuos ocupan ciertas posiciones y no otras. Al omitir
analizar cmo interactan las posiciones sociales de los
individuos con la construccin de ciertas posiciones subjetivas discursivas vacas, Foucault reinscribe una antinomia entre las posiciones subjetivas y los individuos que
las ocupan. As, su arqueologa presenta un tratamiento
formal crtico pero unidimensional del sujeto del discurso.
Las posiciones subjetivas discursivas se convierten en categoras a priori que los individuos parecen ocupar de manera no problemtica. McNay (1994, pgs. 76-7) cita la observacin clave de Brown y Cousins de que Foucault tiende a elidir aqu las posiciones subjetivas de un enunciado
con capacidades individuales de llenarlas (Brown y Cou27

sins, 1980, pg. 272), por lo cual tropieza contra la misma


dificultad que Althusser no logr resolver, pero por un camino diferente.
El pasaje crtico en la obra de Foucault de un mtodo
arqueolgico a un mtodo genealgico contribuye en mucho a hacer ms concreto el formalismo un tanto vaco
de sus primeros trabajos, lo cual se nota en especial en la
vigorosa reintroduccin del poder, que estaba ausente en
el tratamiento ms formal del discurso, en un lugar central, y en las estimulantes posibilidades abiertas por la
discusin foucaultiana del carcter bilateral de la sujecin/subjetivacin (assujetissement). Ms an, la posicin
central de las cuestiones de poder y la idea de que el discurso mismo es una formacin reguladora y regulada, cuya entrada queda determinada por las relaciones de poder que impregnan el reino social, a la vez que es constitutiva de ellas (McNay, 1994, pg. 87), acercan la concepcin de Foucault de la formacin discursiva a algunas de
las cuestiones clsicas que Althusser trat de abordar por
medio del concepto de ideologa, desprovisto, por supuesto, de su reduccionismo de clase y sus insinuaciones
economicistas y con pretensiones de verdad.
En el rea de la teorizacin del sujeto y la identidad,
empero, persisten algunos problemas. Una de las implicaciones de las nuevas concepciones del poder elaboradas en
este Corpus es la deconstruccin radical del cuerpo, el ltimo residuo o refugio del Hombre, y su reconstruccin
en trminos de sus formaciones histricas, genealgicas y
discursivas. El cuerpo es construido, modelado y remodelado por la interseccin de una serie de prcticas discursivas disciplinarias. La tarea de la genealoga, declara
Foucault, es exponer el cuerpo totalmente marcado por
la historia y los procesos de destruccin del cuerpo por la
historia (1984, pg. 63). Si bien podemos aceptar esta
afirmacin, con sus radicales implicancias constructivistas (el cuerpo se vuelve infinitamente maleable y contingente), no estoy seguro de que podamos o debamos acompaar a Foucault en la proposicin de que en el hombre
nada ni siquiera su cuerpo es suficientemente estable
para servir de base al autorreconocimiento o a la posibili28

dad de comprender a otros hombres. Esto no se debe a


que el cuerpo es ese referente estable y fiel para la autocomprensin, sino a que aunque pueda tratarse de un
reconocimiento falso as actu precisamente como significante de la condensacin de las subjetividades en el individuo, y esta funcin no puede dejarse de lado por el
mero hecho de que, como lo muestra efectivamente Foucault, no sea cierta.
Adems, mi impresin es que, a pesar de los desmentidos de Foucault, su invocacin del cuerpo como punto de
aplicacin de una diversidad de prcticas disciplinarias
tiende a prestar a esta teora de la regulacin disciplinaria una especie de concrecin desplazada o descolocada
una materialidad residual, y de ese modo opera discursivamente para resolver o aparentar resolver la relacin no especificada entre el sujeto, el individuo y el cuerpo. Para expresarlo con crudeza, vuelve a sujetar o suturar las cosas que la teora de la produccin discursiva
de los sujetos, si se la llevara a sus extremos, fracturara y
dispersara de manera irreparable. Creo que el cuerpo
adquiri un valor totmico en la obra posfoucaultiana justamente a causa de ese status talismnico. Es casi la nica huella que hemos dejado en la obra de Foucault de un
significante trascendental.
La crtica mejor establecida, sin embargo, se refiere al
problema que debe enfrentar Foucault para teorizar la
resistencia dentro de la teora del poder desplegada en Vigilar y castigar y en la Historia de la sexualidad; la concepcin integral de autovigilancia del sujeto que surge de
las modalidades disciplinarias, confesionales y pastorales
del poder analizadas en esos libros, y la ausencia de toda
consideracin de los factores susceptibles de interrumpir,
impedir o perturbar de cualquier forma la fluida insercin
de los individuos en las posiciones subjetivas construidas
por esos discursos. La sumisin del cuerpo a travs del alma a los regmenes normalizadores de la verdad constituye una poderosa manera de repensar la llamada materialidad del cuerpo (que fue productivamente abordada
por Nikolas Rose y la escuela de la gubernamentalidad,
as como, de un modo diferente, por Judith Butler en Bo29

dies That Matter, 1993). Pero es difcil no tomar en serio la


formulacin de Foucault, con todas las dificultades que
acarrea: a saber, que los sujetos as construidos son cuerpos dciles. No hay ninguna descripcin terica que explique cmo o por qu los cuerpos no deben aparecer siempre y para siempre en su debido lugar y el momento justo (exactamente el punto a partir del cual comenz a desentraarse la teora marxista clsica de la ideologa, y
la dificultad misma que Althusser reinscribi al definir
normativamente la funcin de la ideologa como la de reproducir las relaciones sociales de produccin). Por otra
parte, no hay un planteamiento terico del mecanismo
psquico o de los procesos internos mediante los cuales estas interpelaciones automticas podran producirse o
de manera ms significativa fracasar, ser resistidas o
negociarse. Aunque esta obra es sin duda rica y productiva, sigue siendo cierto, entonces, que aqu Foucault pasa
con demasiada ligereza de describir el poder disciplinario
como una tendencia dentro de formas modernas de control
social a postularlo como una fuerza monoltica firmemente instalada que satura todas las relaciones sociales. Esto
lo lleva a sobrestimar la eficacia del poder disciplinario y a
plantear una idea empobrecida del individuo, incapaz de
explicar las experiencias que estn al margen del reino
del cuerpo "dcil" (McNay, 1994, pg. 104).
El hecho de que esto result obvio para Foucault, aun
cuando muchos de sus seguidores todava lo rechacen
como una crtica, es notorio en el nuevo cambio distintivo
de su obra que indican los ltimos volmenes (inconclusos) de su llamada Historia de la sexualidad {El uso de los
placeres, 1987; La inquietud de s, 1988, y, en la medida en
que podemos colegirlo, el volumen indito y desde el
punto de vista de la crtica recin mencionada crtico sobre Las perversiones). Puesto que aqu, sin alejarse demasiado de su perspicaz trabajo sobre el carcter productivo de la regulacin normativa (no hay sujeto al margen
de la Ley, como lo expresa Judith Butler), Foucault admite tcitamente que no basta con que la Ley emplace, discipline, produzca y regule; debe existir tambin la produccin correspondiente de una respuesta (y, con ello, la capa30

cidad y el aparato de la subjetividad) por el lado del sujeto.


En la introduccin crtica a El uso de los placeres, Foucault enumera lo que para entonces caba esperar de su
obra la correlacin entre campos de saber, tipos de normatividad y formas de subjetividad en culturas especficas, para luego agregar crticamente
las prcticas mediante las cuales los individuos se vieron
en la necesidad de concentrar la atencin en s mismos,
descifrarse, reconocerse y admitirse como sujetos de deseo, poniendo en juego entre unos y otros cierta relacin
que les permita descubrir, en el deseo, la verdad de su ser,
fuera natural o cado. En suma, con esta genealoga la
idea era investigar cmo fueron inducidos los individuos a
practicar, en s mismos y en otros, una hermenutica del
deseo (1987, pg. 5).
Foucault describe este aspecto correctamente, a
nuestro juicio como un tercer cambio, a fin de analizar
lo que se denomina "sujeto". Pareca apropiado buscar las
formas y modalidades de la relacin con el yo mediante las
cuales el individuo se constituye y reconoce como sujeto.
Foucault, sin duda, no hara nada tan vulgar como desplegar realmente el trmino identidad, pero creo que con
la relacin con el yo y la constitucin y el reconocimiento
de s mismo [himself] (sic) como sujeto nos aproximamos a una parte del territorio que, en los trminos antes
establecidos, pertenece a la problemtica identitaria.
No es este el lugar para describir de principio a fin las
muchas ideas productivas que fluyen del anlisis de Foucault sobre los juegos de verdad, la elaboracin del trabajo
tico, los regmenes de autorregulacin y autoconfiguracin y las tecnologas del yo que intervienen en la constitucin del sujeto deseante. No hay aqu, sin duda, un nico pasaje a la agencia, la intencin y la volicin (aunque
existan, y en un lugar muy central, las prcticas de la libertad que impiden que este sujeto sea nunca un mero y
dcil cuerpo sexualizado).
Pero tenemos la produccin del yo como un objeto en el
mundo, las prcticas de autoconstitucin, reconocimiento

31

y reflexin, la relacin con la regla, junto con la escrupulosa atencin a la regulacin normativa, y las coacciones de
las reglas sin las cuales no se produce ninguna sujecin/
subjetivacin [subjectification]. Este es un avance
significativo, dado que aborda por primera vez en las
obras fundamentales de Foucault la existencia de algn
paisaje interior del sujeto, ciertos mecanismos internos de
acatamiento a la regla, as como su fuerza objetivamente
disciplinadora, que impide la cada de la descripcin en el
behaviorismo y objetivismo que amenazan algunas partes de Vigilar y castigar. A menudo, Foucault describe
muy acabadamente en esta obra la tica y las prcticas
del yo como una esttica de la existencia, una estilizacin deliberada de la vida cotidiana; y sus tecnologas
se demuestran con la mayor eficacia en las prcticas de
autoproduccin, en modos especficos de conducta y en lo
que por obras ulteriores hemos llegado a reconocer como
una especie de performatiuidad.
Creo que podemos ver aqu, entonces, que el rigor escrupuloso de su pensamiento empuja a Foucault, a travs
de una serie de cambios conceptuales en diferentes etapas
de su obra, a admitir que, como el descentramiento del sujeto no es su destruccin y el centramiento de la prctica
discursiva no puede funcionar sin la constitucin de sujetos, el trabajo terico no puede cumplirse plenamente sin
complementar la descripcin de la regulacin discursiva y
disciplinaria con una descripcin de las prcticas de la autoconstitucin subjetiva. Para Marx, para Althusser, para
Foucault, nunca bast con elaborar una teora que explicara cmo se convoca a los individuos a su lugar en las estructuras discursivas. Siempre fue preciso exponer, adems, cmo se constituyen los sujetos; y en esta obra Foucault se esforz por mostrarlo, con referencia a prcticas
discursivas, a la autorregulacin normativa y a tecnologas del yo histricamente especficas. Resta saber si tambin necesitamos, por decirlo de algn modo, cerrar la brecha entre una y otra cosa: vale decir, una teora que seale
cules son los mecanismos mediante los cuales los individuos, como sujetos, se identifican (o no se identifican) con
las posiciones a las cuales se los convoca; y que indique
32

cmo modelan, estilizan, producen y actan esas posiciones, y por qu nunca lo hacen completamente, de una
vez y para siempre, mientras que otros no lo hacen nunca
o se embarcan en un proceso agonstico constante de
lucha, resistencia, negociacin y adaptacin a las reglas
normativas o reguladoras con las que se enfrentan y a
travs de las cuales se autorregulan. En resumen, queda
pendiente la exigencia de pensar esta relacin del sujeto
con las formaciones discursivas como una articulacin (todas las articulaciones son verdaderamente relaciones de
correspondencia no necesaria, esto es, se fundan en la
contingencia que reactiva lo histrico; cf. Laclau, 1990,
pg. 35).
En consecuencia, es tanto ms fascinante constatar
que, cuando por fin Foucault se movi efectivamente en
esa direccin (en una obra despus trgicamente interrumpida), se vio impedido, desde luego, de acudir a una
de las principales fuentes de reflexin sobre este aspecto
olvidado, a saber, el psicoanlisis; impedido de moverse en
esa direccin por su propia crtica de este como una mera
red ms de relaciones disciplinarias de poder. Lo que produjo fue, en cambio, una fenomenologa discursiva del sujeto (abrevando tal vez en fuentes e influencias anteriores
cuya importancia para l ha sido un tanto subestimada) y
una genealoga de las tecnologas del yo. Pero se trataba
de una fenomenologa que corra el riesgo de caer bajo el
peso de un nfasis excesivo en la intencionalidad, precisamente porque no poda enfrentarse con el inconsciente. Para bien o para mal, esa puerta ya estaba cerrada de
antemano.
Por suerte, no permaneci cerrada por mucho tiempo.
En Gender Trouble (1990) y ms especialmente en Bodies
That Matter (1993), Judith Butler abord, a partir de su
inters en los lmites discursivos del "sexo" y la poltica
del feminismo, las transacciones complejas entre el sujeto, el cuerpo y la identidad, para lo cual reuni en un marco analtico ideas extradas de una perspectiva foucaultiana y psicoanaltica. Con la adopcin de la postura de que
el sujeto se construye discursivamente y que no lo hay an-

33

tes o al margen de la Ley, Butler elabora un argumento


rigurosamente fundamentado en el cual sostiene que
el sexo es, desde el principio, normativo; es lo que Foucault llam un "ideal regulatorio". En este sentido, entonces, el sexo no slo funciona como una norma, sino que es
parte de una prctica regulatoria que produce (por medio
de la repeticin o reiteracin de una norma sin origen) los
cuerpos que gobierna, es decir, cuya fuerza regulatoria se
ilustra como una especie de poder productivo, el poder de
producir deslindar, circular, diferenciar los cuerpos
que controla (...) el "sexo" es un constructo ideal que se
materializa forzosamente a travs del tiempo (Butler,
1993, pg. 1).
La materializacin se replantea aqu como un efecto de
poder. La idea de que el sujeto se produce en el curso de su
materializacin tiene un slido fundamento en una teora
performativa del lenguaje y el sujeto, pero la performatividad queda despojada de sus asociaciones con la volicin,
la eleccin y la intencionalidad y (contra algunas de las
lecturas errneas de Gender Trouble) se relee no como el
acto por medio del cual un sujeto da origen a lo que nombra, sino ms bien como el poder reiterativo del discurso
de producir los fenmenos que regula y constrie (Butler,
1993, pg. 2).
Sin embargo, desde el punto de vista del argumento
que se desarrolla aqu, el cambio decisivo es una vinculacin de este proceso de "asuncin" de un sexo con la cuestin de la identificacin y los medios discursivos por los
cuales el imperativo heterosexual permite ciertas identificaciones sexuadas e impide o desaprueba otras (Butler,
1993, pg. 5). Este lugar central asignado a la cuestin de
la identificacin, junto con la problemtica del sujeto que
asume un sexo, da acceso en la obra de Butler a un dilogo crtico y reflexivo entre Foucault y el psicoanlisis,
que es enormemente productivo. Es cierto que Butler no
propone un metaargumento terico elaborado para explicar la forma como las dos perspectivas, o la relacin entre
lo discursivo y lo psquico, se piensan en conjunto en su

34

texto, ms all de una sugerente indicacin: Tal vez haya


un modo de someter el psicoanlisis a una redescripcin
foucaultiana, aun cuando el propio Foucault rechaz esa
posibilidad. Sea como fuere,
este texto acepta como un punto de partida la idea de
Foucault de que el poder regulatorio produce los sujetos
que controla, y que el poder no slo se impone externamente sino que acta como el medio regulatorio y normativo gracias al cual se forman los sujetos. El retorno al psicoanlisis, entonces, est orientado por la inquietud de
saber cmo ciertas normas regulatorias forman un sujeto
"sexuado" en trminos que establecen el carcter indistinguible de la formacin psquica y corporal (1993, pg. 23).
La significacin de la postura de Butler para el argumento es mucho ms pertinente, sin embargo, porque
se desarrolla en el contexto de la discusin del gnero y
la sexualidad, moldeada por el feminismo, y por lo tanto
recurre directamente a las cuestiones de la identidad y la
poltica identitaria y a las antes planteadas por el trabajo
de Avtar Brah sobre la funcin paradigmtica de la diferencia sexual con respecto a otros ejes de exclusin. En este punto Butler argumenta con vigor que todas las identidades actan por medio de la exclusin, a travs de la
construccin discursiva de un afuera constitutivo y la produccin de sujetos abyectos y marginados, aparentemente
al margen del campo de lo simblico, lo representable
la produccin de un "afuera", un dominio de efectos inteligibles (1993, pg. 22), que luego retorna para trastornar y perturbar las exclusiones prematuramente llamadas identidades. Butler despliega este argumento
con eficacia en lo concerniente a la sexualizacin y la racializacin del sujeto: un argumento que exige ser elaborado si se pretende que la constitucin de sujetos en y a
travs de los efectos reglatenos normalizadores del discurso racial alcance el desarrollo terico hasta ahora reservado al gnero y la sexualidad (aunque el ejemplo mejor trabajado por esta autora tiene que ver, desde luego,
con la produccin de las formas de abyeccin sexual e

35

ininteligibilidad vivida habitualmente normalizadas como patolgicas o perversas).


Segn lo seal James Souter (1995), la crtica interna que Butler hace de la poltica identitaria feminista y
sus premisas fundacionales cuestiona la adecuacin de
una poltica representacional cuya base es la presunta
universalidad y unidad de su sujeto, una categora inconstil de mujeres. La paradoja es que, como en todas las
otras identidades tratadas polticamente de una manera
fundacional, esta identidad se basa en la exclusin de
mujeres "diferentes" (...) y en la priorizacin normativa
de las relaciones heterosexuales como fundamento de la
poltica feminista. Esta unidad, sostiene Souter, es una
unidad ficticia, producida y restringida por las mismas estructuras de poder mediante las cuales se busca
la emancipacin. De manera significativa, sin embargo,
como tambin afirma Souter, esto no induce a Butler a
sostener que todas las nociones de identidad deberan, por
ende, abandonarse debido a sus defectos tericos. En rigor, esta autora toma la estructura especular de la identificacin como una parte crtica de su argumento. Pero admite que tal argumento sugiere, en efecto, los lmites necesarios de la poltica identitaria.
En este sentido, las identificaciones pertenecen a lo imaginario; son esfuerzos fantasmticos de alineacin, lealtad, cohabitaciones ambiguas y transcorpreas que perturban al yo [/]; son la sedimentacin del "nosotros" en la
constitucin de cualquier yo [7], el presente estructurante
de la alteridad en la formulacin misma del yo [7]. Las
identificaciones nunca se construyen plena y definitivamente; se reconstituyen de manera incesante y, por eso,
estn sujetas a la voltil lgica de la reiterabilidad. Son lo
que se ordena, consolida, recorta e impugna constantemente y, a veces, se ve forzado a ceder el paso (1993, pg.
105).
El esfuerzo, hoy, de pensar la cuestin de la distintividad de la lgica dentro de la cual el cuerpo racializado y
etnicizado se constituye de manera discursiva, por medio

36

del ideal normativo regulatorio de un eurocentrismo


compulsivo (a falta de una palabra diferente), no puede
incorporarse meramente a los argumentos antes esbozados con brevedad. Pero estos recibieron un enorme impulso original de esa enredada e inconclusa argumentacin,
demostrativa, ms all de toda duda, de que el cuestionamiento y la teorizacin de la identidad son un asunto
de considerable significacin poltica que probablemente
slo ser promovido cuando tanto la necesidad como la
imposibilidad de las identidades, y la sutura de lo psquico y lo discursivo en su constitucin, se reconozcan de
manera plena e inequvoca.

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