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El cientfico y la cigarra.

El propio Galileo es el narrador de esta fbula sobre el sonido y cmo


aprender a reconocer que no se sabe nada, descubrir la extensin sin fin
del conocimiento humano y estimular constantemente la curiosidad
POR

ANDREA FROVA

Me parece tener, por largas experiencias observadas, que tal es la condicin


humana en torno a las cosas intelectuales, que cuanto otros menos entienden de
stas y de ellas saben, tanto ms osadamente discurren sobre ellas; y que, al
contrario, la multitud de las cosas conocidas y aprendidas vuelve ms lento y sin
solucin el sentenciar acerca de cualquier novedad. Naci hace tiempo en un
lugar muy solitario un hombre dotado por la naturaleza de un ingenio perspicaz
y de una extraordinaria curiosidad, y para su divertimiento criaba diferentes
pjaros, pues gustaba mucho de su canto, y con grandsima maravilla andaba
observando con qu bello artificio, con el mismo aire con el que respiraban, a
arbitrio suyo formaban cantos diversos, y todos ellos dulcsimos. Sucedi que
una noche cerca de su casa oy un delicado sonido. Creyendo que se trataba de
un pajarillo, se apresur a cogerlo; cuando lleg a la calle, se encontr con un
pastorcillo, que soplaba sobre un objeto de madera que tena agujeros, al mismo
tiempo que mova los dedos sobre la madera, a veces cerrando, otras dejando
abiertos los agujeros, lo que daba lugar a distintos sonidos, parecidos a los que
produce un pjaro, pero de forma muy diferente. Estupefacto y movido por su
natural curiosidad, dio al pastor un ternero a cambio de la flauta. Pens para s
mismo y se dio cuenta que si no se hubiera topado con l nunca hubiera sabido
que en la naturaleza haba dos maneras de elaborar voces y cantos delicados,
as que quiso alejarse de su casa, con el fin de poder encontrar ms cosas
desconocidas. Al da siguiente, cuando pasaba cerca de una pequea choza, oy
dentro un sonido y para ver si se trataba de una flauta o de un mirlo, entr
dentro y encontr a un muchacho con un arco que llevaba en la mano derecha,
con el que rasgaba unas cuerdas tensas que estaban sobre una madera de forma
cncava. Con la mano izquierda sostena el instrumento, moviendo al mismo
tiempo los dedos sobre l, dando lugar con ello a sonidos diversos y muy suaves.
Cul fue su estupor al verse sorprendido por dos nuevas formas de crear la voz
y el canto! Comenz a creer en la posibilidad de que en la naturaleza existieran
an otras maneras de crear sonidos.
Una vez entrando en una iglesia qued maravillado. Mir detrs de la puerta
para ver quin haba llamado. Se dio cuenta que el sonido haba salido de los
goznes y bisagras cuando se abra la puerta? Otra vez, llevado por la curiosidad
entr en una hostera, creyendo que iba a encontrar a alguien con un arco
tocando ligeramente las cuerdas de un violn. Sin embargo, lo que encontr fue
a un hombre que frotaba con la yema de un dedo el borde de un vaso,
produciendo un sonido suavsimo. Ms tarde observo que las avispas, los
mosquitos y las moscas, al contrario de los pjaros, al respirar formaban

sonidos interrumpidos, pero con el velocsimo batir de las alas conseguan


producir un sonido perpetuo. Una vez que sali de su estupor, crey que ya
estaba cerca de saber cmo se generaba el sonido. A pesar de todas las
experiencias vividas, stas no eran suficientes para hacerle comprender o creer
que los grillos, que no volaban, pudiesen con el batir de las alas producir una
especie de silbidos tan dulces y sonoros. Pero cuando crey que ya no era
posible que existiesen otros modos de formar sonidos, observ que haba
rganos, trompetas, pianos, instrumentos de cuerda, de tantsimas clases o bien
esa lengeta de hierro que, suspendida entre los dientes, se vale de la cavidad de
la boca como cuerpo de resonancia y del aliento como vehculo del sonido.
Cuando crea haber visto y vivido ya todo, se encontr ms ignorante y
estupefacto que nunca. Se le subi a la mano una cigarra, a la que ni tapndole
la boca ni cerrndole las alas poda hacer disminuir su estruendo. Al ver que no
mova nada de su cuerpo, le levant la parte del trax y vio unos cartlagos
duros pero sutiles. Al creer que el ruido proceda de mover estos cartlagos, se
decidi a romprselos con el fin de que se callara. Pero todo fue en vano. Con la
ayuda de una aguja, la traspas y ni entonces pudo saber si el canto proceda de
los cartlagos: de esta forma, desconfi tanto de su saber que, si le preguntaban
cmo se generaban los sonidos, generosamente responda que conoca algunos
medios, pero que estaba seguro de la existencia de al menos otros cien modos
desconocidos para l
(fragmento del Saggiatore 1623).
Una moraleja abierta
No se le habr escapado al lector que en esta fbula hay una aparente discordancia. Los
cantos diferentes y todos ellos suavsimos con los que comienza dejan paso al
fortsimo estruendo de la desgraciada cigarra. Surge la duda, pues, que la moraleja se
halle de forma explcita. Y surge la duda de que el inquietante final pueda aludir a otra
cosa. Quiz se trate de lo ldico y a la vez cruel que tiene la ciencia, al igual que el nio
que por curiosidad destruye el juguete que ms quiere. O bien, hable de la torpeza de
algunos investigadores que teniendo en la mano la clave de un problema no saben usarla
correctamente. O de la imposibilidad de superar ciertos lmites del conocimiento,
aunque se destruya la naturaleza (y el pensamiento se turbe con los instrumentos
mortales o destructivos que el hombre elabora). De todas formas, sera errneo y
antigaliniano atribuir al gran cientfico intentos profticos o inclinaciones visionarias.
Teniendo en cuenta que sus pginas cientficas se caracterizan por una voluntad de
claridad y significado, sta no slo no lo dice explcitamente, sino que resulta ambigua y
ofrece distintas interpretaciones.
Historia de la fbula
rase una vez un hombre que aprenda, poco a poco, maneras siempre distintas de
producir sonidos. Esta historia est construida, en su simplicidad exterior, con sabia
maestra: la breve introduccin anticipa y propone como universal la moraleja con la
que finaliza el cuento. Desde el carcter inicial dulce y fabuloso, favorecido por la
presencia de diminutivos, se pasa a una serie de rpidas escenas que forman las etapas
de un recorrido donde la progresiva ampliacin de los conocimientos es inversamente
proporcional a las certezas que ya se poseen: a la inagotable ampliacin del campo de
investigacin corresponde la percepcin, cada vez ms aguda por parte del investigador,

de su marginalidad y de su poca influencia (sensacin que bien deba conocer l mismo


cuando, con su telescopio, haba abierto de par en par por primera vez espacios
inmensos hasta entonces desconocidos e inhspitos). Despus de haber aprendido
mucho, el hombre se reduce ante tanta desconfianza de su saber para reconocer que
no sabe casi nada.
Las mil formas del sonido
El objeto investigado es el sonido, una eleccin emblemtica en Galileo, por un lado
apasionado de la msica y valiente taedor de lad y, por otro, cientfico moderno, en
busca de mecanismos unifica-dores, capaces de explicar fenmenos diferentes. El
sonido es smbolo de transmisin de energa, de comunicacin, en cierto sentido, de
vida. No hay fenmeno en el mundo que no comporte la cesin de energa al ambiente
circundante bajo forma de ondas que van a estimular nuestros sentidos. De esta manera
el hombre de la fbula, a travs de las diferentes fuentes sonoras con las que se topa,
hace la experiencia del sonido asociado a la oscilacin de la columna de aires en la voz
y en los instrumentos de viento, a los provocados por el rozamiento de partes
mecnicas, las cuerdas de un violn, los pernos de una puerta, las alas de un insecto; y
tambin el sonido del aire libre provocado por un batir de alas, aquel de una copa
vibrante y de los tubos del rgano, aquel finalmente -desagradable y presagio de
desgracia-de las membranas estridentes de la cigarra. El estmulo de la investigacin es
el placer. El aprendizaje sucede al principio de forma casual y cercana a casa y en este
estadio el mrito del hombre est en reconocer que ha aprendido de un simple
pastorcillo. Despus el hombre, despertada su curiosidad, asume un papel ms activo y
decide alejarse de casa, conservando la humildad indispensable para aprender de los
dems. Finalmente se encuentra obrando en primera persona, pero por casualidad (al
caerle sobre la mano una cigarra) , y se descubre que no est preparado. No ha llegado
an al ltimo escaln del aprendizaje: experimentar por s mismo. Cuando se dispone a
ello, se encuentra con una sorpresa inesperada, el experimento falla.