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FAO

Enfermedades forestales de trascendencia internacional


A. J. RIKER
Profesor de Fitopatologa y Silvicultura, Universidad de Wisconsin, Estados Unidos
UNO de los objetivos principales de toda investigacin forestal es la consecucin de rendimientos
sostenidos de madera de primera calidad. Entre los enemigos del rendimiento sostenido figuran los
siguientes: incendios, insectos, mamferos, incursiones de la civilizacin y enfermedades. En
esta ltima categora figuran no slo los agentes patgenos que destruyen el follaje y matan a los
rboles, sino tambin aquellos otros organismos que provocan la pudricin de las races, del raigal
y del tronco. En los Estados Unidos, se estima que alrededor del 45 por ciento de las prdidas
causadas por todos los agentes destructivos corresponden a las enfermedades forestales.
UNITED STATES DEPARTMENT OF AGRICULTURE, FOREST SERVICE,
1958. Timber resources for America's future. Forest Resource Report No. 14, 713 pgs. ilustr.
En Amrica del Norte, la invasin de enfermedades de los rboles forestales provenientes del
exterior ha provocado enormes prdidas. Como ejemplo, pueden citarse el chancro del castao, la
roya vesicular del pino de Weymouth y la enfermedad holandesa del olmo. Esta ltima queda
transmitida por insectos. Est igualmente reconocida la importancia de los insectos destructivos
que pueden llegar desde el exterior. Sin embargo, los insectos caen fuera del alcance de las
presentes consideraciones.
Las enfermedades epidmicas son mucho ms graves para los rboles forestales que para los
cultivos agrcolas comparables. Si un trigal queda destruido podr plantarse otra especie en el ao
siguiente. Pero si los rboles quedan daados, con ello pueden perderse 10, 25 50 aos de
productividad de la tierra. Adems en el caso de algunos hongos causantes de la podredumbre de
las races y del raigal, surge otro peligro, y es que estos organismos pueden desarrollarse en forma
aparentemente inocua en los viveros. De esta forma, estos organismos patgenos podran quedar
distribuidos con los materiales de vivero en las zonas utilizadas para la repoblacin.
Se ha iniciado un programa para investigar:
1. Cules son las posibilidades de que determinadas enfermedades de peligrosidad internacional
puedan trasladarse de un pas a otro;
2. En qu forma puede evitarse, o al menos dificultarse, este desplazamiento;
3. Por cules medios puede acrecentarse la eficacia de las cuarentenas;
4. Cmo podra conseguirse la erradicacin en el caso de que apareciera una enfermedad extraa;
5. En qu forma sus efectos perniciosos podran evitarse o reducirse en el caso de que apareciera
y no pudiera erradicarse;

6. En qu modo la investigacin puede proporcionar la informacin tan urgentemente necesitada


acerca del hospedante, el organismo patgeno y la evolucin de la enfermedad.
Para facilitar este programa, el autor, en calidad de miembro del Grupo de Trabajo sobre
Enfermedades exticas de los rboles en la Seccin 24 (Proteccin) de la Unin Internacional de
Organizaciones de Investigacin Forestal, visit 16 pases distintos para celebrar consultas con los
forestales, oficiales de cuarentena especialistas en gentica forestal y patlogos de mayor
autoridad. Su viaje fue financiado por la Universidad de Wisconsin.
Muchas personas de competencia reconocida formularon un gran nmero de sugerencias, que se
resumen en las lneas siguientes:
Repertorio de enfermedades preocupantes de los rboles
Con objeto de contar con informacin acerca de las enfermedades epidmicas y de su importancia
en cada pas, en muchos lugares se ha preparado, o se est preparando, una lista anotada de las
mismas. Utilizando estas listas, pueden trazarse mapas de distribucin que podran tambin
utilizarse para indicar la distribucin de los patlogos informantes. De este modo slo se prestara
fe a un informe negativo cuando fuera fruto de la labor diligente de una persona competente.
Estas listas quiz no arrojen luz sobre aquellas enfermedades que pasan por inocuas en un pas,
siendo en cambio peligrosas en otros (como el chancro americano del castao en el Asia oriental).
Sin embargo, como se expone ms adelante, stas pueden quedar descubiertas gracias a la
investigacin. Un ejemplo de tal lista anotada que prepar el Dr. P. Spaulding para los Estados
Unidos puede verse en la pgina siguiente.
Mucho puede aprenderse estudiando los rboles exticos supervivientes en las plantaciones ya
establecidas, como lo hizo Spaulding.
Lista de los especialistas ms autorizados en cada pas
Se est preparando una lista de aquellas personas que despliegan sus actividades acerca de la
patologa forestal, enumerando uno o ms para cada pas. Estas personas intercambiarn
informacin crtica, organizarn la investigacin en un plano internacional y en colaboracin con las
personas ms indicadas, y notificarn los casos de brote.
ENFERMEDADES DE LOS RBOLES FORESTALES DE LOS ESTADOS UNIDOS QUE:
REPRESENTAN UN PELIGRO POTENCIAL PARA LOS BOSQUES DE OTROS PAISES *
Organismo causal
Virus
Cephalosporium diospyri
Ceratocystis fagacearum
Cerarocystis fimbriata platani
Cercospora thujina
Ciitocybe tabescens
Coryneum berckmanii
Cronartium coleosporioides
Cronartium comptoniae
Cronartium harknessii
Diplodia pinea

Enfermedad
Enfermedad de Pierce de la vid
Cefalosporiosis del melocotn
Marchitez del roble
Mancha cancerosa
Viruela de la Thuja
Podredumbre radical
Viruela
Roya vesicular del pino torcido
Roya vesicular del arrayn brabntico
Agalla globoide del tallo
Muerte descendente de los ramos del pino

Endotha parasitica
Chanoro del castao
Erwinia amylovora
Chamusco
Erwinia nimipressuralis
Bacteriosis de los olmos
Fusicladium saliciperdum
Sarna del sauce
Gloeosporium ulmicolum
Antracnosis del olmo
Guignardi aesculi
Manoha foliar del castao de Indias
Gymnosporangium libocedri
Roya del Libocedrus y de las pomceas
Gymnosporangium nootkatensis Roya del cedro de Alaska
Melampsora abietis-canadensis Roya del abeto del Canad
Melampsora occidentalis
Roya del abeto Douglas
Peridermium coloradense
Escoba de bruja de la picea
Phomopsis juniperovora
Chancro del cedro
Phyllosticta mnima
Mancha foliar del arce
Phymatotrichum omnivorum
Podredumbre radical
Rhizoctonia ramicola
Necrosis filamentosa
Scirrhia acicola
Necrosis de las acculas
Sclerotium bataticola
Podredumbre del cuello
Septoria musiva
Viruela del lamo
Trichoscyphella willkommii
Chancro del alerce
Thyronectria austro-americana Chancro de las frondosas
Uncinula flexuosa
Odio
Xanthomonas corylina
Bacteriosis del avellano
* SPAULDING, P. 1958. Diseases of foreign forest trees growing in the United States. U.S. Dept.
Agr. Handbook N 139, 118 pgs. (vanse pginas 113-118)
Robustecimiento de las cuarentenas
Las cuarentenas de plantas constituyen el baluarte aceptado contra la penetracin de
enfermedades peligrosas de los rboles. Los modernos medios de transporte areo multiplican las
posibilidades de llevar organismos patgenos de un pas a otro. Sea cualquiera el grado de
perfeccin con que se administran las cuarentenas, muchos forestales actan en torno a stas,
contribuyendo a evitar la penetracin de agentes patgenos. Los fitopatlogos forestales tienen la
obligacin de enviar a los oficiales de cuarentena una lista de los organismos ms peligrosos y de
describir los sntomas diagnsticos por los que pueden reconocerse. Estas actividades de
proteccin deben a la vez interferir lo menos posible en el comercio, los viajes y el intercambio de
materiales cientficos. En muchos aspectos es necesaria una investigacin ms a fondo si se
pretende que las cuarentenas sean de la eficacia mxima.
Organizaciones ya existentes
Diversas organizaciones se ocupan en una u otra forma de aspectos varios de la patologa extica
de los rboles forestales. Algunas de las ms importantes son las siguientes: Organizacin de
Proteccin Fitosanitaria para Europa y el Mediterrneo; Convencin Mosc-Pekn; Comit de
Proteccin Fitosanitaria para el Asia sudoriental y el Pacfico; Comisin Fitosanitaria Interafricana;
Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (Centroamrica, Mxico y Panam).
La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, con sede en Roma,
se interesa tambin en limitar la propagacin entre continentes de patgenos forestales y puede
proporcionar el nombre y direccin de los servicios de cuarentena en todos sus Estados Miembros.

Simposio sobre las enfermedades preocupantes


La Unin Internacional de Organizaciones de Investigacin Forestal proyecta la celebracin de un
simposio sobre enfermedades forestales crticas en su prxima reunin en Viena, del 10 al 19 de
septiembre de 1961. Los fitopatlogos seleccionarn y describirn aquellos patgenos forestales
que se consideren de mayor importancia potencial si quedaran transferidos de un continente a otro.
Las actas publicadas servirn de til manual.
Investigacin cooperativa internacional
Hoy se ignora la respuesta a un cierto nmero de problemas crticos. Para llegar a este
esclarecimiento, es esencial una investigacin cooperativa entre especialistas de diversos pases.
Es evidente que el desplazamiento, sea de los patgenos o de los rboles vivos que puedan ser
portadores de ellos, slo es posible ajustndose a estrictas precauciones. Sin embargo, las
semillas seleccionadas o tratadas y libres de enfermedades pueden llevarse desde un pas hasta
otros con muy poco peligro relativo.
A continuacin se citan algunos de los temas ms interesantes para la investigacin:
a) Polifagia. Es preciso explorar las diferentes clases de rboles que sufren los ataques de agentes
patgenos crticos. En algunos casos, las plantas ornamentales emparentadas son portadoras de
enfermedades de los rboles. La mejor forma de efectuar esta investigacin es en condiciones
naturales y en lugares en que el patgeno sea activo.
b) Huspedes alternativos. En especial en el caso de las royas (por ejemplo, la roya vesicular del
pino de Weymouth atraviesa una fase crtica sobre grosellero y uva espn) es preciso determinar
con toda precisin las diversas plantas necesarias para el desarrollo de determinadas fases del
hongo.
c) Influencias ambientales. La temperatura, la humedad, la luz y los elementos minerales influyen
decisivamente a favor o en contra de las epidemias. El estudio del microclima es esencial para
conocer en qu forma acta el patgeno y por qu procedimientos pueden evitarse sus daos.
d) Agentes diseminadores. Exige tambin investigacin la capacidad difusora de diferentes
portadores de los patgenos, en especial los insectos vectores.
e) Patgenos aparentemente inocuos. Deber tratarse de descubrir los patgenos peligrosos que
pasan por inocuos en los pases de que son originarios. El chancro del castao se consideraba
como sin graves consecuencias en el Asia oriental. Pero una vez que el patgeno lleg hasta
Amrica, prcticamente elimin los castaos americanos. Las adecuadas plantaciones
experimentales debern poner al descubierto estos patgenos engaosos. (Las tcnicas para esta
investigacin podran ajustarse a las que se aplican en el caso de la coleccin mundial de trigos).
f) Mtodos perfeccionados de erradicacin. En el caso de que una enfermedad peligrosa
apareciera en una zona poco extensa de un pas, podra intentarse la erradicacin. El fuego y los
preparados qumicos han sido de gran utilidad, pero tambin pueden resultar valiosos algunos
otros procedimientos. Para conseguir una eficacia mxima, la tcnica de erradicacin deber surgir
en el pas en que la enfermedad se mantiene activa. Los resultados se pondran para su inmediata
aplicacin, a disposicin de los pases en que la enfermedad pudiera aparecer.
g) Resistencia a las enfermedades. En muchos pases, los rboles indgenas no satisfacen las
exigencias de la repoblacin forestal. En estos casos se han utilizado amplia y provechosamente
rboles procedentes de otros pases, aunque a veces los resultados fueron desastrosos por
causas patolgicas. Adems, los fitogenetistas forestales de continuo obtienen rboles mejorados.

En ambos casos son esenciales los ensayos de resistencia a las enfermedades peligrosas. La
seleccin y fomento de los rboles resistentes a las enfermedades encierran grandes beneficios
potenciales.
Muchos tipos de investigacin en torno a los patgenos y a su aislamiento exigen una diversidad
de localidades. Una isla con una montaa puede ofrecer condiciones varias muy convenientes. La
humedad es variable entre la ladera lluviosa y la seca. La temperatura variar tambin segn la
altitud. En algunos valles, la longitud del da se reduce. En tales lugares aislados, los organismos
patgenos pueden estudiarse con toda eficacia y con pocos peligros de difusin de la enfermedad.
Relaciones con las estaciones de investigacin agronmica
En muchos pases, el fitopatlogo forestal trabaja relativamente aislado de los especializados en
aspectos diversos, como patologa de los forrajes, de las frutas, de las plantas textiles y de los
sembrados. Con frecuencia, tales especialistas poseen un fundamento y una experiencia, junto con
otros materiales de trabajo, que el fitopatlogo forestal podra utilizar con provecho. En general,
bastara solicitarlo para poder utilizar estos elementos. La activa cooperacin entre los
fitopatlogos silvcolas y agrcolas merece no slo todo el estmulo posible, sino tambin el
allanamiento de cualesquiera barreras fsicas o administrativas que impidan su cooperacion.
En resumen, existe la nefasta posibilidad de que puedan trasladarse de un pas a otro
enfermedades de los rboles de peligrosidad internacional, quebrantndose con ello los
rendimientos sostenidos. Sin embargo, la comprensin, cooperacin e investigacin
internacionales pueden hacer mucho para dificultar o incluso impedir nuevas catstrofes como la
provocada por el chancro del castao en Amrica.