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ESCUELA DE PSICOLOGIA - UCV

CATEDRA DE PSICOLOGIA GENERAL

SEMESTRE 2010 2

Prof. Eduardo Santoro

I n d i c e:
EL METODO EN PSICOLOGIA
PARTE I: EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO

1.- INTRODUCCION
1.1. Psicologa y Filosofa
1.2. Problemas filosficos en Psicologa
2.- EL CONOCIMIENTO
2.1. Introduccin
2.2. Los Problemas
2.3. El Proceso
2.4. Los Tipos de conocimiento
2.5. La validacin del conocimiento
3.-LA CIENCIA
3.1. El Concepto
3.2. Caractersticas de la Ciencia
3.3. La Clasificacin de las Ciencias
3.4. Estructura y Funcin de la Ciencia
3.5. Ciencia y Sociedad
3.6. La Crtica
4.- EL METODO CIENTIFICO
4.1. Concepto
4.2. Las Reglas del Mtodo Cientfico
4.3. Los Supuestos y los Fines del Mtodo Cientfico
4.4. Los tipos de Mtodo
4.5. Las Etapas

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2
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PARTE II

EL METODO EN PSICOLOGIA

1.-LOS ANTECEDENTES

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42

2.-EL METODO EN LOS INICIOS DE LA PSICOLOGIA


3.-CLASIFICACION DE LA INVESTIGACION

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4.- DESCRIPCION DE ALGUNOS TIPOS BASICOS

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A. Enfoque Cuantitativo
4.1. El experimento en Psicologa
4.2. El estudio de Casos
4.3. La Observacin
4.4. La investigacin por Encuestas
4.5. La Investigacin Psicomtrica
B. Enfoque Cualitativo
4.6. La Investigacin Etnogrfica
4.7.Investigacin Accin
4.8. Historias de Vida
4.9. Anlisis del Discurso
5.- LAS TECNICAS DE INVESTIGACION

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6.-LOS PROBLEMAS

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PARTEIII BIBLIOGRAFIA

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85

91

PARTE I :

EL CONOCIMIENTO CIENTIFICO

1.- INTRODUCCION
El propsito del presente trabajo es presentar un resumen de los rasgos ms
importantes del mtodo en psicologa, sus orgenes y formas de expresin. A
manera de introduccin incluimos una breve consideracin sobre la relacin entre
psicologa y filosofa, algunos aspectos relacionados con la ciencia y el mtodo
cientfico.
Por razones didcticas mantenemos la aproximacin tradicional sobre la
ciencia, el mtodo y el conocimiento, tal como se presenta en los textos comunes
sobre el tema, por considerar que resulta ms fcil para el estudiante comprender
los cambios en la concepcin de la ciencia y las objeciones de algunos filsofos
contemporneos .
Debemos advertir que el modelo de ciencia que presentamos ha sido objeto
de duras crticas, muchas de ellas demoledoras. Para algunos, la ciencia ha dejado
de ser el paradigma de validez, rigor y fiabilidad para sumirse como parte del
entorno social en una crisis de identidad.
La ciencia, para los crticos, no es la suma de los conocimientos validos,
derivados histricamente del saber existente en un proceso de acumulacin
continuo. La ciencia no es la poseedora de la verdad absoluta, debe compartir su
lugar con las otras modalidades del saber, no es tampoco ese edificio slido
permanente, sino que la transitoriedad pasa a ser uno de sus rasgos. El anlisis de
la ciencia como actividad social, ha demostrado que al igual a otros sistemas
humanos, est sujeto a mltiples interacciones que cuestionan la supuesta
neutralidad.
Paralelamente a estos cuestionamientos, los cientficos continan con
presentando hallazgos fundamentales que transforman el conocimiento de la
realidad, convirtindose posteriormente en desarrollos tecnolgicos, unos en
beneficio del hombre, otros en su contra.

1.1.

Psicologa y Filosofa .

En su desarrollo como ciencia independiente la Psicologa ha recibido y


asimilado influencias de diversas disciplinas, las cuales han dado lugar a
orientaciones sobre el objeto de estudio, los mtodos de explicacin y las
aplicaciones.
Es conocido por todos el hecho de que la psicologa fue inicialmente una
rama de la filosofa, y slo en el siglo XIX comenz su desarrollo como ciencia
independiente. A pesar de los esfuerzos por desligarse de la filosofa, constituye
una referencia obligada en cualquier consideracin sobre los problemas
fundamentales de la psicologa. El estudio del origen del cosmos, la naturaleza del
ser y su existencia, el problema del hombre, el origen y las posibilidades del
conocimiento, el sentido y las caractersticas de la ciencia, los valores, las
concepciones de la sociedad, son entre otros algunos de los problemas de la
filosofa que inciden directamente sobre la psicologa.
En las distintas ramas de la filosofa - la Cosmologa, la Ontologa, la Lgica,
la Metafsica, la Antropologa Filosfica, la Epistemologa, Etica, Filosofa Social,
Axiologa - han encontrado los psiclogos respuestas y orientaciones, sobre
muchas de sus interrogantes, constituyndose en una referencia obligada para la
discusin y anlisis de los problemas de la psicologa como ciencia.
La Filosofa no es una disciplina homognea ni coherente, desde sus
orgenes
se ha caracterizado por
multiplicidad
de proposiciones
e
interpretaciones, incluyendo la propia definicin de la disciplina. Es peculiar el
esfuerzo constante por problematizar los temas de estudio. Ello se traduce en
complejas y variadas influencias en las otras ramas del saber, especialmente en la
psicologa. Considerando lo anterior, resulta conveniente hacer una breve
referencia a problemas filosficos fundamentales en la Psicologa.
1.2. Problemas

Filosficos de la Psicologa.

Es un lugar comn afirmar que existen diversas corrientes y escuelas en


psicologa, en cada una de ellas encontraremos un objeto de estudio, un mtodo
con el cual se obtienen datos relativos al objeto y una teora que organiza, describe
y explica los hallazgos. El sistema terico permite hacer predicciones, que se
traducen en una tecnologa orientada a la resolucin de problemas. En cada uno de
estos aspectos subyacen innumerables concepciones que reflejan problemas de
fondo, derivados directa o indirectamente de la filosofa.
Quizs el problema fundamental - y del cual surgen los otros - tiene que ver
con la concepcin del mundo y del hombre. La posicin que se adopte determinar
el tipo de psicologa, su mtodo y teora. Este tiene distintas dimensiones:
metafsica, ontolgica y antropolgica. Por ejemplo, concebir al hombre como un
ser creado por Dios con un alma inmortal que debe evitar el pecado, dar lugar
obviamente a una psicologa diferente a aquella que parte del supuesto del hombre
como un animal, producto de la evolucin, guiado por instintos y leyes biolgicas

que controlan sus acciones; el hombre como un ser social determinado por las
contingencias del medio o un ser totalmente libre, consciente, que decide y es
responsable de su propio destino. Por otra parte, no es igual la psicologa que se
deriva de la concepcin del hombre como hacedor del sentido de su existencia, que
acta sobre la base de un plan, a aquella que lo considera como un ser que vive en
el presente, en el aqu y ahora.
Un elemento previo al anterior, impone la toma de posicin respecto a lo
real, la naturaleza del mundo fsico. Frente a esta interrogante, relacionada con la
Metafsica y la Ontologa, podemos suponer que existe una realidad fsica, material,
independiente del sujeto. Por el contrario, afirmar que se trata de una realidad
construida por el sujeto, donde lo importante es la creacin de ese mundo, y la
subjetividad que permite su representacin.
Otro aspecto tiene que ver con la relacin mente-cuerpo . Histricamente
ha derivado del problema anterior, supona inicialmente aceptar una sola entidad
(fsica o espiritual) o ambas, lo que plantea la necesidad de precisar la manera
como se relacionan. Posteriormente, el desarrollo de las ciencias naturales y los
anlisis derivados de la Filosofa han llevado a redefinirlo como un problema de
nfasis. El monismo, materialista o idealista inicial, se reviste de ciencia moderna y
trata al objeto prioritario como entidad derivada de la conciencia o como un
producto de la actividad cerebral. Igual cosa ocurre con el dualismo, el
interaccionismo, el paralelismo o el epifenomenalismo, los cuales dan paso a
interpretaciones basadas en relaciones complejas. No puede negarse hoy en da la
existencia de la conciencia ni sus vnculos con el organismo, en especial el sistema
nervioso. Se trata de determinar cual de las dos entidades es la ms importante.
Adems de la definicin del objeto interviene la precisin de su naturaleza, la
posibilidad de explicarlo en trminos fisicoqumicos, o negar esa opcin,
suponiendo la existencia de una fuerza vital que mueve al organismo. Esa
dicotoma tiene que ver con la antigua discusin filosfica relacionada con el
mecanicismo y el vitalismo (natural-sobrenatural). Derivado de lo anterior, puede
ponerse el nfasis en el organismo y sus propios mecanismos internos, o por el
contrario, suponer una accin inducida por el exterior, lo cual remite a la discusin
centralismo -periferalismo. Finalmente, y tambin en relacin con el objeto, resta
mencionar la toma de posicin sobre la unidad de anlisis, concibiendo al objeto de
estudio como divisible en unidades elementales (tales como estmulos o
respuestas) o negar esta posibilidad, proponiendo como va tratar el objeto como
una entidad global, indivisible. Polmica molar-molecular.
Los puntos anteriores se han referido al objeto y, por supuesto, constituyen
slo una muestra de problemas. En cuanto al mtodo, la discusin comienza con el
tema del conocimiento.
Es posible el conocimiento del objeto, definido en una
forma especfica? Aceptando la posibilidad del conocimiento, debemos tomar
posicin sobre su fuente. Tradicionalmente los filsofos han distinguido dos
posiciones extremas: a) todo conocimiento proviene de los sentidos y de la
experiencia; y b) el conocimiento se origina y construye mediante la razn. Por otra
parte se acepta o descarta la posibilidad de ideas o conceptos innatos (polmica
empirismo- racionalismo).

Otro aspecto importante tiene que ver con la direccin del conocimiento: se
parte de los hechos particulares a las generalizaciones (induccin) o se supone la
existencia de ideas a priori de las cuales se derivan conceptos que llegan a los
hechos (deduccin). Estos problemas han sido ampliamente discutidos por los
filsofos y forman parte de la epistemologa y filosofa de la ciencia.
En otro orden de ideas, debemos sealar la contraposicin nomotticoidiogrfico, que plantea la posibilidad de formular leyes generales en Psicologa
identificando regularidades y constancias entre los seres humanos, que permiten
hacer una ciencia de tipo natural. Por el contrario, se puede partir del supuesto de
que es imposible enunciar leyes generales en psicologa, lo cual nos obliga a
estudiar lo psicolgico desde el punto de vista comprehensivo, proponer un
tratamiento individual, nico, a cada fenmeno. Ligado a ello est la discusin
sobre la posibilidad de cuantificar los fenmenos psicolgicos o negarla,
proponiendo un abordaje cualitativo (dicotoma cuantitativo - cualitativo). Implcito
esta la aceptacin o rechazo del principio del determinismo y de la causalidad en
los procesos psicolgicos y la proposicin de formular leyes y predicciones en
psicologa, establecer correlaciones (problema determinismo - indeterminismo ).
Desde el punto de vista de la construccin terica la discusin se inicia con
el llamado problema de la reificacin (Eaker, 1997) - tratado extensamente por los
filsofos y que en psicologa adquiere relevancia. La reificacin consiste en
considerar como cosas u objetos a entes que no lo son, asignndoles
caractersticas de cosa fsica a conceptos o ideas. Este error afecta
considerablemente la teorizacin en psicologa, pues muchos de los procesos
psicolgicos, conceptos y constructos propuestos para identificar relaciones
terminan tratndose como entes fsicos. Ello determina la construccin de teoras
vacas, irreales. Es as que debemos considerar otro aspecto importante: el tipo de
dato que debe seleccionar el psiclogo como elemento de investigacin y
teorizacin.
La construccin de teoras supone la toma de decisin respecto a la
posibilidad de explicar los fenmenos psicolgicos, adoptar una definicin de
explicacin (identificar causas y establecer relaciones, analogas, modelos, etc.) o
formular teoras sobre la base de descripciones de casos y/o situaciones nicas e
irrepetibles. Esto se manifiesta en la dicotoma descripcin -explicacin. Por otra
parte, se vincula con el problema induccin-deduccin - mencionado anteriormente
- y con la seleccin de una estrategia explicativa particular.
Esta breve panormica sobre algunos de los problemas filosficos de la
Psicologa debe llamarnos la atencin respecto a la gran complejidad de la
disciplina y la estrecha vinculacin con la Filosofa, gua y orientacin permanente
en el proceso de hacer ciencia. En el prximo punto, consideramos el tema del
conocimiento, antes de discutir los elementos de la ciencia y la investigacin
cientfica.

2.- EL CONOCIMIENTO
2.1. Introduccin.
No ha sido fcil para los filsofos definir la categora conocimiento y, por
ello, algunos han preferido una aproximacin indirecta o ingenua al problema. El
conocer supone la existencia de una realidad (objeto) que es aprehendida por un
sujeto a travs de un acto o proceso. El resultado es la aprehensin y
representacin de la realidad de forma ms o menos fiel. El proceso parte de una
experiencia sensorial, el uso de los sentidos o instrumentos, la cual se organiza
gracias a las experiencias acumuladas. El conocimiento hace referencia entonces a
un proceso, una tcnica (Abbagnano, 2004) y a un producto. Se supone que el
resultado de la experiencia, refleja los rasgos esenciales de la realidad conocida.
El sentido comn nos induce a pensar que existe una realidad objetiva,
independiente del sujeto, que puede ser captada por l de una manera veraz.
2.2. Los Problemas.
No obstante, la situacin no es tan simple. Sin entrar a discutir el problema
de lo real, cabe preguntarse si el sujeto es un ente pasivo, simple receptor de la
realidad mediante los sentidos o, por el contrario, esta experiencia viene dada por
procesos innatos o apriorsticos. Por otra parte, surge la interrogante sobre la
supuesta independencia del objeto. Segn algunos filsofos, el conocimiento no es
ms que una construccin de la realidad por parte del sujeto cognoscente, la
cual existe slo en la medida en que es captada por l: lo real es una construccin.
Al contrario, podemos aceptar la separacin sujeto-objeto, dos entes reales, uno
que se expresa a travs de una serie de atributos y otro que aprehende estas
cualidades. Estas dos posiciones opuestas y extremas han dado lugar a soluciones
intermedias. Obviamente no puede negarse hoy en da la existencia del mundo
fsico, material, independiente de los sujetos que lo conocen.
En el proceso de interaccin del hombre con el medio ocurren
transformaciones en ambos elementos. El sujeto cognoscente modifica sus
estructuras, incorpora al objeto y ste, a su vez, es reconstruido y afectado por el
sujeto. El resultado es un equilibrio cognoscitivo (Piaget, J., 1968). En la historia
de la filosofa hallaremos argumentos - a favor y en contra - sobre la posibilidad de
conocer, el papel de la experiencia o la existencia de esquemas o categoras
apriori en el proceso del conocimiento. Por otra parte, cabe preguntar sobre el
contenido de ese proceso. Recibimos, procesamos y almacenamos sensaciones,
ideas, imgenes o rtulos verbales? Cmo se relacionan o integran?.
El
conocimiento es experiencia real o experiencia sobre la experiencia ?. El sentido
comn nos dice que conocer es captar la realidad. Cul realidad?.
Se trata de tener conciencia del mundo fsico externo tal cual es, sin
modificacin alguna o, por el contrario, recibir la realidad procesada a travs de los
sentidos y reconstruida por la experiencia. Segn esta segunda premisa, nunca
conocemos lo real sino su representacin. Surge as la interrogante sobre la
veracidad del conocimiento, lo verdadero y lo real, as como la forma de alcanzar el
conocimiento fiel y los criterios para demostrar su validez.

Se desprende de lo anterior que el proceso del conocimiento plantea


innumerables problemas tanto filosficos como cientficos (psicolgicos, biolgicos
y sociales). Los filsofos contemporneos intentan dar respuesta a los
planteamientos tradicionales apoyndose adems en los datos de la ciencia, Los
datos proporcionados por las investigaciones biolgicas y fisiolgicas han
replanteado el problema de los sistemas innatos y apriorsticos del conocimiento a
travs de la epistemologa evolucionista, la etologa y la psicologa.
La Psicologa ha proporcionado innumerables datos sobre los mecanismos
de recepcin de estmulos, la organizacin de los datos sensoriales, los sistemas
perceptuales, los mecanismos conscientes, el papel del lenguaje y el pensamiento .
Bajo distintas orientaciones tericas se han presentado explicaciones divergentes
sobre el proceso y, a pesar de las innumerables evidencias empricas, los
problemas de fondo continan sin respuesta. Se acepta como vlida la hiptesis de
la posibilidad del conocimiento, pero se discuten los mecanismo implcitos y los
criterios de validacin.
Las ciencias sociales, a su vez, sealan la importancia de los factores
culturales, histricos y sociales globales en el proceso de interaccin del individuo
con la realidad; la mediacin social determina tipos de conocimiento y sistemas de
representacin, asimilacin y conservacin de experiencias. El conocimiento no
slo depende del individuo sino de la realidad social. En cada poca histrica
existen sistemas de conocimiento, mtodos de validacin y transmisin que inciden
en el individuo y su interaccin con el medio fsico y social.
Como vemos, el problema del conocimiento no es simple ni estn resueltos
los interrogantes fundamentales planteados desde el inicio de la filosofa. Sin
embargo, en la prctica coexisten distintos sistemas: a) por una parte, el sentido
comn, la experiencia cotidiana,. segn la cual aceptamos conocer de manera fiel
la realidad, lo que permite manejar eficientemente la relacin con el medio sin
problematizar el proceso, aceptndolo como normal; b) por la otra, la actividad
cientfica proporciona da a da hallazgos e interpretaciones de la realidad que se
traducen en desarrollos tecnolgicos y explicaciones aceptadas como vlidas y de
innegable utilidad para el hombre; c) en tercer lugar, la filosofa (gnoseologa y
epistemologa) constantemente se pregunta sobre la validez del conocimiento, sus
fundamentos, etc., lo cual lejos de confundir garantiza una bsqueda de
mecanismos que perfeccionen el proceso y su calidad.
2.3. El Proceso.
l

El proceso del conocimiento se caracteriza por su complejidad y dinamismo.


En l podemos distinguir distintos factores, a saber: el sujeto, el objeto, el proceso,
la situacin y el producto. En el sujeto intervienen mecanismos de distinta ndole,
de naturaleza consciente o inconsciente, voluntaria e involuntaria, sistemas innatos
y aprendidos que crean disposiciones, intenciones y procesos de mediacin en el
contacto con la realidad. Los sistemas receptores (sensoriales, perceptuales y
atencionales) se combinan con elementos experienciales, memoria, procesos
emocionales y motivacionales. Por otra parte, el individuo a travs de la
socializacin aprende conductas de interaccin con las otras personas y la

realidad. Asimila procesos de adquisicin y validacin del conocimiento . En modo


alguno es un ser pasivo, ante la realidad, sino un sistema activo, escudriador,
que recibe y reconstruye estructuras estimulativas y las integra a sus experiencias
anteriores mediante la accin sobre el medio. Tanto las conductas como el
proceso de conocimiento inciden y afectan al medio, recrendolo en funcin del
sujeto.
El objeto del conocimiento se impone por sus propias caractersticas y
adems, en funcin de las necesidades, estados del individuo y la sociedad. Un
mismo objeto puede presentar distintas facetas entre diferentes individuos en
funcin de sus caractersticas e intereses. Los objetos son multidimensionales,
con atributos y rasgos distintos, los cuales dependiendo del sujeto aparecern
configuraciones distintas. La riqueza de los objetos no se agota en un acto de
conocimiento, pues tanto el sujeto como el objeto sufren transformaciones en el
tiempo. Esto determina distintas formas de relacin sujeto - objeto, las cuales a
su vez estn afectadas por la situacin o contexto.
Las distintas teoras psicolgicas aportan datos sobre variables o
mecanismos que intervienen en el proceso. Por una parte, la Biologa y Etologa
sealan la existencia de sistemas genticos de facilitacin para la recepcin de
estmulos, mecanismos innatos de reaccin y programaciones genticas ante
agregados estimulativos, estructuras cognoscitivas que varan ontogentica y
filogenticamente. Ello confirma muchas de las hiptesis racionalistas en la
filosofa clsica.
Por otra parte, las teoras del aprendizaje y los modelos del procesamiento
de la informacin han propuesto explicaciones sobre los sistemas de recepcin,
filtrado, organizacin, almacenamiento y transformacin de la informacin. La
creacin de esquemas y estructuras cognoscitivas, la formacin de estrategias de
bsqueda, recuperacin y uso de la informacin. Los datos de la neurociencia
explican el papel del cerebro y del sistema nervioso en el proceso del
conocimiento. Se descarta la idea de la retencin de elementos simples
(estmulos aislados) sino configuraciones, agregados de elementos organizados,
lo cual lleva a hablar de estructuras. Una correspondencia entre el organismo y el
medio. Estas se integran produciendo transformaciones en los dos sistemas. El
hombre es un ente activo, transformador, tanto de sus estructuras internas como
del medio ambiente. Segn Piaget (1968) la asimilacin y la acomodacin son
los procesos fundamentales en el conocimiento, el cual sufre transformaciones en
el desarrollo evolutivo. El conocimiento supone la ejecucin de un conjunto de
operaciones, acciones internas sujetas a leyes, transformaciones cognoscitivas
que dependen tanto de agentes internos como externos.
El conocimiento como proceso se caracteriza entonces por su complejidad,
transformacin y dinamismo, Como producto ser el resultado de la organizacin
de los elementos que integran el proceso: contenidos de diversa ndole que se
agrupan en configuraciones, jerarquas diferenciales segn el tipo de interaccin
implcita, las cuales pueden ser transformadas mediante la aplicacin de reglas y
operaciones mentales . La actividad cognoscitiva se manifiesta explcitamente en
conductas verbales o motoras dependientes de la relacin individuo - medio.
Otros productos son implcitos, representacionales, experienciales, Considerando

la totalidad de elementos que afectan tanto el origen como la expresin del


conocimiento, bien a nivel individual como colectivo, se afirma que es construido
por el hombre.
2.4. Los Tipos de Conocimiento.
Tal como se indic anteriormente no existe una forma nica de
conocimiento; por el contrario, ste se manifiesta de mltiples maneras en funcin
de toda una serie de factores . El conocimiento ingenuo, cotidiano, obedece a
mecanismos distintos al conocimiento cientfico o filosfico, que a su vez se
distinguen de las experiencias estticas, morales, etc. Diferencias no slo en
cuanto al objeto sino a las operaciones cognoscitivas implcitas en el proceso.
Para los efectos de nuestro tema, nos limitaremos al llamado conocimiento comn,
el cientfico y el filosfico, con nfasis en los dos primeros.
El conocimiento ingenuo, comn, es un saber prctico, espontneo,
obtenido en la vida cotidiana, mediante la prxis, el contacto que proporciona la
actividad humana, la interaccin del hombre con el medio fsico y social. Genera y
acumula experiencias sin plan previo y permite el contacto con la realidad. Las
experiencias repetidas adquieren valor de verdad, interpretaciones basadas en
opiniones, creencias, tradicin, consenso social o autoridad. Usualmente no utiliza
no se ocupa de evaluar de manera sistemtica sus proposiciones. El conocimiento
comn con frecuencia contiene lagunas o contradicciones en las explicaciones que
se construyen sobre la realidad, pseudo explicaciones sobre determinados,
especialmente en cuanto al establecimiento de relaciones causales entre
fenmenos.
El conocimiento comn constituye la fuente de los otros tipos de
conocimiento, origen de hiptesis para la validacin sistemtica que proporcionan
los otros tipos de aproximacin a la realidad, contiene elementos vlidos
importantes. La experiencia cotidiana constituye en el fondo un criterio de
validacin. Se expresa de manera concreta mediante el lenguaje ordinario. En
trminos generales resulta difcil deslindar el conocimiento vulgar de las otras
formas.
El conocimiento filosfico es sistemtico, formal en esencia e intenta
proporcionar explicaciones generales y universales con criterios de validez lgicos
que se discuten, critican y evalan sobre distintos aspectos. El objeto se define con
precisin as como la forma de estudio y explicacin. Es un conocimiento sujeto a
reglas, Intenta ir mas all del sentido comn y del propio conocimiento cientfico, si
bien se apoya en ellos al tratar de aislar sus elementos y principios. Sus
instrumentos: la razn y la formalizacin. Propone interpretaciones sobre el propio
proceso de conocimiento y los mtodos que emplea. La filosofa presenta
innumerables matices, que superponen su campo de anlisis prcticamente con
todas las reas del saber. Nos interesa hacer una breve referencia a la
epistemologa para lo cual nos apoyaremos en Bunge (1980).
Para Bunge ...la epistemologa o filosofa de la ciencia es la rama de la
filosofa que estudia la investigacin cientfica y su producto, el conocimiento

cientfico, como las otras ramas de la filosofa ha sufrido una serie de


transformaciones en los distintos perodos histricos hasta alcanzar su estado
actual. Segn el autor, trata con la ciencia propiamente dicha ocupndose de los
problemas filosficos que se presentan en el curso de la investigacin cientfica, la
aplicacin de los distintos mtodos o en la formulacin de las teoras. Distingue la
ciencia de la pseudociencia.
La epistemologa trata distintos tipos de problemas: lgicos, semnticos,
gnoseolgicos, metodolgicos, ontolgicos, axiolgicos, ticos y estticos, los
cuales son abordados por reas propias de esta disciplina: lgica de la ciencia,
semntica de la ciencia, teora del conocimiento cientfico, metodologa de la
ciencia, axiologa de la ciencia, tica de la ciencia y esttica de la ciencia. Como
quiera que las ciencias particulares poseen problemas propios, se han desarrollado
filosofas especiales (epistemologas regionales segn Bunge), por ejemplo,
filosofa de la fsica, filosofa de la biologa, filosofa de la psicologa, etc.
La epistemologa permitir en consecuencia indagar en los supuestos
filosficos de las distintas ciencias, dilucidar y sistematizar conceptos filosficos,
ayudando a resolver problemas cientfico-filosficos, y en fin, contribuir al desarrollo
de la ciencia y de la propia filosofa.
Nos resta caracterizar brevemente al conocimiento cientfico, ya que al tratar
lo relativo a la ciencia en el prximo punto veremos con ms detalle sus rasgos
fundamentales. El conocimiento cientfico, al igual que el comn, se apoya en los
hechos, a partir de ellos intenta construir explicaciones coherentes sobre un
dominio determinado de la realidad, elaborando teoras. Trata de ser objetivo y
sistemtico, y para ello introduce controles en los procesos de aproximacin al
objeto, los sistemas de inferencia y la elaboracin de explicaciones.
El conocimiento cientfico es especializado, se organiza en disciplinas
particulares, que estudian dominios limitados de manera sistemtica, segn un
plan, aplicando un mtodo que ha sido evaluado anteriormente, a fin de obtener
conocimiento
vlido, objetivo. Establece generalizaciones, proponiendo
explicaciones tericas que conforman estructuras lgicas que tambin se someten
a reglas especficas. El conocimiento cientfico no se limita a obtener y acumular
hechos , describirlos, su objetivo es explicarlos, responder al por qu?. Por ello es
fundamental en toda ciencia la sistematizacin terica, la precisin terica, la
precisin de los conceptos, la categorizacin especfica , el uso de un lenguaje
propio y el seguimiento estricto de reglas lgicas para integrar los distintos datos y
conceptos.
El nfasis del conocimiento cientfico est en el control riguroso, tanto a nivel
de las operaciones empricas para identificar los fenmenos relevantes, obtener los
hechos y su interpretacin posterior. El control disminuye pero no elimina la
posibilidad de error, y por ello se revisa constantemente todo el sistema de
conocimientos, apoyndose en datos anteriores, revisando los mtodos, la lgica
de las teoras e intentando perfeccionarse continuamente, Esta es quizs la
caracterstica fundamental que los diferencia del conocimiento comn.

2.5. La Validacin del conocimiento,


Uno de los aspectos fundamentales en todo el proceso de obtencin
sistemtica del conocimiento lo constituye la validez, Desde los inicios de la
filosofa se ha discutido el problema de la verdad y la validez del conocimiento. Tal
como ocurre en las otras ramas de la filosofa, existen diversas interpretaciones
muchas de las cuales mantienen vigencia, tal como fueron enunciadas
originalmente.
Un primer aspecto es el concepto de verdad y lo verdadero. Ello remite de
inmediato al objeto bajo estudio. Existir una verdad formal si tratamos con
proposiciones lgicas y tendremos verdades de naturaleza emprica si esas
proposiciones se refieren a datos reales, propios del mundo fsico. En ambos casos
existe un elemento formal de por medio - la expresin lingstica - y un elemento
subjetivo - la representacin mental tanto del objeto como de la proposicin lgica,
as como evidencias empricas obtenidas mediante la experiencia y aplicacin de
mtodos de indagacin. El anlisis del problema de la verdad se puede considerar
tomando uno o todos los niveles mencionados.
Debemos aceptar, en primer lugar, que el conocimiento se estructura en
sistemas, establecindose reglas que definen los criterios de validacin. As, en la
Filosofa encontraremos distintas proposiciones sobre lo que es verdad y las
formas de comprobar si un conjunto de ideas o razonamientos expresados en
proposiciones son verdaderas o falsas. Tendremos distintos sistemas lgicos, con
sus propias reglas. A su vez, a nivel emprico, las concepciones filosficas sobre la
ciencia postulan criterios de validacin emprica basados en: a) el contraste de los
elementos formales con los datos, b) el sometimiento de las proposiciones lgicas
que recogen las relaciones empricas a ciertos principios, c) la posibilidad de
aceptar o rechazar tanto los datos como las relaciones formales derivadas de ellos
siguiendo procedimientos definidos . Esto puede llevarnos a un escepticismo
respecto a la posibilidad de una aproximacin a la verdad, pues tendramos tantas
como sistemas de conocimiento. Sin embargo, la propia filosofa y la ciencia
proporcionan criterios para comparar los distintos sistemas y seleccionar aquellos
que den mayor garanta de control en el proceso de validacin. De all la
importancia que reviste para el cientfico del conocimiento la epistemologa.
Si bien los filsofos discuten sobre las posibilidades de conocer lo real y
alcanzar la verdad, el cientfico debe partir del supuesto de que aplicando sus
mtodos lograr conocimiento vlido. El agnoscitismo es incompatible con la
ciencia, sin negar con ello la existencia de problemas en la obtencin y validacin
del conocimiento.
Uno de los primeros problemas se refiere a la distincin entre ciencia y no
ciencia, el deslinde o demarcacin entre datos o teoras que cumplan los requisitos
para ser aceptados como cientficos, lo que equivale a decir, entre datos vlidos y
no vlidos, o entre lo verdadero y lo falso . En este punto debemos volver al criterio
de verdad postulado por el sistema filosfico o cientfico en el cual se trabaja. En
principio se trata de establecer una correspondencia entre el hecho o proposicin
que se evala y el criterio de evaluacin.

La ciencia cuenta con dos niveles de conocimiento: por una parte, un


conjunto de categoras, relacionadas entre s que parten de experiencias anteriores
consideradas vlidas constituyendo sistemas explicativos o teoras. Esta se
engrana en un conjunto de datos que se suponen objetivos, y se aceptan como
tales, pues han sido verificados mediante la experiencia y obtenidos aplicando
mtodos reconocidos por la comunidad cientfica. El subsistema conceptual,
terico o formal, se evala sobre la base de criterios lgicos: coherencia del
sistema, enlace adecuado entre elementos, relaciones de tipo lgico donde unos
elementos se derivan deductivamente de otros, la no contradiccin en el sistema,
etc. Muchos de los elementos tienen carcter de hiptesis, pero encajan
perfectamente dentro del sistema, sin contradecir las relaciones existentes
completando el cuadro explicativo.
De esta estructura conceptual, surgen
consecuencias nuevas, que deben someterse a verificacin. El contraste de las
hiptesis con los hechos, obtenidos mediante un conjunto de operaciones, validar
los distintos supuestos y enriquecer la red conceptual. La no correspondencia
lleva a la revisin del sistema terico, su correccin o substitucin.
En trminos de lo anterior, un sistema terico ser cientfico cuando puedan
someter a prueba sus elementos formales, siguiendo las reglas o principios lgicos,
evaluar el carcter de verdad de las proposiciones o argumentos. Demostrar
lgicamente la coherencia y validez de las cadenas deductivas entre conceptos y
proposiciones, sobre el conjunto de relaciones empricas que necesariamente se
derivan de ellas. Aplicar criterios de verificacin emprica a estas relaciones
(teoremas, hiptesis) para su contrastacin con criterios considerados vlidos para
aceptar o rechazar las hiptesis, La verificacin intenta probar que es posible
mostrar la validez de la proposicin o al contrario, dirigir los esfuerzos para
construir sistemas susceptibles de ser falseados (Popper, K., 1962).
Dentro de la validacin de sistemas de conocimiento se encuentran autores
que polemizan sobre la conveniencia de emplear estrategias deductivas o
inductivas de demostracin, as como el papel de la experiencia o la razn como
criterios fundamentales. Los epistemlogos discuten estos temas, mientras en la
prctica cientfica se combinan los distintos mtodos, empleando criterios ms
pragmticos, basados en el acuerdo intersubjetivo, coherencia con los sistemas
explicativos aceptados como vlidos y los resultados.
3.- LA CIENCIA
3.1. Concepto.
Se han propuesto muchas definiciones de ciencia, derivadas obviamente de
enfoques filosficos particulares. En trminos generales cuando se habla de ciencia
se hace referencia a dos aspectos: un conjunto de conocimientos y una actividad
que realiza un grupo de personas, ciencia es lo que hacen los cientficos. Es
importante precisar cual es la actividad que desarrollan los llamados cientficos y
cuales son los requisitos para clasificar un cuerpo de conocimiento organizado
como ciencia.

Revisemos dos definiciones de ciencia.


Ciencia es conocimiento terico, ontolgico, verdadero, objetual y
sistemtico sobre el universo (Garca Bacca, J., 1977)
Ciencia es conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por
consiquiente falible.. .... es una disciplina que utiliza el mtodo cientfico
con la finalidad de hallar estructuras generales (leyes) ... tiende a construir
reproducciones conceptuales de las estructuras de los hechos (Bunge, M, ,
1963, 1973)
Analicemos su contenido. En primer lugar, se hace referencia a la ciencia
como un cuerpo de conocimiento que cumple una serie de requisitos; por otra, al
empleo del mtodo cientfico. Como cuerpo de conocimientos la ciencia intenta
construir sistemas conceptuales explicativos, es decir, teoras de naturaleza
racional . Este conocimiento se obtiene sobre la base de un plan que impone
controles, verifica la validez de sus hallazgos, lo cual obviamente supone la
posibilidad de cometer errores y superarlos. La ciencia es objetiva, se opone a las
opiniones, juicios de valor trata con elementos reales. La ciencia construye
interpretaciones de la realidad, constituyendo estructuras conceptuales que
coinciden con ella. La ciencia por su carcter terico se diferencia de la prctica y
la tcnica. En la prxima seccin volveremos sobre las caractersticas de la ciencia.
Otro aspecto en las definiciones es el empleo del llamado mtodo
cientfico. Para muchos autores, esta es quizs la caracterstica fundamental, en lo
formal, el cocimiento cientfico est estructurado de forma equivalente a otras
modalidades de conocimiento; la diferencia tiene que ver con el modo como se
obtiene y el grado de validez. La ciencia es conocimiento segn un plan, que
aplica controles rigurosos, tanto en la definicin y precisin del objeto de estudio,
como en las operaciones empricas para aprehender las caractersticas del objeto.
El proceso de razonamiento del cientfico, trata permanentemente de reducir al
mnimo, prejuicios, sesgos en la obtencin y evaluacin de los resultados.
Finalmente, la ciencia constituye una actividad humana enmarcada
socialmente dentro de una estructura econmica, histrica y ligada a procesos
estructurales. Recoge para un determinado mbito, toda la experiencia anterior conocimiento acumulado - es realizada por hombres que han recibido un proceso
de formacin especial, que adems de adquirir conocimientos y habilidades
particulares poseen (o deben poseer) ciertos atributos personales, motivacionales,
cognoscitivos y actitudinales (inteligencia, creatividad, necesidades cognoscitivas,
persistencia, mente abierta, etc.). Los cientficos no trabajan aislados, pertenecen a
instituciones u organizaciones las cuales a su vez estn inmersas en la estructura
social. La ciencia como actividad comprende entonces factores individuales,
institucionales y sociales que se integran con el propsito de obtener conocimiento,
validarlo y proporcionar explicaciones sistemticas sobre el universo en general y
dominios particulares.
Los investigadores, hombres de ciencia, dedican su esfuerzo y tiempo a la
obtencin, validacin de conocimientos, a su difusin e intercambio. Constituye un
tipo particular de trabajo que exige, como ya se indic un conjunto de

caractersticas personales, una forma particular de ver lo cotidiano, una actitud


hacia el mundo y el conocimiento.

3.2. Caractersticas de la ciencia.


Al comentar las definiciones hemos indicado algunas caractersticas de la
ciencia; una relacin sobre la concepcin clsica es sealada por Bunge, M.
(1963) en el Inventario de las principales caractersticas de la ciencia fctica. Por
considerarla completa y sencilla, incluimos un extracto.
1.- El conocimiento cientfico es fctico, parte y se nutre de los hechos, de los
datos empricos.
2.-El conocimiento cientfico trasciende los hechos: selecciona, descarta hechos,
produce nuevos hechos y los explica mediante teoras.
3.- La ciencia es analtica. Los problemas de la ciencia son parciales, descompone
las situaciones globales en sus componentes. No ignora la sntesis, intenta llegar a
ella despus de analizar los hechos.
4.- La investigacin cientfica es especializada, su campo de accin es un dominio
de la realidad, por ello existen distintas ciencias.
5.- El conocimiento cientfico es claro y preciso. Los problemas se formulan de
manera clara, define la mayora de los conceptos, crea lenguajes artificiales,
inventa smbolos para mejorar la precisin, mide y registra los fenmenos.
6.- El conocimiento cientfico es comunicable, no es privado sino pblico. La
comunicabilidad es posible gracias a la precisin.
7.- El conocimiento es verificable, debe aprobar el examen de la experiencia. Para
ello, aplica mtodos especiales que sufren modificaciones en el tiempo.
8.- La investigacin cientfica es metdica, no es errtica sino planeada. No
tantean en la oscuridad, saben buscar y como hacerlo. Se basa en el conocimiento
anterior e intenta confrontar los hechos con las explicaciones tericas.
9.- El conocimiento cientfico es sistemtico, un sistema de ideas interconectadas
conformando una teora. Una teora es un sistema de ideas caracterizado por un
conjunto bsico de hiptesis peculiares y que procura adecuarse a una clase de
hechos... El carcter sistemtico del conocimiento cientfico es lo que lo hace
racional.
10.- El conocimiento cientfico es general, ubica los hechos singulares en pautas
generales... se ocupa de hecho singular en la medida en que es miembro de una
clase o caso de una ley... El cientfico intenta exponer los universales que se
esconden en el seno de los propios particulares. la generalizacin es el nico medio
que se conoce para adentrarse en lo concreto, para expresar la esencia de las
cosas.
11.- El conocimiento cientfico es legal: busca leyes (de la naturaleza y de la
cultura). Hay leyes de hechos y leyes para explicar otras leyes...es decir, los
enunciados de las leyes de organizan en una estructura de niveles.
12.-La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de leyes y
las leyes en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con
descripciones detalladas; adems de inquirir cmo son las cosas, procuran
responder a porqus... la ciencia deduce proposiciones relativas a hechos
singulares a partir de leyes generales y deduce las leyes a partir de enunciados
nomolgicos ms generales... sola creerse que explicar es sealar la causa, pero
en la actualidad se reconoce que la explicacin causal no es ms que un tipo de
explicacin cientfica... las explicaciones cientficas se corrigen sin cesar.

13.- El conocimiento cientfico es predictivo, trasciende la masa de los hechos de


la experiencia, imaginando cmo puede haber sido el pasado y cmo ser el futuro.
La prediccin es una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis pero tambin
es la clave de control o an de la modificacin del curso de los acontecimientos...
se funda sobre leyes e informaciones fidedignas se caracteriza por la perfectibilidad
antes que por su certeza.
14.- La ciencia es abierta, no reconoce barreras a priori que limiten el
conocimiento. Si un conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no
pertenece a la ciencia... la ciencia carece de axiomas evidentes, incluso los
principios ms generales y seguros son postulados que pueden ser corregidos o
reemplazados.
15.- La ciencia es til: porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin
de herramientas... la utilidad de la ciencia es una consecuencia de la objetividad.

La relacin de Bunge si bien se refiere a las ciencias fcticas y se enmarca


dentro de su concepcin filosfica particular, incorpora la mayora de las
caractersticas comnmente aceptadas. Debe quedar claro que se tata de un
conjunto de rasgos, que se cumplen total o parcialmente segn el caso, sin que ello
garantice la calidad de un enfoque cientfico particular.
3.3. La Clasificacin de las Ciencias.
Inicialmente la filosofa cubra todas las ramas del saber, situacin que se
mantuvo durante varios siglos hasta el inicio de la ciencia moderna. El desarrollo de
necesidades sociales particulares, ligadas a transformaciones en la economa,
determinan el surgimiento de disciplinas especializadas que cubran sectores
particulares del conocimiento y derivan de ello aplicaciones artesanales y tcnicas
para satisfacer las necesidades del desarrollo social y aumentar el dominio del
hombre sobre la naturaleza (Bernal, J. 1960).
La evolucin de la ciencia ha determinado el surgimiento de disciplinas
especializadas, cada vez ms especficas que reducen la extensin del dominio
estudiado aumentando la profundidad y precisin del conocimiento. De las
ciencias tradicionales (Biologa, Fsica, Qumica, etc.) se han
derivado
especialidades que intentan establecer vnculos entre distintos tipos de realidad y
tomarlos como objeto de estudio (por ejemplo, bioqumica, biofsica, sociobiologa,
psicofisiologa, fisicoqumica, etc.). El desarrollo de la ciencia lleva a la necesidad
de establecer interacciones cada vez ms amplias, donde los lmites entre las
ciencias, sus mtodos y aplicaciones son difciles de precisar. Sin embargo es
necesario definir rdenes y jerarquas entre las distintas ramas del conocimiento
sobre la base de criterios que permitan ordenar y sistematizar el saber cientfico.
Por ello, se han propuesto distintas clasificaciones primero sobre la filosofa, luego
sobre las ciencias.
Partiendo de las primeras clasificaciones del saber filosfico, por ejemplo,
con los filsofos griegos y orientales, pasando por la Edad Media y el Renacimiento
hasta las primeras taxonomas cientficas de Bacon (1623), Descartes (1647), Saint
Simon (1802), Hegel (1817), Comte (1830), Spencer (1864), Engels (1873),
Windelband (1894), Dilthey (1824) para citar algunos nombres , han surgido
innumerables intentos basados en criterios de clasificacin dismiles, pero cada vez

ms rigurosos y objetivos (Ver M., Kdrov y A.,Spirkin, 1968; M., Kedrov, 1974). En
trminos generales encontramos que las clasificaciones se basan en tres criterios:
el objeto de estudio, el mtodo empleado y el fin que persigue la ciencia.
Algunas aplicaciones iniciales han resultado tiles pero poco precisas:
ciencias naturales y del espritu (Dilthey, 1924), nomotticas e idiogrficas
(Windelband, 1894), formales y fcticas (Bunge, 1963) y han dado pasos intentos
ms completos que emplean varios criterios para la ordenacin . Revisaremos tres
de ellas a manera de ejemplo.
Kdrov y Spirkin (1968) presentan una clasificacin que parte de tres
sectores del saber cientfico: las ciencias naturales, las ciencias sociales y la
filosofa. Cada una de ellas incluye un conjunto de ciencias particulares entre las
cuales se establecen nexos de diferente grado y tipo. En cuanto al objeto de
estudio presentan dos polos: la naturaleza y sociedad - pensamiento, las cuales
corresponden respectivamente a ciencias naturales y las humanidades (que
agrupan a las ciencias sociales y filosficas). Estas interactan con las llamadas
ciencias tcnicas - prcticas, que incluyen todas las aplicaciones y tecnologas y,
por otra parte, las matemticas. Todas relacionadas con las leyes generales de la
dialctica. La psicologa se presenta como una ciencia independiente por estudiar
la actividad psquica del hombre desde el punto de vista histrico natural (actividad
nerviosa superior de las ciencias naturales ) y desde el punto de vista social
(vinculada con la pedagoga y ciencias sociales) y en contacto estrecho con la
lgica (por estudiar el pensamiento y sus leyes), adems se relaciona con la
zoopsicologa, la geografa econmica y la estadstica, la lingstica, la etnografa,
la antropologa. El esquema general es el siguiente:

De manera ms detallada presentan las distintas ciencias segn el tipo:


1. CIENCIAS FILOSOFICAS
Lgica y Dialctica.

2. CIENCIAS MATEMATICAS
Lgica matemtica, Matemticas y matemticas prcticas
(incluyendo a la Ciberntica).
3.- CIENCIAS NATURALES Y TECNICAS
Mecnica, Mecnica Aplicada, Astronoma y
Astronutica,Astrofsica,Fsica,Fisicoqumica, Qumica.Fsica,
Qumica, Fisicotcnica, Ciencias Quimicotecnolgicas (Incluyendo
Minera y Metalurgia)
Geoqumica, Geologa, Geografa, Bioqumica, Biologa, Fisiologa
Humana, Ciencias Agropecuarias, Ciencias mdicas, Antropologa.
4.- CIENCIAS SOCIALES:
Historia, Arqueologa, Etnografa, Geografa Econmica,
Estadstica econmico social, Ciencias que estudian la base y las
superestructuras: poltica y econmicas, ciencias estatales,
jurisprudencia, ciencias que estudian el arte y su historia, etc.
Lingstica.
Psicologa y ciencias pedaggicas, etc.

En trabajos posteriores Kedrov (1974) ha presentado una sistematizacin ms


completa a la cual puede remitirse el lector interesado.
Otro ejemplo de clasificacin de la ciencia, es el presentado por Bunge (1973)
parte del tipo de objeto: ideas o conceptos versus hechos. Las ciencias formales no
estudian nada que se encuentre en la realidad y en razn de ello no pueden
emplear mtodos basados en operaciones que supongan contacto con la
realidad, trabajan con smbolos. Las ciencias fcticas conocen aspectos de la
realidad, se basan por tanto en la experiencia. La primera trabaja con la forma de
las ideas, frmulas analticas que pueden convalidarse por medio de razonamiento.
Las ciencias fcticas tratan con hechos, con frmulas sintticas, que no pueden
validarse sino combinando los datos de la experiencia, los hechos con la razn.
El esquema clasificatorio es el siguiente:

LOGICA
FORMAL
MATEMATICA

NATURAL

FISICA
QUIMICA
BIOLOGIA
PSICOLOGIA INDIVIDUAL

FACTUAL

CULTURAL

PSICOLOGIA SOCIAL
SOCIOLOGIA
ECONOMIA
CIENCIA POLITICA
HISTORIA MATERIAL
HISTORIA DE LAS IDEAS

Por otra parte, si consideramos el objetivo o propsito, podemos distinguir


entre ciencias puras y aplicadas. Las primeras persiguen el conocimiento, l
incrementar nuestro conocimiento sobre un dominio particular de la realidad
(ciencia pura) o se persigue la aplicacin en fin utilitario para incrementar el
bienestar humano, la resolucin de problemas concretos que afectan a los
hombres (ciencia aplicada). La aplicacin de los conocimientos cientficos
constituye la Tecnologa. Tendremos entonces distintos tipos de tecnologa, las
tecnologas fsicas (ej. ingeniera elctrica), las tecnologas biolgicas (ej.
medicina), tecnologas sociales (ej. investigacin operativa) o tecnologas mentales
(ej. clculo automtico).
Finalmente, podemos plantearnos la posibilidad de una ciencia que estudie a
la ciencia, ciencia de la ciencia, la cual segn Bunge puede clasificarse en externa
o interna, segn se derive o no de la Filosofa.
EXTERNA

PSICOLOGIA DE LA CIENCIA
SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA
HISTORIA DE LA CIENCIA

INTERNA

LOGICA DE LA CIENCIA
METODOLOGIA DE LA CIENCIA
FILOSOFIA DE LA CIENCIA

El autor seala que tanto las clasificaciones como las disciplinas incluidas en
ellas son simples aproximaciones que deben ser completadas.
Otro ejemplo de taxonoma lo propone J. D. Garca Bacca (1977) quien
presenta cinco modelos cientficos basndose en la estructura de la ciencia, el tipo
de modalidad y de verdad, las cuales determinan distintos usos y posibilidades
desde el punto de vista humano. Define el modelo cientfico a los tipos de
estructuras capaces de reformar un material naturalmente dado: fsico, aritmtico,
social de manera que resulte cognoscible terica, ontolgica, verdadera, objetiva y
sistemticamente.

Los modelos propuestos por el autor son: modelo cientfico de principio, de


causa, todo - elementos, abstracto y de artefacto , Su descripcin y anlisis escapa
a nuestro trabajo, se apoya en recursos lgicos y deductivos para sistematizar su
clasificacin no se apoya en recursos lgicos o deductivos para sistematizar su
clasificacin no se apoya en la ubicacin de disciplinas en una dimensin o escala
sobre la base de criterios de seleccin , sino en las operaciones lgicas que
regulan cada tipo de conocimiento.
El autor concluye la sistematizacin con un esquema definitorio en el cual
define ciencia como conocimiento terico (de teoremas) y/o tcnico (de
tecnemas), estructurado segn los distintos modelos (principios, causas,
elementos, abstractos, constructos) como modalidad universal y/o necesaria,
verdadero con verdad ntica, lgica, ontolgica, trascendental y/o tcnica, basado
sobre las posibilidades humanas de actitud e instalacin y hbito y mtodos,
unificado por una supernaturaleza humana de tipo social. La ciencia ser
conocimiento tcnico, estructurado segn constructos, en modo universal y
necesario, verdadero con verdad trascendental - tcnica, metdica y social. Se
trata de una conceptualizacin diferente a las anteriores, con un lenguaje distinto
que exige la precisin de cada una de las categoras empleadas.
A manera de conclusin: sobre la clasificacin de las ciencias, partimos de la
filosofa, esta vez como ciencia de la ciencia e intentar clasificar la ciencia sobre la
base de tres criterios: el objeto de estudio, el mtodo empleado ya que pueden
aplicarse mtodos distintos a un mismo objeto y el fin que se persigue, ya que
sobre un mismo objeto, estudiado con un mtodo determinado se pueden intentar
propsitos diferentes. Toda clasificacin de las ciencias supone un deslinde que
deja fuera otros criterios y formas, por ejemplo la basada en los niveles de
organizacin de la materia, desde partculas subatmicas hasta lo social, donde los
diferentes niveles suponen cambios cualitativos significativos respecto a los
anteriores. Cada nivel presenta un tipo de objeto, el cual puede ser abordado por
distintas disciplinas segn el mtodo y el fin. Por otra parte, existen campos
superpuestos, para enfoques interdisciplinarios.
Respecto a las ciencias humanas, la Psicologa ocupa un papel importante
(Piaget,J., 1972), que analizaremos en un prximo punto.
3.4. Estructura y Funcin de la Ciencia.
Se ha indicado que la ciencia es un cuerpo de conocimientos y una
actividad. Podemos concebir ambos aspectos como sistemas, conjunto de
elementos integrados. Organizados jerrquicamente, relacionados entre s de
manera dinmica.
La forma ms simple de concebir la ciencia se basa en los elementos tantas
veces mencionados: objeto, mtodo, teora y aplicaciones. El objeto hace
referencia al nivel de realidad (fctico o formal) sobre el cual recae la indagacin. El
objetivo, resolver un problema de investigacin se logra mediante la aplicacin de
operaciones racionales o empricas (mtodo), que permite obtener resultados que

se contrastan con las explicaciones existentes .Estos generarn a su vez nuevas


interrogantes y quizs se traduzcan en resultados aplicables (tecnologa).
Como actividad, la ciencia supone la existencia de individuos e instituciones
dedicadas a la bsqueda de conocimiento, en las cuales inciden numerosos
factores sociales (econmicos, polticos, psicolgicos, histricos, etc). La actividad
cientfica supone acumulacin e intercambio de informacin, la existencia de
recursos humanos y materiales, tecnologa e instrumentacin. Factores que
dependen de la estructura social, de las instituciones y de los individuos. Estos
constituyen importantes mediadores, que afectan directa o indirectamente el
desarrollo cientfico.
Desde el punto de vista meramente formal, la ciencia est constituida
entonces por un cuerpo terico (conocimiento acumulado, explicaciones,
problemas potenciales), un dominio u objeto de la ciencia, que se puede concebir
como estructura. Por otra parte el cientfico dispone de un conjunto de recursos
metodolgicos generales (de la ciencia) y especficos, propios de la disciplina
particular. Estos tres elementos se enmarcan en un contexto social.

CUERPO DE CONOCIMIENTOS

METODO

OBJETO (FORMAL O FACTICO)

SISTEMA SOCIAL

Analicemos cada uno de los elementos. La estructura formal de la ciencia


tiene que ver bsicamente con la teora (Bunge, 1973). El sistema conceptual
comprende por una parte los conocimientos acumulados propios de la disciplina,
los cuales estn organizados jerrquicamente. Organizacin que supone rdenes
entre los conceptos, proposiciones , enunciados, etc. Los conocimientos anteriores
no son una especie de enciclopedia llena de datos, sino que se agrupan por
afinidad en sistemas descriptivos, explicativos y predictivos. Los conceptos refieren
a entes formales o reales (observados, observables). Por su propia naturaleza el
conocimiento cientfico se caracteriza por derivar problemas, descubrir
contradicciones, lagunas, deficiencias en los datos existentes y derivar de ellas
hiptesis o proposiciones para su investigacin. Ello implica intentar establecer el
vnculo real con el objeto de estudio.
La estructura conceptual (la teora) posee forma y contenido. Podemos
realizar una descripcin vaca de las relaciones entre los elementos conceptuales,

cmo estn jerarquizados, cules son los niveles y tipos de vnculos. Pero adems
el anlisis versar sobre el contenido, el significado de los trminos. Hasta qu
punto reflejan o expresan los atributos reales del objeto. Las relaciones formales
entre los elementos constituyen la base sintctica de la estructura de la ciencia, el
vnculo entre los conceptos y la base objetual (emprica o formal), identifican las
relaciones semnticas.
Las orientaciones tericas determinan el tipo de estructura, los aspectos
formales, elementos y relaciones as como los criterios de significacin de la teora.
Por ello, encontraremos mltiples formas de expresin de la construccin terica,
los procedimientos de validacin, la definicin del objeto. En trminos generales sin
embargo, podemos aceptar el esquema estructural que ha sido descrito y
representado por Bolles (1967).

La estructura de la ciencia refiere entonces a los elementos formales de la


teora, analizados con modelos lgicos mediante los cuales se identifican los
elementos, las relaciones, as como las reglas mediante las cuales se derivan los
enunciados que conforman las explicaciones o los problemas cientficos. Por otra
parte comprende, las relaciones entre el cuerpo formal de la teora y los distintos
conceptos referidos a los hechos - en el caso de ciencias fcticas. Los hechos
(elementos fsicos, reales, objetos de distinta naturaleza), se expresan en
conceptos que expresan
atributos de los objetos, y que se vinculan
semnticamente , para conformar el nivel emprico. La forma como se enlazan los
elementos, su integracin y derivacin de conclusiones deben evaluarse
empleando criterios de validez utilizando los recursos de la lgica.

En la prctica cientfica, los problemas se derivan en forma natural del anlisis


de los hechos o de explicaciones existentes sin mayores consideraciones a los
elementos filosficos, lgicos o epistemolgicos. Sin embargo, ello no niega que se
apliquen reglas lgicas en el proceso ni la necesidad de evaluarlas a la luz de estas
disciplinas. Toda explicacin cientfica debe cumplir con requisitos formales para
ser vlida.
Finalmente, debemos recalcar que la funcin de la ciencia no es la
acumulacin de hechos, sino proponer explicaciones vlidas sobre la realidad. Una
explicacin supone tener elementos empricos suficientes sobre el dominio
estudiado, sealar sus atributos fundamentales, los vnculos estructurales,
funcionales y evolutivos que relacionan internamente los constituyentes, as como
la asociacin de la estructura con otras, identificar a su vez vnculos causales,
probabilsticas que permitan el control y la prediccin sobre la realidad o
comprender su naturaleza. La ciencia a su vez debe derivar nuevos problemas de
investigacin a partir de la informacin existente, a fin de ampliar continuamente el
conocimiento. Las explicaciones cientficas se expresan mediante un lenguaje
propio de cada disciplina, el cual a pesar de ser riguroso y preciso no impide su
carcter pblico.
La ciencia tiene como objetivo el conocimiento, pero ste no se agota en s
mismo, al ampliar el dominio del hombre sobre la naturaleza y la sociedad, debe
producir a su vez mayor bienestar para el ser humano, al menos cuando se la
emplea para este fin.
3.5. Ciencia y Sociedad.
La ciencia es una actividad humana y como tal est determinada y
condicionada por los distintos elementos del sistema social. A su vez, la ciencia
genera productos que inciden de una forma u otra en la estructura y el
funcionamiento de la sociedad. Por otra parte, como institucin social est sujeta a
los procesos de cambio, evolucin y transformacin histrica. Cada perodo o
etapa histrica correspondiente a una realidad social especfica, presenta un
desarrollo particular de la ciencia. La relacin ciencia-sociedad queda manifiesta
cuando se analizan las condiciones del desarrollo cientfico en las potencias
industriales contemporneas y los pases del tercer mundo.
Para algunos autores, la ciencia tiene un desarrollo independiente,
relativamente autnomo, lo cual plantea la posibilidad de tener una ciencia de
primera en un pas o en una regin atrasada econmica o socialmente si ocurren
ciertas condiciones. Otros por el contrario, sealan un condicionamiento y
determinacin total de la ciencia por la estructura social, direccin unilateral,
despreciando los posibles efectos que pueda tener la ciencia sobre las formaciones
socioeconmicas.
El anlisis adecuado de la relacin ciencia-sociedad, permitir no slo
comprender mejor la actividad cientfica sino desarrollar polticas que contribuyan
al desarrollo social (Kaplan, 1972).

Segn Kaplan, las influencias sociales sobre la ciencia y la tecnologa se


realizan no slo externamente, es decir, el sistema social sobre el sistema cientfico
y tecnolgico, sino internamente, la ciencia y la tecnologa por ser actividades
sociales, sufren los efectos e interacciones de agentes extracientficos . La
influencia se efecta en una serie de niveles que operan en combinacin con
subsistemas relativos al dominio o campo.
La ciencia existente en un pas determinado (ciencia nacional) estar en una
relacin de interdependencia con la realidad nacional, la cual se vincular de una
manera u otra con otros pases , con los cuales existen relaciones de dependencia
o dominio (nivel internacional). Ello conformar el nivel nacional no slo una
realidad concreta en la cual se desenvuelve la actividad cientfica sino la accin
intencional de las instituciones sociales para el desarrollo de polticas cientficas.
Estas funcionarn en trminos de las variables internas del sistema cientfico.
Dentro del sistema social, Kaplan distingue los siguientes elementos o
niveles que afectan a la ciencia: econmico, social, cultural-ideolgico, poltico,
institucional, militar y el propio nivel cientfico-tcnico.
La estructura econmica, comprende entre otras cosas, el grado de
desarrollo de las fuerzas productivas, el sistema de produccin e intercambio, los
modos, medios para asignar recursos, producir, sistemas de necesidades. Divisin
de la sociedad en sectores, zonas, regiones, el grado de diversificacin estructural
del sistema econmico, los instrumentos y materiales para la produccin , sistemas
de distribucin, propiedad, etc.
El nivel social de influencia comprende la estructura social, jerarquizacin en
clases, grupos, estratificacin y movilidad social, control de la propiedad, recursos,
poder, sistemas de divisin y organizacin del trabajo, instituciones sociales
existentes, vnculos entre ellas, rango y poder. Conflicto y necesidades sociales,
situacin del sistema productivo, educativo, etc.
El nivel cultural- ideolgico: cultura dominante y emergente, producciones
culturales, instituciones culturales, teoras, modelos, orientaciones predominantes
en el sistema, persistencia y dominio de creencias y actitudes mgicas, dogmas,
tabes. Apertura o cierre frente al cambio, transformacin, innovacin. Poder de los
elementos sociales innovadores o conservadores, su influencia y control sobre las
instituciones cientficas y la educacin. En este nivel ubica los elementos culturales
e ideolgicos predominantes en los grupos cientficos.
Nivel poltico: comprende por una parte las instituciones polticas, partidos,
grupos con distintos grados de poder y por la otra las doctrinas polticas
dominantes, que se traducen en orientaciones valorativas y normativas dentro de la
sociedad. En nuestros pases, donde la influencia de los partidos es dominante en
todas las reas de la sociedad, constituyen un elemento decisivo en el desarrollo
de instituciones cientficas, asignacin de recursos, definicin de prioridades , etc.,
ms cuando ello supone el control del estado, del parlamento, instituciones
jurdicas y grupos econmicos.

Los niveles restantes, institucionales, militares, cientfico- tecnolgico,


inciden de igual manera sobre la actividad cientfica. Las distintas instituciones
sociales generan demandas a la ciencia, ejercen presiones directas o indirectas a
las comunidades cientficas y se convierten en mecanismos de mediacin o control.
Debe mencionarse especialmente la relacin entre las instituciones militares y la
ciencia, el desarrollo del armamentismo en las grandes potencias ha exigido la
contribucin de la ciencia en la produccin de armamentos cada vez ms eficientes
en su poder destructor y sofisticados en cuanto al desarrollo de tecnologas. Las
grandes potencias dedican importantes recursos a la investigacin cientfica militar,
muchos de sus desarrollos posteriormente se traducen en cambios tecnolgicos
en beneficio del hombre, otros, la gran mayora, atentan en su contra. Es
fundamental adems, el papel de los grupos econmicos, las multinacionales, que
constituyen en los pases industrializados importantes fuentes de generacin de
conocimientos y tecnologas, orientadas a la economa de mercado, en distintos
niveles de la sociedad (comercio, industria, salud, cultura, educacin, etc).
El nivel cientfico tecnolgico, como institucin social, afecta el desarrollo de
la ciencia. Los productos cientficos o tecnolgicos, considerados como
innovaciones, actan como disparadores dentro de las distintas instituciones
dedicadas a la investigacin, multiplicando los alcances de los conocimientos a
gran velocidad, gracias a los modernos sistemas de informacin e intercambio
cientfico. Paralelamente con ello, los investigadores que en la actualidad no son
individuos aislados, sino profesionales de la investigacin, pertenecientes a
organizaciones, donde existen normas, polticas, sistemas de promocin,
competencia, etc. se ven afectados por una gran cantidad de variables
psicosociales que inciden en la productividad y las lneas de investigacin. Los
factores estudiados por la psicologa organizacional, en relacin al trabajo en
cualquier disciplina son aplicables a la labor del cientfico y del tecnlogo.
Dentro de este contexto, se discute en nuestra realidad el problema
inherente a la ciencia en los pases en desarrollo (subdesarrollados, emergentes,
tercermundistas), la posibilidad o no de hacer ciencia universal, equivalente a las
naciones industrializadas, si estamos o no en condiciones de hacer ciencia
adaptada a las necesidades de nuestra regin. Para algunos, existiendo una
relacin de dependencia extrema de los grandes centros econmicos y cientficos,
dadas las condiciones de carencia de recursos humanos y materiales, y el
considerable subdesarrollo de nuestras instituciones, slo es posible una ciencia
limitada. Para otros, se impone la necesidad de desarrollar nuestras propias lneas
de investigacin, alrededor de los problemas particulares de nuestras sociedades
subdesarrolladas y generar un tipo de ciencia que opere con los recursos
disponibles en la solucin de los problemas fundamentales. Se critica la
importacin de problemas de investigacin, modelos tericos y mtodos
(instrumentacin, tcnicas, etc.) que no podemos ni debemos aplicar a nuestra
realidad.
3.6. La Crtica.
A partir de diversas fuentes se han originado mltiples crticas a la ciencia,
tanto en cuanto a los procedimientos para la obtencin del conocimiento como a los
productos del mismo.
Por una parte se cuestiona la caracterizacin del

conocimiento cientfico como un tipo diferente de actividad cognoscitiva que


pareciera escapar a los condicionantes sociales e individuales que se le atribuyen
al conocimiento comn. La consideracin del conocimiento cientfico como un
saber sometido a reglas de validacin rigurosas se considera alejado de la realidad,
por cuanto se muestra tan dbil y transitorio como el resto. Se cuestionan adems
los principios que sustentan la obtencin del conocimiento y su validacin, pues se
ignora que se trata de una actividad humana sujeta a las influencias sociales,
culturales e individuales que condicionan la supuesta veracidad. Distintas
posiciones tericas de naturaleza filosfica y social cuestionan los supuestos
bsicos que han orientado hasta el presente la investigacin cientfica, la supuesta
objetividad, la caracterizacin del conocimiento, los instrumentos de validacin e
interpretacin. La aplicacin del llamado mtodo cientfico, especialmente en las
ciencias sociales o humanas ha llevado a construir un conocimiento artificial,
alejado de la realidad que pretente explicar. Los crticos sealan la necesidad de
sustituir los paradigmas existentes, y acogerse a los modelos alternativos o
nuevos paradigmas, que han existido en la filosofa y en las ciencias sociales. La
crisis actual a la cual hacen referencia los tericos de la postmodernidad toca
tanto a la ciencia como a otros productos humanos. Para muchos se anuncia de
nuevo la muerte de la ciencia, al menos como ha hemos conocido hasta ahora.
4.- EL METODO CIENTIFICO.
Concluiremos esta parte introductoria con una consideracin sobre el
mtodo cientfico, la cual nos servir como marco de referencia para estudiar el
mtodo en psicologa.
4.1. Concepto.
Etimolgicamente la categora mtodo hace referencia prosecucin,
esfuerzo para alcanzar un fin, camino para lograr un objetivo. Esto puede
entenderse como la descripcin a posteriori de un conjunto de pasos o etapas que
llevaron al logro de un resultado o la consecucin de una meta siguiendo pasos o
etapas previamente planificadas para tal fin (Lalande, M., 1959).
En el caso que nos ocupa, el mtodo nos debe conducir a la bsqueda y
validacin del conocimiento. Existen distintos caminos que podemos seguir para
conocer: tenacidad o supersticin, intuicin, autoridad, la razn, la experiencia
sensorial y el conocimiento cientfico (Christensen,L., 1977). La magia, la religin
proporcionan formas de conocer e interpretar el mundo. Ya hemos hecho
referencia a la distincin entre el conocimiento cientfico y las otras formas de
representacin de la realidad. En este caso, el mtodo cientfico ser la va para
obtener conocimiento cientfico. Veamos algunas definiciones:
El mtodo cientfico no es algo fijo sino algo que se encuentra en proceso de
desarrollo y que no puede ser examinado sin advertir estrechas relaciones
con el carcter social y clasista de la ciencia. El mtodo cientfico escapa de
la misma manera a la definicin de ciencia... consiste en un nmero de
operaciones de carcter mental o manual , cada una ha tenido que mostrar

su utilidad, primero en la formulacin de cuestiones y luego en las


respuestas (Bernal, J., 1960).
Un mtodo es un procedimiento regular, explcito y repetible para lograr algo,
sea material, sea conceptual.... Decimos en cambio que una investigacin
(de un conjunto de problemas) procede con arreglo al mtodo cientfico si
cumple o al menos se propone cumplir con las siguientes etapas:
descubrimiento del problema , planteo preciso del problema, bsqueda de
conocimientos o instrumentos relevantes al problema, tentativa de solucin
del problema con ayuda de los medios identificados , invencin de nuevas
ideas, obtencin de una solucin, investigacin de las consecuencias ,
puesta a prueba (contrastacin) de la solucin, correccin de las hiptesis
,teoras, procedimientos o datos... (Bunge, M., 1973).
Un mtodo es un procedimiento para tratar un conjunto de problemas
. Cada clase de problemas requiere un conjunto de mtodos especiales
.......el mtodo cientfico y la finalidad a la cual se aplica (conocimiento
objetivo del mundo) constituyen la entera diferencia que existe entre la
ciencia y la no ciencia, tanto pura como de la aplicada: donde no hay
mtodo cientfico no hay ciencia... el mtodo cientfico es la estrategia de
la investigacin cientfica : afecta a todo el ciclo completo de investigacin y
es independiente del tema en estudio... (Bunge, ;M., 1973).
Un mtodo es la enunciacin de un conjunto de enunciados que
describan una secuencia repetible de operaciones, tal que toda secuencia
particular de operaciones as descritas ,puede permitir a todo individuo o
grupo humano producir infaliblemente o en una apreciable proporcin de
casos, un hecho repetible llamado el objetivo del mtodo (Mehlberg,
H.,1958).
El mtodo cientfico entonces, es un conjunto de operaciones empricas
(materiales o factuales) y racionales (formales, simblicas o mentales) que tienen
como objetivo la obtencin, validacin, sistematizacin, explicacin y aplicacin del
conocimiento.
4.2. Las Reglas del Mtodo Cientfico.
Filsofos y cientficos han dedicado esfuerzos por intentar establecer reglas
universales, nicas, para la obtencin de conocimiento cientfico vlido. Algunos
han formulado proposiciones de manera directa, sobre lo que debe ser el canon de
la ciencia, en otros casos han sido las descripciones realizadas por los cientficos
de los pasos que han seguido en el proceso de la investigacin. Estas reglas,
adems de su inters histrico, constituyen una importante orientacin en la
validacin del conocimiento. Hoy en da, la tendencia predominante concibe la
ciencia como abierta, ms flexible y dinmica en cuanto al mtodo, aunque se
mantiene el rigor en la aplicacin de las estrategias y tcticas de la indagacin.
Filsofos y cientficos como Pitgoras, Zenn, Demcrito, Scrates, Platn,
Aristteles, Euclides, Arqumedes hasta Galileo, Newton, Descartes, Leibniz,

Bacon, J.S. Mills, Engels y Marx, para citar algunos han estudiado el problema del
mtodo y propuesto normas para controlar y garantizar la validez del conocimiento.
Los filsofos modernos, al sealar los criterios para evaluar las distintas etapas del
mtodo, indirectamente establecen principios que pretenden ser cnones,
especialmente las tendencias derivadas del positivismo. Presentaremos algunos
ejemplos.
Galileo (1564-1642). Astrnomo y fsico italiano es considerado como uno
de los fundadores de la metodologa cientfica moderna. Plantea la necesidad de
combinar los datos de las observaciones y experimentos con la sistematizacin
terica. A partir de las observaciones y de experimentos iniciales el cientfico
elabora un experimento ideal, que permite conocer los distintos elementos que
participan en un fenmeno y las relaciones entre ellos. El experimento se lleva a la
prctica y de su realizacin se derivan de conclusiones, que deben ser
interpretadas elaborando as explicaciones tericas. Todo experimento debe ser
repetido, lo cual permite la correccin de las hiptesis iniciales y las propias
interpretaciones tericas. Mediante el experimento, se identifican las causas de los
fenmenos, las cuales deben ser seleccionadas entre las ms simples .Las
relaciones hipotticas deben ser expresadas en trminos matemticos. En estos
planteamientos estn los elementos del mtodo hipottico deductivo, sistematizado
posteriormente por Newton (1642-1727).
Descartes, R. (1596-1650). Filsofo y matemtico francs , presenta una
posicin contraria a la empirsta e inductivista, enfatizando el papel de la razn,
criticando adems la lgica aristotlica tradicional basada en el silogismo. Propone
un mtodo para validar el conocimiento. Si bien no intentaba presentar unas pautas
universales sino mostrar los pasos que haba seguido en sus investigaciones, sus
proposiciones constituyeron un valioso aporte a la metodologa. El mtodo nos
ensea a seguir el orden verdadero y a enumerar exactamente todas las
circunstancias de lo que se investiga. Descartes parte de la racionalidad de la
ciencia y de la conveniencia de traducir todo el conocimiento en expresiones
matemticas y a leyes fsicas elementales del movimiento. El cientfico debe
adoptar una estrategia de duda sistemtica, incluyendo en sus juicios o
proposiciones slo lo que aparezca con absoluta claridad y evidencia sobre el
conocimiento se opera mediante la accin del intelecto, la razn ser el criterio
bsico. La segunda regla del mtodo seala la necesidad de dividir cada una de las
dificultades en tantas partes como sea posible, para comprenderlas
adecuadamente. La tercera regla indica que el razonamiento debe seguir un orden,
comenzando con los objetos o elementos ms sencillos hasta alcanzar los
complejos, para efectuar as la sntesis. Finalmente deben elaborarse conclusiones
completas y precisas, asegurndose de no tener omisiones. El conocimiento
basado en juicios con ideas claras y distintivas es infalible.
Bacon, F. (1561-1626). Filsofo ingls, propone un su libro Novum
Organum un nuevo mtodo para obtener y validar el conocimiento, basado en la
induccin, la investigacin emprica. En el proceso de obtencin del conocimiento
cientfico, lo ms importante es liberarlo de errores y prejuicios, excluyendo los
objetos inadecuados de la razn, los prejuicios o fantasmas. Este es el momento
negativo en el conocimiento. Deben identificarse las causas de error (dolos), para
ello seala las siguientes fuentes: errores que provienen de la naturaleza de cada

individuo (dola specus), otros que son inherentes a la naturaleza humana,


comunes a toda la tribu (dolas tribu), tambin provienen de las relaciones sociales,
el contacto con las otras personas, tal como ocurre en las conversaciones en las
plazas (dolas fori) o los que se originan por la influencia de personalidades,
grandes personajes que como actores representan un papel en el escenario de un
teatro (dola theatri). Identificadas las fuentes de error, el investigador consciente
de ellas, puede tomar medidas para su eliminacin. La etapa siguiente es positiva,
la aplicacin de reglas para la obtencin de conocimiento emprico mediante la
observacin y la experimentacin, empleando el recurso de la induccin. Lo
fundamental es conocer la esencia, la intimidad de los fenmenos, que Bacon
denomina forma, mediante un proceso gradual. Las formas se mantienen
constantes si ocurre lo mismo en la naturaleza. El proceso bsico es la
observacin y enumeracin de la realidad, introduciendo en ella cambios
intencionales para observar las consecuencias. Propone la elaboracin de tablas
de enumeracin, presencia, ausencia y de grados. El cientfico debe enumerar
todas las circunstancias en las cuales est presente el fenmeno, con los
elementos que lo acompaan (Tabla de presencia), luego mediante la enumeracin
de los objetos presentes en la situacin en la cual el fenmeno estudiado no
aparece, se pueden establecer relaciones e inferencias respecto a las causas o
determinantes; es decir, que est ausente cuando el fenmeno no aparece. Por
otra parte, identificar situaciones en las cuales el fenmeno vara en grados,
cambia en alguna cualidad y asociarlo con los objetos presentes que tambin han
mostrado variaciones. Aplicando estas herramientas se pueden inferir, inducir las
causas y progresivamente elaborar las interpretaciones ms adecuadas para
explicar la realidad.
Mills, J. S. (1806-1873). Filsofo y lgico ingls, incorpora nuevos elementos a los
postulados inductivos radicales de Bacon. El pensamiento inductivo, en primer
lugar comprende la educcin el paso de lo particular a lo particular, mediante
procesos asociativos psicolgicos, se integran distintos eslabones en la cadena de
inferencia hasta las conclusiones de naturaleza inductiva, la cual es un proceso
lgico. As conocemos que un caso particular es verdadero e inferimos su validez
en casos similares. Propone un conjunto de mtodos de validacin y obtencin del
conocimiento, similares a los de Bacon: 1. Mtodo de las similitudes. Cuando existe
una circunstancia comn, ante la aparicin de dos o ms casos en los cuales
aparece en fenmeno, podremos concluir que es la causa del mismo o est
asociada a la causa. 2. Mtodo de la diferencia: al analizar circunstancias en las
cuales el fenmeno est presente y compararlas con otras en las cuales el
fenmeno est ausente, y en la primera aparece un factor que no se encuentra
cuando el fenmeno no existe, se puede concluir que es la causa del mismo. 3.
Mtodo combinado de diferencias y semejanzas. Si dos o ms casos de aparicin
del fenmeno presentan una circunstancia comn y sta no aparece en dos o ms
casos en los cuales el fenmeno no existe, se concluye que esta es la causa. 4.
Mtodo de las variaciones concomitantes. Todo fenmeno vara de alguna manera
siempre que est acompaado de otro que vara de manera relacionada, o es la
causa o el efecto del mismo. 5. Mtodos de los residuos: separar en el fenmeno
ciertos elementos de los cuales se sabe por induccin que est relacionado
causalmente y observar la ocurrencia, introduciendo reducciones sucesivas o
diferentes, permitir identificar las causas. Estos mtodos permiten inferir no slo

las causas del conocimiento sino constituirse en reglas lgicas para la elaboracin
de teoras.
Lo anterior constituye una pequea muestra de intentos clsicos por
sistematizar las reglas de validacin, evidentemente han surgido muchos ms, con
criterios y principios diversos. En contraposicin otros autores rechazan esta
perspectiva e intentan demostrar la imposiblidad de someter a reglas el
conocimiento como su comprobacin.

4.3. Los Supuestos y los Fines del Mtodo Cientfico.


El hacer ciencia, investigacin cientfica y aplicar el mtodo con miras a
obtener conocimiento vlido y construir explicaciones sobre la realidad, supone
partir explcita o implcitamente, un conjunto de premisas.
El cientfico acepta, en primer lugar que la realidad existe, algo obvio en el
plano del sentido comn, pero que involucra todo un conjunto de problemas desde
el punto de vista de la filosofa. En un plano ms general podemos afirmar en
consecuencia que toda ciencia define un objeto de estudio.
La realidad es cognoscible: mediante la aplicacin de operaciones
intelectuales y empricas es posible conocer la realidad (objeto). Este conocimiento
es necesariamente limitado, inagotable y perfectible (Gortari, E., 1965).
Postulado de la historicidad de la ciencia. La forma de concebir el universo,
el conocimiento que se tiene sobre l, las estrategias metodolgicas y las
explicaciones no son permanentes, cambian en el tiempo, se acumulan,
perfeccionan y substituyen en perodos histricos.
Postulados de la permanencia. A pesar de la complejidad, dinamismo o
transformacin constante de la naturaleza y de los distintos niveles de expresin de
la realidad, existe constancia o permanencia en el tiempo, regularidades en la
realidad estudiada, que permiten su conocimiento y el establecimiento de
proposiciones sobre ella (Brown y Ghiselli, 1969).
Postulado del determinismo. Entendido en sentido tradicional el
determinismo se refiere a la posibilidad de identificar causas en los cambios que
ocurren en la naturaleza y la sociedad.
El principio de causalidad ha sido objeto de considerables interpretaciones,
pasando de una nocin mecanicista a otras ms flexibles. El postulado supone
adems, que es posible identificar las causas y relaciones que afectan a los
fenmenos.
Postulado del mtodo. La ciencia posee instrumentos racionales y empricos
que le permiten conocer de modo vlido la realidad. Ampliar el rango de los
sentidos a travs de instrumentos (aparatos, artefactos, etc), introducir controles en
el proceso de razonamiento para seleccionar los hechos, identificar los aspectos

relevantes , obtener evidencias empricas necesarias y realizar las operaciones


lgicas para construir representaciones conceptuales de las estructuras reales.
Finalmente a nivel individual, el cientfico acepta la validez y confiabilidad de
sus percepciones, razonamientos, recuerdos y estados empticos como procesos
bsicos para conocer e interpretar la realidad. Es decir, sin aceptar la existencia de
la realidad y la posibilidad de conocerla, no es posible hacer ciencia. Sin negar
con ello, los problemas alrededor de estos temas.
El mtodo cientfico, constituye el recurso bsico de la investigacin y tiene
como objetivo proporcionar las herramientas conceptuales y empricas para
conocer e interpretar el universo, generar nuevos problemas de investigacin,
evaluarse y perfeccionarse a s mismo, aumentando cada vez ms la validez de
sus resultados y el rango de fenmenos a los cuales se aplica.
Nos parece importante incluir una visin crtica al mtodo tradicional y
mencionar los postulados de una metodologa estructural tal como la presenta
Martnez (1989)
1. Ciencia es el conocimiento logrado a travs de un procedimiento rigurosamente
sistemtico y crtico.
2. El mtodo es la elaboracin de una expresin prctica de la lgica.
3. Todos los mtodos son invencin del hombre, y no hay mtodos

para inventar mtodos.


4. El mtodo ya no puede separarse de su objeto (Heisenberg)
5. La estructuray la articulacin de los procedimientos metodolgicos
deben inspirarse en la naturaleza del proceso mental del
descrubrimiento.
6. El instrumento bsico de investigacin es la personalidad del
investigador.
7. El proceso natural del conocer humano es hermenutico: busca el
significado de los fenmenos a travs de una interaccin dialctica o
movimiento que va del todo a las partes y de stas al todo.
8. El proceso de investigacin no se da en un vaco social: el
diseo,la naturaleza de las medidas y apreciaciones y el reportaje de
los resultados siempre son afectados por el contexto personal y social
del investigador.
9. El objeto de estudio de las ciencias humanas no son los actos
fsicos realizados por el hombre, sino las acciones humanas, las
cuales tienen un significado y un propsito, y desempean una
funcin.
10. La vida humana se presenta en totalidades dinmicas y
estructuradas orientadas hacia una meta.
11. En las ciencias humanas, el mtodo, as como sus tcnicas y
procedimientos, deben estar dirigidos al descubrimiento de las
estructuras o subestructuras psicolgicas o sociales de una persona o
un grupo de personas.
12. La vida humana se expresa de varias formas: pro medio de
expresiones corporales (faciales, gestuales, posicionales, etc),
acciones, lenguaje hablado o escrito, expresiones artsticas, etc.

13. El comportamiento humano y en general toda accin humana,


tiene su significado pleno en el contexto de la estructura biolgica,
psicolgica y social de que forma parte.
14. La investigacin en las ciencias humanas debe hacerse a partir
del contexto real, ecolgico, en que se dan los fenmenos. Los
experimentos resultan inadecuados, ya que siempre crean, en forma
inevitable, otra realidad.
15. Los fenmenos humanos requieren para su completa expresin un
cierto tiempo; por eso, su naturaleza exige un estudio longitudinal,
diacrnico: no son suficientes los estudios seccionales, transversales,
sincrnicos.
16. Ningn mtodo o tcnica metodolgica descubrir estructuras
universales aplicables a todo un grupo o cultura, sin haber descubierto
antes las estructuras de sujetos o grupos particulares.
17. La actividad categorizadora y conceptualizadora de la mente
humana comienza y termina con apreciaciones o evaluaciones
cualitativas; si las convierte en cuantitativas (a travs de escalas,
relaciones matemticas y parmetros estadsticos), para su correcta
interpretacin deber convertirlas de nuevo en cualitativas.
18. El nivel de confiabilidad de un mtodo (estabilidad a travs del
tiempo, replicabilidad con los mismos resultados), en las ciencias
humanas se basar sobre todo, en el grado de concordancia entre
diferentes observadores, evaluadores o jueces.
19. El nivel de validez de un mtodo o una tcnica metodolgica
interna de sus resultados y por la ausencia de contradicciones con
resultados de otras investigaciones o estudios bien establecidos.
20. La evidencia racional es la ltima instancia de validacin de toda
prueba o verificacin.
21. La explicacin de la conducta humana se realiza integrndola en
estructuras ms comprehensivas a travs de una plena descripcin de
las condiciones en que se da. En algunas ciencias humanas se
aspira, adems a lograr una comprensin de la conducta.
22. El conocimiento, e incluso el dominio de la metodologa, no es
condicin suficiente, ni tampoco necesaria, para realizar
investigaciones exitosas.
23. La comprensin de la naturaleza de los procesos heursticos nos
aconseja promover una gran libertad de procedimientos
metodolgicos y de estilos cognoscitivos.

4.4. Los Tipos de Mtodo.


Hasta ahora hemos mencionado la existencia de un mtodo cientfico y a la
vez se ha hecho referencia a distintas ciencias, con un objeto y mtodo propio. Ello
aparentemente es una contradiccin y requiere alguna explicacin.
Se supone que existe un dominio de reglas, postulados de carcter universal
comunes a todo el conocimiento, tanto filosfico como cientfico. Este es el dominio
del mtodo general, fundamentalmente filosfico.

En un segundo plano, encontramos las reglas para validar el conocimiento


estrictamente cientfico, pero relativo a todas las ciencias, a lo que hay de comn
en ellas. Es el dominio del mtodo cientfico y refiere a operaciones lgicas y
empricas generales, aplicables a cualquier disciplina.
En un tercer nivel, encontramos formas de conocimiento especificadas,
ligadas al objeto de estudio y al fin perseguido, que poseen caractersticas
especiales, slo aplicables con eficiencia a la realidad para la cual fueron creadas.
Son el producto del desarrollo y perfeccionamiento de cada ciencia, adecuando las
operaciones a las propiedades del objeto. Es lo que Bunge denomina Tcticas
Cientficas (Bunge, 1973) y otros mtodos particulares.
En el ltimo lugar de la escala, tenemos las tcnicas y procedimientos
especficos, propios de cada tipo de mtodo desarrollado en una ciencia
particular. Tiene que ver con el desarrollo de instrumentos, procedimientos
(conjunto de pasos o etapas para lograr resultados) que se desarrollan a partir de
un mtodo correspondiente a una ciencia particular. En una ciencia existirn uno o
varios mtodos y en cada uno de ellos encontraremos diferentes tcnicas,
instrumentos y operaciones (Academia de Ciencias de Cuba, 1979). De unas
tcnicas se pueden derivar otras y existen relaciones entre mtodos, una disciplina
puede utilizar mtodos y tcnicas de otras. Esquemticamente lo representamos en
el siguiente diagrama.
METODOS FILOSOFICOS
NIVEL 1
METODO CIENTIFICO
NIVEL 2
NIVEL 3

METODO ...
CIENCIA A

TEC ... TEC ... TEC ...

METODO
CIENCIA j

...

TEC ... TEC ... TEC ...

METODO
CIENCIA N

TEC ... TEC ...TEC

NIVEL 4
TEC

TEC

TEC

TEC
TEC

TEC
TEC

Una vez que hemos precisado el problema de los niveles, podemos


continuar la descripcin de los tipos de mtodo. El nivel filosfico incluye el
tratamiento de los problemas relativos a la razn y la experiencia, a la induccin o
deduccin, etc. Los mtodos cientficos generales se refieren a cada una de las
fases o etapas de la investigacin, es decir en trminos generales: a) Mtodos de
Indagacin, obtencin del conocimiento sobre una realidad nueva o anterior, es la
etapa de contacto con la realidad. Posteriormente se valida el conocimiento
contrastndolo con el marco de referencia que orienta la investigacin (validacin),
sigue entonces la aplicacin de un b) Mtodo de demostracin, conexin racional

entre los resultados obtenidos y la estructura conceptual. Comprende la


sistematizacin de los conocimientos, la reorganizacin de la estructura conceptual
para incorporar nuevos elementos o el descarte de conceptos e hiptesis
anteriores, deriva nuevas investigaciones y comunica los resultados.
Dentro de este nivel cabe la distincin entre mtodos formales y
empricos, sobre la base del componente al cual se aplica: conceptos (terico) o
datos (emprico). Los mtodos formales incluyen los desarrollados por la Lgica y
las Matemticas, que permiten demostrar el carcter de verdad de un determinado
sistema, organizar y describir sus estructuras as como derivar proposiciones
nuevas para su demostracin o prueba emprica posterior.
Desde el punto de vista del fin, se pueden distinguir mtodos exploratorios,
descriptivos, explicativos y evaluativos. Segn se refieran a una primera
aproximacin no estructurada al fenmeno que se investiga, la primera forma de
contacto con una realidad. La descripcin comprende la identificacin de elementos
significativos, la estructura, relaciones y jerarquas, as como los cambios que
ocurren en la realidad. Los mtodos explicativos intentan establecer relaciones
causales, predictivas, probabilsticas, etc. Los mtodos evaluativos analizan los
resultados de las operaciones anteriores respecto a los objetivos y la eficiencia de
la investigacin. En este apartado debemos mencionar los mtodos
comprensivos o interpretativos, propios de las ciencias sociales y humanas que
hacen una aproximacin orientada a la bsqueda del significado de las acciones
humanas o su representacin.
Sobre la base del fin, podemos identificar mtodos orientados a la
obtencin del conocimiento (investigacin pura) y al desarrollo de aplicaciones
(tecnologa). Los mtodos de investigacin tecnolgica si bien se solapan con los
de obtencin de conocimiento, suponen estrategias distintas, al menos en algunos
casos.
Los mtodos de las ciencias particulares desarrollan estrategias especficas
en cada una de estas etapas generales, con el apoyo de tcnicas, procedimientos
e instrumentos propios de la disciplina.
Lo anterior no ha pretendido ser una exposicin completa ni exhaustiva de
los tipos de mtodos, sino un intento de ilustracin, en el entendido de que existen
innumerables clasificaciones y puntos de discusin alrededor de este tema.
4.5. Las etapas del Mtodo Cientfico.
El mtodo cientfico se basa en la realizacin de un conjunto de operaciones
en un orden especfico, conceptuales y empricas orientadas a un fin. En principio
toda operacin se refiere a un objeto respecto al cual se ha planteado un problema
de investigacin, que debe ser resuelto. Segn Bunge, M. (1973) son las
siguientes:
1.-Enunciar preguntas bien formuladas y verosmilmente fecundas.
2.-Arbitrar conjeturas, fundadas y contrastables con la experiencia para contestar preguntas.
3.-Derivar consecuencias lgicas de las conjeturas.
4.-Arbitrar tcnicas para someter las conjeturas a contrastacin.

5.-Someter a contrastacin esas tcnicas para probar su relevancia y la fe que merecen.


6.-Llevar a cabo la contrastacin e interpretar los resultados.
7.-Estimar la pretensin de verdad de las conjeturas y las tcnicas.
8.-Determinar los dominios en los cuales valen las conjeturas y las tcnicas y formular los nuevos
problemas originados por la investigacin.

Estas etapas se acompaan con algunas reglas, de las cuales Bunge incluye
en este punto las siguientes:
1.- Formular el problema con precisin y al principio, especficamente.
2.- Proponer conjeturas bien definidas y fundadas de algn modo, y no
suposiciones que no comprometan en concreto, ni tampoco ocurrencias
sin fundamentos visibles.
3.-Someter las hiptesis a contrastacin dura, no laxa.
4.-No declarar verdadera una hiptesis satisfactoriamente confirmada;
considerarla en el mejor de los casos como parcialmente verdadera.
5.-Preguntarse por qu la respuesta es como es y no de otra manera.
Las pautas anteriores no son ms que un esquema general, de carcter
ideal, que intenta mostrar las distintas etapas del mtodo cientfico. Como se sabe
al existir distintas concepciones y estrategias se desarrollarn operaciones
distintas, o en orden diferente. Lo que si est claro y es indiscutible que el cientfico
investiga un problema, al cual aplica un mtodo, obtiene determinados resultados
que deben ser interpretados o explicados con una teora. La solucin de un
problema, es temporal como lo es todo el conocimiento cientfico, y de l se
derivarn nuevos tpicos de investigacin. Cada una de estas etapas supone un
esfuerzo por parte del investigador por incluir la mayor cantidad de mecanismos de
control tanto en su razonamiento como en las operaciones vinculadas al objeto, el
mximo de rigor y precisin para garantizar un resultado vlido.

PARTE II

EL METODO EN PSICOLOGA

1.- LOS ANTECEDENTES.


La psicologa como ciencia surge de la Filosofa, de ella deriva su objeto
inicial de estudio, el cual nunca ha sido concebido de una manera uniforme. Del
estudio del alma, el espritu, se pasa a la mente o la conciencia, la cual es
concebida como un contenido, proceso o acto. Por otra parte, el desarrollo de la
ciencia y los cambios histrico-sociales inducen toda una serie de transformaciones
en la psicologa. Se intenta hacer de la psicologa una ciencia, modelndola con
aquellas concepciones predominantes, sus mtodos, formas de construccin de la
teora o las aplicaciones. Desde las proposiciones de Aristteles en el siglo IV a.C.
hasta la creacin del primer laboratorio de psicologa experimental por Wundt en
1879, todo un conjunto de desarrollos sentaron las bases para la psicologa
cientfica y las distintas corrientes psicolgicas.
Los problemas filosficos sobre el ser y el conocimiento, plantearon
concepciones antagnicas con nfasis en lo material, (cuerpo, cerebro, sistema
nervioso) versus lo espiritual, (alma, espritu, mente, conciencia), ello deriva en la

aplicacin de mtodos para obtener el conocimiento y reglas lgicas para la


construccin de explicaciones o teoras, (racionalismo-empirismo, deduccininduccin, etc.).
El desarrollo de la ciencia natural, los cambios en las nociones sobre el
universo y el hombre, determinaron importantes influencias sobre la psicologa. El
inters por constituirse en ciencia independiente, ocurre cuando el conocimiento
cientfico muestra su poder e importancia, como recurso humano independiente del
saber filosfico, el sentido comn o las creencias religiosas. Cada etapa de
desarrollo histrico impone
necesidades sociales y un tipo particular de
conocimiento cientfico dominante, que se acumulan, integran o transforman para
conformar los campos de influencia. As por ejemplo, el desarrollo de la
astronoma, lleva a sealar el papel de la observacin y la razn en la explicacin
de los fenmenos celestes. La qumica, seala la importancia del anlisis y las
reglas de combinacin para explicar las transformaciones de la materia. La fsica,
desarrolla la experimentacin, la formalizacin matemtica de las proposiciones y
el papel de los sistemas deductivos e inductivos en la conformacin de
explicaciones tericas . Apunta por otra parte, a la importancia de la estimulacin,
lo cual lleva a estudiar los procesos sensoriales. El desarrollo de la biologa, seala
el papel de los cambios en el tiempo a largo y corto plazo, la importancia de los
sistemas de clasificacin, la observacin sistemtica en ambientes naturales,
adems de introducir profundos cambios en la concepcin del hombre.
El estudio comparativo, el trabajo con animales y el nfasis en la conducta,
que conducir al desarrollo de la etologa y la psicologa animal. La fisiologa y la
medicina indagan progresivamente los mecanismos de sensacin y los procesos
implcitos en las actividades orgnicas, combinando tcnicas de experimentacin
de laboratorio con el estudio anatmico, as como el desarrollo de los mtodos
clnicos. En lo conceptual, se substituye la interpretacin animista de los procesos
psicolgicos y los demonolgicos sobre la enfermedad mental, por interpretaciones
objetivas basadas en los datos proporcionados por la investigacin natural. Las
teoras del reflejo, adems de proporcionar un recurso terico de naturaleza
explicativa, conforman un mtodo para el estudio de la conducta humana y animal.
El nfasis en la medicin, la cuantificacin y el diseo originado en distintas
ciencias, marcan el desarrollo de la psicologa cientfica desde sus orgenes en la
psicofsica.
Por otra parte, las ciencias sociales proporcionan marcos de referencia
filosficos para estudiar al hombre en sociedad, sealando la importancia de la
comprensin global de los fenmenos sociales, en sus distintos niveles de
expresin. Modifica la concepcin del hombre y seala el papel de las fuerzas
sociales en el individuo. La economa, proporciona modelos tericos y estrategias
metodolgicas, la historia muestra la variabilidad y la permamencia de los
acontecimientos humanos, sealando la importancia del estudio particular a fondo
de acontecimientos y su descripcin comprensiva. La antropologa muestra la
importancia de los mtodos comparados, enfoques cualitativos y la observacin en
sus distintas formas, para conocer el comportamiento del hombre en sociedad, as
como el papel de los determinantes culturales del individuo. La sociologa, los
niveles de accin de la sociedad global, las instituciones, los grupos, la cultura en
general en sus distintas manifestaciones. El hombre no es un ser todo poderoso

animado de razn, ni es slo un animal donde lo determinante son los procesos


corporales, sino que es un ente social sujeto a las leyes de la historia y de la
sociedad, las cuales deben ser abordadas mediante estrategias metodolgicas
comprensivas, descriptivas y totalizadoras. Combina la labor de investigacin
emprica, analtica y funcional con enfoques comprensivos, intuitivos y racionales
con los datos empricos producto de la observacin.
Estas influencias conforman marcos de referencia para la psicologa,
modificando su objeto de estudio, estrategias metodolgicas, la teora y el campo
de aplicacin. Los desarrollos de las otras ciencias, al colocar en el mbito del
conocimiento hechos aceptados como vlidos y los errores o debilidades de
ciertos enfoques, as como la bondad de
desarrollos metodolgicos,
instrumentales o tecnolgicos, necesariamente llevan a revisar las propias
concepciones e introducir los cambios necesarios al espritu de la poca.
2.- EL METODO EN LOS INICIOS DE LA PSICOLOGIA.
Hemos hecho reiteradas referencias a la relacin objeto - mtodo tanto en la
ciencia como en la psicologa. En sus inicios la psicologa como ciencia
independiente y oficial, que surge en Europa (en especial en Alemania), tiene
como objeto de estudio la conciencia. En las primeras sistematizaciones, lo
importante es el contenido, la estructura, y por ende sus elementos e interacciones.
La conciencia como fenmeno privado, - en primera persona, individual - no puede
ser objeto de observacin sino a travs de la mediacin del propio sujeto. La autoobservacin y la traduccin de sus contenidos en expresiones verbales, constituir
el primer mtodo sistemtico de la psicologa: la introspeccin.
La introspeccin como mtodo ha adoptado varias modalidades segn la
manera cmo se ha concebido la conciencia y los objetivos que persigue la
psicologa al estudiarla. Conciencia como experiencia inmediata, dada por los
sentidos; en forma pura, conocer su esencia u otros rasgos como la
intencionalidad. Nuestro inters puede basarse por otra parte, en la conciencia
como rplica del mundo fsico. Bajo otro punto de vista, podemos partir del
hecho de que lo importante en la conciencia son las experiencias significativas,
las asociaciones que se producen en nosotros, cmo nos representamos el mundo
y cual es su valor. La conciencia en cuanto a los contenidos podr estar ligada o no
a imgenes y significados. Otros autores han enfatizado el carcter dinmico de la
conciencia, no interesa el contenido como dato bsico sino el acto de estar o ser
consciente, lo cual lleva a estudiarla en sus aspectos dinmicos, en sus
transformaciones constantes. Nunca tendremos los mismos contenidos, stos son
irrepetibles.
Tal como lo indica Boring (1953) en su clebre trabajo sobre la historia de la
introspeccin, para los psiclogos que iniciaron el desarrollo de esta ciencia, el
hacer introspeccin no constitua problema alguno y se aceptaba como el mtodo
natural, para estudiar los estados mentales. Cuando la psicologa intenta
equipararse con la ciencia natural, surgen polmicas respecto a la naturaleza de la
conciencia y a la forma cmo deba aplicarse el mtodo introspectivo, bien de modo
aislado o en combinacin con la experimentacin. Se aceptaba que el mtodo
general de la ciencia era la observacin, y la introspeccin la va para observar los

estados mentales. Las corrientes que estudiaron la conciencia y aplicaron la


introspeccin se han denominado estructuralistas, su desarrollo surge en Europa,
especialmente en Alemania y de all se extiende a Francia, Inglaterra y los Estados
Unidos. Los primeros psicofsicos, Weber y Fechner emplearon reportes
introspectivos. Wundt seal que la psicologa deba integrar los mtodos de la
fisiologa , la introspeccin y sus derivados de la psicologa de los pueblos y
culturas, propuso combinar mtodos de expresin con los de impresin. Otros
estructuralistas como Brentano, Muller, Stumpf, Kulpe y la Escuela de Wursburgo,
as como Titchener en Estados Unidos, Binet en Francia - para no citar sino
algunos - desarrollaron extensamente el mtodo introspectivo aplicado no slo al
estudio de la sensacin, sino adems a los procesos de razonamiento y
pensamiento, pensamiento sin imgenes, los procesos de empata . Dentro de la
llamada psicologa del espritu de naturaleza comprehensiva, bajo la orientacin de
Dilthey y los desarrollos fenomenolgicos posteriores (Merleau-Ponty, 1975;
Giorgi,1970), se utiliza bajo otra modalidad., denominada el mtodo
fenomenolgico, su objetivo es conocer los fenmenos tal como son percibidos
por el sujeto, independientemente de sus experiencias, conocimientos.
La introspeccin fue sin duda el mtodo predominante, y cubri una extensa
gama de orientaciones y problemas. Por ejemplo, y como rasgo anecdtico como
modo de resolver el problema de la introspeccin en animales, nios o deficientes,
se propuso complementarlo con la empata y el sometimiento por parte del
psiclogo a una situacin equivalente a la estudiada en los otros sujetos. Se
afirmaba que si un psiclogo se haba sometido a un laberinto, comprendera mejor
y establecera una relacin emptica, por ejemplo con una rata que se encontraba
en esa situacin, comprendiendo mejor cada uno de sus comportamientos.
Sealaremos a continuacin algunas variantes o criterios que han dado lugar
a formas distintas de introspeccin:
1.- Explicativa vs descriptiva. Emplear el reporte introspectivo como recurso
para establecer efectos en los procesos mentales o su mera descripcin.
2.- Respecto al contenido: estudio de la experiencia como reflejo de los
objetos estmulo, su validez; la experiencia como fennemo, en cuanto
representacin subjetiva del mundo fsico; experiencia como dato
significativo de la interpretacin del mundo por el sujeto; experiencia pura de
las esencias de los fenmenos.
3.- Relato orientado a la identificacin de elementos de algn tipo
(sensaciones, imgenes, sentimientos, etc).
4.- Orientada a estmulos, objetos o situaciones presentes o reconstruccin
de experiencias de un sujeto en perodos ms o menos extensos. Con
nfasis en aspectos particulares o la totalidad de las experiencias del
individuo.
5.- Experiencias como eventos nicos: irrepetibles vs bsqueda de
constancias, regularidades, en un sujeto o entre individuos.

6.- Uso de sujetos entrenados con miras a controlar el proceso introspectivo


o sujetos ingenuos.
7.- Expresin verbal libre o restringida. Limitada a caractersticas de los
estmulos, de la conciencia ligada al objeto bajo estudio, asociaciones o la
totalidad de los contenidos, el flujo de experiencias.
8.- Introspeccin experimental, aplicando estmulos especficos, registrando
la respuesta verbal del sujeto y solicitando o no posteriormente que evoque
los estados inducidos, acompandose con otros registros.
Como vemos, la introspeccin cubre una gama amplia y es un valioso
recurso para psiclogo hoy en da, siempre u cuando se controlen
adecuadamente las condiciones, sobre la base de los objetivos de la
investigacin. Tal como lo seala Boring (1953) fue substituido el trmino
introspeccin por reporte verbal y mejoradas las tcnicas de control.
El segundo desarrollo metodolgico importante, desde el punto de vista
histrico, lo constituye la psicofsica. En ella, subyace una hiptesis de tipo
metafsico, con la intencin de integrar las dimensiones fsicas, sensoriales y
espirituales (psicolgicas) mediante una proposicin terica. En este sentido,
Fechner (1801-1887) investigador con intereses variados por la Filosofa y la
Psicologa, desarroll las proposiciones de E. Weber (1795-1878) sobre las
relaciones entre la estimulacin y la sensacin. Weber realiz mediciones
controladas, estableciendo relaciones entre los incrementos en la estimulacin,
diferencias entre estmulos variables y otro que se mantena constante, y los
cambios en las sensaciones percibidas por los sujetos. Encontr que para una
determinada modalidad sensorial y valores de estmulo, los incrementos
necesarios para obtener una impresin de cambio en la sensacin,(diferencia
apenas perceptible) guardaba una relacin constante respecto al valor del
estmulo inicial. ( IE/E = K). Fechner continu estos estudios y encontr que
exista una relacin entre los incrementos en los estmulos y los cambios en las
sensaciones, una incrementa en razn geomtrica y la otra de manera
aritmtica, lo cual es una funcin logartmica : la sensacin es igual al logaritmo
del estmulo. Es decir, S=log (E).
Fechner desarroll un conjunto de procedimientos para la presentacin
controlada de estmulos (magnitudes, orden, intervalo, posicin) y de
respuestas (verbales o motoras; precisas, por ejemplo: mayor, igual o menor).
Estos son los mtodos psicofsicos , que permiten obtener datos cuantitativos
sobre umbrales absolutos, diferenciales, juicios de igualdad, etc. y propuso
funciones matemticas para relacionar la sensacin con la intensidad del
estmulo. La psicofsica, adems de permitir el estudio cuantitativo de la
sensacin y la percepcin abri las posibilidades de cuantificacin en
psicologa, la formulacin de leyes universales para un dominio de los
procesos psicolgicos. Esta rea de la psicologa ha continuado su desarrollo,
bajo distintos modelos de medida, por ejemplo los propuestos por Thurstone y
Stevens.

Debemos mencionar como otro antecedente de la cuantificacin y medicin


en Psicologa, los derivados del estudio de la ecuacin personal, el tiempo de
reaccin, propuestos por Bessel en Alemania (1816) para resolver problemas
en el campo de la Astronoma.
La estrategia metodolgica que marc el desarrollo de la Psicologa
cientfica, fue la experimentacin. La creacin oficial del primer laboratorio de
psicologa por Wundt, en 1879, inicia una nueva etapa en la investigacin.
Antes de esa fecha obviamente se realizaban experimentos en psicologa, no
slo en Alemania sino en otros pases; el valor de este acontecimiento se basa
en el hecho de ser la primera vez que una institucin crea oficialmente un
laboratorio de experimentacin en Psicologa, donde se inici un verdadero
proceso de formacin de investigadores, cuya influencia se irradi en distintos
pases. Debe recordarse que Wundt sealaba la necesidad de integrar distintas
estrategias metodolgicas para conocer adecuadamente el dominio asignado a
la Psicologa: la experimentacin fisiolgica y psicolgica, el estudio de los
procesos mentales (experiencia inmediata) y el conocimiento de la psicologa
de los pueblos y la proposicin pionera para el desarrollo de la psicologa
social, mediante el anlisis de productos culturales, el lenguaje, los mitos y
creencias.
Los trabajos experimentales en fisiologa incidieron en las reas de la
investigacin sobre los distintos procesos psicolgicos (sensacin, percepcin,
motivacin, emocin y en especial en el aprendizaje); muchas de las tcnicas
experimentales se incorporaron a la psicologa, especialmente aquellas
relacionadas con el reflejo condicionado y la experimentacin con animales
(Helmholt, Hering, Lotze, Sechenov, Pavlov, Bernard). Las experiencias
iniciales de la medicina, ciruga experimental, experimentacin clnica,
constituyen una fuente de importantes datos. Paralelamente, Ebbinghaus
(1859-1909), desarroll los estudios experimentales sobre la memoria,
reportando una cantidad impresionante de investigaciones, donde era el sujeto
y experimentador, ideando la tcnica de las slabas sin sentido, el tambor de
memoria, definiendo numerosas relaciones entre variables y los procesos de
memoria. Binet, A. (1857-1911) en Francia, realiz un conjunto de
experimentos sobre el pensamiento, razonamiento y solucin de problemas.
Los integrantes de la llamada Escuela de Wuzburgo, tambin exploraron el
rea del pensamiento y las imgenes, mediante la experimentacin.
La experimentacin en Psicologa en sus inicios tiene las siguientes
caractersticas:
1.- Investigacin de procesos psicolgicos aislados, a diferencia de los
abordajes generales de la psicologa precientfica. Se basa en la aplicacin de
condiciones especficas para producir cambios intencionales en un fenmeno
observando las consecuencias.
2.- Poca sistematizacin terica y metodolgica previa, dado el escaso
desarrollo de la disciplina en ese momento histrico, La investigacin
experimental tiene carcter exploratorio, de desarrollo de modelos y tcnicas.
3.- Control experimental rudimentario, desarrollo inicial de las tendencias de
control y manipulacin de variables.

4.- Aproximacin exploratoria a la medicin, proposicin de los primeros


modelos y tcnicas de medicin, desarrollo de los primeros aparatos e
instrumentos de medida.
5.- Gran flexibilidad y adecuacin del mtodo y las tcnicas al objeto y el
problema de investigacin . Con el tiempo, el mtodo se ha convertido en una
estructura apriori que se aplica con relativa rigidez a problemas de distinta
ndole.
6.- Uso restringido de sujetos, tcnicas de seleccin y asignacin.
Progresivamente se incrementa el nmero y la calidad de los sujetos
experimentales.
7.- En trminos generales, el mtodo prcticamente se construye y adapta a
cada problema de investigacin, crendose lneas de desarrollo, tcnicas de
control, manipulacin e interpretacin de los datos.
Desde los inicios de la ciencia, se enfatiza el papel de la experiencia
emprica, dada a travs de los sentidos, es decir, la observacin. El mtodo
fundamental de la ciencia, para algunos, es el nico mtodo de la investigacin
fctica, los otros son variantes del proceso. La observacin como mtodo
supone colocarse ante un objeto o fenmeno para captar o percibir sus rasgos
o atributos importantes, registrarlos para despus someterlos a un proceso de
interpretacin, mediante reglas lgicas. La observacin, en sentido amplio
existe en psicologa desde sus inicios, siendo la introspeccin una variante
(observacin de las experiencias subjetivas), en la psicologa experimental
inicial, necesariamente se debe realizar observacin . Sin embargo, cuando
hablamos del mtodo de observacin nos referimos a sta como el elemento
fundamental, diseado intencionalmente como recurso u operacin para
contactar la realidad.
La observacin como mtodo se introduce en psicologa por distintas vas,
por una parte, los trabajos pioneros en el campo de la astronoma muestran
cmo a partir de los datos sensoriales se pueden hacer las inferencias
inductivas y deducciones, para postular la existencia de planetas no
observados a partir de las rbitas conocidas, deducir trayectoria, magnitudes,
etc. Las investigaciones fsicas y qumicas donde se combinaba la
experimentacin con la observacin, marcan pautas para sistematizar los datos
sensoriales. La biologa y sus distintas ramas, cuyo trabajo en esa poca es
fundamentalmente observacional, de aproximacin natural a fenmenos, su
registro cuidadoso, igualmente los sistemas de obtencin de datos y
clasificacin (Darwin, Lamarck, Linneo, Romans, Loeb, Morgan).
Debemos mencionar finalmente, los antecedentes de la cuantificacin en
psicologa, fundamento de la psicometra , los tests y otras tcnicas de
medicin. Quetelet (1796-1874) emple el modelo propuesto por Gauss
(campana) en sus trabajos sobre la herencia de la inteligencia, realiza las
primeras aplicaciones de la Estadstica a la Psicologa, procedimientos de
clasificacin de datos, relaciones y representaciones grficas. Pearson (1896)
complement los trabajos de Galton. Estas se continan con los trabajos
pioneros de Binet (1857-1911) sobre la medicin de la inteligencia, los primeros
tests psicolgicos. Tradicin que se continu con Spearman, Terman, Merrill,
Burt. Esta estrategia metodolgica, empleada a veces como tcnica, en apoyo

o complemento de otros mtodos, con el tiempo ha adquirido su propio perfil e


independencia.
El desarrollo independiente de la Psicologa dio lugar a distintos tipos de
aplicaciones de esos mtodos bsicos. En especial el llamado mtodo clnico,
derivado de la investigacin mdica, en sus inicios reproduce el modelo mdico
de indagacin del paciente para el estudio de casos clnicos en Psicologa,
combinando diversas tcnicas para el diagnstico, tratamiento y pronstico. Por
otra parte, de las incipientes ciencias sociales - la sociologa y la antropologala psicologa asimila los mtodos de observacin en sus distintas formas, la
encuesta (entrevistas y cuestionarios), as como modelos cualitativos para la
interpretacin de los fenmenos. El establecimiento de las Escuelas y los
grandes sistemas psicolgicos defini lneas metodolgicas ms o menos
consistentes y precisas dentro de cada corriente. La desintegracin posterior
de las Escuelas, el surgimiento de las llamadas microteoras que subsisten
con los enfoques tradicionales, ha conformado un cuadro actual de
multiplicidad de mtodos y tcnicas, que coexisten y se complementan.
3.- CLASIFICACION DE LAS INVESTIGACIONES EN PSICOLOGIA.
Existen mltiples criterios para clasificar los tipos de investigacin en
Psicologa, tradicionalmente se trataron bajo la dicotoma nomotticoidiogrfico, mtodo clnico-mtodo experimental, experimental-expostfacto,
clnicos-estadsticos, hoy en da presentan una gama mucho mayor de
posibilidades. Revisaremos algunas de uso frecuente.
En primer lugar, en funcin del grado de aproximacin o conocimiento
que se tiene sobre el fenmeno a investigar, lo cual determina la existencia de
hiptesis, la calidad y la complejidad de las explicaciones y el tipo de relacin
entre los conceptos. As tenemos cuatro tipos de investigacin::
1.- Exploratoria: Constituye la primera aproximacin al fenmeno estudiado.
No se tienen ideas previas estructuradas o al menos con un
cierto grado de validez. Normalmente se emplea cuando no
existen investigaciones anteriores. En principio no existen
hiptesis explcitas sobre relaciones funcionales, pues stas se
desconocen.
2.- Descriptiva: Supone la identificacin de estructuras estticas o
dinmicas de un fenmeno, y se intenta presentar una
configuracin conceptual anloga a la real, que refleje sus
atributos fundamentales. Las descripciones pueden referirse a
estructuras (elementos, sus relaciones, jerarquas), funciones
(cambios, variaciones conjuntas, covariaciones) y desarrollo
(cambios en el tiempo, evolucin o involucin). Responde a las
interrogantes cmo? donde?.
3.- Correlacionales: Considerada por algunos como un tipo de investigacin
descriptiva, trata de presentar informacin sobre la variacin
conjunta de factores, empleando para ello herramientas de

medicin rigurosa, que se procesan mediante tcnicas


estadsticas de correlacin.
4.- Explicativas: La explicacin supone conocer la estructura de fenmeno
para pasar a un nivel superior, dar cuenta de sus interacciones
internas y externas, precisar la naturaleza de sus cambios.
Tradicionalmente se ha identificado con el responder al por
qu? del proceso o estructura estudiada. El por qu puede
centrarse en el vnculo relacional, asociativo sin identificacin
causal o una prediccin causal en cualquiera de sus formas. A
nivel emprico las operaciones llevan a la determinacin de
funciones, en lo conceptual a la elaboracin de teoras.
Otro criterio, derivado del anterior, clasifica a las investigaciones en tericas
o empricas, segn manejen estructuras predominante fcticas o
conceptuales. Necesariamente en toda investigacin fctica, implcita o
explcitamente se manejan elementos tericos y a la inversa. La investigacin
terica se basa en los elementos ya existentes para proponer nuevas
explicaciones.
La investigacin puede ser bsica o aplicada. La primera persigue el
conocimiento en s mismo, la solucin de problemas tericos o empricos que
no responden a una necesidad prctica, aplicada.
Desde el punto de vista del manejo de la informacin, del tipo de anlisis que
se realiza sobre la realidad estudiada se diferencia entre investigacin
cualitativa y cuantitativa. La primera, derivada de las ciencias sociales por
una parte y por los enfoques clnicos centrados en el estudio a profundidad de
casos particulares por la otra, intenta partiendo de una visin crtica de la
ciencia, describir y explicar los fenmenos psicolgicos obteniendo la
informacin a travs del proceso de interaccin con las personas estudiadas,
reconociendo la importancia de la subjetividad en el conocimiento, as como la
comprensin e intuicin por parte del investigador (Wainwright, D., 1997). En
contraposicin, los enfoques cuantitativos se basan en los modelos de las
ciencias naturales, donde la medicin y operacionalizacin constituyen rasgos
distintivos de la investigacin.
Partiendo de la distincin entre mtodos experimentales y no
experimentales, se distinguen dentro de estas ltimas las investigaciones no
experimentales basadas fundamentalmente en la observacin natural. y que se
aplican bajo condiciones temporales distintas. Presentan dos variantes: el
estudio de un fenmeno de modo progresivo, continuo, durante perodos
relativamente extensos para conocer su evolucin, desarrollo: investigaciones
longitudinales, que se contraponen a las indagaciones momentneas en
perodos o lugares especficos: investigaciones transversales . (Hernndez,
Fernndez y Baptista, 1991)
Algunos autores con enfoque crtico a la psicologa tradicional con enfoque
natural, distinguen los llamados mtodos estructurales , tal como lo propone

Martnez (1996) que incluyen todas las estrategias que se consideran propias
de las ciencias humanas bajo una nueva perspectiva epistemolgica. Entre
ellos, se pueden incluir los mtodos comprensivos, fenomenolgicos,
hermenutico-dialctico y otros que pertenecen ms a los enfoques cualitativos
empleados por algunas corrientes de la psicologa social (investigacin accin,
etnogrfico, historias de vida, etc).
Cattell, R. (1966) intenta clasificar la totalidad de las estrategias de
investigacin en psicologa, identifica seis dimensiones bsicas bipolares y de
su combinacin enumera 29 tipos de investigacin diferentes que son posibles
y existen en psicologa. Las dimensiones son las siguientes:
1.- Multivariada-Bivariada. Se refiere al nmero de variables de la
investigacin (dos o mltiples).
2.-Natural o Interferida. El fenmeno se estudia tal como se manifiesta en
la naturaleza o se altera de alguna manera (se produce artificialmente, se
crean condiciones para su aparicin).
3.-Secuencial-Simultnea. Las variables bajo estudio ocurren separadas en
el tiempo, una despus de la otra, o se estudian sincrnicamente.
4.- Controlada-No controlada. Refiere al grado de dominio sobre las
condiciones de la investigacin; variacin intencional de las variables
independientes, eliminacin o reduccin de variables extraas, definiciones
de condiciones de medida.
5.- Variables representativas-No representativas. Seleccin sistemtica o
aleatoria de las variables independientes.
6.- Poblacin sesgada- No sesgada. Uso de muestras de sujetos
aleatorizadas o no.
Combinando se tendr por ejemplo: investigacin multivariada experimental,
por incluir muchas variables, ser controlada, sucesiva, interferida, con
variables no representativas y poblaciones sesgadas o no. Los tipos generales
sin entrar en detalles sobre los elementos son : multivariada experimental,
multivariada natural, psicomtrica controlada, psicomtrica no controlada,
bivariada experimental, bivariada natural.
Un intento similar, ha sido propuesto por Noguera,C. (1982), quien considera
los siguientes aspectos:
1.-Naturaleza de los datos: fcticos o documentales. La primera se refiere
a datos empricos recogidos directamente. La segunda por exclusin, datos
no fcticos: documentos, materiales bibliogrficos, productos culturales.
2.- Las investigaciones fcticas se dividen segn la forma de observacin en
auto-observacional
(introspectiva)
o
heteroobservacional
(extrospeccin).
3.- Las investigaciones extrospectivas se clasifican, segn el tamao
muestral de las unidades en : investigaciones grupales o investigaciones
naturales (N=1, un slo sujeto).

4.- Las individuales a su vez pueden ser experimentales o descriptivas.


Las primeras controlan y manipulan variables. Las descriptivas con bajo
grado de control, estudian a profundidad un caso.
5.- Las investigaciones grupales, pueden ser de dos tipos, segn tengan las
variables especificadas o no. Se refiere a la precisin, delimitacin previa
de las variables o lo contrario.
6.- Otro criterio toma en cuenta la relacin entre la VI y la VD. En este caso
podemos distinguir tres tipos: prospectivo VI a VD, retrospectiva, a partir
de la VD para inferir la VI o no especificada. La primera refiere al
experimento clsico, la segunda a las investigaciones expostfacto (hechos
ya ocurridos) y la tercera a las investigaciones correlacionales (exploracin
de relaciones entre variables).
7.- Segn el grado de control sobre la VI para efectos de la manipulacin. Al
ser controlada la VI se tiene un experimento. Cuando el control es bajo o
imposible, se denomina estudio.
8.- Segn el nivel de control de las variables extraas, para eliminar fuentes
de error. Las investigaciones controladas, bajo condiciones artificiales, son
las investigaciones de laboratorio. Aquellas de bajo control, son las que
ocurren en ambientes naturales.

Las diversas combinaciones se presentan en el cuadro anexo


siguiente)

(ver pag

4.- DESCRIPCION DE ALGUNOS TIPOS BASICOS.


En esta seccin describiremos algunos tipos bsicos de investigacin en
Psicologa, en primer lugar las estrategias cuantitativas: el experimento, el
estudio de casos, la observacin, la investigacin por encuestas y la psicomtrica.
En segundo lugar algunos tipos de investigacin cualitativa: etnogrfica,
observacin participante, investigacin accin, anlisis del discurso
A.. Enfoque Cuantitativo
4.1. El Experimento en Psicologa.
a.- La Definicin.
Podemos explicar el mtodo experimental partiendo de una clsica definicin de
Zimny, G. (1961).
Un experimento es una observacin objetiva de un fenmeno que se
provoca en condiciones estrictamente controladas en las cuales se vara un
factor y los dems se mantienen constantes
Lo primero que seala la definicin es que todo experimento no es ms que
una forma especial de observacin: provocada. Ello supone ventajas respecto a la
observacin natural, dado que el fenmeno est bajo control del experimentador,
quien decide las condiciones de tiempo y de lugar en las cuales ocurrir el
fenmeno, ello permite una preparacin adecuada para el registro y el control, as
como la posibilidad de repetirlo en otras oportunidades para mejorar la confiabilidad
de las medidas.
La observacin por otra parte, es objetiva, ello se refiere al grado de
correspondencia entre los registros y la realidad. La observacin supone dos
procesos psicolgicos: percepcin, registro o memoria. La objetividad garantiza la
validez de las conclusiones, supone que no existen sesgos en el proceso,
alteraciones que dependen del observador, de sus caractersticas de personalidad,
sistemas de creencias, prejuicios, hbitos, dficits o problemas sensoriales, etc.
Influencias sociales o relativas a la situacin tambin pueden afectar la calidad de
la observacin. El conocimiento por parte del experimentador de los factores que
afectan la objetividad contribuye a su reduccin.
El trmino fenmeno hace referencia a lo visible u observable directamente,
accin, ocurrencia de algo. El experimentador observa conductas, sus efectos o
productos. La conducta es una manifestacin de un proceso subyacente, que se
infiere a raz de sus manifestaciones. El proceso de inferencia es quizs el ms
delicado, por las relaciones que deben establecerse entre las manifestaciones
observables de la conducta y los procesos inobservables orgnicos o psicolgicos.
El experimentador manipula intencionalmente el ambiente o situacin a fin
de que se produzca el fenmeno deseado, para ello aplica una o ms variables
independientes y observa los efectos en la variable dependiente. La produccin

intencional del fenmeno como ya se dijo, ofrece un conjunto de ventajas al


experimentador (preparacin, control, repeticin). Sin embargo, a mayor posibilidad
para provocar el fenmeno, mayor la artificialidad.
En una situacin estrictamente controlada. La caracterstica bsica del
experimento es el control. Ello significa la posibilidad de manipular las variables
independientes, en la oportunidad en la cual se requiera, con los valores deseados.
Detectar y medir los cambios en la variable dependiente e impedir la accin de
variables extraas mediante un conjunto de procedimientos. Las variables extraas
pueden ser controladas o no. Los procedimientos de control pueden ser de distinto
tipo: manipulacin fsica, aislamiento, contraposicin de estmulos, diseos
experimentales, procedimientos estadsticos para la seleccin y asignacin de los
sujetos o condiciones experimentales, procedimientos estadsticos para aislar los
efectos dela varianza de error, etc. Mediante el control de las variables extraas el
experimentador desea obtener la constancia de las condiciones experimentales
(las variables extraas al ser controladas, se hacen constantes y se eliminan sus
efectos).
En el cual se vara un factor. Esta expresin hace referencia al proceso
denominado variacin. La posibilidad de inducir cambios intencionales en los
valores o atributos de una variable. Una variable es cualquier factor que vara, es
decir, que adopta diferentes valores, que posee distintos estados o condiciones. La
variable que se aplica, manipula y cuyos efectos deseamos evaluar es la variable
independiente. Los efectos, las consecuencias, el cambio que se produce como
consecuencia de la aplicacin de la variable independiente es la variable
dependiente. Todos los dems factores que existen en la investigacin son las
variables extraas, cuya influencia deseamos eliminar, ya que son ajenas al
experimento, a la relacin bsica que se investiga. Por ello aplicamos el control y
pasan a ser variables controladas, y si ello no es posible sern variables de
error . La variacin puede ocurrir manipulando las cualidades del factor, es decir,
una variacin cualitativa, del tipo de factor. Esta variacin corresponde al nivel
nominal, desde el punto de vista del nivel de medicin. Podemos distinguir y
designar (nombrar) los distintos valores de la variable independiente, en esta forma
de variacin, son diferencias cualitativas. La otra forma de variacin es de tipo
cuantitativo, la variable independiente asume distintos valores a lo largo de una
dimensin. Son escalas mtricas. Finalmente, dada una variable la podemos variar
en trminos de su presencia (aplicacin) o ausencia (no aplicacin), lo cual
constituye una forma de fluctuacin de una variable de un tipo o valor determinado.
La variacin tal como est expresada en la definicin (vara un factor) , tiene
relacin con lo que se denomina regla de una variable. Se varia una variable
independiente y se mide una variable dependiente. Esto corresponde a la forma
ms elemental de experimentacin, la bivariada es decir, los efectos de una VI
sobre la VD. Ya se ha mencionado que existen investigaciones multivariadas.
Los dems factores se mantienen constantes. Constancia es lo opuesto a
variacin. El experimento como se indic trata de obtener la constancia de todas
las variables extraas, aplicando procedimientos de control. En la prctica el control
no opera de manera ptima, pues existen variables extraas desconocidas, no
identificables ni conocido su efecto, otras tienen fluctuaciones errticas, al azar y

pueden actuar en cualquier momento con cualquier valor. Otras, conocidas, son de
difcil control, por ello la condicin de la constancia total no es ms que un ideal. El
experimentador hace un esfuerzo por controlar al mximo las condiciones de su
experimento e intenta aislar el efecto de las variables de error a posteriori mediante
procedimientos estadsticos.
El fin del experimento es establecer una relacin funcional entre la VI y la VD.
Esta relacin debe ser vlida, reflejar la relacin real que existe entre ellas. El
experimento en consecuencia es una fase superior de la investigacin, supone
adems la intencin de precisar una relacin entre variables, afinar el
conocimiento. No da respuestas globales, integrales, ya que su propia esencia lo
obliga a seleccionar la realidad, analizarla, llevarla a niveles microscpicos. Ello la
hace artificial en trminos de la realidad integral, pero es un procedimiento
eficiente para obtener informacin precisa sobre una relacin funcional definida, sin
contaminarla con otros factores.
Finalmente, debemos aclarar que existen distintos tipos de experimento, que
vara en su estructura y fin. En la clasificacin de las investigaciones estudiamos
los llamados experimentos de laboratorio y de campo. Sidman,M. (1960), seala
que podemos realizar experimentos para evaluar hiptesis, para satisfacer la
curiosidad del investigador sobre la naturaleza sin tener necesariamente que
someter a prueba una hiptesis. Experimentos para someter a prueba un nuevo
mtodo o tcnica, experimentos ejecutados para establecer la existencia de un
fenmeno conductual y experimentos para explorar condiciones bajo las cuales
ocurre un determinado fenmeno. Es importante recordar la diferencia entre los
experimentos grupales y los individuales, en los cuales encontramos diferencias en
trminos de los supuestos metodolgicos, los sistemas de control y el anlisis de
los resultados. Existen otras proposiciones y variantes, en nuestro caso haremos
referencia al experimento bivariado, para evaluar hiptesis, por ser este una
especie de paradigma clsico.
b.- Los pasos de un experimento.
En trminos muy generales, el experimento parte de la definicin de un
problema de investigacin respecto al cual se derivan una hiptesis, que se
evalan aplicando un mtodo, se obtienen una resultados, se analizan e interpretan
en funcin de las hiptesis. Por ello es usual encontrar en los artculos cientficos
de naturaleza experimental, la divisin en estos apartados: problema, hiptesis,
mtodo, resultados, discusin. Revisaremos cada uno de ellos.
A partir de las explicaciones existentes, sus inconsistencias, debilidades,
lagunas, contradicciones o simplemente datos proporcionados por la experiencias
del investigador o demandas aplicadas, se derivan interrogantes que no encuentran
respuestas satisfactorias dentro del sistema terico del investigador. Estas se
pueden referir a la estructura conceptual del sistema (problemas tericos), debido a
la carencia de elementos, vnculos inadecuados entre ellos, derivaciones
incompletas o inconsistentes, etc. Por otra parte, pueden existir datos, experiencias
empricas no explicables por la teora, conceptos o categoras no anclados en la
realidad, sin base emprica, relaciones entre hechos que no tienen correspondencia
en la estructura conceptual, que determinan problemas empricos o fcticos.

Finalmente los problemas tambin se enfocan en relaciones entre las dos


estructuras, bien en forma global o parcial (subconjuntos o elementos aislados).
Referirse al conocimiento en s, a la metodologa o las aplicaciones. De manera
ms concreta, los problemas se originan en el conocimiento ya establecido
(comprobacin de la teora, contradicciones, lagunas, repeticin de investigaciones)
hallazgos fortuitos, problemas metodolgicos o aplicados (Zinser, O.,1987).
El cientfico selecciona aquellos problemas que renen ciertas
caractersticas, en primer lugar la interrogante se deriva del conocimiento cientfico,
es resoluble con los mtodos de la ciencia. Ello no niega la existencia de
problemas de investigacin que surgen casualmente, como algo inesperado y
nuevo. Al precisarlo, el cientfico revisa la informacin existente (literatura cientfica,
expertos, la propia experiencia a fin de levantar un inventario de todo lo que se
conoce sobre el tema, la metodologa empleada, los tpicos planteados por otros
investigadores y las respuestas obtenidas.
Bunge, M. (1973) seala que en un problema cientfico de naturaleza fctica
encontramos varios niveles: formulacin, exploracin preliminar, descripcin,
interpretacin y control de la solucin. En cada uno de ellos existen un conjunto de
aspectos que debemos tomar en cuenta, a saber:
Formulacin: cual es el problema? cuales son los datos? cuales son los
supuestos, los medios, las relaciones lgicas entre los datos y las
interrogantes? Qu tipo de solucin se desea? cual comprobacin se
necesita? Por qu se busca esa solucin?.
En cuanto a la exploracin preliminar incluye como interrogantes: el aspecto
que tiene el problema si est definido, de qu manera? es una
presuposicin? De qu tipo?. Si se toma como hiptesis, cul es la
evidencia favorable?, Si es observable, mensurable, cmo?.
Respecto a la descripcin: cmo y qu es? Donde est? Cuando
ocurre? De qu est hecho, cmo y cules son sus partes, cmo se
relacionan y en qu magnitud?. Es decir, correlato, propiedades, lugar,
tiempo, composicin, configuracin, cantidad.
La interpretacin supone plantearse interrogantes respecto a: las variables
relevantes, los factores determinantes, cmo estn relacionadas las
variables relevantes, cmo funciona, de dnde o de qu procede, en qu y
cmo se transforma el fenmeno bajo estudio. Es decir, problemas relativos
a los factores, causas, leyes, mecanismos, origen, prediccin.
Finalmente, el control de la solucin, se relaciona con el dominio de validez
de la solucin, si se puede obtener o no la misma solucin con otros medios,
si se conoce la solucin, si es coherente con el cuerpo de conocimientos
establecidos, cmo afecta la solucin del problema al cuerpo de
conocimientos establecido.
En sntesis, el problema cientfico, no es cualquier interrogante sobre un
fenmeno o proceso, supone como se ha dicho todo un conjunto de reglas y
etapas, que llevan a su formulacin precisa para su verificacin o falsacin.
Una vez definido el problema de investigacin, el prximo paso en el
experimento consiste en el enunciado de una hiptesis o sistema de hiptesis. El

problema se traduce en el enunciado de una proposicin verificable expresa la


relacin supuesta entre la variable independiente y la dependiente. Debe ser
enunciada de manera clara y precisa, debe ser expresada de manera tal que se
pueda rechazar o aceptar a partir de los resultados de la investigacin. Cuando el
problema de investigacin es complejo se emplea un sistema de hiptesis. Una (o
varias) hiptesis generales de las cuales se derivan hiptesis medias y de estas
hiptesis ms especficas. Algunos autores enuncian las hiptesis en trminos
operacionales, especificando las operaciones de medida o los pasos a seguir para
obtener el efecto. Las hiptesis se pueden referir slo a verificar la existencia de un
determinado fenmeno o proceso o establecer relaciones funcionales entre la(s)
variable(s) independiente y la(s) dependiente (s).
La hiptesis de investigacin usualmente se somete a pruebas estadsticas,
cuando ello ocurre, el investigador enuncia adems hiptesis estadsticas sobre la
base del modelo de inferencia empleado. Se habla entonces de hiptesis nula y
alternativa y con ellas se contrasta el resultado obtenido con un modelo. Este a su
vez debe guardar relacin con el tipo de diseo empleado en el experimento.
La prxima fase, comprende la especificacin del mtodo. Esta comprende
toda una serie de elementos que se deben considerar y que plantean numerosos
problemas y decisiones. Seguiremos la descripcin con el modelo de reporte que
sealamos al comienzo.
El diseo experimental. Tal como lo plantea Kerlinger, F. (1975) el concepto
de diseo se puede entender en tres sentidos: a) El plan general de la
investigacin. Se habla as de diseo de investigacin , para hacer referencia a
todos los pasos y previsiones en el planteamiento de una investigacin de cualquier
tipo, Esta acepcin no nos interesa en este punto. b) Diseo como estructura de la
investigacin. Se refiere al arreglo de las condiciones experimentales, tratamientos,
grupos, replicaciones, mediciones implcitas en un experimento. Este es el sentido
en el cual lo emplearemos. c) El diseo como estrategia de anlisis estadstico.
Cada estructura (sentido anterior) se corresponde con un modelo estadstico, que
toma en cuenta cada uno de los aspectos para someter a prueba hiptesis
estadsticas. El diseo de experimentos es una de las ramas de la Estadstica.
Usualmente se habla de tres estrategias de experimentacin en psicologa,
la experimentacin grupal (Fisheriana), la experimentacin bajo el enfoque del
Anlisis Experimental de la Conducta y las investigaciones cuasi-experimentales
(Campbell y Stanley). En cada una de ellas, se han propuesto distintas
clasificaciones y modelos. Los diseos grupales responden a la psicologa
experimental clsica: uso de grupos, evaluacin de las relaciones VI-VD bajo
condiciones de control riguroso, empleo de modelos estadsticos subyacentes al
diseo para evaluar las hiptesis de investigacin , basados fundamentalmente en
el anlisis de la varianza. A su vez, los diseos del Anlisis Experimental de la
Conducta (AEC) enfatizan igualmente el control experimental estricto, la
manipulacin de variables para determinar relaciones funcionales, pero no emplean
grupos ni modelos estadsticos tradicionales para la evaluacin de las hiptesis.
Se identifica como investigacin de un solo sujeto (N=1), intrasujetos o intragrupos.
Trabaja exclusivamente con datos observables, conductas. Sus inferencias las
realiza partiendo del anlisis de los cambios que ocurren respecto a una situacin

inicial (lnea base), en funcin de la aplicacin de la variable independiente


(tratamiento). Se observa y registra la conducta antes y despus de la intervencin,
en varias sesiones o ensayos. Finalmente, los diseos cuasi experimentales,
constituyen un desarrollo que intenta resolver los problemas de la experimentacin
en ambientes naturales, dentro del contexto de investigacin social. Los diseos
grupales imponen un conjunto de requisitos para su empleo: nmero de sujetos,
asignacin y seleccin al azar, nivel de medida de la variable dependiente, empleo
de grupo control, etc. .En ambientes reales, sociales, normalmente no es posible
cumplirlos , por ello se propone como alternativa a los diseos que exigen control
riguroso (Fisherianos y AEC) . Trabajan con grupos, pero son sumamente
flexibles, a veces por ejemplo, o se puede emplear una condicin o grupo control,
no es posible aplicar la variable independiente o sus distintos valores a grupos
diferentes, etc. Las ventajas de estos diseos en cuanto a su aplicabilidad , se
convierten en una desventaja respecto a la validez externa e interna. La posibilidad
de generalizar los resultados y la fiabilidad de la relacin funcional encontrada entre
la VI y la VD.
El prximo elemento, dentro del mtodo se refiere a la muestra. Los sujetos
experimentales
humanos o animales, sobre los cuales se efectuarn las
operaciones experimentales. Deben tomarse decisiones respecto a sus
caractersticas demogrficas, psicolgicas, forma de asignacin y seleccin,
nmero total y nmero por tratamiento. Todos estos elementos deben ser
controlados y seleccionados con rigor.
Sigue la decisin respecto al material que se emplear en el experimento
.Sus caractersticas, nmero y la manera cmo se controlarn sus efectos. Incluye
el uso de equipos o aparatos para la aplicacin de estmulos, variable
independiente o la medida de la variable dependiente. Uso de pruebas (tests,
cuestionarios).
Un aspecto bsico en todo experimento es la especificacin del
procedimiento, el conjunto de pasos o etapas que se seguirn en todo el proceso.
Desde las evaluaciones previas, prueba de instrumentos, estmulos, sistemas de
registro, prueba piloto, Forma de seleccin y asignacin de los sujetos, descripcin
minuciosa del experimento. Evaluando los aspectos espaciales, materiales,
temporales etc. El plan operativo del experimento es elemento ms sensible. El
bloque relativo a los resultados, incluye por una parte la planificacin previa de las
medidas a obtener, sus caractersticas, nivel de medida, nmero y tipo. Seleccionar
el modelo estadstico adecuado al diseo y a los objetivos de la investigacin,
determinacin de las decisiones respecto al muestreo, para luego proponer las
hiptesis estadsticas con los criterios de decisin. Planificar adems la forma de
recopilacin, tratamiento de los datos, su presentacin y representacin.
Elaboracin de tablas, cuadros, grficos. Elementos para la descripcin y
evaluacin de los resultados. Anlisis cualitativos y su descripcin.
Obtenidos los resultados, aplicadas las pruebas estadsticas, realizadas las
descripciones y evaluaciones pertinentes, se pasa a evaluar la hiptesis de
investigacin. En primer lugar se evalan los datos en trminos de la validez de las
medidas, tomando en cuenta posibles factores extraos que pueden haber

intervenido y que puedan desvirtuar las decisiones tomadas respecto a las


hiptesis. Si se aceptan los datos como vlidos, evaluada la hiptesis, se pasa a
considerar la consecuencia desde el punto de vista de la teora, explicar el hallazgo
tratando de insertarlo dentro de la estructura conceptual y relacional explicativa. De
los resultados obtenidos y las interpretaciones, se derivan y proponen nuevos
problemas de investigacin. Es la parte final y crucial del experimento.
El trabajo del investigador termina con la comunicacin de sus resultados en
publicaciones cientficas, congresos, etc.
c.- La Crtica.
La experimentacin, paradigma metodolgico de las ciencias naturales, no
ha tenido la aceptacin esperada dentro del campo de la psicologa. El punto
bsico a discutir es si la psicologa es ciencia natural cuando su objeto es en
esencia inobservable , complejo, total, irrepetible. La psicologa como ciencia de la
mente, de la conciencia, de lo inconsciente o de la persona, plantea innumerables
crticas al empleo del mtodo experimental. Es un problema de fondo, de
concepcin del objeto, irreconciliable. Algunos sealan como solucin, la seleccin
de un objeto con referencia emprica inobjetable: la conducta. Ello constituye una
respuesta parcial y evade la cuestin bsica. Resta acudir a la analoga como el
mundo de la ciencia, en todas ellas se estudian inobservables. Los conceptos y
categoras bsicas son de naturaleza terica, no fsica, en consecuencia la
psicologa en nada se diferencia de las otras ciencias.
Por otra parte, la estrategia nomottica propia del mtodo experimental: el
anlisis, la descomposicin del objeto (enfoque molecular), estudio transversal, la
artificialidad, la cuantificacin, constituyen otros elementos para la crtica. Estas
caractersticas son inherentes al mtodo experimental y se trata de aceptar sus
premisas en relacin al objeto y la concepcin de ciencia implcitas en su empleo.
El mtodo experimental se ha aplicado en cantidades impresionantes de
investigaciones y tipos de problemas. Se dispone de un cmulo de datos y la
interrogante es qu sabemos realmente sobre el hombre desde el punto de vista
de la psicologa? .Los crticos sealan que ha sido un esfuerzo intil no es posible
integrar todos esos datos en un cuadro coherente, Se ha seguido una estrategia
equivocada.
Los defensores del mtodo experimental, por supuesto defienden su marco
de referencia en cuanto al objeto y la adecuacin del mtodo. La experimentacin
constituye un mtodo vlido para investigar cientficamente relaciones funcionales
entre variables. La integracin de los resultados es un problema terico no
emprico, se trata de construir modelos explicativos que vinculen los hechos, los
describan y expliquen. Ello se ha hecho en Psicologa y si existen deficiencias,
estas no se diferencian en nada de las explicaciones apoyadas en marcos de
referencia de naturaleza mental.
En otro orden de ideas, la experimentacin es una estrategia eficiente para
un tipo particular de problemas, ha demostrado su utilidad y poder desde el punto

de vista de la construccin de una psicologa cientfica. Cuando se intenta aplicarla


a dominios no adecuados, obviamente fracasar como mtodo.
4.2. El Estudio de Casos.
a.- La Definicin.
El mtodo de estudio de casos, comprende en realidad un conjunto de
estrategias u operaciones derivadas de distintas disciplinas. Por una parte, la
influencia del modelo mdico, asimilado por una psicologa clnica incipiente,
concebida como auxiliar de la psiquiatra; el estudio de casos de la
psicopedagoga, la psicologa gentica o evolutiva, la orientacin profesional, etc.
exigen un tratamiento individual y en otra dimensin, dentro de las ciencias sociales
(sociologa, antropologa, psicologa social, psicologa comunitaria) constituye un
instrumento indispensable para recabar informacin sobre individuos, familias,
grupos, instituciones y otros agregados sociales. La psicologa de orientacin
psicoanaltica , fenomenolgica, hacen de este mtodo su herramienta
fundamental, sin dejar de mencionar la psicologa clnica de orientacin conductual.
Sus orgenes se remontan a los comienzos de la psicologa cientfica, as en
1896, un discipulo de Wundt, L. Winter, desarroll un procedimiento para el
diagnstico y prevencin de anomalas y problemas mentales, apoyndose en la
medicina. J. Keen Cattel, continu su desarrollo y en palabras de Lagache (1949)
intenta considerar la conducta en su perspectiva propia, apuntar tan fielmente
como sea posible las formas de ser y reaccionar de un ser humano concreto y
completo a una situacin determinada, buscar el sentido, a la estructura, la
gnesis, poner de relieve los conflictos.... Por otra parte, el propio Binet en 1909,al
estudiar el razonamiento y la inteligencia, utiliz como sujeto a sus hijos en una
investigacin de caso de tipo longitudinal, Similar al desarrollo en psicologa
propuesto por Piaget.
Entre ellos existe una caracterstica comn: el obtener la mayor cantidad de
informacin posible sobre un caso particular, explorando todas sus dimensiones en
el perodo ms extenso posible, combinando datos cuantitativos con cualitativos, a
fin de alcanzar una visin global, integral (estructural), funcional e histrica) del
fenmeno estudiado, identificando su origen, desarrollo y forma de expresin. Su
objetivo es la obtencin de conocimiento vlido y confiable, si bien en muchos
casos intenta la solucin de problemas humanos y sociales.
Constituye una alternativa metodolgica a cierto tipo de fenmenos, la ms
adecuada y en ocasiones la nica posible. Responde a una concepcin de la
ciencia, del hombre y de la psicologa, se presenta como una opcin
epistemolgica, otra forma de hacer ciencia y concebir a la psicologa.
En general, ubicndonos en una posicin eclctica, podemos afirmar que el
estudio de casos no es incompatible con las otras formas de investigacin, aunque
suficiente en s mismo, constituye un complemento, pues cubre dominios de difcil
acceso para los otros mtodos, aporta datos e informaciones que posteriormente

pueden ser abordados con estrategias cuantitativas y analticas. Muchos de los


grandes sistemas explicativos de la psicologa se apoyan en este mtodo.
Como hemos sealado, el estudio de casos es empleado por diversas
corrientes y campos de la psicologa. Al intentar describir sus elementos, resulta
difcil incluir todas sus formas y versiones.
En trminos generales, el estudio de casos indaga fenmenos complejos,
multidimensionales, caracterizados por ofrecer distintas formas de expresin o
manifestacin. As por ejemplo, la personalidad, la conciencia, el inconsciente, el
comportamiento individual o social, los procesos psicolgicos constituyen hechos
complejos. En ellos coexisten distintos planos, estructuras, transformaciones
aunque el fenmeno se considere como global o nico. Debe acudirse al estudio de
sus dimensiones, a partir de expresiones o manifestaciones susceptibles de ser
analizadas por el investigador. Las distintas versiones del mtodo, seleccionarn
ndices especficos como datos bsicos para intenta conocer la realidad estudiada.
Se intenta obtener una estructura conceptual que refleje la realidad estudiada.
La representacin del fenmeno, no se apoya en datos fisicalistas, puede
referirse al dominio experiencial, afectivo, emocional, motivacional, personal, de
conciencia o sistemas profundos. Por ello, una de las decisiones bsicas del
mtodo es la seleccin de los indicadores, ndices, signos, atributos del objeto de
estudio. Estos oscilan en una dimensin absolutamente objetiva, precisa como la
empleada en los modelos conductuales hasta aquellos totalmente intuitivos,
empticos, casi inaprehensibles como en el enfoque fenomenolgico.
La dimensin respecto al dato, permite caracterizar las versiones del mtodo
segn el grado de inferencia que deben realizar para tratar el objeto, en el caso de
la descripcin de las relaciones funcionales entre las conductas, la inferencia
respecto al objeto es mnima, si tratamos smbolos , signos, fenmenos empticos
(o simpticos) o la inferencia ser mxima. Ello obliga a extremas cuidado en la
elaboracin de conclusiones respecto al objeto. Las decisiones respecto al tipo de
dato vara adems con el objetivo de la investigacin, con el problema a ser
estudiado
y se vincula directamente con las disponibilidades tcnicas y
conceptuales que posee el modelo explicativo que orienta la investigacin.
Cada enfoque terico, ofrece una gama de posibilidades respecto a los
problemas que deben ser investigados, los fines y las tcnicas aceptables, para
obtener la informacin. Cada problema a su vez, sus caractersticas y facetas
limitar unos niveles de anlisis y estrategias de bsqueda. Sobre la base del
problema, definimos unas metas, fines de la investigacin o evaluacin que nos
llevar a la clasificacin, descripcin, explicacin o la prediccin segn el caso. Se
enfatiza adems en algunos enfoques, la identificacin del significado, la intencin
de las acciones.
Las decisiones respecto al objeto del problema, niveles a ser estudiados,
tipo de dato, lleva a definir las tcnicas o formas mediante la cuales obtendremos la
informacin relevante. Ello supone seleccionar los instrumentos ms sensibles para
obtener la informacin considerada necesaria para conocer el problema y obtener
la conclusiones. Debe preverse la forma cmo se registrar la informacin

relevante (desde el uso de la memoria del investigador hasta los recursos


instrumentales ms sofisticados de grabacin). Las tcnicas ms frecuentes son la
entrevista en sus distintas formas, las biografas, la observacin, la aplicacin de
instrumentos (tests, cuestionarios, escalas, pruebas proyectivas), anlisis de
producciones materiales o simblicas, documentos e informacin de otras
personas.
La informacin obtenida se va procesando, integrando y a partir de ella el
investigador infiere un conjunto de hiptesis respecto al problema, sus elementos,
caractersticas, etc. El proceso supone ajustes sucesivos, vuelta a los datos,
obtencin de informacin adicional para corroborar, modificar o descartar hiptesis.
El control de la validez de la inferencia en este caso se logra de distinta
forma, cotejando las inferencias con los indicadores mediante operaciones
repetidas del mismo investigador, ante el mismo sujeto del conocimiento,
contrastando las inferencias en diferentes objetos con el mismo problema de
investigacin, o bien, diferentes investigadores ante el mismo o distintos objetos. La
inferencia tambin puede cotejarse con as impresiones, vivencias, sentimientos de
validez del investigador; sobre la base de la integracin de todos los elementos de
informacin obtenidos.
Es la vivencia del conocimiento verdadero, un acto que segn los psiclogos
comprensivos y fenomenlogos constituye un criterio vlido. En el fondo se trata de
validar una o varias hiptesis que el investigador ha elaborado a media que
avanza en el conocimiento del fenmeno. No es un acto nico, sino un proceso de
construccin progresiva del conocimiento, de ajustes, verificaciones ,impresiones
que al fin le permiten obtener una conclusin.
El estudio de casos, se apoya en innumerables datos, obtenidos en
diferentes ocasiones y por mltiples vas. A diferencia de los enfoques
transversales, situacionales, este abordaje proporciona una mayor calidad de la
informacin en comparacin, por ejemplo, a una nica medicin realizada en
muchos sujetos sobre un slo proceso psicolgico.
El investigador corrobora sus hiptesis finales, a veces con los propios
sujetos, para interpretarlos a la luz del modelo terico que orienta su bsqueda. El
uso de la teora, de los esquemas de interpretacin intervienen en todas las etapas
de la indagacin, pues sin ellas no es posible la bsqueda de los datos ni su
integracin. Finalmente se toman los cursos de accin segn los objetivos de la
evaluacin. La intuicin del investigador, le permitir extraer aquellos elementos
universales, generales que se pueden obtener a partir del estudio del caso, as
como las derivaciones para nuevas investigaciones. Los modelos clnicos
tradicionales, las teoras derivadas de Psicoanlisis, Fenomenologa, Psicologa
Gentica, Condicionamiento Operante, han demostrado el acierto de los
investigadores en este proceso de explicacin, generalizacin y derivacin de
hiptesis.

b.- Las Etapas en el Estudio de Casos.


Del punto anterior concluimos que el estudio de casos parte del
planteamiento de un problema, la definicin de unos objetivos y metas en la
evaluacin, exploracin inicial y formulacin de las primeras hiptesis, la seleccin
de datos bsicos, escogencia e interpretacin de los datos, conclusiones y toma de
decisiones. Cada tendencia define los aspectos a explorar , etapas, tcnicas,
formas de interpretar los datos y el alcance de las conclusiones.
En el campo clnico y siguiendo a Bernstein , D., M. Nietzel (1970) deben
explorarse los siguientes niveles: somtico (mdico, sensorial), fsico
(constitucionales), demogrficos, conductuales manifiestos, cognoscitivos e
intelectuales, ambientales o situacionales. Estos autores presentan tres esquemas
para la exploracin de casos clnicos en Psicologa; el primero neutral , el segundo
de orientacin dinmica y el tercero con orientacin conductual.
Sundber, Tyler y Taplin (1973) sealan que en un estudio clnico debe
obtenerse la siguiente informacin sobre el sujeto: datos de identificacin, motivo
del estudio, situacin actual, problema. Constelacin familiar, recuerdos tempranos,
nacimiento y desarrollo, salud, educacin, historia laboral, recreacin de intereses,
desarrollo sexual, datos matrimoniales y familiares, autodescripcin del cliente,
decisiones importantes y puntos de transicin en la vida del sujeto, cualquier otra
informacin que el paciente quiera aadir. Con estos datos, el investigador infiere
las fuentes y factores que pueden tener relacin con el problema y planifica las
estrategias para corroborar las hiptesis iniciales y obtener las conclusiones
pertinentes (diagnstico, tratamiento, pronstico en el caso clnico).
El segundo esquema, corresponde al empleado por Korchin (1976) con
orientacin psicodinmica. 1. Posicin o situacin actual, que comprende la
adaptacin en las situaciones vitales, actividades principales en la vida del paciente
y nivel de funcionamiento. Conductas sintomticas, motivacin del paciente para el
tratamiento clnico, y sus preconcepciones acerca de la salud mental, cuales son
las metas las expectativas del paciente, apariencia y conducta del paciente, en la
clnica. 2). Personalidad manifiesta. Aspectos biolgicos (estado de salud, historia
mdica, tipo sanguneo, apariencia fsica, etc.). Temperamento (nivel de energa
del paciente, propiedad y caractersticas emocionales, gestuales). Rasgos
manifiestos de la personalidad (autodescripcin del paciente, descripcin que
hacen de l otras personas), conducta interpersonal (relaciones primarias, valor de
estmulo para los dems, cantidad y tipo de amistades, etc.). 3.- Dinmica y
estructura de la personalidad: motivos y afectos. Principios morales, valores y
actividades sociales. Funciones del ego e identidad. Determinantes sociales y
situacin vital actual . Pertenencia a los grupos y sus funciones (roles, a cuales
grupos pertenece, cual funcin desempea, familia, educacin, trabajo), ecologa
social. .5.- Tensiones o estimulaciones principales (estres), potencial para su
tolerancia. Naturaleza y origen de las tensiones vitales (ejem. Familia, ocupacin).
6. Desarrollo de la personalidad.
El tercer esquema, propuesto por Kenfer y Salslow (1969) bajo el enfoque
del aprendizaje social, seala los siguientes aspectos: 1.- Anlisis inicial de la
situacin problemtica. Excesos conductuales, deficits conductuales, cualidades

conductuales. 2.- Clasificacin de la situacin problemtica. Las conductas


problemticas se deben asignar a deficiencias o excesos. Personas o grupos que
critican o apoyan las conductas. Consecuencias del problema para el cliente o para
otras personas significativas . Condiciones en las cuales ocurren las conductas
problemticas, consecuencias de no ocurrir el cambio en dichas conductas.
Naturaleza de algunos problemas nuevos que podran aparecer si se eliminarn los
problemas. Adems el cliente, otras fuentes de informacin. 3.- Anlisis
Motivacional.
Jerarquizacin del cliente de diversos incentivos o eventos
reforzantes en trminos de importancia. Frecuencia de acceso a varios
reforzadores. Condiciones particulares
en que los reforzadores estimulan
conductas dirigidas hacia metas. Las acciones dirigidas se corresponden a las
afirmaciones verbales o no. Las personas o grupos que ejercen control ms
efectivo y generalizado sobre el comportamiento actual. Grado hasta el cual el
paciente relaciona el logro de los reforzadores a la suerte versus su propia
conducta. Estmulos aversivos principales . Eventos reforzantes que se pueden
utilizar para facilitar la eliminacin de las conductas problemticas. 4.- Anlisis del
desarrollo. Cambios biolgicos, sociolgicos y conductuales 5.- Anlisis del
autocontrol. En las situaciones en las cuales el paciente puede controlar las
conductas problemticas. Cmo logra el control?. Consecuencias aversivas
previas de las conductas problemticas y sus efectos sobre el autocontrol. Grado
hasta el cual el paciente evita situaciones que conducen a las conductas
problemticas. Correspondencia entre el grado de autocontrol verbalizado por el
paciente y la observacin de otras personas. Condiciones, personas o reforzadores
que tienden a alterar el autocontrol, Grado hasta el cual la conducta auto
controlada se puede emplear en el tratamiento 6.- Anlisis de las relaciones
sociales. Personas ms significativas en el ambiente del paciente. Naturaleza de
los reforzadores que son importantes en las relaciones sociales del paciente. Las
expectativas del paciente de las expresiones y acciones de los dems. Las
expectativas que tienen las otras personas del paciente (son congruentes con las
del paciente?). Pueden participar en el tratamiento otras personas
significativas?.De qu forma?. 7.- Anlisis del ambiente fsico-cultural. Las normas
en el medio social del paciente que se relacionan con sus conductas problemticas.
Limitaciones ambientales del acceso al reforzamiento. Aspectos del ambiente del
paciente donde su conducta problemtica es ms manifiesta, perturbadora o ms
aceptadas. Grado hasta el cual el medio considera que los procedimientos
psicolgicos son apropiados para resolver los problemas.
Estos esquemas no incluyen muchos de los elementos empleados por el
psicoanlisis en la exploracin de los pacientes, ni aquellas que propone la
fenomenologa o el anlisis conductual, donde se consideran elementos distintos a
los mencionados. Por la naturaleza del objeto de estudio, el psicoanlisis debe
recurrir a manifestaciones indirectas, va representaciones simblicas implcitas en
los relatos verbales, asociaciones, sueos, actos fallidos, chistes, equivocaciones,
productos individuales o culturales, etc. La identificacin del significado de estas
manifestaciones constituye toda una elaboracin terica y metodolgica de gran
dificultad y complejidad. El mtodo fenomenolgico, los enfoques comprensivos y
la psicologa humanista, emplean aproximaciones no estructuradas. Intenta captar
los significados e intenciones de las acciones, sobre la base del dilogo, la
interaccin emptica o simptica con el sujeto, con la idea de que tome conciencia
de su situacin problemtica , de sus potencialidades y decida por s mismo el

curso de accin. El fenmeno surge por s mismo, se manifiesta y expresa, el


investigador acta como un facilitador. El mtodo fenomenolgico, derivado de la
filosofa seala que para comprender un determinado fenmeno psicolgico debe
analizarse la conciencia pura, desligada de toda experiencia, un proceso de
suspensin del juicio, captando la representacin viva de contenido, sin ligarla a lo
externo, tal como ella se da. En el texto de M. Martnez (1996) en estudiante podr
encontrar una descripcin detallada de estos mtodos. El anlisis conductual
aplicado a la clnica, concibe el caso como una situacin de aprendizaje y elabora
segn sus caractersticas, un programa para la modificacin de la conducta. Define
una conducta final, determinado el procedimiento de medida y registro. Especifica
el nivel de manifestacin regular de la conducta problema (lnea base).Identifica los
reforzadores que mantienen la conducta y aquellos que se pueden emplear en el
proceso de aprendizaje. Modifica la conducta empleando distintas tcnicas,
establece y fortalece la conducta deseada deseada y extingue la indeseada,
compara la ejecucin con la lnea base, elabora un programa de mantenimiento de
la conducta.
El mtodo de estudio de caso aplicado a fenmenos sociales, se apoya en
bases algo distintas y que se pueden incluir dentro de las estrategias cualitativas.
Se persigue fundamentalmente el registro fiel del fenmeno bajo estudio, captar
sus niveles de expresin, identificar los correlatos antecedentes y consecuentes,
regularidades, tendencias as como el identificar sus cualidades. la esencia del
fenmeno. Otro aspecto fundamental es el sentido, el significado de las acciones
humanas. Los sistemas de valores, normas que la orientan. Para ello se basa en
reportes verbales, observaciones, autodescripciones, anlisis de productos
culturales en perodos extensos. Adopta la forma de estudios exploratorios,
descriptivos o explicativos, evaluando o no hiptesis previas. En muchos casos se
considera un caso nico, irrepetible, que posee caractersticas especiales, donde
la labor del investigador es comprender su naturaleza, aislar sus rasgos distintivos
particulares, tal como lo hace un antroplogo ante una realidad cultural o un
historiador ante un hecho social. Lo usual es la consideracin de innumerables
factores, que se relacionan e intervienen de modo complejo.
Las descripciones que hemos incluido, presentan slo rasgos generales, a
manera de ilustracin. Debe quedar claro el rasgo fundamentalmente dinmico y
flexible del mtodo, el intento totalizador, cualitativo y su conveniencia para el
estudio de los procesos psicolgicos.
c.- La Crtica.
El estudio de casos, por sus caractersticas totalizadoras, cualitativas y
fundamentalmente su flexibilidad, ha sido objeto de crticas por parte de los
psiclogos partidarios de la ciencia dura.
Obviamente encontramos de nuevo un enfrentamiento profundo, de
concepcin de la psicologa, donde no es posible la reconciliacin. Cada sistema
psicolgico, integra su marco de referencia al mtodo y a la interpretacin de los
resultados. Por ello la crtica a un determinado enfoque bajo la perspectiva de otro,
tiene slo el sentido de una comparacin. Se plantea que esta perspectiva es el

carcter no cientfico de algunas versiones del mtodo de estudio de casos (por


ejemplo, el psicoanlisis, la fenomenologa, la psicologa comprensiva o
humanista), obviamente bajo la ptica de un modelo particular de ciencia.
La falta de objetividad en el tema de estudio, la escasa validez y
confiabilidad del mtodo que lleva a conclusiones errneas, subjetivas, orientadas
ms por el sistema terico del investigador que por las propias caractersticas del
fenmeno estudiado. La subjetividad, la influencia del sistema de valores seran los
rasgos tpicos de estos mtodos. Por otra parte, la ciencia requiere el anlisis como
instrumento conceptual para estudiar los fenmenos, la integracin debe ser
posterior. Un enfoque totalizador sin conocer a fondo los elementos o dimensiones
del objeto, lleva necesariamente a la especulacin. Los enfoques caracterizados
por la subjetividad y lo precario de las inferencias al carecer de bases empricas
suficientes, no constituyen datos cientficos. No se mide ni se cuantifica el objeto
bajo estudio, requisito importante. Sus interpretaciones sern meras
especulaciones .Las caractersticas exhibidas como mritos cientficos por los
enfoques especulativos son apenas buenos propsitos, fuentes de hiptesis para
su estudio cientfico posterior. Estas crticas tal como lo sealan los psiclogos de
orientacin humanista, parten de un modelo de ciencia que ha fracasado en la
explicacin del hombre.. Por tanto se impone la necesidad de emplear un modelo
diferente de ciencia, con una metodologa propia, distinta a las ciencias naturales.
El estudio de casos aplicado de manera sistemtica, tanto dentro del campo
de la psicologa con orientacin conductual , la psicologa gentica y otras en las
cuales se siguen procedimientos rigurosos para la definicin del objeto , la
realizacin de observaciones sobre bases empricas, tomando medidas para
garantizar la validez y la confiabilidad, as como el rigor en las inferencias y la
construccin de teoras siguiendo criterios lgico formales coherentes, conforma
con el modelo de ciencia positivo.
4.3. El Mtodo de la Observacin.
a.- La Definicin.
La observacin ha sido aceptada como el mtodo bsico de toda ciencia
emprica. Como sealamos en un punto anterior, ha sido considerada por algunos
como el nico mtodo emprico, ya que las dems estrategias son variaciones del
mtodo fundamental, con apoyo en tcnicas particulares. La observacin forma
parte de nuestra vida diaria, es inherente a nuestra relacin con el medio ambiente,
es un acto espontneo mediante el cual recibimos informacin del medio ambiente,
se confunde con la percepcin y la obtencin del conocimiento comn. La
observacin cientfica posee muchas de esas caractersticas, pero constituye un
acto intencional, dirigido a la obtencin de conocimiento cientfico, realizada por
personas entrenadas que parten de un marco de referencia terico.
La observacin es una operacin cognoscitiva e instrumental mediante la
cual el investigador selecciona informacin sobre un acontecimiento en desarrollo,
lo percibe y registra de manera objetiva, valida y confiable, generando un producto
de tipo conceptual, que refleja la estructura de la realidad. Este se inserta en una

explicacin cientfica; su fin, adems de proporcionar informacin sobre la realidad,


es fuente de problemas y un valioso instrumento para verificar hiptesis.
Los hechos pueden ser observables o inobservables, los primeros son
potencialmente perceptibles si un observador aplica un determinado instrumento
para captar sus cualidades o atributos. Los instrumentos pueden ser los rganos de
los sentidos o aparatos, artefactos construidos por el hombre, para prolongar o
aumentar el poder sensorial o detectar fuentes de informacin no perceptibles
directamente con el equipo sensorial humano. El instrumento media entre el objeto
y la representacin mental en el observador. En cada objeto de observacin
pueden identificarse mltiples atributos o dimensiones, por ello el proceso se inicia
como una serie de decisiones respecto a las cualidades que sern seleccionadas
segn los objetivos de la indagacin. Los fenmenos inobservables no se pueden
explorar de manera directa con los instrumentos disponibles en la actualidad, su
carcter cientfico se basa en construcciones tericas, conceptos relacionados con
eventos observados, y con otros conceptos dentro del sistema explicativo.
La observacin recae sobre un objeto o fenmeno presente, actual, en un
contexto, ambiente, situacin. Esta puede ser natural, aquella en la cual aparece
usualmente el fenmeno bajo estudio, o provocada por el investigador a fin de
facilitar su aparicin o inducirla, tal como ocurre en estudios donde se presentan
reactivos para obtener conductas (preguntas, tests, etc), o en la experimentacin.
La provocacin de fenmenos para observacin debe realizarse sin destruir o
afectar su naturaleza ni el ambiente en el cual ocurre. Debe mencionarse el papel
del observador como elemento que altera el ambiente o las condiciones de
observacin, es un agente extrao que de una forma u otra interviene sobre el
proceso observado. Por ello se han desarrollado tcnicas de control, para
familiarizar a los sujetos con el observador, convirtindolo en un elemento ms del
contexto, o el empleo de medios indirectos para el registro, como las mediciones no
reactivas o el ocultamiento del observador. Dentro del contexto o situacin el
observador decide la ocasin u oportunidad para el registro.
El carcter cientfico de la observacin se lo da la naturaleza de los registros.
Por ello constituye un elemento fundamental a tomar en cuenta. Normalmente el
investigador selecciona la estrategia ms adecuada en funcin de los objetivos, el
tipo de fenmeno y la situacin en la cual ocurre. La observacin no sistemtica se
apoyar en un sistema de registro libre, subjetivo, que posteriormente se someter
a un proceso de organizacin, anlisis e inferencia. La observacin sistemtica por
el contrario, sigue un plan bien definido, estructurado. Obtenidos los datos se pasa
a la integracin, anlisis, evaluacin con miras a inferir las caractersticas
fundamentales de la realidad estudiada, sus elementos, estructura, relaciones, etc.,
enmarcando este conocimiento en la referencia terica del investigador.
b.- Los Pasos en la Observacin.
Al igual que ocurre con los otros mtodos, existen numerosas variantes en
cuanto al procedimiento a seguir. Describiremos algunos elementos.

La observacin natural (No sistemtica)


Como se ha indicado, se caracteriza por su finalidad, es un proceso
estructurado, casi ingenuo de aproximacin al objeto de estudio. . Es frecuente su
uso en las investigaciones de campo de naturaleza exploratoria. El investigador
define que cosa observar, las condiciones generales de la observacin, el contexto
o situacin y la manera de intervenir sin afectar el desarrollo del fenmeno. Dentro
de la situacin, lleva un registro (en el momento o posteriormente) de aquellos
eventos, acciones, objetos, cambios, situaciones, etc. que intuitivamente le
parecen relevantes. El registro se efectuar en determinados perodos y nmero de
sesiones, tomando en cuenta la complejidad y dinmica del proceso estudiado,
hasta que se considere suficientemente explorada dicha realidad. Concluida la fase
de registro, se procede al anlisis de la informacin, usualmente se identifican los
aspectos fundamentales, tratando de establecer categoras descriptivas, la
evaluacin y sistematizacin de los datos para su interpretacin terica.
La observacin Sistemtica:
El investigador parte de un problema de investigacin, respecto al cual ha
decidido que la mejor estrategia de obtencin de datos es la observacin. Con un
objetivo bien definido, enunciando o no un sistema de hiptesis, decidir que
observar, para qu y en cual situacin. El mtodo supone un conjunto de
decisiones respecto al objeto, considerado molar o molecularmente, el tipo y
nmero de atributos a estudiar, situaciones, frecuencia y tipo de registro. Muestras
de conductas en s o conductas en unidades de tiempo; para ello, elabora un
sistema de categoras - mediante estudio previo - traducindose en un instrumento
de observacin que se somete previamente a prueba. En l incluimos los dominios
a observar, perfectamente definidos (operacionalizados), debidamente
categorizados con un sistema de cdigos para el registro de eventos.
Se definen con anterioridad el nmero de sesiones o las oportunidades de
observacin, la duracin de las mismas, el empleo de recursos para garantizar la
objetividad, validez y confiabilidad de los registros. Se ejecutan las observaciones,
se recopilan los protocolos, se procede a evaluar la informacin obtenida,
incluyendo datos sobre posibles acontecimientos fortuitos que puedan haber
intervenido en el proceso. Se analizan, comparan, evalan los datos, realizando
anlisis cuantitativos y cualitativos, empleando recursos estadsticos. A partir de la
descripcin de los resultados, su evaluacin en trminos de los objetivos de la
investigacin y el marco terico que orient el proceso.
c.- La Crtica.
Las distintas formas de observacin existentes en psicologa cubren una
gama variada de tcnicas y procedimientos, que van desde aproximaciones
totalmente subjetivas, intuitivas, gruesas hasta sofisticados sistemas cuantitativos o
instrumentales (cmaras de Gessell, filmaciones o grabaciones en video, etc.), que
intentan garantizar la validez y confiabilidad de los registros. La forma empleada
depende de la teora, del objeto y los fines de la investigacin. Ninguna de ellas en

s misma puede garantizar la validez del conocimiento ni puede descartarse por sus
deficiencias. La calidad del mtodo depende de la manera como el investigador ha
concebido el proceso, tomando las decisiones ms adecuadas sobre la base de las
condiciones particulares y el rigor de las inferencias. Es este ltimo aspecto, el ms
importante, el salto de los datos y registros objetivos a las interpretaciones tericas,
la manera de enlazar los dos sistemas, la derivan de las conclusiones. En este
campo no existen normas, dependen de la intuicin del cientfico as como la
calidad y seriedad de sus razonamientos. El observador no es una cmara de video
que registra fotogrficamente la realidad de manera fra, imparcial, objetiva. La
observacin en todas sus fases supone un proceso de construccin plena de
subjetividad, desde las decisiones respecto a los fenmenos que se van a observar
hasta el detalle de las distintas conductas y los sistemas de registro, hasta la
interpretacin de los resultados. Por otra parte, cuando observamos personas,
alteramos de un modo u otro la realidad observada, en muchos casos se corre el
riesgo de afectar por completo el fenmeno que se investiga.
4.4. LA INVESTIGACION POR ENCUESTAS.
a.- La Definicin.
Se refiere a un tipo de investigacin de campo, basada en la aplicacin de
tcnicas de muestreo y en la cual el instrumento para la obtencin de la
informacin es la encuesta (entrevista o cuestionario). Su objetivo es obtener
informacin en grandes grupos o individuos, sobre determinados dominios, con
fines descriptivos o explicativos. Es un valioso recurso en la investigacin social
para evaluar hiptesis de investigacin, describir poblaciones o establecer
relaciones entre distintas variables.
Por su naturaleza, permite evaluar mltiples variables en muestras
numerosas que se seleccionan sistemticamente, para que sean representativas
de poblaciones definidas. Su aplicacin requiere el empleo de recursos humanos y
tcnicos importantes, dado el alcance de las unidades estudiadas.
El mtodo en su forma usual se basa en una sola medicin por unidad,
obteniendo informacin sobre distintas variables. Sin embargo, en una de sus
formas se aplican las mediciones a los mismos grupos en varias oportunidades,
realizando un seguimiento de los posibles cambios en los sujetos a lo largo del
tiempo (investigaciones tipo panel ).
Las unidades de investigacin normalmente son individuos, seleccionados
con algn criterio, segn los fines de la investigacin. Los sujetos, sus
caractersticas y nmero constituyen uno de los elementos fundamentales del
mtodo.
Podemos entrevistar expertos de un campo particular, por lo que la muestra
en este caso ser limitada y la construccin del instrumento exigir una
planificacin minuciosa. La evaluacin de ciertas hiptesis de investigacin,
determinar el empleo de grupos diferentes, con cualidades definidas.

La investigacin por encuestas, puede basarse en un grupo completo,


explorando la totalidad de los individuos que lo conforman, es decir, toda la
poblacin. En cambio, cuando no es posible ni necesario aplicar el instrumento a
todos los miembros de una poblacin, emplearemos muestras. La manera como se
selecciona as como el nmero de individuos que la integran determinar el tipo de
inferencia que podamos hacer respecto a la poblacin, el alcance de la
generalizacin. Este proceso supone un riesgo - la posibilidad de error - al inferir
caractersticas de la poblacin a partir de lo que hemos encontrado en la muestra,
de all la importancia de la representatividad.
El otro aspecto lo constituye el instrumento para obtener la informacin, en
nuestro caso la encuesta,. Encuestar es interrogar, bien directamente mediante en
contacto o interaccin verbal, tal como ocurre en la entrevista mediante el empleo
de un formulario escrito, con distintos niveles de estructuracin o sistematizacin: el
cuestionario. La encuesta tiene un propsito, debe permitir obtener informacin que
cubra los objetivos de la investigacin, obtener datos relevantes para describir las
caractersticas del grupo, establecer las relaciones deseadas entre las variables,
hacer predicciones o someter a prueba las hiptesis de investigacin. La
construccin de la encuesta es un delicado proceso de planificacin y exploracin
previa. Existen mltiples formas, por ejemplo, tendremos entrevistas estructuradas
y no estructuradas, cuestionarios estructurados y no estructurados, escalas, etc. La
definicin rigurosa del problema de investigacin, delimita el dominio de rasgos a
explorar y la manera de hacerlo. El instrumento se evala previamente, para su
aplicacin posterior.
Elaborado el instrumento, definida la muestra, la aplicacin deriva en el
procesamiento de los datos, los cuales por su cantidad requieren el empleo de
recursos tecnolgicos para facilitar el anlisis y establecimiento de las relaciones
previstas en la investigacin.
Los resultado, al igual que en las otras estrategias, se evalan e interpretan
a la luz de la teora que orienta al investigador.
b.- Los pasos.
La investigacin por encuestas requiere una cuidadosa planificacin previa,
debido a su complejidad y costos. Obviamente el alcance de las generalizaciones y
el dominio de las variables a explorar determinarn, en gran medida, la complejidad
de las decisiones, su divisin en etapas y la distribucin en el tiempo de las
distintas actividades. Por tanto, debemos tomar en cuenta los siguientes aspectos:
el problema de investigacin, su derivacin y planteamiento. Las decisiones
relativas a la muestra, lo cual lleva al diseo del plan de muestreo. Las
caractersticas de los sujetos y los objetivos de la investigacin sealan los
elementos para la construccin del instrumento, el cual debe someterse a pruebas
preliminares. La integracin de esas etapas requiere elaborar un plan general de
naturaleza logstica.
Las caractersticas del problema de investigacin no se diferencian de los
otros tipos de derivacin de interrogantes sobre aspectos de la realidad, en este
caso se trata de una investigacin de campo, explorando sujetos y donde el dato

bsico sern respuestas verbales ante reactivos diseados por el investigador. La


informacin necesaria para responder el problema, por tanto, se basa en la
precisin con la cual se presenten los reactivos (preguntas) a los sujetos, su
disposicin y colaboracin con la investigacin y la calidad de los registros de las
respuestas. Otro rasgo, es el empleo de numerosas variables, entre las cuales se
establecern relaciones. Segn los fines de la investigacin, algunas variables
operarn como independientes, en el sentido de que se tomarn como predictoras
de otras con las cuales se asocian. Estas relaciones se basan en anlisis de
naturaleza estadstica, expost facto, con medicin simultnea. Por ejemplo, la
relacin de variables demogrficas (sexo, edad, nivel de instruccin, nivel
socioeconmico, estado civil, etc.) con las variables dependientes seleccionadas.
En el planteamiento del problema y en la sistematizacin de las interrogantes,
estarn implcitas estas relaciones. Cada dato, cada variable o relacin debe
responder una interrogante, debe definirse previamente y cumplir un objetivo. El
problema adems define las caractersticas de la poblacin, es decir, los rasgos y
la naturaleza de los sujetos a quienes se les aplicar el instrumento. De las
definiciones previas respecto a la poblacin y los recursos disponibles, se define la
estrategia del muestreo.
La elaboracin de la encuesta. La encuesta no es ms que un conjunto de
preguntas que se formulan a un grupo de personas para obtener informacin que
permitir responder las interrogantes de la investigacin. El modo de presentacin
de las preguntas da lugar a dos tcnicas: la entrevista y el cuestionario. El
investigador decide cual de las dos modalidades es la ms adecuada segn todo
un conjunto de factores. Las preguntas y la manera cmo se expresan constituyen
el instrumento para recabar la informacin, cada una persigue un objetivo. El
investigador inicia el diseo enumerando las reas a explorar, en cada una de ellas
define sub-reas o niveles , y contina haciendo tantas divisiones como sea
necesario, gasta cubrir todo un espectro de la informacin que requiere (mapa de la
encuesta). En cada uno de ellos, el investigador elaborar una o varias preguntas.
Decidir adems la manera en la cual se enunciar y el orden en el cual van a ser
presentadas. Usualmente , se parte de los aspectos ms generales y menos
sensibles, que perturben menos al sujeto y lo inicien en la actividad, pasando
progresivamente a la exploracin de distintas reas, usualmente en forma
ordenada agotando cada tpico. Las preguntas deben ser precisas, claras, el
menor nmero posible y deben preverse la forma de registro de las respuestas
(abiertas o cerradas). En ciertos tpicos se introducen preguntas de control para
evaluar la sinceridad del sujeto, verificar informacin y otras de induccin para
iniciar ciertos temas. El investigador planifica adems la forma de procesar las
respuestas, por ejemplo, las preguntas abiertas se llevan a un sistema de
categoras. En esta fase, se planifica detalladamente la codificacin, correccin de
las respuestas. Usualmente se procesan mediante programas de computacin
especializados, que requieren un minucioso trabajo de diseo para la codificacin y
el procesamiento de los datos, aunque esta labor se facilita cada vez ms.
El instrumento inicial se somete a prueba, empleando una muestra
equivalente a la empleada en la investigacin (piloto). Se analizan los resultados
preliminares y se introducen los correctivos necesarios . En ocasiones se
requieren varias pruebas preliminares del instrumento. Dentro de este proceso,
adems se define la manera cmo se va a presentar el encuestador ante los

sujetos, la informacin que le va a proporcionar, cmo ganar confianza y


cooperacin de los encuestados. El diseo del instrumento se acompaa de las
decisiones relativas al muestreo.
La parte estadstica de la investigacin parte de la definicin del universo
estadstico, la poblacin y las distintas unidades, el marco muestral y el mtodo a
emplear (Seijas, F., 1993). Esto supone, tomar todo un conjunto de decisiones
sobre el tipo de muestra (aleatoria simple, estratificada aleatoria, sistemtica, por
conglomerado, por etapas, por fases, etc), el tamao de la muestra, la magnitud del
error muestral y todos los otros elementos necesarios. Las decisiones sobre la
muestra estn en funcin de las aspiraciones del investigador respecto a la
generalizacin de los resultados. En algunas investigaciones, necesariamente
deben seleccionarse muestras representativas, con errores mnimos; en otros
casos, no es posible, pues deben estudiarse grupos tpicos, restringidos y la
generalizacin no es de naturaleza estadstica sino de otro tipo (por ejemplo
basada en la tipicidad de la muestra seleccionada o de la naturaleza de las
variables investigadas). Ambas constituyen soluciones vlidas dependiendo del
rigor con cual se sigan los distintos procedimientos y la manera cmo se realicen
las generalizaciones.
Tomadas las distintas decisiones en cuanto al plan, el investigador debe
considerar la aplicacin de los instrumentos, normalmente emplea encuestadores
que deben ser entrenados, distribuidos, supervisados rigurosamente, durante la
aplicacin se registran cuidadosamente los problemas que puedan surgir con el
instrumento. Adems, la manera de recopilar los cuestionarios, su revisin,
codificacin y procesamiento. Cumplidas las distintas etapas, tendr en sus manos
los resultados de la exploracin, con una lista de los problemas hallados durante la
aplicacin. Pasa a la fase final de toda investigacin, el anlisis, interpretacin y
explicacin de los datos.
c.- La Crtica.
El mtodo de encuestas ha sido objeto de crticas, tanto por los partidarios
de los mtodos cualitativos como por los experimentalistas. Por una parte se ha
sealado el exceso de confianza que se le da a los datos obtenidos, cuando
existen innumerables factores en los sujetos que llevan a cuestionar su validez. En
este sentido, algunos grupos colaboran ampliamente con los investigadores,
expresando su confianza y proporcionando datos validos. En otros, la situacin es
inversa, el recelo, la desconfianza, el sentimiento de violacin de la privacidad,
hace que las respuestas no sean sinceras o completas.
Los partidarios de la investigacin cualitativa, totalizadora, comprensiva,
especialmente en Sociologa, han formulado crticas a la encuesta, muy similares a
las atribuidas a la experimentacin: la descomposicin de la realidad, la
cuantificacin, el nfasis en el dato emprico versus la intuicin y la racionalidad del
investigador. No es necesario acudir a todo el artefacto muestral y cuantitativo para
conocer un determinado fenmeno social, ello slo aleja al investigador de los
propsitos bsicos de su bsqueda. El anlisis profundo de grupos o sujetos tpicos
permite hacer inferencias y obtener conclusiones mucho ms vlidas, ms si

consideramos todo el contexto histrico social que rodea a los fenmenos de este
tipo.
Bajo otra perspectiva, se califica a la investigacin por encuestas como
subjetiva, transversal, que obtiene mucha informacin cuantitativa sobre una
realidad inexistente, producto de la imaginacin del investigador, basadas en las
mentiras de los sujetos. Solo investigaciones en las cuales se extreman las
medidas de control, respecto a la objetividad, validez y confiabilidad garantizan un
mnimo de calidad en los resultados. Se ha criticado as mismo el abuso en el
empleo de este mtodo, de manera indiferenciada, aplicndolo de manera
indiscriminada a problemas en los cuales no es la ms adecuada.
La encuesta como tal, es un valioso instrumento, que acompaado de una
inferencia controlada, como base para interpretar los datos a partir de la teora,
aporta datos fundamentales para el conocimiento cientfico, se trata como en todos
los casos de hacer un uso adecuado. El mtodo por s mismo no garantiza el
conocimiento cientfico.

4.5. LA INVESTIGACION PSICOMETRICA.


a.- La Definicin.
Si bien los tests han sido un instrumento auxiliar en la historia de la
psicologa, se han desarrollado lneas de investigacin propias, donde se siguen
pasos particulares que configuran un tipo particular de mtodo. Ello no es aceptado
comnmente, pues se puede incluir dentro de los otros tipos de investigacin,
aunque en ocasiones esto resulte artificial.
Se incluye bajo la categora de investigacin psicomtrica aquella
estrategia para responder preguntas de investigacin referidas a procesos
psicolgicos mensurables con instrumentos de medicin estandarizados y
validados, en la cual las mediciones se emplean como variables dependientes o
independientes. Se trata de una investigacin controlada, simultnea, con
variables seleccionadas, representativas y sujetos seleccionados con criterios
estrictos. Por su naturaleza se apoya fundamentalmente en la estadstica, con fines
clasificatorios, descriptivos, explicativos o predictivos.
La investigacin psicomtrica se orienta a la construccin de instrumentos
de medicin de procesos psicolgicos, ello permite la identificacin de estructuras y
funciones mentales o conductuales derivando hiptesis para establecer relaciones
predictivas con variables criteriales. La construccin de un instrumento
psicomtrico constituye todo un proceso de investigacin, comprende en primer
lugar la elaboracin de un modelo sobre el proceso o estructura psicolgica
subyacente, la derivacin de indicadores mensurables , determinacin de la validez
de estos criterios, la construccin de reactivos para su medicin, la prueba y

determinacin de la confiabilidad, objetividad del instrumento. Este sirve como


apoyo a la conceptualizacin del proceso medido y a la vez lo apoya. Desde el
punto de vista terico se establecen relaciones entre el constructo medido por el
test y otros procesos, las cuales se evalan empricamente. La determinacin de
estos vnculos permite posteriormente establecer supuestos de naturaleza
predictiva. Las tcnicas estadsticas, como por ejemplo en anlisis factorial,
permiten identificar o aislar atributos independientes en un conjunto de reactivos
(items de un test), esto facilita el postular la existencia de una estructura con
distintas dimensiones, tal como ha ocurrido con los modelos factoriales de la
inteligencia o de la personalidad. Las herramientas computacionales y los
desarrollos en los programas estadsticos multivariados, han abierto amplias
posibilidades en este tipo investigacin.
Otra perspectiva se basa en la evaluacin de relaciones entre el instrumento
y otros, investigacin de naturaleza correlacional, que proporciona informacin,
como ya se ha indicado, sobre las modalidades o dimensiones dentro de un
determinado proceso o entre un proceso y otro. Por ejemplo, en el primer caso,
podemos evaluar la relacin interna existe entre inteligencia abstracta y verbal, en
el segundo determinaramos la relacin entre inteligencia y autoestima.
Quizs ninguna otra estrategia de investigacin se preocupa tanto por la
precisin y validez de sus mediciones. Si bien los tests han sido objeto de
numerosas crticas, mantienen su vigencia dentro de la psicologa bsica y
aplicada.
b.- Los Pasos.
La primera etapa, es elaborar un instrumento de medicin de un proceso
psicolgico. Para ello se parte del anlisis del constructo a partir del cual se
derivarn los elementos para la medicin. A nivel terico se estudiar su estructura,
funciones, interacciones y las posibles manifestaciones y vnculos con otros
procesos y manifestaciones observables.
Con una idea inicial del proceso a medir, es decir, el contenido del testo, se
analizan los distintos niveles de expresin, los atributos bsicos. A partir de ellos,
se elaboran los items que se someten a la evaluacin e especialistas quienes los
analizan sobre la base de distintos criterios: contenido, pertinencia, aspectos
relativos al estilo o forma de presentacin: claridad, simplicidad, forma de
calificacin, etc. Se someten a prueba bajo condiciones controladas de aplicacin y
en muestras rigurosamente seleccionadas. La prueba as obtenida y aplicada se
somete a toda una serie de anlisis, tanto a nivel de cada item como en cuanto a
su estructura global, determinando un conjunto de ndices estadsticos para medir
la consistencia interna, la confiabillidad, dificultad, homogeneidad, etc. Estos
resultados permiten depurar la prueba inicial que se puede someter a otras
evaluaciones posteriores. Aceptada la forma final, se procede a la elaboracin de
normas, patrones tpicos de respuestas, perfiles o puntajes totales generados por
tipos especficos de sujetos (muestras) representativos de sectores de la poblacin
que se definen sobre la base de criterios demogrficos (edad, sexo, nivel de
instruccin, etc) o de otro tipo. Estas normas constituyen el criterio bsico de

comparacin de los resultados que generarn posteriormente otros individuos o


grupos.
|
Otra estrategia, orientada a identificar procesos o subprocesos,
dimensiones, estructuras o funciones a partir de los resultados de la prueba,
sometindola a distintos anlisis estadsticos o evaluando su relacin con otras
pruebas o mediciones (fisiolgicas, neurolgicas, conductuales). Permite as
configurar modelos integradores para explicar fenmenos psicolgicos.
Una de las lneas de investigacin ms frecuente es el uso de la prueba ya
construida y evaluada, como una herramienta para predecir conductas, niveles de
ejecucin, patrones de funcionamiento. En este caso se aplica la prueba y se
miden distintos aspectos de inters, el anlisis estadstico permite conocer hasta
qu punto los resultados en la prueba (totales o en sus distintos factores o
dimensiones) se relacionan con variables psicolgicas, fisiolgicas o conductuales
y derivar el grado de certeza con el cual podemos realizar predicciones. El
desarrollo y sofisticacin de los procedimientos estadsticos ha enriquecido
considerablemente el alcance del test dentro de la construccin terica en
psicologa derivando innumerables lneas de investigacin y aplicacin (Glaser y
Bond, 1981). El desarrollo de nuevas estrategias metodolgicas de naturaleza
estadstica, como el meta-anlisis permite vincular y evaluar los datos que sobre un
mismo dominio han encontrado distintos investigadores, con lo cual se ampla la
base del conocimiento.
c.- La Crtica.
Los tests han recibido todo tipo de crtica, fundamentalmente se apoyan en
la artificialidad y el sentido de las mediciones. El rigor en la construccin de las
medidas da lugar a conceptualizaciones alejadas de la realidad, simplificadas,
empobrecidas que slo proporcionan una informacin parcializada del fenmeno
estudiado. La medicin lleva implcita la descomposicin progresiva del fenmeno,
su simplificacin, lo cual es contrario a la complejidad que caracteriza los
fenmenos psicolgicos.
Por otra parte, innumerables investigaciones han demostrado que los
resultados en un test estn afectados por factores relativos a la situacin o contexto
que rodea a la aplicacin, las condiciones momentneas del sujeto, caractersticas
del investigador, etc. Ello determina que los resultados no tienen la validez que se
pregona, el error en la medicin producto de estos factores es superior a la validez
de la prueba. No pueden obtenerse conclusiones sobre la base de un acto de
medicin nico, ni siquiera a un proceso, por la interferencia y factor de ruido
presente en toda operacin de medida.
Otros estudios han demostrado la influencia de factores culturales, los items
o reactivos de los tests estn afectados por la cultura, provienen de un contexto
social, quizs sean adecuados dentro de l, pero no son aplicables a otros
individuos pertenecientes a otras culturas. Existe un marcado efecto de los factores
socio-econmicos, riqueza ambiental, experiencia, etc. sobre los resultados de
algunas pruebas esta sensibilidad a factores distintos al medio, cuestiona la validez

del instrumento como indicador de un proceso, una habilidad o rasgo. Este


aspecto reviste importancia en situaciones en las cuales se aplican pruebas
elaboradas en otros pases sin someterlas a procedimientos de adaptacin. Sin
embargo, la psicometra cuenta con todo un conjunto de tcnicas para controlar y
garantizar la validez de las mediciones.
B.- Enfoque Cualitativo
Como se mencion en un punto anterior, en las ciencias humanas o sociales
en general y en la psicologa en particular, siempre han existido aproximaciones
cualitativas a los fenmenos. Ante la crisis actual de paradigmas se ha presentado
como una opcin no slo metodolgica sino terica. Se contrapone al enfoque
hipottico deductivo, al cual se le critica no solo la artificialidad y la falta de
adecuacin al objeto de estudio de la psicologa, el ser humano, sino la falsedad de
los supuestos bsicos en la concepcin de ciencia y el mtodo. Tiene como
propsito estudiar el significado de las acciones humanas, considera al hombre
como un ser total (holista), enfatiza los procesos de interaccin en contextos
sociales naturales. Las personas o los grupos humanos son el elemento
fundamental en la investigacin y participan de una manera directa en la definicin
de objetivos, seleccin de los problemas a investigar, decisin respecto a la
metodologa a emplear, la manera de analizar los resultados y su interpretacin
(Delgado y Gutierrez, 1995; Coolican, 1997).
Posee sus propios mtodos de validacin del conocimiento centrados en el
acuerdo intersubjetivo, la reflexividad, impresin de la adecuacin de la aplicacin,
efectividad de resultados , consistencia con explicaciones existentes entre otras.
Tambin existen tcnicas para determinar la confiabilidad de los instrumentos..
Las distintas estrategias en su mayora constituyen desarrollos de las
ciencias sociales como la antropologa y la sociologa. Revisaremos brevemente
algunas de ellas.
4.6. LA INVESTIGACIN ETNOGRFICA.
Se origina en la Antropologa y esta asociada a la descripcin de distintos
aspectos en grupos sociales definidos. Es un enfoque general y utiliza diversas
tcnicas segn lo requiera la investigacin, intentando obtener la mayor cantidad
de datos o informacin sobre la realidad que se describe sin alterar su realidad, su
propsito inicial puede ser exploratorio o descriptivo y la comprensin y explicacin
de los fenmenos.
Segn Martnez (1989) los elementos bsicos son los siguientes:
a. Enfoque inicial exploratorio y de apertura mental ante el problema a
investigar.
b. Participacin intensa del investigador en el medio a estudiar.
c. Uso de tcnicas mltiples e intensivas de investigacin, nfasis en la
entrevista y la observacin participante con informadores representativos
d. Comprensin de los eventos con el significado que tienen para quienes
estn en el medio social.

e. Un marco interpretativo que destaque el papel del conjunto de variables


en su contexto natural para la determinacin de la conducta, con nfasis
en la determinacin holstica y ecolgica de la conducta y los eventos de
un sistema funcional.
f. Resultados escritos (etnografa) en los que se interpretan los eventos de
acuerdo con los criterios sealados y se describe la situacin con
riqueza de detalles y tan vividamente que el lector pueda tener una
vivencia profunda de lo que es esa realidad.
El investigador etnogrfico apoya su descripcin en la informacin que le
proporciona por una parte la observacin en sus distintas modalidades y
segn los propsitos del estudio, en el uso de la entrevista a miembros de la
comunidad (informantes) representativos del grupo estudiado y capaces de
transmitir todos los datos necesarios. Se utilizan adems tecnologas de
registro como grabaciones, fotografas, videos, escritos, dibujos, etc.
El investigador seleccionado el grupo social a estudiar, debe delimitar el
grado de influencia que ejercer en una comunidad en la cual es un extrao.
Debe hacer un reconocimiento inicial de la comunidad, interactuar,
presentarse e informar claramente sus objetivos y el papel que cumple en
dicha labor. Obtener la aprobacin de la comunidad. Debe identificar los
distintos aspectos ambientales y contextuales en los cuales realizara su
trabajo, verificando constantemente sus datos con los informantes
La etapa siguiente es la recopilacin de la informacin, utilizando los
distintos sistemas de registro en los patrones de conducta que vaya a
observar, como por ejemplo las costumbres, conductas de interaccin,
acciones sobre medio, etc., en informantes debidamente seleccionados.
Las observaciones se recogen y verifican con los informantes, haciendo las
correcciones a que haya lugar, diferenciando aspectos propios del grupo de
aquellos eventuales. La duracin del proceso esta sujeta a la ocurrencia de
todas las manifestaciones relevantes y representativas de los aspectos que
se quieren relatar. Es comn por ejemplo que en un perodo dado no
ocurran ciertas acciones, como ritos, tradiciones.
Una vez recopilada la informacin, se procede a su organizacin,
sistematizndola sobre la base de los elementos tericos adecuados al caso
y verificando tambin las interpretaciones con los informantes. Obteniendo
as las conclusiones propias del trabajo.
La confiabilidad se obtiene de dos maneras, comparando los resultados con
otros estudios u observadores independientes en realidades diferentes o
varios observadores que informan sobre la misma realidad. (Martnez, 1989,
1994)
Si bien puede criticarse la posible alteracin del ambiente natural social del
grupo ante la presencia del investigador, los cuales se reducen al
incrementar la confianza en el cientfico sobre la base del conocimiento de

los propsitos del estudio y la propia conducta del cientfico, es una


poderosa herramienta para el conocimiento y descripcin de culturas o
grupos. A diferencia de la investigacin transversal e indirecta que utilizara
tcnicas de aproximacin indirectas como encuestas o entrevistas parciales
sujetas a un gran nmero de factores de error, la investigacin etnogrfica
proporciona una visin ms completa de una comunidad.
4.7. INVESTIGACION ACCION
La investigacin accin se remonta a los comienzos de la psicologa social
con los trabajos realizados por Kurt Lewin con las amas de casa en la
dcada del 40. La investigacin se aplica a problemas prcticos, aplicados y
en la solucin participa el grupo estudiado en el cual se genera no solo la
informacin que apoyar la investigacin sino las decisiones y cambios en
los participantes. El objetivo, adems de obtener conocimientos es la
intervencin en una determinada realidad social.
El investigador no se limita entonces a obtener informacin sobre un
problema particular, acta como un mediador para que los miembros de un
grupo o comunidad tomen conciencia de la situacin problemtica, evalen
diversos cursos de accin, decidan las opciones mas adecuadas, las
ejecuten y participen en la evaluacin de los resultados. Por otra parte, los
miembros del grupo estudiado desarrollan sus potencialidades de
interaccin, decisin e intervencin en la realidad en la cual se
desenvuelven.
El investigador toma informacin en cada una de las etapas y adems de
conocer los procesos que ocurren en cada una de ellas, orienta la accin
estimulando la participacin de los miembros del grupo y desarrolla la
capacidad de participacin de los miembros.
En algunos casos el investigador solicita y recibe la colaboracin de los
miembros de la comunidad para conocer los distintos elementos de inters ,
quienes de hecho de convierten en co investigadores, por ello algunos
autores denominan esta modalidad investigacin colaborativa y en casos
en los cuales la observacin es participante, investigacin endgena, al
ser realizada por la propia comunidad o grupo (Coolican, 1997).
En la investigacin accin se plantean importantes problemas ticos
relacionados con el compromiso respecto a las decisiones y acciones del
grupo.
Las decisiones respecto al problema de investigacin quedan en manos del
grupo, as como las estrategias para el registro y anlisis de los resultados.
La investigacin se inicia con el plan general del trabajo a realizar, se
identifican los problemas importantes con la participacin de la comunidad,
se analiza el problema, se identifican sus componentes, los cursos de

accin, anlisis de las decisiones y consecuencias. Se implementan los


cursos de accin y se recopila la informacin, la cual se estructura y evala.
Segn el caso podr (Martnez, 1989) reiniciar el proceso para llegar a un
nivel distinto de intervencin.
La validez de la tcnica se determina sobre la base de los resultados y la
consistencia con investigaciones similares en otros contextos o en el mismo
realizadas por otros investigadores sobre el mismo problema .Dos criterios
son fundamentales en cuanto a los resultados, el logro de los objetivos y el
grado de participacin de los miembros de la comunidad o grupo.
La investigacin accin adems de los problemas ticos que plantea,
supone un compromiso del investigador en una intervencin, que lo puede
convertir en un activista alejado de los objetivos de la investigacin,
introduciendo sesgos en el anlisis y evaluacin de los resultados.
4. 8. HISTORIAS DE VIDA
La Historia de vida no es ms que un relato autobiogrfico de una
persona representativa de un grupo, situacin o proceso, pretende conocer a una
persona, bien como individuo o como representativo de una determinada realidad.
Tambin se inici en la antropologa hace ya muchos aos.
La persona lleva un diario, durante un lapso determinado, informando con la
mayor cantidad de detalles, no se imponen limites a la narracin, no se le pide
objetividad al sujeto, solo que relate su vida. Segn sea la naturaleza de la
investigacin se pueden obtener varias historias provenientes de distintos sujetos
que comparten alguna situacin o caracterstica particular.
Dependiendo de la naturaleza del problema o el papel que desempeen las
personas se aislaran los distintos factores que interesan para la investigacin, Por
ejemplo, mujeres maltratadas, estudiantes con problemas de rendimiento. La
narracin se divide o categora sobre la base de ciertos criterios, temporales,
dominios como por ejemplo afectivo, intelectual, social. Contextos; hogar, escuela,
trabajo. Para aislar elementos informacionales en cada uno y vincularlos entre s.
Se identifican adems antecedentes, consecuentes, metas, barreras y cualquier
otro elemento de inters.
El investigador recibe el relato del sujeto y despus de someterlo a un
anlisis minucioso, le puede hacer sugerencias para cubrir determinado tipo de
informacin, en otros momentos o contextos, hasta obtener los datos necesarios.
El anlisis se puede realizar bajo diferentes perspectivas, por una parte,
aplicar las tcnicas de anlisis de discurso o utilizar perspectivas profesionales
particulares: clnica, social, educativa, etc. La reunin de diferentes relatos permite
aislar elementos comunes en distintas personas y establecer conclusiones
generales. En otros casos, a partir de un sujeto que se considere tpico o
representativo permitir obtener las conclusiones necesarias propias del dominio
de inters.

4.9. ANLISIS DEL DISCURSO


Constituye un desarrollo de las tcnicas tradicionales de anlisis de
contenido, bajo perspectivas diferentes, utilizando el lenguaje como el dato bsico
para la investigacin. Los elementos que se emplean van desde aspectos
puramente lingsticos o gramaticales hasta expresiones subjetivas de diferente
tipo como, procesos psicolgicos como el recuerdo o la emocin.
Se considera al lenguaje como una representacin de procesos internos, los
cuales no se dan de manera manifiesta. Se impone por tanto la necesidad de
interpretar, analizar el contenido expresivo para llegar al fondo de los problemas
investigados, los cuales se seleccionan e interpretan sobre la base de la teora
conductora; semiolgica, psicoanaltica, fenomenolgica, etc.
El anlisis del lenguaje podr centrarse en elementos formales, sintcticos,
semnticos u otros que defina el investigador. El sentido del lenguaje como
construccin social o como producto individual, asociado a distintos procesos
personales o colectivos. Tradicionalmente se distingua entre anlisis de contenido
cuantitativo y cualitativo, este ltimo ha derivado en el llamado anlisis del discurso,
donde los investigadores una vez definidos los objetivos de la investigacin, toman
decisiones respecto a los elementos estructurales a considerar en el anlisis,
(unidades, contextos) la forma de establecer vnculos entre ellos, para establecer
relaciones significativas en trminos de los propsitos de la investigacin.
Las expresiones manifiestas o implcitas en el lenguaje, obtenido como
registro intencional generado bajo condiciones particulares, relatos libres, discursos
en contextos definidos constituyen el material de anlisis.
El investigador somete al anlisis propio de su orientacin y clasifica los
contenidos, para luego establecer sus vnculos con elementos internos o externos.
Por ejemplo Abril, (1995) presenta un ejemplo de clasificacin donde es posible
analizar los actos de discurso (autoridad, compromiso, frmulas, expositivos), las
instituciones implcitas( jurdicas, reglas morales y socio discursivas, rituales,
Formaciones, tipos y gneros de discurso), las competencias (Autoridad,
legitimidad, coherencia, sinceridad, seriedad, cortesa, competencias discursivas),
las voces socio- discursivas (portavoz, delegado, persona social, papel compromiso
con posicin interactiva, posiciones de enunciacin). Esta combinacin de actos de
discurso, instituciones, competencias y voces conforman una matriz en la cual se
incluyen los distintos elementos de anlisis.
Dependiendo de la referencia terica del investigador los resultados
permitirn conocer aspectos de un grupo social, un lder poltico o religioso, en un
momento dado o bajo diferentes contextos. El anlisis del discurso est muy ligado
a la teora subyacente lo cual para algunos constituye una de sus debilidades.
5.-LAS TECNICAS DE INVESTIGACION.
Al hacer referencia al mtodo, sealamos la existencia de niveles
jerrquicos, operaciones lgicas o empricas generales, aplicables a dominios

relativos a distintos objetos o procesos, de los cuales se derivan otros, cada vez
ms restringidos en cuanto a su campo de accin.
El mtodo hace referencia a las opciones generales, mientras que los
sistemas para obtener informacin sobre dominios especficos, particulares,
constituyen las tcnicas. La diferencia es de grado: leal mtodo refiere a un
procedo general, la tcnica a un procedimiento particular para obtener informacin
sobre un tpico especfico. Al hacer la descripcin de algunas de las tcnicas de
uso frecuente en psicologa, nos encontramos con categoras que ya fueron
analizadas en el punto relativo al mtodo, la diferencia estriba en la particularidad
con la cual se emplea. La tcnica es un recurso, una parte de un mtodo, un
instrumento. En un mtodo se pueden emplear distintas tcnicas.
Se han propuesto distintas clasificaciones de las tcnicas en Psicologa,
aunque la mayora de los textos simplemente las describen. Las tcnicas en
psicologa incluyen entre otras las siguientes: a) aplicacin controlada de estmulos
fsicos, en funcin de sus cualidades, duracin, intervalo, etc. b) Reactivos verbales
o fsicos para obtener respuestas de un tipo particular y referidas a un proceso
subyacente, c)Registro de respuestas de distinto orden (verbal, fisiolgico, motor).
d) Inferir procesos subyacentes (anlisis de contenido, lenguaje, grafismos, estudio
de sueos, relatos, etc.). d) fisiolgicas o mdicas, para obtener ndices o
imgenes de procesos orgnicos que reflejan distintos estados (resonancia,
tomografas)
Revisaremos brevemente algunas de ellas.
1.- Los aparatos e instrumentos para presentacin controlada de estmulos simples
o complejos.
Aparatos para presentar estmulos en una dimensin sensorial (audimetro,
estesimetro, taquitoscopio, disco de Hering, choques elctricos, electroestimulacin), distintas modalidades sensoriales (presentaciones en distintas
formas: transparencias, diapositivas, videos, films, montajes, microcomputadoras,
multimedia). Presentacin de configuraciones estimulativas que varan en
complejidad como por ejemplo en la cronometra mental.
2.- Aparatos para registrar respuestas.
Polgrafo, con sus distintos detectores para el registro de la actividad
muscular, ocular, psicogalvnica, respiracin, pulso, micromotricidad,. Tcnicas
infrararrojas, fisicoqumicas, imangentologa, etc. Para el registro de movimientos
gruesos, corporales, movimientos, se emplea el cine y el video con distintas
tcnicas para descomponer el movimiento (ej., estroboscopio). En este apartado se
incluyen los instrumentos de deteccin empleadas en la medicina moderna
(resonancia magntica y tomografa)
3.-Equipos particulares.
Para el estudio de procesos en humanos y animales, en distintas reas:
aprendizaje (laberintos, discriminacin, condicionamiento clsico, operante),

motivacin (caja de actividad, tableros de cafetera), razonamiento, solucin de


problemas (tareas diversas), aprendizaje verbal y memoria (tambor de memoria,
proyector, video), motivacin, formacin de conceptos, pensamiento, sensacin,
conducta verbal.
4.- Tests.
Los tests son presentaciones estructuradas de estmulos para evaluar y medir
procesos definidos. Pueden ser individuales o colectivos. Verbales-no verbales.
Objetivos y escalas (inteligencia y aptitud, ejecucin, personalidad, actitudes,
valores, etc.). Proyectivos y semiproyectivos (de asociacin, de construccin,
completacin, expresivas, escogencia). Se identifican adems por el tipo de
proceso evaluado y el campo de aplicacin (agresin, conformidad, autoestima,
etc., o educativos, laborales,etc).
5.- Guas de Observacin.
Estructuradas o no. Escalas de clasificacin. Conducta no verbal (proxmica,
kinesica, paralingustica). Conducta verbal. Uso de equipos electrnicos.
6.- Entrevistas.
Libre, no estructurada vs estructurada. Segn las preguntas: abiertas, cerradas,
directas-indirectas, factuales-emocionales.
7.-Cuestionarios y Escalas.
Instrumentos de papel y lpiz, para obtener informacin sobre un dominio
particular. Estructurado-No estructurado. Las escalas cuantifican las respuestas y
las ubican en una dimensin psicolgica o conductual, permitiendo su anlisis
estadstico y mtrico.
8.- Tcnicas de interaccin.
Instrumentos para crear procesos de interaccin de diferente ndole y contexto,
medir y representar interacciones sociales, utilizar la participacin social como
proceso para obtener conocimiento sobre determinados fenmenos (ej. Tcnicas
de grupo, grupo focal). Medida de la interaccin, la sociometra, escalas de
distancia social, atraccin, percepcin social a travs de la presentacin grfica o
numrica.
9.- Anlisis de Contenido.
Tcnica para identificar, clasificar, describir, comparar, explicar productos verbales
o simblicos de modo cualitativo o cuantitativo, mediante el empleo de sistemas
categoriales.
10.- Tcnica Q.

Metodologa Q hace referencia a un procedimiento para hacer evaluaciones en


individuos, incluye una tcnica para la representacin de estmulos mediante la
clasificacin de tarjetas, la correlacin entre los items, la obtencin de medidas en
un individuo, la comparacin de los datos con distribuciones predeterminadas y la
correlacin entre individuos, Incluye entonces un mtodo, un procedimiento y una
tcnica.
11.- Simulacin.
Las tcnicas de simulacin comprenden por una parte, un conjunto de
procedimientos numricos, estadsticos para establecer los efectos de modificar los
valores de algunas variables sobre un conjunto de criterios . De ello se derivan
modelos matemticos que describen la relacin. Puede referirse a la elaboracin y
prueba de modelos conceptuales, abstractos o materiales como analoga para el
estudio de determinados procesos. Incluye tambin, procesos de representacin
social, juego de roles donde una persona o grupo se coloca en el papel de otros,
representa una determinada posicin o situacin. Modelos abstractos como en la
simulacin en inteligencia artificial, redes neurales o en el procesamiento de la
informacin en los cuales se establecen analogas entre un dominio y una
determinara realidad psicolgica o social.
12.- Tcnicas no reactivas.
Conjunto de procedimientos de registro y medicin a travs de productos o efectos
de acciones de personas en determinados ambientes, para evaluar determinados
procesos sin contacto directo con las personas, se estudia el resultado de la
conducta , de las acciones. Por ejemplo, rutas del pblico en ciertos ambientes
como exposiciones, parques, centros culturales o comerciales, estudio de
desechos, flujo de personas o vehculos, etc.
13.- Historias de vida.
Tcnica empleada para obtener informacin sobre el curso de la vida de un
sujeto o grupo, es un mtodo basado en la biografa de individuos, a partir de las
cuales se reconstruyen contextos ms amplios como grupos familiares, o unidades
sociales ms amplias. Se acepta y estimula la subjetividad, la riqueza en la
informacin explorando distintas dimensiones a lo largo de la existencia del sujeto.
No hemos mencionado las tcnicas propias de cada una de las corrientes
psicolgicas y sus respectivos desarrollos, por ejemplo del psicoanlisis, la
psicologa humanista, el conductismo, etc. o las que se han desarrollado dentro de
las reas de conocimiento en psicologa: gentica, social, general, educativa,
industrial, etc.
6.- LOS PROBLEMAS.
Es es el momento de formular algunas consideraciones generales sobre los
problemas del mtodo en psicologa. Se ha plenateado reiteradamente que la

psicologa es una ciencia caracterizada por la multiplicidad de objetos, multiplicidad


de mtodos, teoras y aplicaciones.
Ello establece un primer elemento para la consideracin del mtodo.
Debemos analizar cada proposicin metodolgica dentro del propio sistema, o
debe evaluarse desde fuera? La evaluacin interna, arrojar como resultado la
coherencia objeto-mtodo-teora-aplicacin. El anlisis externo lo podemos hacer
bajo la ptica de otro sistema psicolgico y ello llevar el plano a la comparacin,
quizs lo primero que se seale es que la otra corriente ha seleccionado un objeto
de estudio inadecuado, irrelevante, se analizarn las circunstancias que llevaron a
ese error, y de all en adelante el resto no tendr sentido alguno. Por ello la
solucin es el anlisis externo, tanto al sistema como a la psicologa. Entonces, se
deber acudir a la filosofa de la ciencia, a la epistemologa para hallar los
parmetros del anlisis.
Discutir el problema del mtodo exige posicin y respuesta a cada uno de
los siguientes problemas.
1. Carcter cientfico de la Psicologa.
La psicologia, es ciencia o protociencia?
Es ciencia porque tiene un objeto de estudio definido, posee un
mtodo propio, tiene un cuerpo de conocimientos validados siguiendo reglas
de la investigacin cientfica, e interpretados mediante un sistema terico. La
validez de sus hallazgos queda demostrada no solo por las evidencias
empricas obtenidas en las investigaciones sino en la amplia gama de
aplicaciones cuyos resultados son indiscutibles.
La psicologa es protociencia. No tiene un objeto definido, la variedad
de proposiciones es tal que puede ser cualquier cosa. Igual ocurre con el
mtodo. No puede existir una ciencia en la cual se apliquen mtodos tan
dismiles, mediante los cuales se obtiene evidencia slo dentro de su
contexto, en trminos de Popper, no es posible falsear las proposiciones.
Las evidencias se contradicen continuamente, la rplica como estrategia de
validacin no se emplea. Dentro de una escuela particular, usualmente se
sealan contradicciones importantes .Son pocos los hallazgos aceptados
como vlidos por todas las tendencias. Lo mismo es vlido para las
aplicaciones. Cada escuela seala que sus tcnicas y aplicaciones son las
nicas vlidas. La validez es tal slo para los partidarios del sistema. Esto no
puede constituir una ciencia. Se exige un cuerpo de conocimiento vlido, con
criterio externo aceptable para todos. Ello no ocurre en Psicologa, o al
menos no en la magnitud que debera tener.
Ante este problema no existe una solucin aceptada. Obviamente, si
empleamos determinados criterios para la evaluacin encontraremos unos
sistemas con mayor validez que otros. El asunto es cuales criterios? Como
se recordar cada sistema parte de una concepcin de ciencia, las cuales a
veces son contradictorias. Se trata entonces de dar la palabra a la historia.

Existe unidad en la Psicologa? Es una ciencia o es un conjunto


de ciencias independientes, que se denominan de la misma manera? Es la
psicologa, la reunin de disciplinas incipientes que an no tienen carcter
de ciencia?
2.- Aceptando como premisa axiomtica que la Psicologa es ciencia.
De qu tipo? Psicologa ciencia natural, social o humana?
Psicologa ciencia nomottica o ciencia idiogrfica? psicologa ciencia de
la ciencia o ciencia de integracin?
Ciencia natural apunta a un objeto contactable empricamente,
objetivable , analizable, cuantificable. Sujeto a leyes, es ciencia nomottica.
Es ciencia social ya que su objeto es el hombre en sociedad. Ser total,
histrico, fundamentalmente social, vive en sociedad, la sociedad lo
determina y condiciona. Los hechos sociales son nicos, irrepetibles,
producto del desarrollo histrico, globales. Las leyes solo pueden enunciarse
considerando el marco de referencia histrico y la relacin entre los
hombres, fundamentalmente se apoyan en la comprensin, en lo cualitativo.
Es decir, es idiogrfica.
La psicologa es ciencia del hombre, lo humano es ms que lo fsico,
lo biolgico o lo meramente social. El hombre por ser integral, rene todas
las dimensiones, las integra y las supera. El hombre no puede ser explicado
ni por la ciencia natural ni por la ciencia social, corresponde a otro tipo de
ciencia: la humana.
La psicologa por ser ciencia del hombre, en cuanto ser biolgico,
social y psicolgico y por ser lo psicolgico aquello que nos permite conocer
y actuar, la psicologa es ciencia de la ciencia. La psicologa no solo es
ciencia del individuo sino de lo humano en general, estudia no solo al
individuo sino sus construcciones , ello le permite explicar los conceptos
empleados en todas las ciencias (Piaget, 1978). Se relaciona con todas,
nutre a todas. Demanda as su propio modelo de conocimiento, sus propias
reglas de validacin, pero qu es el hombre?
Cul es la respuesta?
3.- La Unidad de Anlisis.
Resuelto lo anterior, va toma de posicin debemos discutir cual es la
unidad de anlisis sobre la cual se aplicar el mtodo.
Molar o molecular? Elementalismo versus holismo? Abstracto
versus concreto? Reduccionismo vs especificidad?.
Cualquiera que sea el objeto (hombre, persona, conciencia,
inconsciente, conducta) debemos decidir la forma de abordarlo como objeto
de conocimiento. Se da como un todo, indivisible, irreductible a partes, no
sujeto a las reglas de descomposicin en elementos o por el contrario,
necesariamente para ser conocido debemos identificar sus componentes:
determinar cuales son sus relaciones. Anlisis para integrar lo validado como

un ente abstracto, irreal, la invencin de una globalidad inaprensible. El


hombre concreto, sujeto al anlisis y a la integracin, en un ambiente
histrico, real, concreto. Explicable o comprendido.
4.-El mtodo.
Resta preguntarnos cul mtodo? observar, experimentar?
prediccin clnica vs prediccin estadstica? clasificar, describir, explicar,
predecir? un slo mtodo o multiplicidad de mtodos? eclecticismo ?
pragmatismo?.
Por ser obvia la descripcin la omitimos... sin embargo, nos
interrogamos, sobre cual es el mtodo ms conveniente, cual es el tipo de
dato, predecir a partir y en el individuo o predecir como ley estadstica.
Podemos combinar mtodos, tcnicas, procedimientos segn inters o
necesidad? es posible hacerlo? es vlido como quehacer cientfico?.
Finalmente, mientras filsofos y tericos discuten sobre estos
problemas y nos colocan en un plano de interrogacin, los psiclogos hacen
psicologa, obtienen conocimiento, formulan explicaciones, hacen
predicciones, resuelven problemas. Debemos preguntarnos han
encontrado respuestas a las interrogantes? tienen las soluciones?ignoran
estos problemas? se engaan en una ilusin pragmtica? ... o estn
errados quienes formulan tantas interrogantes sin solucin aparente.
Para meditar...
Royce (1976) sealaba que la psicologa es multimetodolgica,
multivariada, multi-epistmica, con mltiples puntos de vista sobre el mundo, multiparadigmtica, multisistmica, multiterica, multidisciplinaria y conceptualmente
pluralista,
Al menos en esta etapa de desarrollo, debemos aprender a convivir con esta
situacin.

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